Андрей Дубинский.

Черная цитадель II



скачать книгу бесплатно

Пролог

Здравствуйте. Это снова я, Максим Горский.

Помните, я рассказывал вам про постояльца, который исчез, оставив горстку пепла и странные ценные бумаги?

Он вернулся. Он позвонил. И снова захотел снять у меня квартиру. Ту же, что снимал раньше. Предложил встретиться и поговорить. Мол, он все объяснит.

Мы встретились, и он все объяснил. Он выложил все карты на стол.

Его звали Энрико, и он был демон. Настоящий, истинный демон, который, как он сам выразился, «вышел из первичного бульона на заре времен и обмыл ноги в самом первом, еще пустом и безжизненном океане Терры». Он работал в «Черной цитадели» – компании, зарегистрированной и расположенной в Аду. В том самом Аду. Компания занималась скупкой душ, насаждением ужаса и продвижением грехов. Болела, по его словам, «маркетингом, откатами и кумовством».

Энрико рассказал многое. Кто такие демиурги и как они следят за соблюдением законов баланса. Про множественные браны, из которых состоит Мироздание. Зачем демонам души. Как Свет мешает Тьме развернуться, а Тьма сдерживает Свет. Что Дьявол спутан по рукам и ногами трудовыми соглашениями. Кто такие Джек Риппертонг, «эта дура Синтия» и Технициус. Сколько стоят картины Босха в Аду. Как его достала «Черная цитадель». Как он ушел из «Черной цитадели» в «Ацтеко афтерлайф», конкурирующую компанию. Как его достали сотрудники и начальники в «Ацтеко». Как его бесил некий Валера. Как он и его коллега, некто Норберт, устроили аферу, едва не угробив и «Ацтеко», и «Цитадель». Как они купили себе планету на нейтральной территории. Как Дьявол заставил их вернуться в «Черную цитадель», ибо в Ад с Терры пришла настоящая беда.

Энрико нужна была квартира в Киеве: «сами понимаете, Максим, снимать квартиру лучше у проверенных арендодателей». Я, несмотря на свалившееся на голову богатство, так и не продал свою старую квартиру на Троещине (просто поленился, если честно), и это очень обрадовало Энрико. Маленькая, тесная, неказистая – неважно, это не беда, это как раз то, что нужно. У него был мизерный бюджет и политика непривлечения лишнего внимания. Квартира нужна исключительно для установки телепортера, ретранслятора и какого-то морфингатора. А также для того, чтобы время от времени давать отдых «этому вредному и хрупкому человеческому телу».

Энрико попросил приглядывать за квартирой, когда он будет в командировках (а он теперь отвечал за всю Украину). В качестве оплаты он предложил полный иммунитет – после подписания договора аренды ни один демон не имел права «пытаться купить вашу душу, а также запугивать, обманывать и соблазнять вас, Максим, чтобы вы уступили душу бесплатно без вашего на то желания». И этот запрет действовал во всем Мироздании. «Максим, пока вы сами, исключительно по вашей инициативе, не выразите желание расстаться с душой, мы не имеем права даже смотреть в вашу сторону. Табу. Полное. Абсолютное. До самой вашей смерти.

Потом, конечно, после подведения баланса будет понятно, куда вы проследуете – к нам или к Свет. Но это будет определяться исключительно на основании ваших самостоятельных поступков. До того момента вы для нас как потенциальный ресурс просто не существуете».

Почему я поверил? Потому что я хотел поверить. Потому что я всегда подозревал, что за тем, что мы видим в окружающем нас мире, скрывается что-то большее, что-то глубокое. Я всегда хотел видеть волшебство в мире и тайну за его пределами. А еще потому, что мне в тот момент было скучно. Вот просто адски скучно.

Я согласился.

Почему бы и нет. Пусть снимает квартиру. Если кто-то из моих сограждан согласен продать душу за материальные блага, временную власть или сомнительную славу – пусть. Я не страдал иллюзиями по поводу рода человеческого, поэтому моральные вопросы меня не беспокоили. Какие-нибудь демоны, духи или черти будут всегда, потому что на них всегда есть спрос.

А еще у меня появилась одна идея.

Максим Горский

Киев, май 2017 года

Глава 1

Энрико поставил чемодан на пол, посмотрел на царящий вокруг беспорядок и нахмурился:

– Норберт, почему ты голый? Почему на твоей голове эта штука? И где материк?

Норберт постучал когтем по древнему водолазному шлему, провел ладонью по груди, развел лапы в стороны, затем поднял указательный палец и назидательным тоном произнес:

– Бунубу боам оамум пуаня. Гыр гыр.

