Андрей Зуев.

Servi Tenebrarum. Средневековое фэнтези



скачать книгу бесплатно

© Андрей Юрьевич Зуев, 2017


ISBN 978-5-4485-0486-0

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Предисловие

Многие интересные истории, таинственные и загадочные легенды, страшные и мрачные придания и сказания – берут своё начало в средневековье. Оно вошло в страницы истории тёмным пятном и оставило после себя множество вопросов, ответы на которые не найдены до сих пор. Вся жизнь этого периода – тяжёлого, кровавого, мрачного, окутана завесой таинственности и мистики, леденящего душу ужаса и страха, безграничной магии и волшебства.

Учёным удалось ответить на многие вопросы того времени, много тайн и мифов удалось развеять, на многие загадки получить ответы. Но есть такие сказания и легенды, что события, описанные в них, до сих пор будоражат умы многим учёным мужам нашего времени. То, на что нет ответа. И это что-то, до сих пор продолжает тревожить наше сознание, и обрастать ещё большими тайнами и легендами, теми, что передавались веками, из поколения в поколение. И потому найти однозначного ответа на все эти вопросы, будет не так-то просто.

Да и читатель порой, не всегда хочет отделять правду от вымысла, и от того, эти истории становятся ещё более непредсказуемыми и интересными. Ему охота погрузиться в мир средневековья таким, каким он себе его представляет: без границ и условностей, без правил и определений, а со всеми его тайнами и загадками, магией и алхимией, кровавыми деяниями и, конечно же, с неисчерпаемой верой и любовью.

Эта история именно об этом.

1

Эльмар забрёл уже достаточно далеко от деревни, где он жил. Путь его пролегал через густо заросший лес, но дорогу эту он знал очень хорошо. Не один раз ему приходилось пробираться через него, так как это была единственная, быстрая дорога до посёлка, где жил его дядя – кузнец. Дорога представляла собой не большую мало заметную, заросшую тропинку, по которой, как думал Эльмар, никто кроме него не ходил.

Можно было бы пойти другой дорогой – через поле, так идти было бы проще, но и дорога была бы в два раза длиннее. Эльмар пошёл через лес, так как собирался добраться до посёлка ещё до захода солнца, которое вот-вот уже должно было скрыться за горой, с лева от леса.

Путь до посёлка где жил его дядя, проходил через лес и старое кладбище. С незапамятных времён здесь хоронили убийц, бандитов, каторжников и самоубийц. С улиц крупных городов, сюда так же свозили и закапывали нищих, больных чумой и проказой людей, тех, кого не успевали сжигать. В общем, здесь обитали свой последний приют все те, кого нельзя было хоронить вместе с теми – кто при жизни считался праведным и добропорядочным человеком.

Место это, во все времена пользовалось дурной молвой, и обросло множеством мрачных историй и слухов. Да и какими ещё слухами могло пользоваться место, где хоронили людей, ещё при жизни считающихся проклятыми. Оно было очень старым, и даже легенды не оставили в памяти время его появления.

Забредшие сюда случайно путники, старались быстро покинуть это место, или проскочить его на лошадях.

А люди, знавшие тайну этого проклятого места, вообщё обходили это место стороной.

Эльмар не боялся этой местности, он часто проходил здесь мимо, чтобы сократить дорогу, и никогда у него даже мысли не было бояться покойников. Но в этот раз, какое-то не понятное волнение было в душе у Эльмара. И вовсе не потому, что он всегда старался проходить это место днём, а сейчас надвигались уже глубокие сумерки. Нет. Это было волнение, которое наоборот, гнало его в сторону посёлка всё быстрее.

Выйдя на окраину леса, Эльмар остановился, чтобы немного отдышаться, дальше его путь лежал через погост, а там и до деревни рукой подать.

В небольшой отдалённости от леса он увидал одиноко бродящую лошадь, которая ела траву. Лошадь была не дикая, о чём говорило седло, расположенное на её спине, и достаточно дорогая сбруя. Сама лошадь имела белый благородный окрас и была, видимо, очень расположена к людям – на Эльмара она даже не посмотрела. «Откуда ты здесь взялась такая красивая, и где твой хозяин?» – спросил сам у себя Эльмар подойдя к лошади, и поглаживая её за гриву.

Солнце уже почти скрылось за горой, но полоски лучей его освещали всё поле перед погостом.

Нужно было спешить, поэтому Эльмар не оставляя больше времени на отдых, пошёл дальше. Волнение в душе почему-то нарастало, сердце, стало биться намного сильней.

