Андрей Фальков.

Абсолютные носители



скачать книгу бесплатно

Глава 1. Василиса

«И увидел король Ричард впереди клубы пыли, и услышал король Ричард впереди конский топот, звон доспехов и лязг оружия. И понял король Ричард, что скачет на него сарацинское войско. Обернулся король Ричард к своему войску, окинул взглядом и рыцарей Замка, и рыцарей Храма, и простых солтысов, и промолвил:

– Воинство Христово, сразимся с нечестивыми во имя Святой Девы Марии и обагрим свои мечи мусульманской кровью, и победим или погибнем за святое дело!

И подхватили его клич и рыцари Святого Замка, и рыцари Сионского Храма, и непосвященные крестоносцы, и ударили на нечестивое войско Саладина во имя Божие».

Архип вздохнул, щелкнул колесиком электронного блокнота, и продолжал читать.

«И обагрили мечи рыцари Святой Девы в мусульманской крови, и длилась эта битва целый день с утра до ночи. И победили воины Креста, и разбили войско Саладина, и привели к королю Ричарду визира Назгира, командовавшего неверными войсками. И попросил Назгир пощады у короля Ричарда для себя и оставшихся в живых воинов. И достал король Ричард лик Святой Девы и велел Назгиру склонить колени перед ним, и тогда отпустит он визира с его воинами».

Справа в кустах мелькнула тень. Архип оторвался от чтения любимого им рыцарского романа. Лежа в траве, в прозрачной тени леса, он прислушался и стал наблюдать. Тень мелькнула снова, раздался шорох. Раздумывая о том, поклонится ли визирь Назгир Святой Деве, и что с ним сделает король Ричард, Архип отложил блокнот и привстал. Любопытство перед тайнами леса пересилило интерес к сказкам о древних временах прародины.

Неожиданно перед Архипом, будто из-под земли, появилась ящерица. Мальчик никогда раньше не видел таких крупных и ярких зверей. Толстое тело покрывала пестрая чешуя, образовавшая на спине правильный геометрический узор. Ящерица была большой, очень большой. Она присела, уставилась на мальчика злыми оранжевыми глазами и открыла усеянную мелкими острыми зубами пасть.

Архип испугался и замер. Ящерица тоже замерла. Так они и стояли, замерев и глядя друг на друга, потом ящерица дружелюбно вильнула хвостом, и ее оскал превратился в улыбку.

– Да ты совсем не страшная! – в ответ улыбнулся мальчик, – и какая красивая!

Ящерица смешно подпрыгнула, вильнула хвостом, отбежала в сторону и остановилась, хитро оглянувшись назад.

– Играть хочешь? – засмеялся Архип. – Только недолго. А то бабушка заругает, она запрещает мне надолго в лес уходить. Лес, говорит, чужой и опасный.

Он сделал несколько шагов к ящерице. Та вильнула хвостом и отбежала чуть дальше. Архип подхватил блокнот, закинул за плечо сумку и побежал за весело подпрыгивающей, красивой и абсолютно незнакомой ящерицей.

***

Охотник быстрыми неслышными шагами бежал по следам смилотеруса. Проклятая хищная рептилия прорвала кордон, неизвестным образом миновала заставы охотников и объявилась уже в обжитых землях колонии Терра, где ее никто не ждал. Такой прорыв случился впервые.

Ни одному древнему обитателю планеты из-за Уранского хребта не удавалось миновать охотников. Если же твари прорывались, их встречала армия. Но здесь, в этой глуши, армии не было. Охотников тоже. Местные жители, привыкшие к тишине и покою, вообще ничего не знали о чудовищно прожорливой хищной твари и никогда подобного не видели. Охотник шел по следу один.

Хуже всего, что смилотерус шел с проводником. Гигантскую злобную тварь было бы не сложно выследить, но впереди нее шел проводник, небольшая ящерица, заманивавшая добычу в засаду. Пока что жертвами проводника был домашний скот, но оставалась возможность гибели людей. Хуже нет, когда страшную, сильную и злобную тварь сопровождает мелкая хитрая бестия.

***

Архип, уже совершенно не боясь, шел за смешно подпрыгивающей ящерицей. Когда он отставал, ящерица влезала по древесному стволу и поджидала его, весело улыбаясь зубастым ртом.

– Эгей! – Архип махал ей рукой, – я иду.

Ему было интересно, куда же ведет его эта ящерица. Если бы она устремилась в лес, он бы еще подумал. Но она вела его к реке, к поселку Зеленый Дол.

Наконец они вышли на невысокий берег. Ящерица остановилась, смешно присела на задние лапки и засвистела. Архип засвистел в ответ. Он умел свистом подзывать животных и птиц. Этот его дар, недоступный другим мальчикам, очень ценила бабушка. Но ящерица не откликнулась на свист. Вместо этого все тело мальчика пронизало острое чувство опасности. Он хотел обернуться, но не успел. Грубые мощные руки отшвырнули его в сторону. Прямо над ухом, так, что, казалось, голова лопнет, раздался громовой ружейный выстрел, а затем низкий рев. Краем глаза Архип увидел, как из кустов выскочило что-то огромное, бурое, все в крови. Через мальчика перешагнули тяжелые кованые ботинки на высокой шнуровке. По пояс голый человек огромного роста отбросил ружье, выхватил меч и двинулся на окровавленное чудище. Сверкнула сталь, во все стороны полетели ошметки мяса и кровь. Воздух содрогнулся от рева.

Архип вскочил и попятился. Пестрая ящерка замерла, глядя исполненными ужаса глазами на битву. Охотник снова взмахнул мечом, и ящер с ревом упал на землю. Окровавленный человек наклонился и начал рубить дергающуюся кровавую массу, как мясник котлету. Архип замер, с ужасом глядя на эту сцену. Его тошнило от отвращения.

Наконец чудище дернулось в последний раз, и шумно ухнув, свалилось с высокого обрыва в воду. Течение понесло труп вниз. Огромный забрызганный кровью человек обернулся и ледяными раскосыми глазами посмотрел сначала на ящерицу, затем на мальчика, затем снова на ящерицу. Архип не знал этого человека, он никогда не встречал его ни в городе, ни в поселке. Узкие злые глаза. Бесстрастное, похожее на маску, лицо. И кровь, настоящая кровь, каплями стекавшая на траву, приминаемую грубыми ботинками. Под взглядом этого человека-робота Архип сжался, а ящерка сдавленно взвизгнула, бросилась ему под ноги и неожиданно ловко вскарабкалась на плечо. Когти увесистой твари прорвали ткань рубашки и больно вцепились в кожу.

Молчаливый гигант достал белый платок, аккуратно вытер клинок и со щелчком вогнал его в ножны. Только по картинкам из любимых рыцарских романов Архип опознал это оружие. Мальчик понял, что перед ним стоит рыцарь, настоящий рыцарь с мечом, окровавленный в схватке, но вместо восторга этот рыцарь внушал безотчетный ужас.

– Король Ричард, пощади Назгира во имя Святой Девы! – одними губами прошептал Ахрип вычитанную в романе фразу, а сидевшая у него на плече ящерица зашипела и сильнее впилась когтями в плечо.

Рыцарь шагнул к мальчику, и тот сжался от страха. Охотник протянул руку, снял с плеча мальчика яростно шипящую ящерицу и поднял ее над головой. Он осмотрел добычу со всех сторон, а затем спокойно свернул ей голову. Архип услышал, как взвизгнула ящерица, как хрустнул позвоночник в могучих руках, и увидел, как забилось в воздухе пестрое тело.

Охотник дождался, пока ящерица перестала биться, и швырнул вероломную тварь в мутный поток, вслед за ее хозяином. Он взял мальчика за ворот, желая посмотреть, нет ли на нем ядовитых укусов проводника, но тот громко закричал, вырвался из его рук и бросился наутек, всхлипывая по дороге.

Плача и икая, Архип вбежал под купол своего коттеджа, где жила агроном и врач Ефимия Долгополова, или просто бабушка Фима. Испуганный мальчик, не глядя по сторонам, кинулся к ней и затрясся в беззвучных рыданиях. Умная и добрая бабушка, не задавая вопросов, обняла внука, прижала его к своей упругой груди и, ласково гладя по растрепанным волосам, начала тихо шептать успокоительные слова. Несмотря на солидный возраст, бабушка выглядела еще очень свежо и молодо, так что многие не могли представить ее не только бабушкой, но даже мамой Архипа. Впрочем, бабушка была не просто целительницей, а глубоким знатоком растений, животных и людей, и знания эти позволяли ей не только управлять живыми существами, но и поддерживать свое тело.

Бабушка положила теплую ладонь на голову мальчика, расслабилась, немного сдвинула свое сознание, и в голове ее возникли ужасные образы. В сумятице мыслей перед ней сверкал меч, лилась кров, извивалась пестрая ящерица, а над всем этим стоял обнаженный по пояс великан. Мягко поглаживая Архипа по голове, бабушка вливала в него успокаивающую энергию. Мальчик чувствовал, как руки бабушки снимают с него боль и страх, и еще сильнее прижался к ней.