Из-за шлема голос Норберта звучал глухо.

– Норберт, я не знаю этот шифр. Сними этот чан с головы, я тебя не понимаю. Кстати, почему ты дымишься?

Норберт, кряхтя и ворча, стянул с себя шлем. Повалили клубы сладковатого дыма. Счастливо улыбаясь, Норберт помахал руками, кашлянул (изо рта вырвалось и растаяло в воздухе зеленое облачко) и упал.

– Нор, ты в порядке?

Нор кивнул.

– Просто захотелось в снегу полежать. Я закаляюсь, Энрико. Нужно заботиться о здоровье. Пусть тело и временное, но нельзя же его совсем запускать. Сейчас я оботрусь снегом…

– Нор, ты в комнате.

Норберт огляделся по сторонам.

– Cazzata! Правда в комнате. Не дошел.

– Куда не дошел, укурыш?

Норберт приподнялся на локте. Пошатываясь, сел на пол.

– Да на улицу. Закаляться.

– Норберт, я только что с пранолета. Я был снаружи. Там сейчас лето.

Норберт задумался. Промолчал. Нерешительно икнул.

– Нор, где материк?

Норберт удивленно поднял брови.

– Какой материк?

– Тот, который был на юг отсюда. Не очень большой, но все-таки наш.

Норберт нахмурился. Потом поднял на Энрико глаза, исполненные надежды:

– А он там точно был?

– Точно. Мы покупали планету с четырьмя материками. Сейчас их три. Я увидел это в иллюминатор челнока. Одного не хватает. Четыре было. Три осталось. Одного нет. Между прочим, материка, на котором я живу. Жил. Где он?

Норберт пожевал губы. Нахмурился. Выдохнул еще одно облачко и ткнул в него когтем:

– Ай, еще три осталось. Выбирай любой.

– Норберт. С тобой невозможно разговаривать. Приведи себя хоть в какой-то порядок. Сделай себя трезвым, или я сделаю твои внутренние органы внешними.

Норберт кивнул. Встал, повернулся к испещренной вмятинами стене, наклонил голову, разогнался и изо всей силы врезался в штукатурку. Потом довольно хихикнул, в пыли и клубах дыма сполз вниз и замер. Энрико сел в кресло, закинул ногу на ногу и взял со столика журнал. Через полчаса, услышав слабые шорохи, поднял голову.

– Ну что? Можешь нормально говорить?

Норберт чихнул штукатуркой, потряс головой и встал.

– А я и так нормально говорил.

– Ну да, ну да. Конечно. Накинь на себя что-нибудь, чудовище.

Норберт, покачиваясь и оставляя за собой крохотные облачка дыма, подошел к вешалке, схватил плащ и закутался в него. Затем прошлепал ко второму креслу и прямо, не сгибая ноги в коленях, упал.

– Нор, а затем ты ходил голый и в шлеме?

– Чтобы закаляться. Мне через окно показалось, что зима.

– Окна иногда мыть надо. А шлем?

– Водолазный.

Энрико внимательно посмотрел на друга, пытаясь увидеть признаки ерничанья. Увидел только искреннюю и потому особо подозрительную готовность к сотрудничеству. Тяжело вздохнул.

– Ну почему я тебя еще не убил, скажи мне?

– Потому что не сможешь.

– Ты прав, не смогу. Так зачем тебе… стой. Я понял. Ты курил свои травки прямо в шлеме, да?

– Ага, – Норберт растекся в довольной улыбке, – я клево придумал, да? Так дольше плющится.

– Намного дольше?

– Ага.

– Насколько намного?

– А сколько сейчас?

– Четверть пятого.

– Не может быть. Я начал без пятнадцати пять. Что-то с часами.

– Без пятнадцати пять? Хм… а какого дня?

Норберт взял с полки коммуникатор, провел пальцем по экрану. Сфокусировал зрение, ойкнул и облизал губы:

– Двадцать три дня…

– Ты двадцать три дня ходил в шлеме голым?

– Ой, ну ты знаешь, как под «аскетазой» время летит.

– Под чем?

– Это совершенно новый сорт. Я добавил пару генов спорыньи, так что теперь еще и…

– Ты вырастил новый сорт и назвал его производным от слова «аскет»?

– Да.

– Ты больной демон, Норберт Тод.

– А кому сейчас легко, – пожав плечами, невпопад пробормотал больной демон Норберт Тод.

– Ладно. Где материк, Норберт? И что это за холмики перед твоим домом?