Пройдя несколько шагов, Эльмар остановился как вкопанный. За много времени это место почти всюду заросло деревьями, кустами и травой. Не многочисленные кресты и надгробия, почти все давно упали или разрушились. Как считал Эльмар, здесь уже давно никого не хоронили. По крайней мере, он никогда этого не замечал. А если даже и хоронили кого, то ни каких надгробий и тем более крестов не ставили, так как считали, что проклятые души этого не достойны. Но на холме, как увидел Эльмар, три креста были поставлены сравнительно недавно. Он столько раз проходил это место, что не мог бы не заметить этого.

Кресты были не обычной формы и больше напоминали воткнутый в землю деревянный меч. Верхняя часть была похожа на рукоять меча, затем шла небольшая крестовина, такая же короткая как на клинке, и лезвие клинка, глубоко воткнутого в землю. Все кресты были окрашены чем-то не понятным – в чёрный цвет. Один из крестов стоял впереди, два остальных находились в небольшой отдалённости.

Пройдя ещё немного в направлении холма с крестами, на которые ещё падали последние лучи солнца, от чего вершины крестов казались кроваво-красными, Эльмар замедлил шаг. Ему показалось что в высокой траве кто-то лежит. Он подошёл ближе, сворачивая с тропинки. Сердце его билось так сильно, что готово было выскочить из груди. Трава была немного примята, как будто кто-то здесь недавно проходил. Эльмар пошёл по следу, и тут же увидел лежавшего на земле человека.

Он был одет в доспехи, а голову его закрывал шлем, забрало шлема было поднято вверх. Рядом лежала накидка, немного скомканная и испачканная в грязи, на ней был изображён, наверное, герб рыцарского ордена. Эльмар ничего не знал о рыцарских братствах, но рисунок на накидке показался ему странным. Там была изображена летучая мышь, пронзённая чем-то вроде копья или кола.

Эльмар подошёл к рыцарю и попытался пошевелить его, но бесполезно – рыцарь был мёртв. Не далеко от него, между бугорков могил, лежало ещё четыре рыцаря. Обойдя их всех, Эльмар попробовал расшевелить их, но всё было напрасно, все они были мертвы. На забрале шлема одного из них сидел ворон и пытался выклевать рыцарю глаза. Движением руки Эльмар отогнал ворона.

Теперь ему было понятно, что лошадь, которую он встретил на окраине леса, принадлежала одному из убитых рыцарей, лошади остальных рыцарей, скорее всего, просто разбрелись по округе.

По всему месту, на котором лежали рыцари, были видны следы ожесточённой схватки: трава всюду примята и заляпана кровью, земля местами просела и избороздилась под тяжестью рыцарей. Но следов противника, с которым бились рыцари, нигде не было видно. «Неужели противнику удалось уйти отсюда не побежденному?» – подумал Эльмар. Рыцари были хорошо вооружены и отлично защищены, к тому же, несомненно, были отличными воинами. Они всё равно бы нанесли урон любому и следы мёртвых противников рыцарей, лежали бы здесь рядом.

«Возможно людей, сражавшихся с рыцарями, было слишком много, и они были намного сильней рыцарей, или, это были вовсе не люди. Но кто же тогда?». От этой мысли Эльмару стало как-то немного жутковато, он даже почувствовал, как холодок пробежал по его спине.

Обойдя немного могильное поле битвы, Эльмар увидел, что земля, была не просто взбудораженная следами боя: в некоторых местах, где находились могилы, она просто просела или провалилась. А некоторые могилы вообще казались разорванными изнутри. Складывалось впечатление, что из них кто-то пытался вылизать. Пот крупными каплями покатился по спине Эльмара. Страх сковал его всего, но вместо того, чтобы убраться с этого чёртова места, он испытал большое любопытство произошедшего здесь, которое было сильнее страха.

Тела рыцарей лежали в разных позах. Было видно, что все они отчаянно сопротивлялись и с достоинством приняли смерть. У всех в руках были клинки, но у одного из воинов, кроме меча, в другой руке был зажат крест, а его рыцарское одеяние под лёгкими доспехами скрывало монашескую сутану. Эльмар понял, что этот рыцарь был ещё и священником. Шлем с его головы отлетел немного дальше, и Эльмар увидел, что голова священника, была залита кровью. Крупных ран видно не было, только мелкие проколы, напоминающие укусы клыков какого-то животного, покрывали всю шею и часть головы монаха.

