Андрей Васильев.

Файролл. Снисхождение. Том 3



скачать книгу бесплатно

Выпалив все это, лохматый выдохнул воздух, вытаращив до предела свои и без того выпуклые глаза, а после огладил рукой небольшую бородку клинышком.

– Штурм, – не удержался я и саркастически хмыкнул. – Вы вообще хоть что-то штурмовали, ну кроме зада кухарки?

Я понимаю, что штурм – это весело, это, по сути, ивент и все такое. Но это займет чертову уйму времени. Подготовка, формирование штурмовых бригад, «вперед, на стены» – это все прекрасно, но мне нафиг не нужно. В этом случае мне придется тут торчать безвылазно, Верорк с меня не слезет. Знаю я таких лидеров как он, с шилом в заднице, не желающих упускать даже мизерные преференции для своего клана. И по условиям договора он имеет право потребовать от меня быть тут, поскольку Вайлериус наверняка будет постоянно интересоваться моим мнением.

– А? – удивленно уставился на меня лохматый. – Что?

– То, – я шмыгнул носом. – Штурм – он только на словах хорош, по сути же это страшная штука. И еще – в городе куча народа, нейтрально настроенная и к королеве, и к принцу. Они ни на чьей стороне, они сидят в своих домах и боятся. Если будет штурм, многие из них погибнут, потому что в таких заварушках воины от крови и вседозволенности дуреют и творят такие вещи, в которые сами потом не верят. И все это свалится вон на него, на Вайлериуса. Про вас никто через день не вспомнит, а его еще лет пятьсот потом Кровавым называть будут.

– А это кто? – человек с бородкой посмотрел на притихшее общество. – Как сюда попал этот человек?

– Кто, Хейген? – расхохотался Вайлериус, стоящий около стола, на котором располагались подсвечники с оплывающими свечами и были свалены в живописную кучу свернутые в трубки свитки, яблоки и курительные трубки. – Этот куда хочешь пролезет. Господа, рад представить вам моего старинного друга. Да что там – Хейген для меня больше, чем друг. Вы, кстати, уже слышали от меня его имя, я сожалел, что его нет рядом. Как видно, некие высшие силы услышали меня, и вот он здесь.

Принц, как и Витольд, тоже претерпел внешнюю трансформацию. От угрюмого осунувшегося библиотечного сидельца, облаченного в экзотические лохмотья, и следа не осталось. Передо мной стоял молодой воин, закованный в черные доспехи и с мечом у пояса. И, правды ради, к нему, пожалуй, подходило еще и слово «вождь». Было в нем что-то такое, лидерское. Бывают люди, которые являются лидерами по сути своей, есть в них, в их поведении, постановке голоса, жестах, даже повороте головы, присущие только настоящим народным вождям детали, которые трудно различить невооруженным взглядом, но понимаемые людьми инстинктивно.

Это в благостные дни мира в вожаки может пробиться практически любой клоун, при условии, что у него есть деньги на толковых политтехнологов, связи в масс-медиа, благословение свыше и кое-какие завязки в избиркоме. Он потаскается на благотворительные мероприятия, потискает пяток симпатичных детей перед камерами, накормит полсотни бездомных и, возможно, получит желанное кресло.

Даже не возможно, а почти наверняка. Народу в большинстве своем безразлично, кто им управляет. Народ все равно знает, что «там, наверху» все куплено, и кресла в том числе. Ради правды, так оно и есть. На выборы давным-давно почти никто не ходит, но явка почти всегда стопроцентная.

А после выборов все идет себе по накатанной, параллельными путями, которые никогда не пересекаются – народ живет себе дальше, со своими радостями и горестями, и народный избранник тоже. Он инвестировал деньги в бизнес под названием «власть» и с полным правом собирается получить за это положенные ему дивиденды.

Но то в дни мира. А если на страну наваливается какая-то напасть, вроде войны, пандемии или нашествия зомби, все сразу меняется. Тогда народу не нужен мордатый «ваш кандидат». Тогда народу нужен Вождь, тот, кто готов сказать ему, куда идти и что делать. Тот, в кого можно верить. Тот, под чьими знаменами не жалко и умереть.

В Вайлериусе это было.

– Рад знакомству, господа, – я изобразил нечто вроде небрежного полупоклона. – Увы, не смог присоединиться к вам раньше, но лучше прийти на помощь другу поздно, чем никогда. Тем более, самое веселое я не пропустил.

