Андрей Ткачев.

Владыка. Регент



скачать книгу бесплатно

Стоило только уладить дела да разобраться со своими необычными слугами, как новое событие изменило сложившиеся планы: родители вернулись домой. Пускай они были истощены и долго приходили в себя, но главное, они были живы, и только в тот момент я осознал, насколько, оказывается, надо мной довлело опасение того, что, возможно, Кристофер и Ленит никогда не вернутся.

Постепенно ситуация исправлялась. Родители поправились, и я с радостью спихнул на них повседневные заботы владетелей графства Рейгос. Сам же в это время мог заниматься тренировками да продвигать совместные проекты с Тиром.

Неожиданным для меня стало то, что Гислен и Тир, которые раньше, бывало, грызлись друг с другом, все чаще начали проводить время вместе. Это не вызывало у меня сильного отторжения, просто, как оказалось, я немного ревновал сестренку к своему другу, но он был прекрасной кандидатурой для Гислен, так что я не был против развития их отношений.

Так и пролетело время до моего второго совершеннолетия, которое было омрачено новостью о войне…

Родители снова были вынуждены покинуть нас и отправиться на помощь императору. На меня, как и в прошлый раз, навалилась куча дел, из-за которых не было особо времени переживать за Кристофера и Ленит.

Сеть осведомителей моего рода успешно разрослась, так что я был в курсе всех новостей о происходящем на территории империи.

Дерлар и Мелато, бывшие когда-то обычными деревенскими пареньками, в то время проходили успешную службу в егерских войсках. Зная особенности парней, я даже не сомневался, что их ждет успех.

Лукас де Ринвор и Нерид де Гаип закончили каждый свою академию и уже подписали родовые договоры напрямую со мной.

Верон, командир наемников, которого я встретил по пути в столицу, решил перейти на службу ко мне и потянул вслед за собой нескольких своих знакомых.

Как будто этого мне было мало – на территории графства участились нападения разбойников, и пришлось лично разбираться с этой проблемой. Но кто же знал, что раскручивание цепочки нападений приведет меня к куда более масштабной проблеме.

Пришлось разбираться с дель Холами. Правда, получилось разобраться слишком уж радикальным образом, лишив империю целой аристократической семьи. Однако этот дом занимался разграблением караванов, предназначенных для имперских легионов, так что их в любом случае приговорили бы к смертной казни. Я просто исполнил приговор до того, как он был озвучен.

Приятным бонусом к этому событию было то, что я смог направить Эру к первым шагам в понимании своей магии. Пускай они были еще короткими и осторожными, но главное – выбрать верный путь.

Угроза в лице пакостившего моей семье дома была устранена, и я наконец-то мог отправиться на границу, чтобы выбить захватчиков с земель империи. К сожалению, при первом же успехе мне пришлось остановиться и отправиться в столицу, из-за того что император умирал.

Оставив приведенные со мной войска на границе, как и спасенных людей, я поспешно отправился в столицу.

Мой поступок воодушевил людей, и теперь они были готовы сражаться с захватчиками, несмотря на приказы. Да и после увиденного – того, как оккупанты поступают с беззащитными, – думаю, мало кто остался бы в стороне.

* * *

– Господин, – прервал мои размышления склонившийся в поклоне слуга. – Совет по вашему указу был собран во второй совещательной зале.

Действительно, прежде чем зайти в эту комнату, я приказал ближайшему безликому слуге, которые всегда крутились возле императора, собрать Имперский совет, чтобы, так сказать, познакомиться с самыми влиятельными людьми Рассветной империи.

– Спасибо, – вежливо ответил я. – Только не могли бы вы меня проводить, а то я еще несколько путаюсь в расположении комнат.

– Следуйте за мной, – поклонившись еще ниже, слуга распрямился и пошел четко на два шага впереди меня.

Я из любопытства пробовал разный темп шага, но мужчина ловко подстраивался под новый темп. Перестав баловаться, дальше я уже пошел обычным шагом.

У дверей в совещательный зал стояло двое гвардейцев, которые расторопно раскрыли передо мной двери, стоило только подойти к ним.

Моему взгляду предстала комната, выполненная в мягких тонах золотого и коричневого. Точнее описать не смогу, так как редко обращаю на такие детали внимание. Посередине комнаты был расположен массивный деревянный стол, за которым сейчас сидели самые влиятельные люди Рассветной империи.