Эльмар прошёл несколько шагов вперёд и обратил внимание на ещё одного не обычного рыцаря. Он заметил, что земля вокруг него была как будто прожжена, а трава вся опалена. То же самое он видел ранее около других рыцарей, но около этого, земли было выжжено особо много. «Неужели все те, с кем сражались рыцари, сгорели?», подумал Эльмар и сам отшатнулся от своей мысли. «Чертовщина какая-то», – не верил он сам себе.

Эльмар вплотную подошёл к рыцарю и склонился над ним на одно колено. Этого рыцаря отличало от всех остальных то, что он был одет не в доспехи как все остальные, а в кольчугу, состоящую из множества мелких и плотных колец, а на голове его не было шлема. Кольчуга, в которую был облачен воин, была разорвана, крупными, острыми как лезвия когтями какого-то неведомого животного, вместе с его широкой грудью. Его мужественное лицо, также было заляпано кровью, а на шее виднелись проколы от клыков, из которых вытекала, уже успев засохнуть, двумя струйками кровь.

По всему было видно, что сопротивлялся он ожесточённее, и дольше всех. Рука воина крепко сжимала рукоять меча, который, по своей технике изготовления и необычной красоте, так же отличался от оружия других воинов. Как племянник кузнеца Эльмар разбирался в оружии, изготовленном из стали, он много раз помогал дяде при изготовлении клинков. Но такой меч как этот, ему приходилось видеть впервые.

Вершину рукояти украшала голова непонятного существа, похожего на летучую мышь, с открытым ртом и торчащими клыками. Рукоять сжимала крепкая рука воина, но было видно, что повязана она была плотно, чем-то вроде серебряной нити. А само лезвие очень длинное, и как будто прозрачное, отдавало красным светом. Оно как бы светилось в руках рыцаря в сумерках уже успевшего сесть за гору солнца.

Эльмар попытался достать оружие из руки воина, он хотел забрать его с собой и показать такой не обычный меч дяде, но рука воина плотно сжимала рукоять. Он начал разжимать пальцы рыцаря на рукояти меча, но они как будто вросли в неё. Видно было по всему, что рыцарь при жизни был очень силён, что даже сейчас после смерти, Эльмар не может справиться с его рукой. Разжав, наконец, все пальцы рыцаря, он взял в руки меч.

Неожиданно волна сильного тепла обожгла его руку, и пробежала сквозь всё его тело, наполняя его какой-то необычной силой. От неожиданности Эльмар выронил меч, он не мог понять, что с ним происходит; он испытал какой-то неожиданный прилив сил. Эльмар поднял меч, и испытал тоже чувство, огонь промчался по всему его телу, а клинок меча приобрёл яркий, прозрачно-белый цвет.

Непонятные чувства переполняли Эльмара. Было ощущение лёгкости и не обычной силы во всём теле. Не связные, цветные картинки пронеслись перед его глазами за долю секунды. Казалось, вся сила и знания рыцаря, которому принадлежал меч, в одну секунду перетекли в душу и тело Эльмара.

Он ещё раз взглянул на клинок, наслаждаясь его красотой и не обычными свойствами, затем, снял рубаху и аккуратно завернул клинок в неё. Нужно было идти дальше, до дома дяди оставалось уже не много, а солнце уже полностью скрылось за горой и всё кладбище накрыло чёрной тенью.

Эльмару показалось, как будто сзади шевельнулись кусты. Он обернулся, но никого там не увидел. «Нужно быстрей уходить с этого проклятого места», – подумал про себя Эльмар и вышел на тропинку.

Неожиданно, земля где были могилы, начала шевелиться, сначала одна могила, потом ещё несколько. Эльмар увидел, что в том месте, где лежали рыцари, земля начала как будто расходиться, трескаться и подниматься. Он побежал что было духу, не озираясь и не оборачиваясь. Кресты на холме начали раскачиваться в разные стороны и падать. Земля вздыбилась, как будто кто-то выталкивал её изнутри пытаясь вылезти из могил. Но Эльмар этого уже не видел. Он – словно стрела, летел в сторону деревни, не помня себя.

2

Дядя Эльмара был отличный кузнец и знаменит он был тем, что мог из обычного куска стали, сделать произведение искусства сравнимое с изделиями лучших мастеров крупных городов. Слава о нём, распространилась далеко за пределами его деревни и многие благородные и высокопочитаемые люди, часто просили его, изготовить для них оружие, украшения или предметы домашнего обихода.

