Андрей Петров.

Чужими тропами. Наёмник



скачать книгу бесплатно

– Вот прямо настоящее Божественное Благословение? – каюсь, не сдержался. Но, с другой стороны, нормально воспринимать подобную ахинею жизнь меня как-то не готовила.

– Настоящее, – подтвердил, улыбнувшись, зеленокожий: скепсис мой его, похоже, никак не задел. Может, не в первый раз уже клиентам подобное втирает, вот и привык. – Наша корпорация обладает достаточным влиянием и средствами, чтобы позволить себе иметь существ высшего порядка в штате сотрудников.

– Погодите!.. То есть про богов – вы это действительно всерьез? – У меня глаза на лоб полезли от такой непосредственности. Боги на побегушках у трансгалактических корпораций! Нет, ну ладно он сам псих, но начальство-то куда смотрит, позволяя ему с клиентами общаться?..

– Такими вещами не принято шутить, может иметь слишком серьезные последствия, – нравоучительно произнес Мол. И продолжил, прежде чем я успел собраться с мыслями, как бы его повежливее послать: – Господин Стор, мне в полной мере понятны ваши сомнения по поводу сказанного. Однако как вы посмотрите на то, чтобы получить доказательства действенности предоставляемой нами услуги по разгону способностей?

– Какие, например? – осторожно уточнил я. Все же не надо забывать, что от этого психа сейчас зависят мои деньги, так что стоит быть повежливее.

– Насколько мне известно, в вашем мире наиболее широкое распространение получила псионика, – откинувшись на спинку кресла, произнес Мол. – Вы обладаете этими способностями?

– Да.

Ответил и только после этого понял, что ведь действительно обладаю! За минувшие часы собственную память едва ли не наизнанку вывернул, пытаясь выжать максимум полезного. Но почему-то ни разу в голову не пришло соотнести знания о псионике с собой самим – пока Мол не спросил… Интересно получается. И как много таких вот сюрпризов меня еще ждет?

– Какой ранг? – Зеленокожий тактично проигнорировал мою короткую заминку.

– Второй – из пяти официально существующих в империи. Не так уж и много псионов среди людей, чтобы выстраивать громоздкие конструкции в рангах, хотя разница в силе между первым и пятым едва ли не на порядок. Так что гордиться мне в общем-то нечем, слабак.

– Адепты этой силы развиваются совершенно не так, как маги или иные, использующие внешнюю энергию школы. Могущество псиоников напрямую завязано на волевой контроль собственной энергии и развитие разума, – пристально глядя мне в глаза, произнес Мол. – Освоение пси-способностей происходит поэтапно, «скачками», когда наработана соответствующая база и приобретен опыт. Во многом это схоже с изучением боевых искусств, которые также базируются на использовании внутренних энергий. За счет чего псионик всегда точно знает предел своих нынешних возможностей… и примерно оставшееся количество усилий для достижения следующего этапа.

Ну, с прописными истинами спорить сложно… хотя насчет магии и прочего – я бы попробовал. В другой раз. А вот насчет псионики и этапов ее развития зеленокожий все сказал верно.

Теперь осталось выяснить, к чему он вообще о ней заговорил.

– В контракт о «разгоне способностей», специально для миров с ограниченным влиянием высших сущностей, добавлен один важный пункт, – не дождавшись от меня вопросов, продолжил Мол. – Клиент имеет право разорвать договор и получить полное возмещение убытков со стороны корпорации, если за выбранный период времени его прогресс не будет соответствовать ожидаемому уровню. Разумеется, при соблюдении должных условий – для самосовершенствования требуется приложить немало усилий, без них никакое Благословение эффекта не даст. В случае с псионикой – половины года вашей империи должно хватить, чтобы определиться.

Вот со списком этих самых «усилий» надо будет ознакомиться поподробнее. Чтобы иметь представление, насколько они адекватны моим нынешним возможностям. В добрую волю и бескорыстность корпоратов – хоть нашего мира, хоть какого-либо другого – не верится совершенно. Альтруизмом эти ребята никогда не страдали.

– Проверка завершена, – прежде чем я успел придумать, что говорить дальше, сообщил вдруг Мол. Взгляд его на мгновение расфокусировался, после чего менеджер кивнул: – Высокое качество кристаллов подтверждено.