Высокородные лорды и леди тихо о чем-то переговаривались, пока я не вошел в комнату. Стоило мне пересечь некую невидимую черту, как разговоры мгновенно смолкли, и двадцать одна пара глаз посмотрели на меня. Взгляды были различные, и только папа с мамой смотрели с теплотой и поддержкой. Они впервые были здесь как участники Имперского совета и пока толком не знали, как себя вести.

Что же, я знал, что меня ждет, но не в моих правилах отступать.

Молча прошел до дальнего конца помещения, где без промедления уселся во главе стола на место императора. Большинству это очень не понравилось, ну что же… Пожалуй, приступим.

– Я рад, что все сегодня смогли собраться, несмотря на недельный траур по императору, – вежливо сказал я и на несколько мгновений замолчал, чтя память умершего. – Вы меня не знаете, как, впрочем, и я вас, но император возложил на меня власть, и я намерен исполнить его последнюю волю.

– Мальчишка, ты всего лишь регент, – процедил сквозь зубы высокородный лорд.

Судя по цветам одежды и орнаменту на рукавах, мужчина был из рода Ховатар, а так как он в Имперском совете, то, скорее всего, это глава рода. Насколько я помню, они владеют несколькими шахтами по всей империи, и как бы не половина вооружения имперских легионов производится в их кузнях. Очень влиятельный и имеющий за своей спиной реальную силу род.

– Вы правы, – учтиво склонил я голову, соглашаясь с его словами. На миг в его глазах вспыхнуло торжество, чего я, в принципе, и добивался. – Но до наступления совершеннолетия наследника Рикавеля сен Олстора я обладаю всей полнотой власти, – твердо произнес я, смотря прямо в глаза дель Ховатару. – Я не потерплю, чтобы смерть императора обернулась нашей слабостью перед врагами и тем более не позволю учинять разлад в наших рядах, – окинул я и других столь же тяжелым взглядом, отчего аристократы непроизвольно ежились. Предвкушающе улыбнувшись им, я продолжил: – Я понимаю ваши сомнения и на первый раз прощаю такой тон, но впредь попрошу себя вести в соответствии с вашим и моим статусом, чтобы больше меж нами не возникало непонимания. – Сделав очередную паузу, я дал всем осознать произнесенное мной и, едва заметно выдохнув, продолжил: – Сразу скажу, я не собираюсь вмешиваться в устоявшуюся систему и лезть в те дела, что совершенно не понимаю. Думаю, с этим прекрасно справится и Имперский совет, ведь это его прямая обязанность, – мягко улыбнулся я. – Но это не значит, что этим можно будет воспользоваться в попытке провести свои дела за моей спиной.

Дружная тишина была мне ответом. Высокородные леди и лорды не ожидали от меня такого напора, и было видно, что растерялись, не понимая, как реагировать на все это. В принципе, я этого и добивался. Мне сейчас совершенно не нужны интриги во дворце и разделение сфер влияния в и так занятой войной империи. Нет, лучше я создам всем этим коалициям общего врага, против которого они готовы будут объединиться, а потом покажу, как же они были неправы, что выступили против меня.

Будет сложно, но мне не привыкать.

– Ну, раз больше возражений нет, приступим к совету, – хлопнув ладонью по столу, я принялся задавать вопросы членам совета, чтобы иметь хоть какое-то представление об имеющихся сейчас делах в империи.

Совет продолжался без малого шесть часов, на протяжении которых я не давал ни минуты передышки уставшим аристократам, по-видимому, не привыкшим к таким долгим совещаниям.

Что же, этого вполне можно было ожидать. Любой такой орган, создаваясь изначально в помощь правящей власти, обрастал лишними элементами. Нельзя сказать, что нынешний Имперский совет состоял сплошь из некомпетентных людей, но императору приходилось лавировать между различными коалициями, что порой вело к появлению в совете людей, нисколько не способных нести бремя ответственности, возложенное на них. Такие люди больше стремились к власти, совершенно не обращая внимания на обратную сторону этой медали.

– Под конец совета, – обратился я к вымотанным лордам и леди, – хочу напомнить вам, что обладаю властью лишить вас места в совете, если вы не будете справляться с возложенными на вас обязанностями. Все ранее достигнутые с императором договоренности не будут иметь силы, пока вы не докажете мне свою полезность. За сим прошу на выход. Совет окончен.

Знаю, что поступил резко и, возможно, не очень дальновидно, но у меня совершенно не было времени вникать в их интриги. Мое чутье говорило, что у меня не так много времени, чтобы делать это в более мягком варианте.

Да, я так с большой вероятностью приобретаю очень влиятельных врагов, но, думаю, кое-кто оценил мою игру и поддержит в этих начинаниях. Вполне возможно, если эта пара высокородных присоединится ко мне, то и остальные будут остерегаться открыто выступать против, а с остальным как-нибудь справлюсь.

Из комнаты вышли все, кроме моих родителей. Убедившись, что за последним членом совета закрылась дверь, я позволил себе немного расслабиться и тяжело выдохнул. Как бы я ни храбрился, но все же разговор в таком формате выпил из меня немало сил. Да еще приходилось постоянно поддерживать накал страстей, чтобы мне отвечали как можно честнее, не особо задумываясь над словами.

– Сынок, ты как? – несмело подойдя ближе, спросила меня мама.

– Не переживай, – тепло улыбнулся я Ленит. – Я не кусаюсь.

– Ты нас сильно удивил, – обтекаемо ответил папа на это, явно желая сказать в конце совершенно другое слово.

– Простите, но это было единственное, что пришло на ум, – развел я руками. – Мои чувства говорили, что надо поступать именно так.

– Мы понимаем, – мягко ответила мама, потрепав меня по волосам.

При этом она, что не укрылось от меня, переглянулась с папой, и в этом коротком действии было куда больше смысла, чем могло показаться. Похоже, созданная мной в детстве легенда о прирожденном снова сыграла в плюс моим странностям. Как же хорошо, что я тогда нашел ту книгу – где говорилось об этих удивительных людях, и все мое нетипичное для других поведение легко списывалось на это. Стоит задуматься, а так ли просты были эти прирожденные, как кажется?

– Но постарайся так больше не делать. Все же это нелегкая ноша, и Рикавель пусть и был нашим другом, но не смел так поступать, – несколько громче, чем следовало, сказала она, так и полыхая плохо скрываемым гневом.

– Сделанного не изменишь, – успокаивающе сжал я ладонь мамы. – Я не побегу от возложенной на меня ответственности.

– Ох, сынок, – еле сдерживая слезы, мама выскочила из комнаты, и мы с папой остались вдвоем.

– Ты уж прости нас, – улыбнулся отец. – Но мы правда за тебя переживаем. Маме намного проще самой выйти на битву против сотни противников, чем подвергать твою жизнь опасности.

– Я все это прекрасно понимаю, – тепло ответил я. – Но я уже вырос, да и то, что я прирожденный, накладывает отпечаток. Да и не могу я по-другому.

– И в кого ты такой? – покачал головой Кристофер, разведя руками. – Наша помощь потребуется? – перешел он на деловой тон.

– Да, – немного подумав, ответил я. – Я бы хотел забрать Гирона и его отряд в столицу, чтобы они стали моими личными гвардейцами.

– Не вижу в этом никаких проблем.

– Далее, – постучал я костяшками пальцев по столу. – Лукас де Ринвор и Нерид де Гаип уже закончили академии, но они теперь обязаны на протяжении нескольких лет проходить практику от своих учебных заведений. Я бы хотел, чтобы они тоже прибыли в столицу и проходили её во дворце.

– Это многим не понравится, – нахмурился отец. – За место при дворе среди магов идет нешуточная борьба – для многих это возможность пойти на службу к одному из высокородных родов.

– Должны же быть у моего положения хоть какие-то преимущества, – хитро посмотрел я на него. – Они и так уже подписали договор на службу мне, так что это больше бюрократическая проволочка.

– Хорошо, – пожевав губу, отец все же согласился со мной. – Я постараюсь уладить этот вопрос.

– Также я бы хотел, чтобы ты их обучал магии. Не думаю, что знаний, даваемых в академии, достаточно для магов из моей свиты.

– Пусть так, – неожиданно легко принял мою просьбу Кристофер.

Я же как раз ожидал, что придется долго его уговаривать по той причине, что традиционно сложилось так, что маги не особо охотно делятся знаниями, далеко не все передавая своим ученикам, не говоря о чем-то большем.

– Да, что же еще? – потер я подбородок, собирая скачущие мысли. – Об этом я хотел поговорить с мамой, но раз она убежала… В общем, передай ей, что я хочу, чтобы она подобрала наставников для моих гвардейцев и, возможно, для всей столичной имперской гвардии.

– Зачем это? – впервые удивился папа. – Уровень столичных гвардейцев довольно высок, да и нашего рода бойцы им мало чем уступают.

– Пора привносить изменения, – ухмыльнулся я. – Придется, конечно, заняться чисткой в рядах гвардейцев, но я намерен создать сильный костяк своего будущего легиона.

– Не слишком ли специфичный получится легион?