Он не услышал и не почувствовал, как сзади к нему подошла другая женщина. Она посмотрела на мальчика, на Ефимию, а потом закрыла глаза и провела руками вдоль его спины, не касаясь кожи. Глаза мальчика закрылись, он глубоко вздохнул и тут же погрузился в целительный крепкий сон. Полноватая длинноволосая женщина подхватила его и легко уложила на мягкий диван, стоящий в углу под изображением всеми почитаемого святого целителя. Архип сладко зачмокал губами во сне.

– Спасибо, старшая бабушка! – Ефимия церемонно поклонилась.

– Не за что! – ответила на поклон темноволосая.

Это была двоюродная тетка Ефимии, Василиса Долгополова, впервые за последние годы приехавшая к сестре в гости из столицы. И хотя тетка была не намного старше Ефимии, она занимала значительно более высокое положение в их клане, а потому Фима обращалась к ней очень и очень уважительно.

Василиса вновь прикрыла глаза и сместила сознание, затем сделала несколько пассов над спящим мальчиком.

– Что означает сие, сестра? – открыв глаза, она обратилась к Ефимии.

– Не ведаю! – Ефимия пожала плечами. – Это наша река, наш лес, но мальчика напугало что-то непонятное. Мои глаза ранее не видели подобных происшествий и людей.

– Возможно, твои глаза и не видели. А мои лицезрели многое, – Василиса вновь провела рукой над головой Архипа и внезапно переменила тему разговора.

– У внука твоего действительно есть сила, сила немалая. Удивительно, что такие способности передались сыну, не дочери. Ты вовремя меня вызвала. Из отрока выйдет толк, если правильно учить.

– Я и учу потихоньку. Только сами знаете, ему нужна настоящая школа.

Ефимия вздохнула и с любовью посмотрела на спящего мальчика. Нет, не просто так этот мальчик погрузился в сон. Не просто так в ее руках люди выздоравливают вдвое быстрее, чем у других врачей. И неспроста посаженные ею растения росли намного лучше. Бабушка Фима владела магической силой, о чем не догадывались односельчане. А Василиса Долгополова была не просто магом, а магом высшего посвящения, главой магического клана. Магом настолько сильным, что ей даже не приходилось скрывать свои способности.

И, кроме того, Василиса служила в столице старшим следователем городской стражи. Она тридцать лет жила среди казарменных стражников, тянула и тянула служебную лямку, лишь изредка отличаясь особой удачливостью в делах. Служба эта ей решительно не нравилась, и будь ее воля, она бы от нее отказалась. Проводить время в сером, лишенном магии кабинете – что может быть скучнее. Каждый день снимать благородную мантию, облачаться в мундир, брать в руки оружие – не очень веселое занятие. Однако Василиса шла на подобные жертвы с одной целью – иметь возможность и власть вмешиваться в дела простых людей. Должность ее, не обременительная, но начальственная, позволяла быть в курсе всех событий колонии и отдавать приказы отрядам стражи, чтобы в момент, когда ее клану угрожают извне, уметь вмешиваться сразу на других уровнях – человеческом и магическом.

Василиса внимательно читала сводки, тонким магическим чувством находила среди них важные и клала на стол шефу, старшему следователю Дону Брауну. А что-то не клала никому, а просто запоминала и использовала на благо клана.

Надо заметить, что ни подчиненные, ни начальство не знали не только о каких-то способностях капитана Долгополовой, но и даже о существовании целого клана магов у них прямо под боком. Знали, что живут рядом люди со странными фамилиями, живут и не мешают. Что еще нужно обывателю? Разве что при определенных обстоятельствах удивиться многочисленности и сплоченности Василисиной родни.

Теперь Василиса приехала в гости в агрогородок Зеленый Дол, чтобы посмотреть на подрастающего правнука.

– Экий славный малый! – Василиса вновь заглянула в ауру мальчика.

– Хороший у него дар, сильный. Сумел запечатлеть все увиденное, хоть и испугался. Однако, сестра, ему весьма повезло, он был на волосок от гибели. На него напал ящер из-за хребта Урана. Откуда сей ящер здесь? Почему его армейцы не задержали? Странно это!

Магическая интуиция, внезапно обостренная этим событием, подсказала Василисе, что за нападением чудовища кроется что-то еще, значительно более важно.

– Сто лет не было в нашей колонии подобных тварей. Сто лет. Граница останавливала их. И вот ящер к нам забрался.

Чем больше размышляла Василиса над этим событием, тем большее ощущение угрозы возникало у нее в груди. И не только чувство угрозы, но и удивление памятью мальчика, сохранившей все, даже самые мелкие детали этого нападения.

– Сестра, ты занималась с мальчиком?

– Немного, – Ефимия кивнула, – я не была уверена в его способностях. Сила передается не по мужской линии, только по женской. У нас почти нет мужчин-магов. Лично я таковых не знала.

– Зато я знала.

Василиса откинулась на спинку стула, расслабилась и чуть-чуть, совсем немного толкнула свое сознание в магическую область. Сознание послушно сместилось, и мир вокруг переменился.

Кто-то считал, что магическая сила передается по наследству. Кто-то считал, что это дар свыше клану магов. Кто-то думал, что магические способности – это какое-то отклонение от общей нормы. Но точного знания источника магической силы не знал никто. Зато любой член замкнутого клана магов колонии Терра знал суть и проявление этой силы. Магический дар состоит в умении изменять собственное сознание так, что оно перемещается в другой, параллельный обыденному, мир. Не в умении читать заклинания, не в сверхъестественных способностях, а в подвижности и легкости сознания, не в пример заскорузлому сознанию обывателя. И все обучение, все воспитание мага заключается в тренировках по смещению сознания в точно необходимую область, откуда данной магу силой можно управлять как своим собственным телом.

Василиса владела своим сознанием в совершенстве. Силой воли она повелевала и внешними предметами, и собственным телом. Каждый атом съеденной пищи, каждая молекула воды направлялись сознанием туда, куда приказывала хозяйка. Бабушка и прабабушка Василиса, уже пережившая не одно поколение обывателей, выглядела очень молодо, и без труда сдавала нормативы физической подготовки городской стражи. Бабушка Ефимия тоже выглядела отнюдь не бабушкой, хотя магическое умение ее и было не столь велико.

В этот раз Василисе понадобилось все искусство, чтобы правильно поставить сознание в нужную точку. Мир вокруг нее стал ярким, хрустально-прозрачным, переливающимся цветной радугой. С каждого живого существа, с каждой травинки, с каждого листочка потекли тонкие яркие струйки живой силы. Люди, окруженные этими похожими на огненные волоски струйками, потеряли свой обычный внешний облик. Волоски сплелись в большой мохнатый кокон, форма которого могла очень многое сказать такому опытному магу как Василиса. Она внимательно вгляделась в светящийся кокон ауры Архипа и увидела, что струйки жизненной энергии у того закручены в особую тугую спираль.

Только полностью оценив эту жизненную спираль, Василиса смогла вздохнуть. Шум вдоха нарушил сосредоточение, и сознание сделало маленький шажок назад, в человеческое состояние. Василиса медленно-медленно отпускала его, не торопя и не препятствуя, и так же медленно ее зрение и слух возвращались в обычную область.

– Да, – кивнула Василиса, придя в себя, – у него есть дар, и весьма сильный. Мужчины-маги – редкость, но я знаю таковых. Это не простые маги. Это повелители демонов. Они не растят и не лечат. Они отражают темные силы.

– Нет! – Ефимия отшатнулась, – я не стану учить темным силам!

– Будешь. Ты уже начала. Он станет магом и послужит благу нашего клана. Но рождение мужчины-мага плохая примета, хотя у нас, в Хрустальном дворце, их немало.

– Ты неплохо учила его, сестра, – Василиса еще раз просмотрела воспоминания Архипа, – он не испугался ящера.

– А кого же он испугался? – Ефимия спроецировала в сознание Василисы образ чудовищного воина, – кто это такой?

– Это охотник, – Василиса пожала плечами, – он и спас Архипа. Я знаю, что охотники живут далеко, на самой границе, и служат в армии. Я ни с кем из них не общалась, в городе они не бывают. Не понимаю только, почему он был один. Где остальные? Почему он шел по следу в одиночестве?

– Жутковатый тип. И тем не менее именно его появление сдвинуло сознание внука.

– Охотник, сдвинувший сознание воина-мага. Динозавр, убитый там, где его не должно быть. Странное начало. Странное предвестие.

– Что может значить сие, старшая бабушка?

– Война, – как отрубила Василиса, – и отрок сей примет свое участие в баталии.

– Свят-свят! – Ефимия сделала охранительный жест, который повторила Василиса, – избавь Господь! С кем же, зачем же! Сколько веков темная сила нас не трогала!

– Успокойся, сестра, – Василиса с нежностью и ужасом смотрела на спящего мальчика уже обычными глазами, – он еще молод. Его битва далеко.