– Это экологи.

– Снова прилетали?

– Да.

– О Тьма, они как керосин, везде проникают. Что на этот раз?

– Из-за моих морских плантаций у какого-то вида рыб нижний плавник стал короче на треть миллиметра. Они потребовали, чтобы я что-то сделал. Ну я и сделал.

– Так чего ты их тут зарыл? Развеял бы над полями, как раньше.

– Ты вообще нормальный, Энни? Ты думай, что говоришь. Старые экологи были качественные, на основе азота. А у новых экологов слишком много меди и свинца в организме, они вредные для почвы. Я что, дурак, грунт портить? По-твоему, я изверг какой-то? Садист? У меня что, вообще сострадания нет, по-твоему? Там же моя травушка растет.

– А ну постой-постой. Повтори, из-за чего у рыб там что-то стало короче?

– Из-за плантаций.

– Каких?

– Морских.

– Нор, какие такие морские плантации?

– Ну такие. Морские. Плантации. В море, – Норберт явно не хотел развивать тему.

– Тебе для твоего маленького бизнеса было недостаточно целого здоровенного материка?

– Дружище, этому сорту нужно расти в среде, богатой йодом. Отлично продается, полезно для здоровья, у меня заказов на год вперед. Ой, ладно, все это несущественно. Ты же только приехал, давай я тебе налью…

– И где именно эти морские плантации находятся? В каком месте?

Норберт запаниковал. По его лицу, как волны, побежали быстро сменяющие друг друга гримасы.

– Ну?

Норберт пробормотал что-то неопределенное, тяжело вздохнул и посмотрел на Энрико взглядом, умоляющим не продолжать. Глаза Энрико расширились. До него дошло.

– Норберт, зараза… где мой материк?

Норберт ойкнул и спрятался в плаще.

– Норберт, а чтоб тебя… но почему там?

Из плаща донеслось:

– Место там хорошее. Пучок космический энергий…

– Я тебе сейчас твой пучок с корнями вырву… где? Мой? Материк?

– Энни, еще два есть. Ну там место отличное, лучше просто не найти, перестань, а?

– Где! Мой! Материк!

В дверь позвонили.

Глава 2

from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Энрико,

Как твои дела? Все ли нормально? Все ли у тебя хорошо, мой гениальный друг?

Б.Б.


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Энрико,

Почему ты молчишь на меня? Поговори со мной, хитроумец.

Б.Б.


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Энрико,

Почему же ты не отвечаешь своему старому коллеге? Практически боссу? Ответь же, гордость моя.

Б.Б.


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Энрико,

Дядя Дьявол так беспокоится об ты. Ты так молчишь.

Случилось что-то?

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

Во-первых, я вам не друг.

Во-вторых, у меня нет времени переписываться с вами.

В-третьих, что надо?

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Энрико,

А почему у тебя нет времени пообщаться со мной? Я надеюсь, это никак не связано с какими-нибудь судебными разбирательствами? Что-то, связанное с экологией? Нет ведь?

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

Ах вот оно что. Вот кто это устроил.

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Ага. Вот именно то. Именно устроил.

Все плохо? Скажи мне, что у тебя все плохо. Скажи мне, что экологи потрошат вас, как перед обедом. Скажи мне, что после того, как ты понял, с чьей подачи у вас такие проблемы, ты жалеешь о некоторых своих поступках.

Не молчи. Поведай мне свои печали.

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

Плохо. Шансов у нас практически нет. Норберт изрядно набедокурил на этой планете. Да и я тоже наделал дел, когда играл в эволюцию.

Этот суд – ваших лап дело, да?

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Деточка,

Это не дело моих лап. Смотри на случившееся шире. Это великая справедливость. А я просто маленький, но эффективный инструмент в ее руках.

Вы с Норбертом гениально меня развели. Гениальнейше. Снимаю шляпу вместе с кожей. Поначалу я хотел вас уничтожить. Сжечь. Разорвать. Искромсать. Сожрать и вытошнить. Утопить в первичном бульоне и потом пинать ногами то, что оттуда вылезет вместо вас. Как же долго я мечтал о том, что однажды останусь в одной комнате с вами, как я дам себе волю, и что потом оттуда выметут безразличные уборщики.

Но потом я понял две вещи.

Первое – это опыт. Бесценный. Я действительно запустил организацию, и вы указали мне на ее слабые места, пусть и таким баснословно дорогостоящим для меня образом. Я не смогу устранить эти проблемы, но должен попытаться минимизировать вред от всех моих прошлых упущений.

Второе – чистую ненависть нужно превратить во что-то более страшное и эффективное. Не нужно пытаться уничтожить вас. С вами нужно поступить более жестоко. Нужно применить какой-нибудь закон.

На Глобальном конгрессе я протолкнул постановление, согласно которому экологи получили трансграничные права. Теперь одна и та же экологическая организация может действовать во всех бранах, во всех измерениях… Ад, Рай или Нейтрал – безразлично. Да, мне пришлось смириться с тем, что они запретили мне играть в парсек-крикет. Да, я теперь как последний [CENSORED], сортирую мусор. Мы теперь обязаны сдирать этикетки с бутылок и сдавать их отдельно. Но ничего, оно того стоило.

Внезапно у этих экологов появилась информация об одной прекрасной планете в Нейтрале. О планете, которой безнаказанно вредят два демона. Два [CENSORED] нувориша. Два негодяя, разрушающих хрупкую экосферу синей жемчужины, этого теплого дома для миллионов живых существ, существование которых было поставлено под угрозу. Экологи радостно возопили. Этот эпизод им был очень кстати – как раз нужно было выбивать бюджет на следующий период. Очень удачно вы с Норбертом им подвернулись. Просто прелесть как вовремя.

Потом подключился Mugbook с биллионами полезных идиотов. Они же поддержат любую борьбу неважно за что, лишь бы перепост. Заручившись общественной поддержкой и наслаждаясь хорошими финансовыми предчувствиями, экологи вплотную вами занялись.

Дальше ты знаешь. Дальше вам стало плохо. А будет хуже.

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

А как-то урегулировать вне суда можно? Отозвать иск?

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Как тебе не стыдно. Неужели ты думаешь, что я имею какое-то влияние на заявителей? Что эти бесстрашные, принципиальные и кристально честные борцы из Фонда диковатой природы могут действовать по чьему-то указу, наводке или рекомендации? Может быть, ты еще и предположишь, что они получили щедрое пожертвование из анонимного источника?

Какой ты циник. Стыдно должно быть.

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

И все же? Урегулировать, не?

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Нет-нет, мой дорогой (в прямом смысле) Энрико.

Никаких полюбовных соглашений и мирного урегулирования.

Вас оштрафуют по полной программе.

Я понимаю, что ушлый Норберт наверняка спрятал где-то часть того, что вы тогда у меня выцыганили.

Но все, что суд найдет… все уйдет на штрафы, все до последнего эрга.

Но не мне, конечно же. Моего шкурного интереса в этом нет.

ЧмАфФкИ.

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

И кому же пойдут штрафы?

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

О Энрико,

С соблюдением принципов справедливости и приверженности комплексным и устойчивым природоохранным стратегиям полученные средства будут направлены на восстановление нанесенного вами ущерба.

Как-то так.

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

Ох, только не это. Только не «устойчивым» и «приверженности». Только не терранский официоз. Я только-только начал про него забывать. У меня от этого всегда больная голова.

Пусть будет просто штраф. Просто заплатить, без лексических издевательств.

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Нытик. Я еще даже и не начинал тебя пытать.

Для того, чтобы делать вам с Норбертом больно, я специально прошел стажировку на Терре, во Всемирной Организации Здравоохранения. Я теперь словосочетаниями типа «глобальный императив», «должное соблюдение принципа справедливой географической представленности» и «расширение масштабов» могу мучить и пытать практически бесконечно.

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

И тем не менее. Что-то ведь можно сделать. Я уверен в этом.

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

Энрико,

Эта машина уже запущена, и я ее не остановлю.

Но мы существуем в мироздании возможностей и вероятностей. Не могу исключать такую ситуацию, что при определенных условиях размер штрафов будет снижен с «катастрофического» до «ужасного».

Еще раз – я не обещаю это. Я просто не могу эту возможность полностью исключить. Ты меня правильно понял?

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

Более чем.

И при каких же это условиях?

Энрико Мортале


from: general_manager@blackcitadel.net

to: e_mortale@hellmail.com

1. Пять циклов ты носишь футболку с милым мишкой-обнимашкой.

2. Норберт завязывает со своими травками, грибами, мазями, порошками, таблетками, жидкостями, пыльцой и газом.

3. Вы оба возвращаетесь в «Цитадель». Вы мне нужны.

Б.Б.


from: e_mortale@hellmail.com

to: general_manager@blackcitadel.net

Милый мишка-обнимашка? Ни за что.

Не в этой Вселенной. Не в этом временном потоке.

Нет, нет, никогда.

Остальное обсуждаемо.