– Дружище, – Вайлериус подошел ко мне, улыбаясь, и по взглядам окружающих я понял, что мрачное выражение покинуло его лицо чуть ли не впервые за долгое время. – Я знал, что ты раньше или позже появишься. Не мог ты пропустить такие события.


Вами выполнено задание «Старый друг»

Награды:

3000 опыта.


Опыт капает, а уровень не дзынькает. Ну да, недавно только взял, но все же. Вон сколько сегодня квестов закрыл.


Вам предложено принять задание «Слово против слова»

Данное задание является первым в цепочке квестов «Родственный обмен»

Условие – выслушать принца Вайлериуса и его советников, а после высказать свое мнение по сложившейся ситуации.

Награды:

1000 опыта;

Получение второго квеста цепочки.


Ну это вообще уже за гранью добра и зла. Полностью размытые критерии выполнения задания. Какое должно быть мнение? «За», «против», «воздержался»? А, может, я вообще скажу:

– Все вы козлы, пошли лучше к девкам!

И еще – цепочка есть, а награды за полное ее выполнение нет. Это как так? Я еще тогда эту недоработку подметил, но думал, что, может, ее после первого квеста огласят, кто знает. Фигушки!

Очень сырой контент. Очень.

– Все верно. Как только узнал, что ты тут войнушку затеял, так и сразу заявился, – я тоже положил руки ему на плечи. – Да и как по-другому? Нас только двое осталось от старой команды, сам знаешь.

Сказал и сразу пожалел об этом. Перегнул палку, перегнул. Я в их повстанческой бригаде сроду не значился, более того – при нашем первом знакомстве нес службу в Вольных Ротах, которые его соратников по джунглям гоняли будь здоров как.

– Это так, – на лбу принца обозначилась морщина. – Ты и я, вот и все, кто остались. Остальные ушли навсегда.

– Не-а, – подмигнул я ему. – Еще Лейн жив. Помнишь, он еще с нами в храме был, когда ходячие мертвецы вход в него заблокировали.

– Лейн, Лейн, – задумался принц. – А! Нелюдимый такой, полслова от него не услышишь.

– Тоже живой, – я снял руки с его плеч. – Правда, он теперь не Лейн, а Лоссарнах. В короли, понимаешь, выбился. Пограничьем правит.

– Да ты что? – Вайлериус непритворно удивился. – Вот бы никогда не подумал, что такое возможно.

– Что ты говоришь? – я подошел к столику в углу шатра, на котором стояло вино и кубки. – А тебя не удивляет то, что некий маг-недоучка, который еще вчера бегал по джунглям и боролся за счастье угнетенных народов Юга, претендует на трон Запада?

Несколько вельмож засмеялись, несколько, наоборот, недовольно зашушукались. Лохматый смотрел на меня зверем, как видно, я спутал ему все карты.

– Дело не в троне, – помотал головой Вайлериус. – Тут другое.

– Да нет, дело именно в троне, – я налил себе вина. – Мне ты можешь соврать, но себя-то не обманешь. Твоя цель отобрать у матери то, что ей, по твоему мнению, дороже всего. Она у тебя, ты у нее. Но потом-то ты этот трон все равно заберешь себе. Не вон этому же, пучеглазому, его отдавать, согласись? Это семейное достояние. Вот и выходит, что дело не в мести, а в том, что она может тебе дать. Хотя я не списываю со счетов и некие моральные аспекты.

– Вообще-то мы рассматривали вариант с передачей власти народу, – с ненавистью в голосе сообщил мне нечёсаный товарищ. – И он нашел понимание у принца.

– Не «мы», а вы, милейший Троцеро, – заметил седовласый здоровяк в вороненой кольчуге. – Нам такое и в голову прийти не могло.

– Да-да-да, – поддержал его Витольд. – Именно так. Да и принц как-то не слишком этот вариант одобрил.

– Я видел, что происходит, когда люди получают слишком много свободы, – медленно проговорил Вайлериус. – И видел то, что происходит, когда власть принадлежит сразу всем. В этом случае она не принадлежит никому, ее просто нет. А когда нет власти, то нет и страха наказания за содеянное, вот тогда и начинается самое жуткое. Люди понимают, что пришло время вседозволенности. Это еще хуже, чем любая тирания. Я недавно это понял, Троцеро.

Лохматый насупился, но промолчал.

– Согласен, – я отпил вина. – Потому и говорю – идет война за престол. Отлично. Повоюем за него, почему нет?

– Так ты со мной? – Вайлериус испытующе глянул на меня.

