Андрей Петров.

Чужими тропами. Наёмник



скачать книгу бесплатно

© Петров А. А., 2017

© Художественное оформление, «Издательство Альфа-книга», 2017

* * *

Пролог

Ощущения возвращались медленно, неохотно. Мысли, сумбурные и нелогичные поначалу, с трудом прорывали пелену апатии. Но затем четкость восприятия окружающего нахлынула мгновенно и больше уже не исчезала.

Огляделся. Открытая капсула, где он и лежал, находилась в небольшом помещении с характерного вида приборами: явно медицинский блок. Удивиться или как-то среагировать на окружающее он не успел – в воздухе перед лицом возник голографический экран.

«Привет, неудачник, – худощавый, лет двадцати пяти блондин, уставившийся на него, нервно усмехнулся, – если ты еще не смотрелся в зеркало, а ты не смотрелся, то счастлив просветить: ты – это я. И если я сейчас не вырубил эту запись – значит, неудачник именно я, потому что попал в эти паршивые восемь процентов риска… Короче, если готов слушать, скажи: «Продолжить воспроизведение записи».

И замолчал. Проснувшийся молча разглядывал неподвижный экран, собираясь с мыслями. Получалось плохо. Никакой информации о том, кто он такой и что здесь делает, в памяти не имелось, и это пугало.

– Продолжить воспроизведение записи… – Голос звучал хрипловато.

«Лады. – Парень на экране зло ощерился. Он явно нервничал, и сильно. – Коротко обрисую ситуацию, а также приемлемый, с моей точки зрения, вариант выхода из нее. У тебя могут найтись и другие варианты, но это уже твои проблемы. Ты в дерьме по моей милости, ага, – снова злобная ухмылка, – я спер у герцога Алентвера полторы тонны кристаллов тора. В четыреста миллионов этронов стоимостью. Круто, правда?»

Кристаллы тора благодаря каким-то своим свойствам, известным лишь специалистам, способны аккумулировать в себе просто гигантское количество энергии. За что и ценятся повсеместно. А герцог Алентвера – это…

– Ублюдок!.. – издал стон пробудившийся. Обокрасть директора СБ империи – это гениально, да…

«Меня… тебя найдут, уже нашли, – продолжил излагать радостные новости этот… Этот, в общем. – Дополнительная гирька на весы долгой и мучительной казни – то, что я последние шесть лет служил личным адъютантом герцога. Одним из четырех, правда, но согласись, сидел высоко. Почему ограбил патрона? Это личное, тебе это не интересно. Тем более, если теория права и постепенно личность восстановится, ты и так все вспомнишь… если доживешь, конечно».

Вообще, выглядел парень уставшим – наверное, замаялся уже бегать. Лихорадочный же блеск в глазах его преемнику совсем не понравился: унаследовать от… хм, а кем ему приходится этот блондин? Отцом, братом?.. Короче, заполучить в наследство расстройство психики очень не хочется.

«Значит, про опасность я тебе рассказал… – продолжил блондин. Потом вдруг нахмурился и, подтверждая предположения о неладах с психикой, торопливо представился: – Кстати, меня зовут Маркус Стор.

Тебя, соответственно, тоже… Теперь про выход из ситуации. Директор СБ империи на территории этой самой империи тебя достанет везде. Да и за ее пределами его возможности едва ли меньше. Поэтому просто сдернуть во Фронтир недостаточно, и ты сейчас находишься – вместе с камешками, разумеется, – на борту корабля, разместившегося в одном из ангаров станции Этлора. Помнишь, что это такое?»

Как не помнить… Непонятным образом проявившийся в этой Вселенной кусок чужого измерения. Выводящего к сотням других. Что там и как происходило сразу после контакта пришельцев с бравыми вояками Шестого флота империи, контролировавшего этот сектор, широкой общественности не докладывали. Факт лишь в том, что из системы, где висит станция, вояки убрались. И доступ к ней не перекрыли.

«Сейчас прикажешь искину связаться с администрацией станции. Продашь им кристаллы и купишь разгон способностей. Подробности будешь выяснять уже сам, у меня времени не было. Корабль тоже можешь продать, если купят. Только не забудь перед этим искина почистить от лишней инфы. Мой архив скачаешь на любой носитель и изучишь, когда время будет. Единственный твой шанс на выживание – свалить в другой мир и постараться, чтобы герцог никогда тебя не нашел. В общем, пожалуй, все. Постарайся выжить. Найди себе хобби какое-нибудь – вышивание там или поваром стань. Главное – сдохнуть не вздумай, мне это тело еще пригодится!»

Экран погас, оставив после себя неприятное ощущение растерянности и раздрай в мыслях. Наглость и язвительность предшественника, конечно, задевали самолюбие, однако озвученные им же проблемы вынуждали временно задвинуть уязвленную гордость подальше. Разобраться в себе можно будет и позже, сейчас первоочередная задача – вникнуть в происходящее.

Стор, выбравшись из капсулы, взял висевший на спинке стула технический комбез и оделся. Забрал лежавший там же комм и, нацепив на левое запястье, активировал.

Вот странно: проведенная над ним операция затронула только личностную память, причем не всю, моторика движений и рефлексы никуда не делись. А также знания и социальные навыки, никоим образом к прошлой личности не относящиеся, что, конечно, немного радовало. Подобный багаж лишним явно не будет, главное, чтобы постоперационный эффект – или как оно там правильно называется – его не затронул… А вот коммуникатор разочаровал: предшественник зачем-то удалил из памяти вообще все, кроме программного обеспечения.

– Искин! Мой архив перешли на комм, – подняв голову, обратился он к потолку, – и дай полную информацию по кораблю и грузу.

«Выполняю», – отозвался динамик.

Корабль оказался яхтой, небольшой – максимум шесть человек экипажа, а при нужде так и вовсе в одиночку можно с системами управиться. Воевать, конечно, в таком случае не получится, однако просто перегнать ее в нужный сектор – без проблем, если пилотировать умеешь. И да, по качеству своей «начинки» яхта могла дать фору иному корвету – энергетические щиты и вооружение соответствующего класса. Даже пусковой аппарат имелся, в блоках которого дожидались своего часа четыре торпеды, заряженные цистами с нановормами, – между прочим, категорически запрещенными к использованию гражданскими судами. Пожизненное заключение – еще мягкое наказание для пойманных на этом преступлении. Впрочем, учитывая личность предыдущего владельца… М-да, предшественнику в наглости не откажешь – обокрасть герцога на его же яхте! Даже некоторое уважение к этому отмороженному психу появляется… одновременно с желанием открутить ему башку – медленно, чтобы до конца прочувствовал! Разбираться с последствиями чужих прегрешений удовольствия мало.

Точно оценить нынешнюю стоимость яхты искин затруднился, однако при этом откуда-то знал, во сколько герцогу обошлась ее покупка. Семь миллионов, сумма не сказать чтобы астрономическая, но по карману очень и очень немногим. Есть чему позавидовать, наверное, учитывая, что корабль был приобретен на личные средства директора, а не числился на балансе СБ. Тоже вопрос еще – каким образом предшественник умудрился переподчинить себе искина, так что тот не пытался мешать противоправной деятельности бывшего адъютанта хозяина? В любом случае избавляться от корабля придется, вряд ли его удастся протащить с собой в иное измерение. Может, обитатели станции согласятся выкупить?

По грузу ничего нового Стор не узнал, полторы тонны упакованных кристаллов занимали не так много места в трюме, а больше там ничего и не было. Надо будет еще самому по кораблю пройтись, осмотреться внимательно: может, удастся отыскать что-нибудь полезное. Оплаченного времени стоянки – еще восемь часов, и успеть можно многое, главное – шевелиться…


Все еще пролог

Развалившись в кресле капитана, я уставился на потолок рубки управления.

Итак, что же мы имеем… Впрочем, если хорошенько подумать, то имеют скорее нас, причем без всякого согласия и скидок на малолетство! Дурных вопросов, кипевших в голове после пробуждения, за прошедшие часы вовсе не стало меньше. А ответы, полученные на часть из них, почему-то нисколько не радовали. Даже десяти часов с момента «рождения» не прошло, а приходится уже разгребать весь тот шлак и мусор, что предшественник умудрился вывалить на меня. Для чего ему это понадобилось – тоже вопрос, с ходу ничего толкового в голову не приходит, а спросить, к сожалению, не у кого… Как-то все невесело получается: с какой стороны ни подступись – сплошные проблемы; тот еще подарочек на день рождения получился!

Я знаю множество мелочей об этом мире, его социальное устройство, историю. Даже имена всех членов правящей фамилии, чиновников и иных деятелей – всякой там культуры и прочего. Вполне представляю себе, как жить на территории империи, – при наличии необходимых для этого средств, разумеется. К слову, этроны, которые упоминал Стор, это название валюты пришельцев, а не имперских денег…

Единственное, что вызывает проблемы, – отсутствие памяти о себе самом вообще. Ни малейшего представления о собственном прошлом – где родился, учился, кто семья, родственники, друзья… и все прочее, что и составляет значительную часть личности человека. Названное предшественником якобы мое имя никаких ассоциаций не вызывает – просто набор звуков! Да я даже о собственном возрасте имею весьма смутное представление. Если судить по внешнему виду и возможностям современной медицины – от двадцати и до шестидесяти запросто.

Просмотр журнала операционной камеры и медблока также не сделал мою жизнь понятнее. Пациент лег в капсулу – искин медблока запустил программу удаления механической части нейросети – пациент вылез из капсулы. Прямо-таки невероятная информативность… Кстати, насколько мне известно, осуществлять подобные операции самостоятельно искин медблока не может, требуется обязательное присутствие оператора. Взломать его, конечно, можно, вот только профессиональных навыков такого уровня в моей памяти отчего-то не содержится.

Правда, с этим хотя бы относительное понимание имеется – учитывая, что искин яхты воспринимает меня своим хозяином, то ломали обоих искинов, скорее всего, вместе и не здесь. Вопрос – кто и где? Никакой зацепки о том, с какого перепугу «мне» потребовалось вдруг предавать шефа и бежать не пойми куда. Тем более не ясно, как сумел провернуть такое в одиночку: просто усвистать на другой конец освоенной части галактики – это одно, а прихватить при этом с собой имущество директора имперской СБ – совсем другое; это, знаете ли, показатель… И заверения предшественника о том, что мне сие будет не интересно, на таком фоне выглядят очень уж неприглядно. Ну и, конечно, безмерно радует его уверенность, что со временем он восстановит свою личность. Как я от этого счастлив – прямо-таки словами передать невозможно!

Несмотря на все мои старания, выдавить из искина хоть какую-то информацию о Сторе не получилось. То ли предшественник действительно умудрился вычистить все, что только возможно, перед операцией, то ли у меня просто не хватает уровня допуска. Искин при этом утверждает, что оный допуск – максимальный, но с учетом всего происходящего… верится с трудом.

Обыск по каютам, а также всем прочим помещениям корабля никаких положительных результатов не принес. Если, конечно, не считать за таковой отсутствие трупов экипажа, чего, признаться, я несколько опасался – как-то меньше всего хотелось заниматься утилизацией тел. В любом случае ничего полезного для меня не нашлось, никаких забытых вещей, никаких записей в корабельной сети; пусто.

Ну и, наконец, совершенно отдельного упоминания достоин скачанный мною архив предшественника. Во-первых, он оказался закрыт паролем, сообщить который мне этот урод даже и не подумал! А во-вторых, при переходе в другой мир он все равно будет утрачен по той же самой причине, из-за которой Стору пришлось лезть в операционную капсулу. Вся электроника, не защищенная должным образом, просто сдохнет без возможности восстановления. Ну это если верить предупреждению пришельцев. Сами они с данной проблемой как-то справляются, видимо, раз целую космическую станцию в нашу галактику протащить сумели.

Радостный, в общем, день получается… М-да.

Как бы то ни было, а никаких иных дорожек в будущее предшественник для меня не оставил. Станция обладает статусом экстерриториальности, и, пока я тут нахожусь, герцогу добраться до меня невозможно. Однако стоит лишь яхте покинуть ангар… кстати, еще вопрос – а как он умудрился сюда прорваться вообще? Военный флот систему покинул, а вот полицейских сил здесь присутствует едва ли меньше, чем в системе столичной. Не знаю уж, чем пришельцы умудрились подкупить императора, но препятствовать собственным подданным в посещении сектора тот даже и не пытался. Логично было бы ожидать тотального засекречивания всего и вся, но вот как-то так… Впрочем, меня это не касается. Важно то, что уйти из системы не получится – яхта, даже такого человека, как директор имперской СБ, отнюдь не крейсер прорыва. Догонят, и если не пришибут сразу, то легко возьмут на абордаж, а попадать в лапы жаждущего мести герцога мне совершенно не хочется. Вряд ли он снизойдет до жалости к беспамятному предателю. Так что единственный шанс на хоть сколько-нибудь продолжительную жизнь для меня состоит в том, чтобы свалить в чужой мир. Без каких бы то ни было знаний о нем, без надежных связей, зато там не объявлена награда за мою голову. Без денег… хотя как раз насчет последних не все так плохо. Главное, с пришельцами договориться. Чем мы сейчас и займемся.


«Рад вас видеть, господин Стор, – с развернувшегося передо мной голографического экрана вежливо улыбался гуманоид, от человека отличающийся разве что оливкового цвета кожей. – Харс Мол – менеджер сектора, чем могу быть вам полезен?»

Ну, по крайней мере, не осьминог какой-нибудь или еще что похуже – мне сейчас, конечно, в первую очередь надо кристаллы сбагрить, но общаться с человеком все же приятнее. Интересно, он из пришельцев или местный, на них работающий? С нынешними достижениями медицины изменить пигментацию кожи, наверное, не так сложно. Хотя с какой бы стати чужакам нанимать местных аборигенов… разве что в порядке культурного обмена? Впрочем, все равно: у меня еще час оплаченной стоянки, и тратить его на пустые размышления о подобной ерунде не стоит.

– Взаимно, господин Мол, – ответно оскалился я, постаравшись, чтобы выглядело это как можно более дружелюбно. Нервничаю немного, что уж поделать. – У меня на борту имеется партия кристаллов тора. Вы в курсе, что это такое?

«В курсе, – кивнул тот без малейшей заминки. – Насколько я понимаю, вы желаете их продать? Какое количество?»

– Полторы тонны, – скрестив пальцы на удачу, ответил я. Давай, зеленый, обрадуй меня. – Если вас интересует, можем обсудить условия сделки.

«Большая партия. – Мол внимательно посмотрел, кажется, прямо мне в глаза. – Господин Стор, вы ведь понимаете, что товары подобного рода требуют надлежащей проверки?»

– Разумеется. – Вот зараза, а об этом я как раз и не подумал… Ох, надеюсь, никаких сюрпризов с кристаллами не обнаружится, а то выйдет совсем уж неприглядно, – доступ в грузовой трюм будет предоставлен. Также мне потребуется консультация по некоторым вопросам.

«В таком случае не будем медлить, я прибуду… через пятнадцать минут, вас устроит? – уточнил менеджер и улыбнулся, получив в ответ кивок. – Тогда до встречи».

Экран погас, возвращая в рубку яхты тишину. Задавив первый порыв ринуться проверять содержимое контейнеров трюма, я откинулся на спинку кресла. В любом случае за четверть часа не управлюсь, так что суетиться уже поздно. Не знаю, как насчет торговли краденым, но какие-то договоры чужаки с правительством империи заключали, остается лишь надеяться, что пункта обязательной сдачи преступника властям среди них нет и никаких документов, подтверждающих, что я собственник этого груза, не потребуют. Я специально проверял – таковых нет.

Харс Мол оказался довольно высоким, при этом умудряясь выглядеть каким-то… хрупким, тонким. На заморенного голодом он не был похож совершенно, двигаясь вполне уверенно и легко, так что можно предположить, что такое состояние для него естественно. Если он и является человеком, то весьма странным.

Рядом с менеджером над полом парил серого цвета цилиндр полуметровой высоты и сантиметров десяти диаметром. На робота эта штуковина походила так же, как я на балерину, и напоминала скорее бомбу… ну или переносную тумбочку.

– Еще раз здравствуйте, господин Стор, – поприветствовал меня Мол. Такое ощущение, что лицо ему специально проектировали, настолько естественной и располагающей к себе собеседника смотрится улыбка. Кивнув на замерший в шаге от него цилиндр, менеджер продолжил: – Это многофункциональный голем, фактически передвижная лаборатория. С ним проверка кристаллов пройдет значительно быстрее.

– Прошу. – Я указал рукой на опущенный пандус трюма.

Голем… – хм, а чем вообще он от дроида отличается, интересно? – получив, видимо, приказ хозяина, шустро взлетел наверх и выдвинулся вперед, остановившись в паре метров от контейнеров. Верхняя часть корпуса вдруг раскрылась примерно на треть, словно лепестки диковинного цветка, обнажив упрятанный внутрь прозрачный многогранный кристалл примерно с кулак величиной. Несколько секунд ничего не происходило, а затем в воздухе над ним сформировалось силовое поле синего цвета, с бильярдный стол размером. Подхватив антигравом, или что у него там, первый контейнер, голем переместил его над собой и замер, словно в нерешительности.

– Предоставьте ему доступ к контейнерам, пожалуйста, – пояснил мне зеленокожий, то ли угадав, то ли получив сообщение от своего робота… или голема… да какая разница!

Отсутствие нейросети вызывало определенные неудобства, как, например, сейчас – по привычке (видимо, что-то в памяти все же сохранилось) сунувшись в интерфейс управления, только через пару секунд я осознал, что ждать так могу еще долго. Задавив попытку выругаться вслух, потянулся к коммуникатору и разблокировал контейнеры, заодно включив систему наблюдения в трюме.

Голем перевернул контейнер, и кристаллы тора распределились на поверхности поля ровным слоем. А в полуметре над ними начала быстро формироваться еще одна структура – какой-то очень сложный узор. Тонкие светящиеся нити протянулись от нее вниз, к каждому камню, обволакивая его мягким сиянием. Не ясно, что это такое – нет, понятно, что функции сканера тут присутствуют, но очень уж непривычно выглядит. Наши технологии – в данном направлении, во всяком случае, – все же несколько более… материальные и громоздкие.

– Пожалуй, около получаса у нас есть, – прервал молчание Мол и посмотрел на меня. – Господин Стор, вы упоминали, что у вас имеются какие-то вопросы. Предлагаю перейти к ним, чтобы не тратить время впустую.

– Да, есть кое-что, – помедлив, отозвался я. Трюм для серьезных разговоров как-то не слишком годится, но и оставлять фиговину эту летающую без пригляда тоже не хочется. С другой стороны, сомнительно, что гости начнут пакостить, да и искин уже бдит. – Пройдемте в конференц-зал, там будет удобнее разговаривать… Если вам не требуется приглядывать за големом, конечно.

– Не требуется, эта модель обладает достаточной самостоятельностью, – улыбнулся менеджер. Ну да, как иначе-то… Ладно, с паранойей потом будем разбираться.

Яхта, как уже упоминалось, не особенно велика, так что далеко ходить не пришлось. Конференц-зал, снабженный помимо настенных экранов еще и голографическим столом, размерами также не впечатлял – человек на пять – семь в лучшем случае. Зато уютный и красивый, с дроидом-стюардом в настенной нише. Активировать его я не стал – думаю, как-нибудь и без напитков обойдемся.

– Меня интересует так называемый разгон способностей, – жестом предложив Молу присаживаться за стол, сообщил я. – Информация по этой теме на вашем сервере не слишком понятна, хотелось бы больше конкретики.

Разумеется, я пытался разобраться с тем, что же такое предшественник мне посоветовал. А поскольку доверия к этому типу после всех сюрпризов не было абсолютно никакого, то хвататься за непонятное предложение пришельцев, вот так, с ходу, явно не стоило. Нет, кое-что я понял из представленных в станционной сети описаний, все-таки не совсем уж дурак, хочется надеяться. Но это была такая муть, что проще напрямую спросить менеджера, чем выламывать себе мозги. Тем более что и у нас весьма многое могут сделать с организмом человека, даже такое, что никакого воображения угадать не хватит. О пришельцах же мне вообще ничего не известно, мало ли на что они способны…

– Понимаю ваш интерес. – Кивнув на мои слова, Мол улыбнулся. – Тема действительно очень любопытная и весьма необычная для вашего мира… Как вы, возможно, знаете, у каждого смертного существа есть предел развития. Граница, вырваться за которую собственными силами почти невозможно. Даже подобраться к ней вплотную – уже немалое достижение. Кому-то мешает несовершенство собственного тела, для других становится препятствием ограниченность разума – причин много. Разгон способностей позволяет преодолеть все эти ограничения… Хотя данный термин не совсем точен, но более полно и близко к сути перевести на ваш язык понятие Ванарадхи – Божественного Благословения, к сожалению, невозможно. К тому же в вашем мире было решено использовать именно его, вместо прямого перевода, который может вызвать не совсем адекватную реакцию даже у глубоко верующих разумных. На самом деле это сложнейший комплекс воздействий на тело, разум и душу…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9