Звали кузнеца – Лойд. Он был высокого роста и очень крепко сложен, так как работа кузнеца была очень тяжёлой и требовала от самого кузнеца отличного здоровья и быть хорошо развитым. Волосы у него были тёмные, немного длинные. Лицо Лойда покрывала небольшая борода, которая от работы с огнём была постоянно немного опаленной. Взгляд – хоть и доброго лица – был тяжёлым. Эту тяжесть ему придавали чёрные и всегда немного прищуренные глаза. Но сам дядя был добрый, и иногда, во время работы, даже любил подшутить над Эльмаром.

Лойд был единственным родственником Эльмара – братом его покойной матери. Мать Эльмара умерла двенадцать лет назад, когда ему было шесть лет. Как сказали позже Эльмару, мать его скончалась от какой-то эпидемии, каких было множество в то время. Много людей унесла она в могилу тогда, не исключением стала и жена Лойда, которую смерть тоже не обошла стороной.

Но у самого дяди было другое мнение по поводу смерти его жены и матери Эльмара, но он не делился своими мыслями и догадками ни с кем. Лойд, с тех пор, так и не женился, не мог забыть умершую жену. Тайна смерти его жены и сестры, хранимая в его сердце, так же не давала ему покоя. Разгадку этой тайны он пытался найти последние двенадцать лет.

Эльмар плохо помнил эти события, помнил только то, что мать, умерла очень быстро и неожиданно. Он никогда не спрашивал дядю о смерти матери, ему было достаточно того что он знал. Да и сам дядя не очень любил разговаривать на эту тему. Но где-то подсознательно, Эльмар понимал, что дядя знает что-то такое о смерти его матери и тётки: о чём ему знать ещё или рано, или это всего лишь догадки дяди, которые не имеют ни каких доказательств.

Эльмар, не смотря на то, что был очень мал, запомнил доброе и красивое лицо матери, помнил – что очень любил мать и всю жизнь ему её не хватало.

Отец Эльмара, как поговаривали, был местный рыбак, который пропал сразу после его рождения. Некоторые говорили, что он на своём небольшом судёнышке попал в шторм и утонул. А некоторые утверждали, что его убили в портовой драке его же пьяные друзья рыбаки. Так или иначе, правды о нём было известно мало и Эльмар о нём, практически ничего не знал.

Мать и Эльмар жили в соседней деревне, не далеко от посёлка, где жили дядя с женой. У них был не большой дом и маленькая ферма, где они занимались хозяйством: разводили кур и овец.

После смерти матери, Эльмар некоторое время, жил в доме у дяди, но когда стал самостоятельным, вернулся в дом, который остался от матери и опять принялся за разведение хозяйства.

Лойд, после смерти жены и сестры, принимал участие в жизни Эльмара: воспитывал его, давал знания, обучал немного кузнечному делу и обращению с оружием. В общем, старался обучить всему тому, что сам знал и умел. В результате, Эльмар овладел многими навыками, которые помогали ему выживать. Лойд относился к нему как к сыну, а Эльмар уважал и любил дядю как отца, ведь ближе и роднее дяди у него никого не осталось.


Солнце уже окончательно село за горизонт и было уже темно, когда Эльмар добежал до дома дяди. Он стоял перед дверью и никак не мог отдышаться. Вместе с тем, он всё ещё не мог прийти в себя от пережитого. Ему казалось, что всё это произошло не с ним, и что он видел это всё со стороны, но сжимаемая в руке рукоять меча завёрнутого в рубаху, окончательно привела Эльмара в себя. Переведя наконец дыхание, он постучал в дверь.

– Кто там? – спросил низкий голос за дверью.

– Это я дядя, Эл-льмар, – голос его дрожал.

Дверь открылась, и, не дождавшись приглашения, Эльмар ввалился в дом и быстро запер дверь.

– Что случилось Эльмар? У тебя такой вид как будто ты Дьявола увидал, – сказал дядя, и добавил, – Проходи в дом и рассказывай.

– Спасибо дядя, – сказал Эльмар, проходя в комнату и садясь на скамью около стола. – Можно мне попить, а то у меня горло пересохло?

Лойд взял кружку и налив воды из кувшина, протянул его племяннику.

Жилище у кузнеца было маленькое, но просторное и состояло из не большой прихожей, которая служила ещё и местом для приготовления пищи, спальни и чулана где дядя хранил разные предметы домашнего обихода и инструменты. Комнату, в которой они сидели, освещала лучина и два не больших огарка свечи, и так как комната была не большая, света было достаточно.

– Ну, рассказывай, что произошло с тобой такого что на тебе лица нет, и что это за палку ты приволок? – жестом руки, Лойд показал на меч, закутанный в рубаху, который Эльмар оставил около двери.