Короткий взгляд на экран коммуникатора подтвердил его слова – уже вновь закрывшийся голем неподвижно замер возле контейнеров. От искина за время нашего отсутствия в трюме никаких сигналов так и не поступило: будем надеяться, что это хороший знак.

– Что ж, господин Стор, качество товара нас устраивает, предлагаю перейти к обсуждению непосредственно сделки. – Мол улыбнулся вроде бы дружелюбно, но с отчетливым предвкушением в глазах.


Я задумчиво щелкнул ногтем по слабо мерцавшему синим кубику, лежавшему на столе. Небольшой, с гранями в пару сантиметров, он был приятным на ощупь и очень легким, словно пустотелым. Физический носитель, на который, за неимением у меня банковского счета – ни в этом, ни тем более в чужом мире, были перечислены вожделенные миллионы за кристаллы тора. Всего десять таких вот кубиков. По заверению Мола, перевести с них деньги на другой такой же либо прямо на чужой счет не составит проблем. Не очень понимаю, как такое реализовано, но пришлось поверить на слово. И нужно еще будет выяснить, имеются ли у них аналоги наших коммов или любых других носителей информации – лишаться оставленного предшественником архива мне не хочется. Пусть доступа к содержимому прямо сейчас нет, но можно ведь и взломать попробовать, ну или пароль смогу вспомнить – кто знает… Разобраться с непонятками в собственном прошлом для меня является залогом выживания. Ну или как минимум банальной предосторожностью – когда знаешь чего, кого и за что опасаться, пространства для маневра больше выходит…

Так вот, возвращаясь к вопросу о деньгах. То ли предшественник ошибся со своей оценкой возможной выручки за кристаллы, то ли это я оказался слабым торгашом против более опытного в этих делах зеленокожего. А может быть, все вместе плюс еще что-нибудь. В любом случае ожидаемых четырехсот миллионов этронов за кристаллы я не получил, выбив из Мола только триста семнадцать. Тоже отнюдь не мало, если подумать.

По поводу «разгона» также в общем и целом пришли к соглашению, договор, правда, пока не заключали. По цене вся эта радость обойдется ровно в триста миллионов – причем Благословение отнюдь не пожизненное, и через пару лет эффект начнет слабеть, после чего весьма быстро сойдет на нет. Стоимость более продолжительных вариантов даже рассматривать не хочется, суммы астрономические просто.

И вот теперь, спровадив всех посторонних с корабля, настало время задаться весьма интересным вопросом: оно мне надо?

Оплаченной стоянки осталось еще на четверть часа, так что время поразмыслить на некоторые темы есть. По факту, я ведь совершенно ничего не знаю о другом мире, даже о самом его существовании – исключительно с чужих слов. Предшественник если и обладал доступом к такой информации в бытность свою адъютантом герцога, то мне в наследство оной почему-то не перепало. На что он вообще рассчитывал в таких условиях, не очень-то понимаю. Как минимум агентура своя у герцога там имеется, благо пришельцы даже не пытаются как-либо ограничивать количество визитеров в свой мир, скорее уж наоборот, приветствуют.

Впрочем, данный факт на мои дальнейшие действия не влияет никоим образом – деваться со станции, кроме как в чужой мир, некуда. А вот по поводу остального… Чего уж проще забиться в какой-нибудь медвежий угол, сменить внешность и имя да спокойно жить себе, благо количество нулей в полученной сумме вполне это позволяет. Герцог при всем своем желании найти меня не сможет. Тратить непонятно на что фактически все деньги не слишком-то и умно…

Все так, и даже многое еще можно добавить, вот только нужно ли? На самом деле все эти рассуждения носят чисто умозрительный характер и совершенно ни на что уже не влияют. Решение принято, причем вовсе не по итогам разговора с Молом, а еще тогда, в первые минуты после пробуждения, когда я пялился на физиономию вещавшего с экрана предшественника. Наверное, это странно, и в другой ситуации стоило бы обеспокоиться такой категоричностью суждений… но я почему-то совершенно не хочу разбираться в мотивах собственных решений. Не сейчас, по крайней мере: возможно, в будущем когда-нибудь. Мой ли это авантюризм или доставшийся в наследство от характера предшественника – бороться с ним я не собираюсь.