Энрико Мортале

* * *

Норберт положил на стол распечатку. С хрустом почесал подбородок.

– Сделал он нас, бро.

Энрико бросил ручку в стену. Ручка воткнулась, расплескав чернила по штукатурке.

– Нор, а на анонимном счету много осталось?

– Что значит «много»? – уклончиво пробормотал Норберт.

– Сколько?

– Надо проверить. Там же отрицательный процент был. Думаю, четверть миллиона точно есть.

– Всего-то?

– А ты бы тратил на самок с основного, а не анонимного счета – осталось бы больше. Твои эксклюзивные запросы, знаешь ли… я ведь видел выписки. «Шестиногая пятиротка со степенью бакалавра в морской биологии». Биология-то зачем?

– А поговорить?

– Когда ты уже наговоришься?

– Что, так много потратил?

– Ага.

Энрико бросил вторую ручку. Она воткнулась в первую.

– Кажется, придется согласиться.

– Придется.

Энрико недоверчиво посмотрел на Норберта.

– И ты согласишься на это?

– А куда нам деваться?

– И…

Энрико взял со стола распечатку.

– И насчет «завязывает со своими травками, грибами, мазями, порошками, таблетками, жидкостями, пыльцой и газом»? Тоже?

– Ага.

– Точно?

– Точно. Я дам слово и сдержу его.

Норберт внезапно расплылся в довольной улыбке.

– Марки ведь там не указаны.

Глава 3

Норберт прищурился и бросил окурок в урну.

– Вот так обстоят наши дела, baratom.

Энрико покачал головой.

– Нор, загорится же.

– Что?

– Окурок твой.

– Да плевать.

– Нор!

– Что ты мне предлагаешь? Загасить его?

– Нор, не изображай из меня идиота, у меня плохое настроение. Потуши его.

– Ладно.

Норберт встал, потянулся, подошел к урне и принялся расстегивать штаны. Энрико возмутился:

– Ты с ума сошел?

– Ты же сам попросил потушить.

– Нор, ты совсем глупый стал. По-другому не можешь?

– Да кому какое дело?

– Прекрати. Вон подростки на соседней скамейке, ну что ты, в самом деле. Не при мальках же.

Норберт обернулся и посмотрел на мальков.

– Эти? Энни, ты про них?

– Да.

– Про вот этих хихикающих?

– Да.

– Мой дорогой Энрико. Эти трогательные и хрупкие создания забили весь даркнет своими фотографиями с обнаженными и выпяченными округлостями. Они знают такие слова, от которых ты покраснеешь навсегда.

– Нор, не оправдывай свою лень чужой глупостью.

– Нупааап.

– Во-первых, «нумааам». Во-вторых, это работает только с самками. В-четвертых, если бы я был твоим родителем, я бы тебя давно продал на органы. В-пятых, не повторяй за терранами.

– А в-третьих?

– В смысле?

– Ты пропустил в-третьих.

– А в-третьих – не папкай.

– Энрико, ну правда. Мне же нечем это потушить. Да пусть горит, а? Оно красиво будет гореть.

– Ты мне еще зефир предложи на огне поджарить. Туши давай.

– Чем?

– Тем, что у тебя в сумке.

– Что? Ты серьезно? Сто эргов бутылка, Энни.

– Раньше надо было думать. Да быстрее, оно воняет хуже освежителя.

Нор, сердито бормоча, выхватил из сумки бутылку, ребром ладони отбил горлышко и с ненавистью полил урну. В урне зашипело и сильно задымилось.

– Фу, еще хуже стало. Доволен теперь?

– Нет.

– Будь ты проклят.

– Я уже. И давно.

– Таким вином тушить, а? Мироздание меня не простит. Такую роскошь испортил.

– В следующий раз сначала будешь думать тем, что ты ошибочно считаешь мозгом.

– Ты кака.

– Я знаю.

Нор грустно посмотрел на испорченную роскошь.

– Там еще есть на дне. У тебя стакана с собой нет?

Энрико медленно повернулся к Норберту и водрузил на себя оскорбленный вид.

– Я похож на демона, который носит с собой стакан?

– Ой, ладно.

Нор печально поставил бутылку рядом с урной.

– Энни, я схожу тут рядом.

– За новой бутылкой?

– Да перестань. Мне в туалет нужно. Ты же запретил следовать зову моей природы.

– Иди давай.

– Не командуй.

– Заткнись.

– Хам.

– Нытик.

– Поставлю дизлайки всем твоим заметкам.

– Расфренжу.

– Напишу жалобу в службу поддержки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2