– Я тебе сейчас всё расскажу, всё как было, только прошу, не сочти меня за потерявшего рассудок, я и сам ещё не могу до конца в это поверить, – речь Эльмара, наконец, стала твёрдой, голос перестал дрожать, а слова путаться.

Он принялся рассказывать дяде все то, что с ним произошло некоторое время назад, стараясь не упустить не единой, даже мелкой детали.

Сначала Лойд слушал рассказ Эльмара как сказку и пару раз даже пытался немного улыбнуться. «Многое могло, привидится племяннику в сумерках, да ещё и на кладбище». Но когда Эльмар начал рассказывать про непонятные прокусы, похожие на укусы клыков какого-то неведомого животного на шее у рыцарей, улыбка резко сошла с лица дяди и наоборот, лицо его кажется, немного побледнело.

– C тобой всё в порядке? – спросил Эльмар дядю.

– Да, – ответил он – ты что-то говорил про клыки.

Эльмар продолжил рассказывать дальше, но Лойд его уже как будто не слушал. Он сидел на скамейке и смотрел в одну точку, как будто рассказ племянника натолкнул его на какие-то давно забытые воспоминания. То, о чём, как думал Лойд, знал только он и пытался забыть, но события, описанные Эльмаром, пробудили в нём эти воспоминания и тревоги с новой силой.

Лойд встал из-за стола и ушёл в чулан. Вернулся он из чулана с бутылкой вина в руке. Взял с полки ещё одну кружку, и, наполнил обе кружки вином до краёв. Дядя и племянник молча выпили, причём дядя осушил кружку разом, а Эльмар только немного отпил.

– Мне это не привиделось, я видел это всё своими собственными глазами. Ты же не считаешь меня безумным дядя? – спросил Эльмар.

– Нет, не считаю, – сказал задумчиво Лойд, наливая себе ещё вина. – Рассказывай дальше.

Эльмар рассказал про необычный меч, который он нашёл рядом с рыцарем и о том, что случилось с ним потом, когда он взял его в руки.

Эльмар встал со скамьи и подошёл к двери, около которой он оставил меч. Взял его, положил на пол и развернул рубаху.

Лойд выпил ещё кружку вина и подошел к Эльмару. Его глазам предстал невероятной красоты меч, необычной формы и техники изготовления с летучей мышью на изголовье рукояти.

Меч действительно выглядел завораживающе. За свою жизнь Лойд много видал различных клинков, но этот, был ни на что не похожий. Он взял его в правую руку и немного повертел. Затем подложив под клинок левую руку, начал более тщательно его рассматривать.

Работа была великолепная, никогда прежде он не видел такого совершенного изделия. Все грани, все повороты меча, его рукоять, были сделаны так точно и искусно, что Лойд подумал, что человек, сделавший его, был настолько искусный мастер – равного которому нет на земле. Клинок был настолько гладким и блестящим что в свете горящих свечей, Лойд увидел в клинке своё отражение.

– Ты говорил, что он излучает тепло и светится, – сказал дядя, – я что-то ни чего такого не наблюдаю.

– Да, так и было, – ответил Эльмар.

Он взял меч в свою руку и тут же испытал то же чувство, которое ощутил тогда, когда первый раз взял его. Тепло прошло по всему его телу, но уже не с такой силой как это было первый раз. Казалось, что меч и Эльмар постепенно привыкают друг к другу. Лезвие клинка приобрело ярко-белый оттенок и стало практически прозрачным. Лойд взял меч из рук Эльмара, но ничего похожего, что было в руках Эльмара, с ним не произошло.

– Похоже, что меч слушается только тебя. Он, как будто, привык к тебе, – сказал Лойд.

– Да, похоже на то.

Эльмар завернул клинок обратно в рубаху, взял его и унёс в комнату. Вернувшись из комнаты, он сел за стол и отхлебнув немного вина из стакана, спросил у дяди:

– Как ты думаешь, что это всё может значить?

Лойд тоже подошёл к столу, сел напротив Эльмара, и, налив себе ещё в кружку вина, выпил половину кружки и сказал:

– Послушай меня Эльмар. Я хочу тебе кое-что рассказать. Эти события и связанные с ними мысли и воспоминания не дают мне покоя на протяжении уже многих лет. Я хотел рассказать тебе, но у меня не было достаточных подтверждений моих догадок, да и ты был тогда мал. Теперь ты стал большим Эльмар, да и события сегодняшнего вечера окончательно подтвердили то, в чём я пытался убедить себя всё это время.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное