Андрей Фальков.

Абсолютные носители



скачать книгу бесплатно

– Красота! – выдохнул он, любуясь на раскинувшийся перед ним вид.

– Красота, – со вздохом подтвердил Архип, встав рядом. Так они несколько минут постояли в молчании.

– Знаешь, Ли, а ведь именно здесь я встретил охотника, – Архипа передернуло от этого воспоминания.

– Ну да! – Ли обернулся к приятелю. – И динозавра ты тоже здесь встретил?

Архип кивнул. Чудовищную, всю изрубленную тушу выловили возле плотины, и население нескольких городков ходило смотреть на нее, пока не прибыл армейский вертолет и не увез ее в столицу. Хорошо еще, бабушка Фима тогда не допускала никого к Архипу – ни одноклассников, ни корреспондентов, ни военных, а потом и вовсе отправила его к Василисе. Когда же он вернулся, об этой истории почти забыли.

– Ух ты! Огромная была зверюга, и страшная. Даже наши инструктадаро никогда подобных не видели. Говорят, из-за Урана пробрался, и никто его не заметил. Хорошо, охотник рядом оказался!

– Да, охотник… – Архип задумался, – он не случайно там оказался. По следу шел. Один. И никому ничего не сказал.

– Он его сам убил! Сам! Пшик из бластера – и готово!

– Не из бластера. Бластер такое чудище не возьмет, мне потом солдаты объяснили. Он его из ружья. Но и ружье не помогло. Тогда он его руками.

– Как руками? Бластер не помог, ружье не помогло, а тут руками?

– А вот так, мечом. Почти что руками.

Архипа снова передернуло. Бабушка Ефимия и бабушка Ульяна воспитывали его в духе неприятия любого насилия. Он даже мяса не ел, чтобы не поощрять убийство домашних животных. А тут перед его мысленным взором вновь возникла забрызганная кровью фигура, грубая, вся состоящая из могучих мышц. Будто наяву Архип услышал хруст костей ящерицы в железных пальцах охотника. Нахлынувшие воспоминания были столь сильны, что Архипа прорвало, и он, глотая слова, начал рассказывать:

– Вот сюда привела меня ящерица. Она шла здесь, а я встал вот здесь. Иди туда. Дальше. Левее. Сюда выскочил динозавр. А сюда выбежал охотник. Он стал здесь, между нами. Смотри!

Глаза Архипа расширились.

– Смотри!

На землю в том месте, где между Архипом и изображавшим чудовище Ли Грайсом должен был находиться охотник, легла слабая тень. Тень эта немного поколебалась, а затем, вытянувшись с земли, начала подниматься. Сначала едва уловимая и зыбкая, постепенно она приобрела все более отчетливые очертания. С ужасом Архип понял, что перед ним стоит полупрозрачная фигура охотника.

– Ли! – дрожащей рукой Архип показал на призрачную фигуру. – Смотри!

– Эй! – Ли Грайс помахал ему рукой, – а что было дальше?

Ли не видел этой фигуры. Он ждал от товарища продолжения игры, но тень будто услышала его слова. Она достала из-за спины такое же призрачное ружье, приложила его к плечу и развернулась туда, где должен был бы находиться динозавр. Туда, где теперь стоял Ли Грайс.

– Ли, беги!

Безумный крик сорвался с губ Архипа. И тут Ли тоже что-то увидел, а точнее, не увидел, а ощутил неведомую страшную угрозу.

Он повернулся, хотел бежать, но ноги не слушались, и мальчик, завороженный опасностью, стоял, не двигаясь.

– Беги, Ли! – Снова закричал Архип, но Ли не бежал. Он расширенными глазами смотрел прямо перед собой.

А призрачная фигура тем временем уже развернулась и медленно-медленно навела призрачное ружье на Ли. Грянул неслышный призрачный выстрел, и мальчик опустился на колени. Тень заколебалась и исчезла. Архип бросился к товарищу.

Ли стоял на коленях, сжимая голову руками, и нечленораздельно мычал. Архип дернул его за руку, но увидев белые от ужаса, безумные глаза, отскочил в сторону. Бросившись к ранцу, он достал оттуда бутылку воды и вылил ее на Ли. Тот снова замычал, но не разжал рук и не переменил позы.

– Что же делать?

Лавина мыслей и чувств нахлынула на Архипа. Это были и страх, и боль, и чувство вины за произошедшее. Архип заметался по поляне, потом засучил рукав, оглядел охватывающий запястье коммуникатор, поддел маленькую крышечку и нажал красную кнопочку. Флаера службы спасения пришлось ждать недолго.

***

Рядом со спасательным флаером на поляну приземлился еще один, с опознавательными знаками городской стражи. Архипа не удивило, что вместе с двумя медиками на траву соскочили трое вооруженных бластерами мужчин, которые профессионально быстро оцепили поляну и осмотрели близлежащие кусты. Он не удивился, когда медики разложили возле лежащего на земле Ли Грайса чемоданчик с аппаратурой и быстро проверили состояние потерявшего сознание мальчика. Но он был до глубины души поражен, когда из флаера стражи вышла старшая бабушка клана и начала распоряжаться стражниками и медиками. Он хотел было заговорить с ней, но она остановила его повелительным жестом. Только когда спеленатого проводами и усыпленного Ли занесли в медицинский флайер, бабушка Василиса изволила уделить ему внимание, представив своим спутникам.

– Это мой внучек двоюродный, отрок Архип, – Василиса ласково привлекла его с себе, – вечно попадает во всякие истории. То динозавр им чуть было не позавтракал, то опять едва гибели избежал. Разобраться надлежит. Познакомься, внучек любезный, с моими помощники.

– Следователь Ги Перейра.

– Следователь Бертран Ли.

– Следователь Миан Хо.

Трое следователей пожали, как взрослому, руку Архипу. Тем временем Василиса еще раз внимательно осмотрела лужок, сначала через обычные приборы городской стражи, а затем магическим зрением. Прямо через кусты тянулся невидимый простому глазу слабый магический коридор, оставленный неизвестным ей существом, и существо это несло угрозу и магам, и людям, и всему, населяющему Колонию Терра. Вход в коридор ясно виднелся. Выхода не было, будто неизвестное существо шло в сторону городка, да так и застряло в этих кустах.

– Ты его видел? – обратилась Василиса к Архипу.

Тот молча кивнул головой.

– Здесь?

Тот снова кивнул.

– Следователь Бертран Ли! К лесу! Следователь Миан Хо! На дорогу! Никого не подпускать. Следователь Ги Перейра! Оставайтесь здесь. Зарядите пулемет.

– Но, эстро, зачем такие военные приготовления? – удивился тощий черноволосый Миан Хо. – Мальчик испугался чего-то, а стражу по тревоге подняли! Теперь здесь оцепление выставляем. Здесь-то зачем?

– Не мальчик испугался чего-то, а что-то напало на мальчика так, что он до сих пор в шоке. И это что-то здесь, рядом. Я не хочу, чтобы оно напугало до беспамятства и вас.

– Чего ожидать? – верный Перейра, лучше других знавший свою начальницу и веривший ей, перешел на более деловой тон.

– Не знаю, – Василиса покачала головой, – это может быть динозавр, а может оказаться некая бесплотная сущность. Будьте начеку.

Перейра нырнул в багажник флаера, извлек оттуда тяжелый пулемет и начал устанавливать его на турель.

Пока стражники вооружались, Василиса взяла Архипа и быстрыми шагами пошла по узкой лесной тропинке, которая вела к домику бабушки Ульяны. Домик стоял тут же, рядом, всего в нескольких шагах, но эти несколько шагов показались Архипу бесконечными. На полянке возле домика их уже ждали – и Ульяна, и Ефимия вышли встречать старшую волшебницу.

– Следуйте за мной, сестра, – Василиса, удовлетворенная, открыла дверь школы. Ульяна и Архип прошли следом.

В домике ждали не только бабушки, но и три девочки, учившиеся вместе с ним. При виде его они, как обычно, переглянулись и хихикнули, но увидев старшую бабушку, приняли чинные позы и постное выражение лица. Архип, не глядя на них, поклонился в красный угол на великие изображения, а потом занял свое обычное место.

– С недавних пор, сестры… – начала Василиса строгим голосом, запнулась и поправилась. – … С недавних пор, сестры и братья, на нашей прекрасной Терре творятся странные дела. Здесь, на западе, кто-то или что-то пугает обычных людей до такой степени, что они теряют разум и у них отнимается способность к речи. Два оных злосчастных случая изучаю я, а еще два – сослуживцы по городской страже. И во всех случаях наличествует магический след, не ведомый ни мне, ни сестрам, и не упоминаемый в наших книгах. И вот злосчастье сие свершилось на глазах брата нашего, наделенного особой силой.

При упоминании об особой силе девочки вновь хихикнули, а Ефимия с Ульяной покачали головами. О природе этой силы Ефимия уже имела беседу с Василисой.

– Сие первый случай, когда тварь неведомую узрел имеющий магическое зрение. Поможем ему, сестры.

Архип вздохнул. Судя по такому началу, ничего хорошего ожидать не приходилось. Он и сам знал, что обладает магическими способностями, что они отличаются от способностей девочек, но управлять ими еще не умел. Бабушка Ульяна не успела научить его смещению сознания, умению, на овладение которым уходят годы. Он чувствовал себя закупоренным сосудом, в котором хранится хорошее вино, но пить из которого, к сожалению, еще нельзя.

Однако от него и не требовалось умения. Бабушки взяли девочек за руки, и они вместе образовали круг, в центре которого стоял Архип. Василиса вздохнула. Ей совсем не по сердцу было пользоваться неопытным отроком как простым источником энергии и доставлять ему дополнительные душевные терзания, но иного пути к выяснению природы магического существа или существ у нее не было. А без ее помощи стража не сумеет защитить ни простых граждан Терры, ни ее сестер. Настало то время, ради которого Василиса надела этот тесный мундир.

Василиса закрыла глаза и сдвинула сознание в магическую область. Затем оттуда, из области магии, она потянула за энергетические ниточки сестер и учениц. Их ауры стали более плотными и тяжелыми. Василиса еще углубилась в магический мир и притронулась к ауре Архипа. Тот последовал за ними и начал вспоминать все произошедшее с ним уже не как человек, но как маг.

Мир перед ним расцветился яркими красками. С каждой травинки, с каждого цветка потекла яркая струйка энергии. Архип снова видел Ли, но уже не как человека, а как кокон из сверкающих волокон. Вот этот кокон остановился, вот он начал двигаться через луч. Вот он пересек серую туманную лужу, которая быстро росла, подпитываемая текущим из кустов серым ручейком. Вот эта лужа начала густеть, подниматься горбом, темнеть, пока не превратилась в темную полусферу.

– Нет! – Архип застонал. Он снова, будто наяву, переживал все происходящее.

Вот клочок серого тумана потянулся к нему и отпрыгнул. Вот туман зашевелился, и серый комок медленно полетел в сторону сверкающих нитей Ли Грайса.

– Нет! – снова вскрикнул Архип, видя, как серый ком впился в золотистые нити и почти погасил их.

– Нет! – снова раздался дикий крик, затем грохнул выстрел. Василиса вздрогнула. Выстрел повторился. Только тут она поняла, что эти выстрелы – не воспоминания Архипа, а реальная стрельба снаружи.

Василиса постаралась как можно медленнее вернуть сознание в обычную область, но это удалось с трудом. Головная боль пронзила виски и затылок, и краем глаза она увидела, как Архип тоже схватился за голову. Она еще пыталась замедлить движение сознания, но тут за стеной с громом ударил пулемет.

Василиса выскочила за дверь и собственными глазами увидела ту самую загадочную фигуру, которую так долго искала. От леса прямо к домику плыла высокая, похожая на призрачный столб фигура, напоминавшая серого всадника на лошади. От фигуры к флаеру бежал Миан Хо, стреляя через плечо из бластера. Василиса видела, как огненные черточки прошивают серую фигуру, но не наносят ей ни малейшего ущерба.

– Дети, оставайтесь здесь! Сестры, за мной! – крикнула Василиса, лихорадочно творя охранительное заклятие. Выбежавшие сестры тоже начали сплетать охраняющую сеть.

В это время ударил пулемет. Огненные трассы прошивали всадника, но тот не остановился. Тогда Ги Перейра взял прицел ниже, и между призраком и убегающим Хо встали фонтаны кипящей земли вперемешку с раскаленным свинцом. Всадник остановился и попятился. Ги Перейра снова ударил из пулемета по земле перед призраком, и тот снова попятился. Перейра дал еще очередь, и тут пулемет замолк. Ги отбросил в сторону пустой диск, схватил новый, но призрак будто только и ждал этого. Он поднял над собой туманный сгусток и метнул в сторону яростно стреляющего из бластера Миана Хо. Василиса накинула на Хо охранительную сеть, и сгусток, ударившись о сеть, распался на множество комков. Часть из них бессильно упала на землю, часть разлетелась в сторону, но один, прорвав защиту, ударил Миана Хо прямо в грудь.

Хо упал на колени, но потом медленно, будто преодолевая невероятное сопротивление, поднялся и снова нажал на спуск. Бластер щелкнул, и направленный неверной рукой заряд задел куст далеко в стороне. Призрак двинулся вперед и накрыл своим бесплотным телом маленького стражника. Василиса бросила еще одно заклятье, и тут же ударил пулемет. Перейра сменил-таки диск.

Пули, подкрепленные заклятьем, ударили по туманной фигуре, она отшатнулась, начала расплываться, и превратилась в огромную серую лужу, которая, шипя, растаяла на земле. И там, среди травы, остался лежать маленький черноволосый Миан Хо. Без единой царапины. Сердце его не билось, и он не дышал.

Указав Бертрану Ли на погибшего стражника, Василиса бросилась в дом. Прижавшись друг к другу и дрожа от страха, на полу горницы сидели три девочки. Без Архипа.

Василиса снова выбежала на открытый воздух. Закричала. На ее крик отозвалось только эхо. Мальчика не было.

– Ефимия, Ульяна! Сестры мои! – позвала Василиса. – Берите девочек и уводите. Ги Перейра и Бертран Ли! Грузите тело во флаер, везите в Негра Вало и немедленно возвращайтесь. Дело не шуточное.

Василиса нажала на кнопку коммуникатора. Она едва могла собраться с мыслями, как на экране появился ее начальник, старший следователь Дон Браун. Василиса отправила ему видеозапись и начала доклад.

***

Архип, задыхаясь, бежал и бежал, продираясь через кусты, в глубь лесной чащи. Дыхание стало хриплым, в боку кололо, но он бежал и бежал. Бежал как можно быстрее и как можно дальше от того места, где творилось насилие, погибал человек и царили жуткие черные демоны. Демонов он не боялся, бабушка Ульяна даже учила его вызывать этих могучих союзников, способных стать врагами. И стрельбы он не испугался. И даже опасность собственной гибели не пугала его. Но там, в горнице, среди девочек, прямо с пола снова поднялся никому кроме него не видимый призрак с окровавленным мечом в руках. Призрак не воина, не святого крестоносца, а ужасного Назгира, способного увлечь в ад не тело, но душу.

Архип, не разбирая дороги, ломился сквозь чащу и чувствовал, как на него накатывает волна вселенского понимания и способности видеть будущее. Все яснее и яснее перед ним возникала страшная, нечеловеческого роста фигура, перепоясанная ремнями. Фигура с узловатыми буграми мышц и холодным прищуром узких как щелки глаз. Меч в руках визиря неверных светился голубым, светился убийственной энергией. Это человек был хуже демона, потому что демоном можно управлять, а он сам рвался к власти и имел эту власть. И еще, к еще большему ужасу, Архип увидел возле человека-демона старшую бабушку и себя. Из руки бабушки капала кровь прямо на светящееся лезвие меча, шипела и испарялась, а свечение от этого становилось все ярче и ярче.

Ослепленный этим свечением, Архип уже не видел ничего впереди. Заросли расступились, он выскочил на дорогу, споткнулся и рухнул в придорожную канаву, больно ударившись локтями и коленями. От боли видение исчезло. Вцепившись в траву, Архип прижался к земле и судорожно ловил задыхающимся ртом холодный воздух. Звезда Ал-Юла все ниже и ниже клонилась к горизонту, а он все лежал на дне канавы, скрытый высокой травой, и дрожал.

Вокруг пели привезенные с Земли птицы, шумел привезенный с Земли лес, жила природа, отвоевавшая себе у местной флоры и фауны пространство отсюда и до Уранских гор. Но Архип не обращал на нее внимания. Не обратил он внимания и на странное шлепанье босых ног по дороге, на шорох травы и на вздохи человека, преодолевавшего канаву. Даже когда человек с шуршанием уселся на траву рядом и принялся что-то грызть, Архип не пошевелился. Впрочем, непрошенный сосед и не настаивал на общении. Закончив хрустеть, он несколько раз громко и ритмично потянул носом воздух, будто делая какое-то дыхательное упражнение. Попыхтев немного, он затих и притаился, не издавая никаких звуков.

Стих ветер. Затем, будто угасая, начали терять резкость звуки леса. Вторя этой тишине, мысли Архипа прекратили свой сумбурный водоворот и потекли стройно и плавно. Перед его внутренним взором опять возникло воспоминание о видении, но оно уже не вызывало ужаса. Архипу казалось, что он превратился в маленькое зернышко, а перед ним, как на экране, несутся его собственные мысли. Разглядывая эти мысли, он вдруг увидел в них новые детали. Оказывается, лицо бабушки в видении выражало не страх, а надежду. Воин стоял к бабушке не лицом, а в полуобороте спиной, будто загораживая от чего-то. Архип чувствовал, что вот-вот поймет смысл видения, но оно вдруг изменилось, и откуда-то прямо на передний план вылез смешной толстяк, чудовищно нелепый. Нелепа была его одежда, босые пятки, всклоченная борода, круглая лысина и улыбка из кривых желтых зубов. Толстяк, ухмыляясь, прошелся перед мысленным взором мальчика, и положил к ногам Назгира книгу, а потом, так же ехидно улыбаясь, исчез. Кровь перестала капать на меч, нестерпимое сияние потускнело, а неподвижно застывшие фигуры вдруг вздохнули и пошевелились, будто их кто-то отогрел и дал жизнь.

Тут сосед вздохнул и снова зашуршал как мышь в буфете. Видение пропало, так и не раскрыв тайны, но это почему-то и не казалось важным. Архип услышал шаги и ощутил мягкие теплые пальцы на своем запястье. Незнакомец пощупал пульс и удовлетворенно хмыкнул. Архип ожидал, что тот включит коммуникатор, вызовет службу спасения или просто флаер, и вокруг начнется обычная суета. Он лежал, не открывая глаз, и стараясь оттянуть начало этой суеты как можно дольше. Но незнакомец не спешил. Он снова принялся скрестись и шуршать, а потом Архип почувствовал, как его накрывают чем-то теплым. По дороге зашлепали босые шаги, и постепенно все стихло. Только тут Архип решился открыть глаза и приподнять голову.

Он лежал, накрытый теплым пушистым одеялом. Рядом с ним, на земле, лежала толстая книга в зеленом переплете, на котором золотыми буквами было вытеснено «Откровения пророка». Архип взял книгу и подложил ее под щеку. Смеркалось. Мальчик пригрелся, ему было хорошо и удобно, и он не заметил, как заснул.

***

– Проснись, ну, проснись!

Архип почувствовал, как его трясут за плечо.

– Как прикажешь это понимать? Как ты здесь оказался?

Протирая глаза, Архип слушал голос старшей бабушки и пытался привести мысли в порядок, вспоминая все произошедшее.

– Мать себе места не находит, бабка с ног сбилась, разыскивает чадо, я по лесам брожу следом за ним. А чадо спит себе спокойненько. Убежало и заботушки не знает.

Голос бабушки Василисы звучал ласково, поэтому Архип не волновался.

– Извините, старшая бабушка, – он встал и церемонно поклонился, – я не виноват.

– Не виноват он! Ладно, страшно было. Ладно, убежал. Так ведь убежал-то куда! И лежит себе, спит, в ус не дует, сигнал послать не может. Пойди найди его! Чувствую, жив-здоров, чувствую где расположился, чувствую плохо ему. Но ведь не в поле, а ночью по лесу искать. Хорошо огонек горел. Откуда у тебя эта иллюминация?

Архип с недоумением посмотрел на яркий желтый фонарик, надетый на воткнутый в землю кол, на одеяло, и крепко сжал в руке зеленую книгу.

– Это не я. Это он, наверное, повесил. Одеяло мне дал. А потом ушел, когда видение растаяло. Я, когда испугался, тут же побежал, упал, а он пророчество повернул и книжку дал! Вот эту.

Василиса взяла книгу, открыла ее и молча перелистала в нежном свете фонарика. Ни название, ни текст не были ей знакомы. Однако книга была хорошо издана, на белой бумаге с золотым обрезом. На каждой странице по обрезу шел орнамент из переплетения цветов, листьев и диковинных плодов. Василиса еще раз с сомнением посмотрела на книгу, а затем под жалостливым взглядом Архипа сунула ее в заплечный ранец.

– Посмотрю и дома отдам. Собирайся.

С этими словами она подняла с земли тонкое одеяло и нажала кнопку вызова.

– Перейра? Я его нашла. Да, цел и невредим. Все в порядке. Что? Сами прилетите? Добро. Только аккуратнее, здесь очень мало места для посадки. Даю пеленг. Жду.

Василиса сложила одеяло вчетверо, расстелила его на обочине и села.

– Садись, неслух! Рассказывай о своих приключениях.

Путаясь и сбиваясь, руководимый бабушкиными подсказками, Архип начал быстро-быстро рассказывать обо всем. И о призрачном воине, и о гибели Миана Хо, и о своем бегстве, и о видении, и о таинственном незнакомце.

В небе раздался звенящий свист, и на дорогу аккуратно опустился флаер городской стражи. Перейра свалился с неба камнем, без обзорного круга, как истинный лихач, и вылез из флаера, раздувая усы и ожидая выговора от начальницы.

Но на этот раз обошлось без выговора. Перейра удобно разместил мальчика в кресле флаера, Василиса села рядом с Архипом, положила ему руку на голову и заглянула глубоко в глаза. Флаер плавно поднялся и взял курс на городок.

– Значит, ты смог увидеть предсказание? – не то вопросительно, не то утвердительно произнесла Василиса.

– Да.

– И демонов, получается, ты первым из всех нас увидел?

– Да.

– Наш пострел везде поспел. Думал, игры все ему, а вышло вон куда как серьезно. Придется не спускать с тебя глаз. Самой следить за тобой придется. Да и Ефимия в борьбе с демонами не без пользы будет.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7