– Вот ты тугоухий! – рассмеялся я. – Говорено же – да. Мало того, я с собой людей привел, целый отряд. Не воины – звери. И, что примечательно, для них не золото главное, а идея. Ощущаешь разницу?

– Я их видел, – поддакнул Витольд. – Лихие ребята, мой принц, лихие. Как есть будущая гвардия.

Несколько будущих придворных посмурнели и посверлили меня взглядом. Как видно, у них были свои планы на создание будущей гвардии и посты, к ней прилагающиеся.

– Твоя рекомендация многого стоит, – кивнул Вайлериус. – Потом покажешь мне этих ребят, хорошо?

– Не вопрос, – я поставил бокал на стол. – Но, если ты не против, я бы прямо сейчас позвал сюда их капитана. Это закаленный в боях ветеран, он знает, с какой стороны браться за меч. Не усомнюсь, что все здесь присутствующие не новички в военном деле, но, как говорит мой папаша, взгляд со стороны лишним не бывает. Вы все полководцы, а он – рубака. Одно дело видеть битву с холма, махая руками и отправляя воинов на смерть, и совсем другое – быть там, где льется кровь. Дружище, ты понимаешь, о чем я?

– Да, – ответил принц. – Почему бы и нет?

– Я распоряжусь, – прошелестел голос Витольда, и он вышел в предбанник.

Ну вот и ладушки. Сейчас я отрекомендую Верорка принцу, а дальше, по сути, не мое дело. Буду сюда заглядывать время от времени и изрекать мудрые фразы. А если дело дойдет до сражения, в нем поучаствую в качестве зрителя и военного консультанта. Махать мечом не пойду, старый я уже для таких забав.

Да и не моя это война. Чужая она.

– Подытожим, – принц хлопнул в ладоши. – Итак – штурм недопустим, поскольку он приведет к гибели мирного населения, тут я с Хейгеном полностью согласен. Значит, остается только сражение, в котором и будет решена судьба короны Запада.

– Есть еще возможность примирения, – негромко сказал пожилой вельможа в расшитом золотом камзоле, чуть ли не единственный здесь человек без доспехов и оружия. – Вы родные друг другу люди, может, все-таки поискать компромисс, попробовать обойтись без кровопролития?

– Я пробовал, – Вайлериус нахмурился. – Сколько раз я взывал к ее совести, пытался достучаться до ее разума, но все впустую. Моя мать слышит только себя, власть полностью поглотила ее рассудок. Мне не нужна кровь и смерти, но если это единственный путь, то я к нему готов.

– И все-таки, – мягко произнес вельможа. – Опять же – раньше у нас не было того, кого можно отправить во дворец, к подножию трона Запада. Любой из нас будет повешен, как только появится в пределах города. Но ваш друг – это совсем другое дело, он не назван изменником короны, а, значит, сможет передать королеве ваши слова, не опасаясь быть казненным. К тому же, если мне не изменяет память, у него есть кое-какие заслуги перед ней. Досточтимый Хейген, вы ведь были среди тех удальцов, которые своими мечами проложили Анне дорогу к трону? Я ничего не путаю?

– Нет, – хмуро ответил я, понимая, что старый хрыч копает мне яму, глубокую и с нечистотами на дне.

– Ну вот! – обрадованно сказал вельможа. – О чем и речь!

– Разумно, – одобрил его слова Вайлериус. – Хейген, почему нет? Мама и в самом деле к тебе неплохо относится, насколько я помню, так что вряд ли твоей персоне что-то грозит. Добавь сюда еще неприкосновенность переговорщика.

Прошуршал полог, в залу вошел Верорк, на его лице было немалое удивление.

– Вот он, – сказал из-за его спины Витольд. – Капитан отдельного отряда, того, который привел тан Хейген.

Взгляд Верорка стал еще более изумленным, и даже каким-то обиженным. Как видно, этот прямой, как бревно, вояка не мог даже предположить, что кто-то иерархически окажется выше его. А тут на тебе – это я, оказывается, привел сюда отряд, а он – при мне. Капитаном.

– Воин, у тебя славное лицо, – подошел к Верорку принц. – Честное и открытое. Я думаю, что ты мне славно послужишь.

– Ага, – Верорк все еще никак не мог осознать, что желаемая цель – вот она, протяни руку и бери. – Само собой, ваше величество!

– Высочество, – поправил его Вайлериус.

– Величество, – упрямо повторил лидер «Орлов». – Для нас уже все решено.

– Хейген, а ты говорил, что он туповат, – хмыкнул Витольд. – Как по мне – вполне разумные слова. Я бы даже сказал – политически верные.

– И все-таки, – мягко произнес принц. – Любезный… Как вас?

– Верорк, – гаркнул мой наниматель.

– Любезный Верорк, – продолжил Вайлериус. – Давайте не будем спешить. Тем более, что я все-таки надеюсь обойтись без кровопролития.

– Не получится, – рыкнул матерый вояка. – Где власть, там кровь. В драке за нее слова недорого стоят, здесь все решает сталь.

– И снова разумно, – одобрил воин в кольчуге. – Славный малый.

– А я что говорил? – подошел я к принцу. – С такими воинами ты можешь не опасаться за судьбу любого сражения, и, что очень важно, за свою спину. Эти – не подведут, сами умрут, а тебя защитят.

– Да-да-да, – поддакнул откуда-то сбоку Витольд. – Как по мне – последнее даже важнее.

– Так-то оно так, – Вайлериус задумчиво посмотрел на обладателя расшитого золотом камзола. – Но Реджинальд прав, надо все-таки попробовать решить дело миром.

По залу пронесся разочарованный многоголосый вздох, часть собравшихся не сдержала эмоции. Реджинальд же расплылся в улыбке.

Ошибся Витольд, парнишка уже поплыл. Он прокололся, а я все ведь верно предугадал. Не хочет мой старый друг уже особо воевать. Не его это. И слава богу, а то в самом деле превратился бы в бездушного тирана.

Вот только одно плохо. Могут меня заслать послом в Эйген. Хотя – тут тоже все относительно. Может, не так это и скверно.

– Хейген, тебе есть, что добавить? – спросил у меня принц.

– Да нет, – пожал плечами я. – Я уже вроде все, что думал, то сказал.


Вами выполнено задание «Слово против слова»

Награды:

1000 опыта.


Бредовый квест. На редкость.

– Тогда подытожу, – предложил принц. – Итак. Решение принято – я даю своей матери еще один шанс. Реджинальд, подготовьте верительные грамоты на Хейгена, именно он будет представлять меня на переговорах, а также мое обращение к ней. Друг мой, ты вручишь ей его. Еще, если можно, передай на словах, что я не хочу войны. Не хочу крови. Но при этом и прощать ее не собираюсь, это выше моих сил. Пусть она покинет город и дорой волей придет на мой суд. Справедливый суд. Тогда никто не пострадает. А если нет, то все будет очень плохо и для нее, и для нас. Будет кровь.

– Сантименты, – сказал, как плюнул, Троцеро.

– Излишне, – не одобрил и вояка в кольчуге.

Остальные промолчали.

– Дружище, так ты примешь на себя эту миссию? – обратился ко мне Вайлериус.


Вам предложено принять задание «Под белым флагом»

Данное задание является вторым в цепочке квестов «Родственный обмен»

Условие – выступить в качестве парламентера принца Вайлериуса и изложить королеве Анне его требования.

Награды:

4000 опыта;

Титул «Ушедший от петли» (ситуативно)

Титул «Висельник» (ситуативно)

Получение третьего квеста цепочки.

Примечание.

В случае если королева Анна повесит вас на крепостной стене, данная цепочка квестов прервется, и вы не сможете в дальнейшем принимать в ней участие. Поэтому найдите в себе силы стать лучшим ритором Файролла хотя бы на то время, пока вы будете выступать в качестве парламентера. Это в ваших интересах.


Ну чего-то такого я и ждал. Как какое эмоциональное болото – так я на подхвате. Может, меня тогда, еще в Нублэнде, кто сглазил?

– Разумеется, – ответил я принцу. – Не скажу, что с радостью, но сделаю.

С другой стороны – да и ладно. Нахамлю Анне, меня на стене повесят, вот и сказочке конец. А что? «Орландинос» не в накладе, они уже при принце, дальше все только от них зависит. Я что обещал – то сделал.

Свита принца зашумела, давая Реджинальду советы, что писать королеве и как, ко мне же подошел Верорк. Он как почуял, что я на «рывок» собрался.

– Ты давай с заданием не затягивай, – негромко и деловито приказал мне он. – И еще – не халтурь, с душой подойди к делу.

– Ничего не забыл? – холодно поинтересовался я у него, в душе окончательно решив, что первым делом скажу Анне, что она порядком постарела от всех этих забот. Такое она мне точно не простит.

– Да вроде нет, – Верорк осмотрел себя. – Все здесь.

– Слово «пожалуйста» ты забыл добавить, – пришлось объяснить ему простую, по сути, вещь. – Я тебе не слуга, не соклан и не раб. Причем об этом была отдельная договоренность. И вообще – по идее, моя служба окончена. Вон принц, вот ты, единственный игрок кроме меня в этой компании, все сложилось удачно. Он тебя запомнил, еще немного потрудись, и станешь его доверенным лицом.

– А вот и нет, – Верорк презрительно сморщил нос. – Это все еще твоя работа. Ты обязан вкачать в нас столько репутации, сколько возможно. За сделанное – спасибо, но это не предел, так что трудись.

Ситуация была спорная, но заниматься выяснением отношений мне не хотелось, по крайней мере сейчас. Смысла не было. Хотя, если пойти до конца, выяснить кто из нас прав можно, причем очень несложным путем. Достаточно вон отойти в предбанник и вызвать Номера Девятнадцатого. Он точно все рассудит, и его слово – закон.

Но пока не стоит доводить до таких крайностей. Хотя осадить обнаглевшего «Орла» надо. С моей точки обнаглевшего, поскольку, может, он по жизни такой, идущий напролом и говорящий то, что думает. Есть такие люди.

– За языком следи, – резко сказал я Верорку. – Мы с тобой не приятели. И, к слову, я пока еще даже аванса не видел, работаю под твое честное слово, так что это ты мне должен, а не я тебе, понятно? Так что радуйся тому, что есть. И имей в виду – если завтра не будет денег и предмета для меня лично, я твой клан опущу ниже плинтуса по репутации.

– Борзый ты, – процедил «Орел». – Не боишься, что когда все кончится, я эти слова тебе припомню?

– Не боюсь, – без малейшего наигрыша ответил я. – С чего бы? Когда все кончится, ты по-прежнему будешь моим должником. Да и положение мое у принца, оно никуда не денется, а с ним – и ваша репутация. И еще – за ваш клан поручились «Сороки», так что, если я вдруг начну умирать раз за разом от нападений «Орлов», дело будешь иметь с ними. Не думаю, что тебе нужны такие враги.

Верорк промолчал, явно недовольный тем, что последнее слово не его.

– Вот и правильно, – одобрил его действия. – А вообще – давай заканчивать стращать друг друга. Просто смирись с той мыслью, что я не наемник и мне нельзя указывать на место. Я человек, который из своего интереса решил тебе помочь и получает за это плату.

– Не вижу разницы, – буркнул Верорк, несомненно, руководимый упрямством.

– Она есть, – заверил я его.

– Хейген, – окликнул меня принц. – Когда ты собираешься выполнить возложенную на тебя миссию?

– Завтра, – отозвался я. – Ближе к вечеру.

Утром у меня работа, потом я все-таки наведаюсь в Кроттон. А вечерком можно и на повешение сходить, почему нет?

А может, и вовсе на работу не пойду. Я там сегодня побывал, все идет своим чередом, все крутится, все вертится и без меня спокойно обходится. Там да, а тут – нет.

Вот интересно – если я умышленно подставлюсь под петлю, будет ли это расценено как нарушение договора с «Орлами»? С одной стороны, мои действия ведут к провалу квеста, что ненаказуемо, с другой же автоматически я разрываю сделку с «Орлами», поскольку к принцу я больше буду не вхож. Я же буду мертв для него, по крайней мере, пока длится эта цепочка квестов.

Казуистика какая-то. Надо у Костика спросить.

Блин, сколько всего у него надо спросить, я все уже и не вспомню. Записывать надо начинать.

– Я отправлю с тобой пару своих, – быстро сказал Верорк, как видно, что-то заподозривший. – Для представительности.

– Нет, брат, – проникновенно заявил ему я, положив руку на плечо. – Все твои люди нужны здесь, пусть они охраняют моего друга Вайлериуса. Моя жизнь – она недорого стоит, а вот его… Его бесценна. Я уж как-нибудь в одиночку, сам.

– У меня много людей, – Верорк глянул на принца. – Ваше величество!

– Высочество, – поправил его Вайлериус. – Хейген, и вправду?

– Да я с ними во дворец не войду, – объяснил я ему. – Кто их пустит? Да еще и тревога поднимется. Я уж как-нибудь сам.

Версия так себе, но хоть что-то.

И, заранее пресекая дальнейшие разговоры, я заявил:

– Все, спать пойду. Завтра трудный день.

Не слушая дальнейших слов Верорка, я шагнул за полог, было достал свиток, собираясь переместиться в заснеженную деревушку у Сумакийских гор, но после передумал, убрал его обратно в сумку и вышел из игры.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9