И вдруг, будто повинуясь приказу свыше, она опустилась на колени и шепнула ему что-то на ухо.

– Меч! – едва слышно прошептал мальчик, а затем чуть громче забормотал, – меч в руке короля Ричарда.

Ефимия и Василиса отшатнулись.

– Береги его сестра, и благословляю отрока на учение. А пока пусть спит и успокаивается. Мне еще стражу вызвать надо, пусть разберутся в оном случае.

Ефимия сложила руки на груди и склонила голову, покорно принимая волю старшей в клане.

***

Только теперь, после благословения старшей в роду бабушки Василисы, Архип узнал о еще одной, совершенно новой для себя школе, и сумел прикоснуться к иной реальности. Как и все мальчишки и девчонки агрогородка, он учился наукам в самой обыкновенной школе. Подобно всем мальчишкам и девчонкам, он освоил письмо и счет, алгебру и биологию, научился делать энергетические каналы и выращивать земной овес на богатой почве Терры. Так же изучил он галактический язык, историю Терры и гражданское право. Научился он водить тяжелый земледельческий трактор и легкий флаер, и с нетерпением ждал совершеннолетия, чтобы начать летать самому. Это были простые и понятные предметы, занимавшие, однако, массу времени и сил. Расслабляться ученикам не давали.

Школа, в которую направила его бабушка Василиса, была совершенно иной. Прежде всего была она не главной, а второстепенной, развлекательной. Вела в ней занятия одна бабушка Ульяна, которая, несмотря на кажущуюся развлекательность школы, спрашивала с учеников очень и очень строго. Другие одноклассники плавали в бассейне, пели хором или репетировали в школьном театре, а Архип брал ранец и шел к бабушке Ульяне. Ходил он к ней и после обычной учебы, и в выходные дни, когда другие ребята спокойно играли.

Занятия бабушки Ульяны были сложны и интересны. Именно от нее он узнал о суровом боге, которому поклонялась и старшие бабушки, и о его сыне. В обыкновенной школе ни о каких богах даже не упоминали, а говорили исключительно о законах природы. У бабушки же Ульяны каждое занятие начиналось с того, что они все вместе благодарили Господа, а затем по очереди каждый произносил хвалу от себя лично. Времени это занимало немного – в их группе занималось четверо, все из разных городков и поселков. И все, кроме Архипа, девочки. Все разных возрастов. С ними Архип поддерживал состояние вооруженного нейтралитета, опасаясь надменных взглядов и какого-то затаенного презрения.

В этот раз занятия в обычной городской школе закончились раньше, потому что опыт с выращиванием злаков у всех проходил на удивление хорошо. О том, что Архип пошептал слова, данные ему бабушкой Ульяной, над лейкой с раствором удобрений, а потом дал из этой лейки полить всходы всем одноклассникам, лернеро Джеймс По не знал. А если бы и знал, то не поверил бы в силу слов. Он верил лишь в силу агрономических приемов, которые ученики должны были отрабатывать на занятиях. Поэтому лернеро По раньше обычного закончил «инструктадаро», как он называл их на всеземном языке, и отпустил всех – кого по домам, кого по кружкам, кого по вечерне-воскресным школам.

Пользуясь случаем, Архип не полетел к бабушке Ульяне, а пошел пешком по неширокой лесной дорожке, ведущей в соседний поселок. С ним вместе за компанию отправился его одноклассник Ли Грайс, который жил неподалеку от школы бабушки Ульяны.

Над лесом, который целиком вырос из привезенных с далекой Земли семян, ярко светила желтая звезда Ал-Юла из созвездия Большой Медведицы. Архип пригляделся в известную ему точку небосвода, напряг зрение и увидел затмеваемую светом Ал-Юлы точку звезды Мегрец, яркого и близкого к Ал-Юле гиганта.

– Ли, а я Мегрец вижу! – толкнул Архип приятеля локтем в бок.

– Где? – тот завертел головой.

– Вон там! – Архип со смехом показал на едва заметную звездочку.

– Не вижу, – Ли Грайс вздохнул, – да и, по правде, не хочется. Говорят, Мегрец днем увидеть – к несчастью.

– Наоборот, к удаче. Если сажать картофель тогда, когда Мегрец виден днем, урожай будет лучше.

– Да? – Ли покачал головой, но вслух усомниться не посмел. Слишком хорошо ему были известны агрономические успехи одноклассника.

Наконец дорожка вильнула в сторону и вывела их на широкий луг над рекой. Ли Грайс снял сандалии и босиком побежал к обрыву.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7