Так что, по сути, рассуждать в общем-то и не о чем; время уходит, а нужно еще по поводу яхты с пришельцами договориться. Если не захотят покупать, то даже не знаю, что с ней делать, вряд ли мне позволят ее просто оставить в ангаре, а оплачивать бессрочную стоянку нет никакого желания. Разве что задать искину программу на старт, чтобы самоубился о какую-нибудь луну? Если успеет, конечно, прежде чем перехватят…

Часть первая

Глава 1

Необычность этого города бросалась в глаза с первых же минут знакомства с ним. Удивительная, непривычная и порой откровенно странная архитектура – невообразимое смешение стилей и эпох, где здания из дикого, грубо обработанного камня могли соседствовать с роскошными небоскребами. Проносящиеся над землей глайдеры, аэрокары, нечто явно механическое самых странных форм и размеров, и просто живые существа, наделенные крыльями… а также лишенные даже намека на таковые. И вот так с ходу не поймешь – используют ли они личные антигравы либо же дело в банальной магии левитации.

Я невольно усмехнулся направлению собственных мыслей. Воспринимать магию как банальность!.. Беспощадная реальность основательно потопталась на моем мировоззрении за прошедшие месяцы. С другой стороны, время адаптироваться тоже имелось, так что культурный шок мне не грозит. Что весьма радует, потому как зрелище переполненных народом улиц впечатляет ничуть не меньше архитектуры. Причем коренных обитателей этого мира что-то не особо и много заметно в толпе… Хотя «коренные» – не совсем подходящее слово, учитывая местную специфику. Ландорр как пылесос втягивает в себя активных и амбициозных разумных со всех контактирующих с ним миров, так что ассимиляция идет бесконечно, и в обратную сторону тоже. Конкуренцию местным уроженцам пришлые составляют суровую.

Ландорр вообще оказался весьма необычным миром, с очень впечатляющей историей. Тут тебе и непременные предтечи, в огромном количестве сменявшие друг друга на протяжении сотен тысяч лет. И разборки высших сущностей, не менее часто выливавшиеся в локальные, а порой и вовсе тотальные армагеддоны. О поведении местных небесных тел и вовсе существуют целые сборники легенд, мифов и абсолютно достоверных фактов. Взять хотя бы светило, регулярно, раз в пятнадцать – двадцать тысяч лет, воплощавшееся в виде разумного существа на поверхности планеты и старательно вносившее свою долю в окружающее сумасшествие. В общем, веселились тут с размахом, от души, что называется.

Не сказать, что на данный момент все это прекратилось, но явно обрело некоторое подобие упорядоченности, изрядно при том сократившись в количестве. А все по одной, зато крайне весомой причине – восемь тысяч лет назад разрозненные и застрявшие в магическом средневековье народы и племена объединил некто под звучным именем Воплощенный Дракон. Что оно означает и откуда вообще взялся этот персонаж – об этом официальные источники умалчивают. А неофициальных в природе и вовсе не существует, потому как Воплощенный Дракон здравствует и поныне, что, учитывая масштаб его личности, служит весомым аргументом в пользу осторожности в высказываниях на подобные темы.

Регулярные до того момента катаклизмы как-то очень быстро сошли на нет, агрессивные высшие сущности, которым надоело раз за разом получать по морде от заматеревших местных жителей, предпочли перенести свои разборки в другие места. Ну и прочих разумных и не очень личностей, прежде доставлявших немало хлопот, тоже угомонили – кого в гроб загнали, кого выперли подальше, а кого и к делу пристроили.

Конечно, продвигалось все это отнюдь не легко и быстро, но примерно за полторы тысячи лет смогли управиться. А потом произошло событие, навсегда изменившее историю Ландорра и многих тысяч других миров. Была создана технология межмировых порталов – своими ли силами или же умудрились выменять ее у богов-демонов, уже не важно. Началась новая эра.

Не знаю, пытался ли кто оспаривать власть Воплощенного Дракона: в учебниках истории, которые довелось прочитать, на тему бунтов и восстаний не было ничего. В любом случае власть этот индивид держит крепко. Правда, нынешняя политика сформировалась далеко не сразу: поначалу Ландорр являлся типичным завоевателем, где угрозами, а где и силой убеждая соседей в своем превосходстве. И так продолжалось довольно долго, пока его армиям несколько раз основательно не насовали по зубам. Не они одни такие оказались воинственные.

По мере того как противостояние с другими претендентами на вселенское господство затягивалось – слишком уж много желающих оказалось, Дракон постепенно изменял стратегию своих действий. Пока наконец военная экспансия окончательно не уступила место экономической. И, судя по нынешнему положению, решение это было если не лучшим, то и далеко не худшим. Переоценить влияние Ландорра на тысячи миров, входящих в его зону интересов, весьма непросто: все они в той или иной степени зависят от него. Бывшие противники исключением также не стали, и перехватить инициативу до сих пор не удалось никому.

В такое вот замечательное место – причем сразу в столичный мир! – я и угодил стараниями одного индивида. И знаете, полгода, бывшие у меня на подготовку к этому знаменательному событию, как-то не особо помогают справиться с волнением. Считай, впервые с момента «рождения» в большой мир вырвался.

Подавив тяжкий вздох по судьбе своей нелегкой, я все же заставил себя двинуться через площадь к зданию банка. Дел еще невпроворот, так что хватит время впустую тратить. Достопримечательностями местными можно будет налюбоваться и позднее, я тут надолго. А пока двигаем в банк.

Приостановившись, войдя, я быстро огляделся по сторонам и направился к ближайшей конторке. Зал был не особенно велик и, на удивление, почти пуст, всего с десяток посетителей. Большая белоснежная плита стационарного телепорта расположилась в дальнем от входа углу, а левая стена представляла собой громадное одностороннее, насколько я понимаю, окно. Дневной свет, лившийся через него внутрь, в сочетании с искусно запрятанными в стенах и потолке светильниками давали вполне достаточно освещения. Официально и вместе с тем достаточно уютно.

Клерк, на поверку оказавшийся живым и разумным, а не големом, как можно было предположить, при моем приближении вежливо улыбнулся. Похож на человека, только кожа очень уж бледная да телосложение хрупкое – справочник известных рас я изучал, но там их столько, что состаришься, пока до конца дойдешь. Вот так, с ходу, могу десяток назвать, описание которых подходит. Впрочем, мне до его родословной нет дела.

– Добрый день. Чем могу помочь? – дежурно улыбнувшись, поинтересовался клерк.

– Хочу открыть у вас счет, – отозвался я. Таскаться с миллионами этронов в кармане не самое разумное поведение, так что банк стал для меня первоочередной целью.

– Пожалуйста, положите обе ладони на прозрачную панель перед вами и сохраняйте неподвижность в течение десяти секунд, – попросил служащий.

Я подчинился, прислушиваясь к ощущениям. Магическое сканирование, проводимое сложнейшей системой заклинаний, позволяло по завершении получить уникальный, не подделываемый никакими способами идентификатор личности, настроенный на мою ауру. По окончании процедуры останется только внести свое имя, и документ автоматически зарегистрируется во всех государственных структурах Ландорра. Собственно, это было еще одной причиной, чтобы посетить банк в первую очередь. К сожалению, гражданство так же легко получить не удастся, но и на этот счет у меня уже есть кое-какие наметки. Главное, что самому ничьи пороги обивать не придется. Удобно. Энергетический артефакт, предоставляемый банком без всякой предоплаты, сочетал в себе помимо аналога паспорта и возможности удаленного доступа к собственному счету, еще и удобный компьютер для работы в локальных и общих сетях. Причем не только этого мира, но и вообще любого достаточно развитого для того, чтобы иметь подобные технологии.

На левом запястье проявился и почти сразу же исчез узкий золотой ободок, универсальный идентификатор, или коротко – унив. Он встраивается в ауру владельца, проявляясь только по личному требованию. Проводи подобное действие кто угодно другой – и можно было бы не сомневаться в наличии недокументированных возможностей паразитного заклинания, способных принести угрозу. Государственный банк Ландорра гарантировал отсутствие таковых своей репутацией и богатой, многочисленной клиентурой, среди которой встречались сущности достаточно могущественные, чтобы если не уничтожить, то обеспечить торговый мир множеством проблем. Поэтому за безопасностью унивов следили особенно тщательно.