– Вполне, – кивнул я. – В том и прелесть. Я хочу в конечном итоге получить отряд минимум из сотни воинов, превосходящий остальных на порядок. Правда, для этого потребуются маги, – я посмотрел на отца.

– Ладно, – вздохнул он, сдавшись под моим взглядом. – Я постараюсь найти свободных магов, которые согласятся подтянуть навыки гвардейцев. Только все это будет стоить недешево.

– Не дороже жизни, – отмахнулся я как от чего-то незначительного.

На самом деле я еще толком не знал о делах с казной империи, и пока это была лишь бравада. Думается мне, не все так радужно и в этом направлении, иначе было бы куда проще.

Глава 2

Первые пару дней я носился как белка в колесе, стараясь охватить сразу все, но при этом сохраняя произведенное на Имперский совет впечатление. Немного надменности, скрытых между словами угроз и пара покушений на мою жизнь – в принципе, ничего, из-за чего стоило волноваться.

Дейра постоянно ворчала на меня из-за того, что ей приходилось очищать мой организм от очередного яда, подсыпанного в еду, но я на это ей возражал, что так у меня выработается иммунитет, и принявшему службу духу станет куда проще.

Если честно, я не ожидал, что меня попытаются отравить в первый же день после совета, но кому-то сильно не понравилось мое выступление. Любопытно.

Очень не хватало своих людей на ключевых местах, но император, оставив мне свою власть, не сподобился передать данные о доверенных людях, а те не спешили приходить ко мне. Вот и приходилось выкручиваться своими силами.

Если бы не тренировки мамы и вечерние медитации, то я бы, скорее всего, не выдержал такого темпа, но ничего: четыре часа сна – и вот я снова куда-то бегу. Хотя тут я не прав – в этот раз пришли ко мне.

– Вы хотели меня видеть, господин? – обратился ко мне сухенький старичок, неловко переступая порог комнаты.

Весь его вид явно показывал страх перед столь значимой личностью и непонимание причин такого вызова. Я в это время с интересом изучал вошедшего и никак не находил того, что должно его выделять из других слуг, которых было множество во дворце.

– Присаживайтесь, – открыто улыбнувшись, показал я на свободный стул напротив.

– Спасибо, – несмело ответил мужчина, присаживаясь.

– Отведайте этого чая, – попросил я, показывая жестом Эру приблизиться и наполнить стоящие на столе кружки ароматным напитком. – Моя служанка умеет великолепно обжаривать травы и получать ни на что не похожие сборы. Уверяю вас, такого вы не пробовали.

Мужчина робко потянул руку к чашке и, немного подув на поверхность горячего напитка, сделал осторожный глоток. В этот момент он и попался.

– Думаю, теперь мы можем перейти к интересующему меня вопросу, – мягко улыбнулся я, делая глубокий глоток и наблюдая из-за полуприкрытых глаз за действиями моего собеседника.

– Чем я могу помочь вам, господин? – с небольшой запинкой спросил старик, нисколько не обращая внимания на Эру, которая тихо встала за моим левым плечом.

– Просто ответьте на один вопрос, – поставив чашку на стол, я пару мгновений помедлил. – Вы заведуете разведкой или контрразведкой?

– Что?! – удивленно воскликнул он. – Господин, вы…

– Прошу, – поднял я руку, прерывая мужчину. – У меня не так много свободного времени, чтобы играть в эту игру и вести с вами светские беседы. Если не хотите помогать, то можете идти, а я найду главу второй организации или же создам свою.

– Я не понимаю, о чем вы, – растерянно произнес старик, но под моим взглядом замолчал.

В следующий миг мой собеседник разительно преобразился. Исчезла куда-то скованность и робость. Мужчина выпрямил спину и сел куда более свободно. Даже его взгляд изменился, став холодным и твердым.

– На чем я прокололся? – спокойно спросил мужчина, откинув заискивающие нотки и заговорив как с равным.

– Вы двигались слишком… правильно, – наконец-то подобрал я подходящее слово. – Все ваши движения соответствовали носимой маске, но все же некоторые моменты мелкой моторики так просто не изменить, и они показывали, что вы владеете телом намного лучше, чем обычный слуга. Далее, – снова взяв чашку в руку, я сделал глоток, с ухмылкой посмотрев на старика. – В сборе, заваренном моей служанкой, был один растительный яд, который распространяет узнаваемый аромат в нагретом состоянии. Вы лишь пригубили напиток и не сделали глотка, и в то же время я увидел, что вы смогли определить яд лишь по этому признаку. Помимо этого я пару дней наблюдал за вами, и все в целом говорит о том, что вы не тот, за кого себя выдаете.

– Очень расплывчато, – неопределенно махнул рукой мужчина. – По таким критериям можно меня приписать и к убийцам, – хмыкнул он. – Не боитесь, что у меня где-то припрятано оружие и сейчас лишь мгновения вас отделяют от смерти?

– Нисколько, – оскалился я на такую угрозу. За спиной тем временем стала вырастать ощутимая аура жажды убийства – от воина, готового к бою. Пускай у нас были непростые отношения, но Эру готова была меня защищать хотя бы из-за того, что моя смерть принесет ей нестерпимую боль и, скорее всего, отправит девушку следом за мной. – Вы точно не убийца, да и я не такая простая мишень. Да и то, что слуги императора относятся к вам с почтением, что-то говорит.

– Вот как? – впервые открыто удивился старик, смотря только на меня. – Я просто давно служу императору и многих наставлял в их пути, когда они еще были неопытными птенцами.

– Давайте не будем дальше ломать комедию? – устало вздохнул я. Эру, поняв, что прямо сейчас мне ничего не угрожает, немного уменьшила свою ауру, но я чувствовал, что молодая каэрис готова в любой миг взорваться огнем. Причем буквально. – Вы прекрасно знаете, что я говорю о тех, кого называют безликими за возможность иметь незапоминающиеся лица.

– Вы сами сказали, что они безликие, – осторожно произнес мужчина, поигрывая чашкой с так и не опробованным напитком. – Так как же вы смогли определить их отношение к кому-либо?

– О, они прекрасно умеют сливаться с обстановкой, – улыбнулся я. – Но та же мелкая моторика выдавала, что эти люди посвящают очень много времени боевому развитию и специально изображают себя не теми, кто они есть.

– Похвально, – вынес вердикт мужчина после минутного молчания. – Регент, вы меня поразили, – обратился он ко мне официально. – Не думал, что вам удастся так быстро вычислить меня.

– Так все же, какая служба? – полюбопытствовал я.

Поведение старика указывало, что он готов к более открытому разговору, так почему бы этим не воспользоваться?

– Контрразведка, – коротко бросил он, слегка приподняв уголки губ в намеке на улыбку. – Эх, видимо, старею, раз меня так быстро раскрыли.

– Почему вы сразу не пришли ко мне? – задал я следующий вопрос, пропустив мимо ушей его причитания.

Пусть кому-нибудь другому рассказывает о возрасте. После того как мужчина отбросил маску слуги, я прекрасно видел, что напротив меня сидит сильный воин, который, по смутным ощущениям, был куда сильнее моей мамы. А судя по тому, что я читал в книгах отца, воины на определенной стадии развития навыков начинают стареть куда медленнее, чем обычные люди, и сохраняют свою силу до самой смерти. Организм в какой-то момент начинает сам поддерживать нужное состояние. Для воина это становится таким же привычным делом, как дыхание.

Вот и еще одно отличие от моего родного мира.

– Я должен был убедиться, что Рикавель не ошибся в своих выводах по поводу вас, – пожал плечами мужчина.

– А что было бы, если бы я провалился?

– От несчастных случаев никто не застрахован, да и какой-нибудь недоброжелатель мог подкинуть редкий и опасный яд, к которому очень сложно найти антидот, – хмыкнул старик. – Как вы поняли, что я чем-то выделяюсь?

– Что, не можете найти в своей маске огрехов? – ответил я вопросом на вопрос, зная, что опасно нарываюсь в разговоре с этим кажущимся безобидным человеком, который так легко говорит о чьей-то смерти. – Я пускай и был занят в последние дни беготней по дворцу, но не мог не заметить, что вокруг меня постоянно вертятся безликие, ну и вы чудесным образом каждый раз оказывались рядом, занятый какой-то мелочевкой. Вначале я не придал этому значения, но в один из дней заметил, как какой-то стражник неосторожно толкнул красивую вазу, стоящую на постаменте в коридоре, и не заметил этого. Вы в этот момент находились в нескольких метрах от нее, но стоило той качнуться, как вдруг она снова встала на место, а вы все так же стояли в отдалении. Не тренируй меня мама и не демонстрируй она своей скорости, я бы даже не заморачивался по этому поводу. Ведь мне могло просто показаться? – хитро посмотрел я на сохранявшего хладнокровную маску мужчину. – Но мне не показалось. Да и если я ошибся, то вы попросту выпили бы яд, а я бы спокойно занялся своими делами.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6