– Благодарим вас за то, что воспользовались услугами нашего банка, – вновь улыбнулся служащий. – О прочих предоставляемых нами возможностях вы можете узнать, обратившись к вашему униву, – постоянный клиентский доступ в информационную сеть банка предоставляется вам в пределах данного мира бесплатно. По любым возникающим вопросам можете обращаться в службу поддержки клиентов.

Я молча кивнул в ответ и, отойдя от конторки, активировал унив. Разбираться с настройками прямо сейчас не было желания, тем более что по умолчанию задавался максимально дружелюбный интерфейс. Первым делом ввести свое имя – Рейн Кармак. Называться тем же, которое носил предшественник, было слишком рискованно: вряд ли за полгода герцог успел остыть настолько, чтобы навсегда забыть о сбежавшем предателе. В этом мире, конечно, возможностей у его подчиненных куда как меньше, чем в родной империи, но тем не менее облегчать им работу не в моих интересах. Так что к прежнему имени я особо и не привыкал, заранее настраиваясь, что придется его менять, зато с придумыванием нового пришлось помучиться, все же не кличку питомцу выбираю. Теперь осталось еще только внешность сменить. Оформлять документы заново при этом не потребуется: как уже говорил, они завязаны именно на ауру и автоматически зафиксируют изменения. Вполне обоснованное решение, между прочим, – существа, обладающие способностями метаморфизма, встречаются довольно часто, это не говоря уже о разнообразной магии.

Достав из внутреннего кармана куртки пенал с кристаллами, я взял один и приложил к униву. Подтвердил запрос на перечисление средств с носителя на банковский счет и с интересом проследил за процессом. Кристалл буквально растаял, передав содержимое и перестав существовать всего за пару секунд. Перечислив таким образом всю имевшуюся наличность, я проверил состояние счета. Семь миллионов этронов: все что осталось от полученных за кристаллы тора трехсот миллионов. На услуги наставников и прочие сопутствующие «мелочи» ушло больше десяти. И если полгода назад, на момент получения средств, я являлся весьма состоятельным человеком, то сейчас… В общем-то тоже довольно обеспеченный, даже по меркам этого отнюдь не дешевого для проживания мира. Но экономить все-таки придется: у меня еще много чего в планах стоит.

К слову, главной валютой этого мира являлась энергия. Причем отнюдь не любая, а лишь вырабатываемая душой разумных существ – что в общем-то понятно, ничто иное не могло представлять схожей ценности для божественных и близких к ним сущностей. Я, если честно, не очень понимаю, как оную энергию можно получить, не выпотрошив душу, – головоломные теории высшей магии не для моего разумения; надеюсь, лишь пока. Но система работает и уже не одну тысячу лет, так что остается принять на веру, что это возможно, и не ломать голову по мелочам.

Так, здесь я закончил, пора бы уже и дальше двигаться, дел много еще.


Гильдия наемников Ландорра. Три слова, а сколько всего за ними скрывается…

Самым сложным в новом мире, для меня лично, было осознание масштабов. Родная империя колонизировала и распространила свое влияние почти на восемь сотен звездных систем. Сотни планет, триллионы человек населения, сложнейшая система управления, огромная экономическая и военная мощь. А ведь есть еще и Фронтир, разреженным поясом охватывающий пространство за пределами границ империи. О прочих государствах, человеческих и нет, тоже не стоит забывать…

Ландорр контактирует с тысячами миров, находящихся не просто в различных галактиках, но даже в разных вселенных. И если брать в расчет только количество занимаемой территории, то империя не входит даже в первую тысячу крупнейших социальных образований.

И на всю эту колоссальную структуру из народов, рас и цивилизаций Ландорр имеет непосредственное влияние, кого напрямую, а кого и опосредованно, с помощью различных ухищрений принуждая следовать своему курсу. Кстати, просто для справки: Ландорр – название не одной лишь столичной планеты, на которой я сейчас и нахожусь, а всего государства, распространившегося на всю эту галактику, плюс еще сколько-то миров… И это не считая начатого освоения других галактик. При таком количестве свободного пространства мне не очень понятно, зачем Воплощенный Дракон вообще войны затевал. Чужой кусок всегда притягательнее, что ли?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное