Андреа Лоренс.

Свадьба на Рождество



скачать книгу бесплатно

Andrea Laurence

A White Wedding Christmas

A White Wedding Christmas Copyright © 2015 by Andrea Laurence

«Свадьба на Рождество» © «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

Пролог

За минувшие четырнадцать лет многое произошло.

Натали и Лили были верными подругами, а по старшему брату Лили Колину Натали тайно вздыхала с пятнадцати лет. Теперь Лили собирается замуж, и торжественный прием в честь ее помолвки состоится в большом особняке брата.

Колин с тех пор, как Натали видела его последний раз, заметно изменился. Она влюбленными глазами наблюдала за происходившими с ним на протяжении последних лет переменами: сначала лощеный студент колледжа, а после внезапной смерти родителей – заботливый опекун младшей сестры, возглавивший компанию отца и вознесшийся на недосягаемую высоту.

Натали и Лили теперь редко виделись. Натали уехала учиться в колледж Университета Теннесси. Лили не удалось найти дело по душе. Время от времени они обменивались имейлами и лайками на «Фейсбуке», но не встречались. Неудивительно, что для Натали был неожиданным звонок подруги в свадебный салон «С этого момента», совладелицей которого она была.

Лили просила как можно скорее организовать ей свадьбу. В идеале – до Рождества. В начале ноября график мероприятий салона уже расписан на четырнадцать месяцев вперед, а в Рождество они и вовсе не работают.

Натали пошла Лили навстречу и уговорила трех подруг, хозяек часовни, провести в канун праздника еще одно бракосочетание.

На следующий день она получила приглашение на помолвку Лили и теперь прогуливалась в коктейльном платье по огромному особняку Колина среди незнакомых людей.

Ну, с невестой она точно знакома. Поймав на себе взгляд ореховых глаз, о которых, будучи подростком, часто мечтала, она вспомнила, что знает и еще одного человека.

– Натали? – удивился Колин, подходя к ней.

Она не сразу нашлась с ответом. Мальчик из ее детства вырос и превратился в рослого широкоплечего загорелого мужчину, одетого в безупречный костюм.

– Неужели это ты? – Он обнял ее.

Натали обхватила его руками. Оказывается, не все изменилось. Колину всегда очень нравилось обниматься. Будучи влюбленной девочкой, Натали и любила, и ненавидела эти объятия. Ее захлестывала волна восторга от его близости, даже кожу покалывало от возбуждения. Теперь, как и много лет назад, она закрыла глаза и вдохнула его запах.

От нынешнего Колина больше не несло лосьоном из аптеки, хотя ей нравился даже такой аромат.

– Как поживаешь, Колин?

Натали надеялась, что щеки не залились предательским румянцем. В том, что ее бросило в жар, она винила вино.

– Превосходно. Как обычно, по горло занят ландшафтным дизайном.

– Понятно. Руководишь компанией отца?

Колин кивнул, и она заметила в его глазах проблеск печали. Мгновение – и все исчезло. «Молодец, Натали, не преминула напомнить об умерших родителях», – мысленно отругала она себя.

– Я так рад, что ты сумела найти окошко в твоем плотном графике для свадьбы Лили. Она твердо решила сочетаться браком здесь.

– Самое лучшее место, – искренне согласилась Натали. Часовни, подобной той, что в городке Нашвилл, в целом свете не найти. Для брачующихся пар здесь предоставлялись все необходимые услуги.

– Хорошо. Я хочу, чтобы великий день в жизни Лили прошел как можно лучше. Между прочим, Натали, ты потрясающе выглядишь. Такой взрослой стала!..

Натали заметила искорку одобрения во взгляде, которым он окинул ее фигуру в облегающем синем платье. Хорошо, что Амелия, партнер по бизнесу, наделенная отменным вкусом, заставила ее надеть это платье! Натали украдкой посмотрела на безымянный палец Колина – кольца нет. Ходили слухи о его женитьбе, но, похоже, отношения не заладились. Возможно, сегодняшний вечер окажется куда более интересным, чем она предполагала.

– Ну, я уже не ребенок. Мне почти тридцать.

– И слава богу. В противном случае ощущал бы себя грязным похотливым развратником.

Натали озадаченно вскинула брови. Значит, она ему небезразлична! Возможно, до недосягаемой фантазии рукой подать, и сейчас самое время сделать шаг, которого она прежде страшилась.

– Хочу кое в чем признаться. В детстве я была от тебя без ума.

На лице Колина появилась широкая улыбка.

– А теперь?

– О, да. – Она вовсе не против отпустить на волю безумные желания, хотя бы на одну ночь. – Веселье, похоже, пошло на убыль. Не хочешь сбежать отсюда и поискать укромное местечко, где мы могли бы поболтать о жизни?

Она произнесла это буднично, хотя тело громко кричало об ином. Колин натужно сглотнул, его кадык дернулся. Натали понимала, что сделала слишком смелое предложение, но второго шанса отведать его на вкус может и не представиться.

– Я бы с радостью поболтал с тобой, Натали, но, к сожалению, не могу.

Залпом допив вино, Натали понимающе кивнула, изо всех сил стараясь сдержаться, чтобы не поморщиться. Своим отказом Колин Рассел причинил ей боль. Она почувствовала себя недостойной его внимания, как тогда, когда ей было шестнадцать. Ну и ладно.

– Жалость какая. Что ж, увидимся. – Она с наигранным безразличием пожала плечами и, развернувшись, поспешила затеряться в толпе, покинуть особняк, избежать еще большего разочарования.

Глава 1

Организовать достойную свадьбу в столь сжатые сроки – задача практически невыполнимая даже для такого опытного специалиста, как Натали. Печать приглашений, выбор подвенечного наряда, переговоры с поставщиками – все требует времени. К счастью, совладелицы свадебного салона и часовни вошли в положение.

– Спасибо, что не отказались втиснуть еще одну свадьбу в плотный график. – Натали уселась за стол в конференц-зале, где они собирались каждый понедельник. – Понимаю, куда охотнее вы посвятили бы это время празднованию.

– Все в порядке, – заверила Бри Харпер, фотограф. – А в Аспен мы с Йеном уезжаем только на следующей неделе.

– Да и мне будет чем заняться, пока Джулиан не вернется из Голливуда, – подхватила Гретхен Макалистер. – На праздники мы собираемся в Луисвилл к его семье. А подготовка еще одной свадьбы отвлечет меня от тревог о предстоящей поездке.

– Вы же всегда проводите праздники с его семьей, Гретхен. Почему ты переживаешь?

– На этот раз я выступаю в роли его невесты. – Гретхен изумленно смотрела на кольцо, подаренное ей любимым на прошлой неделе.

Натали старалась не обращать внимания на то, что все ее некогда одинокие подружки теперь обзавелись парой. Гретхен и Бри помолвлены, Амелия вышла замуж и ждет ребенка. Прежде они хором сетовали на одиночество, теперь лишь Натали каждый вечер возвращается в пустую квартиру, хотя ее это ничуть не тяготило. Она предполагала, что ничего в этом плане не изменится и в будущем, лишь удивлялась, как быстро изменилась ситуация. Весь прошлый год коллеги кружились в вихре романтики, принесшем плоды.

Занимаясь организацией свадеб, Натали относилась к этому событию весьма скептически. Она согласилась работать в салоне, поддавшись на уговоры подруг. Кроме того, это очень выгодный бизнес. Несмотря на угнетающую статистику, люди охотно платили тысячи долларов за свадьбы, а потом не меньшие суммы выкладывали адвокатам по бракоразводным делам.

Натали полагала, что каждый союз обречен на провал, и считала своим долгом подсластить горькую пилюлю, устраивая людям незабываемые свадьбы. Старалась изо всех сил, организовывая идеальный день, о котором потом будут вспоминать с удовольствием. Ведь сразу после этого семейная жизнь пойдет под уклон.

– Приглашения будут готовы к завтрашнему дню. Есть ли у тебя список, по которому нужно разослать имейлы? – спросила Гретхен.

Очнувшись от своих мыслей, Натали бросила взгляд на планшет:

– Есть.

В обычной ситуации об электронной форме приглашений не могло быть и речи, но за месяц нереально создать, напечатать и разослать привычные бумажные приглашения, не говоря уж о том, чтобы дождаться ответов.

– Темой выбрали зимнюю сказку, правильно я поняла? – уточнила Амелия.

– Таково пожелание Лили. Хотя вообще она высказалась весьма туманно. У меня назначена встреча с ней и ее женихом, тогда и утвердим. Бри, в пятницу утром ты делаешь фотосессию помолвки, верно?

– Точно. Снимаю в байкерском магазине, принадлежащем жениху.

Натали была знакома с Лили целую вечность, однако удивилась ее выбору спутника жизни. Хипстер Фрэнки во фланелевой рубашке, с кустистой бородой и татуировками больше походил на байкера, чем на успешного бизнесмена. Не такого мужчину Натали предпочла бы видеть рядом с подругой и подозревала, что Колин разделяет ее мнение на этот счет.

Однако избранник Лили оказался очень милым парнем, идеально ей подходящим. Натали опасалась утверждать, что они влюблены друг в друга, поскольку не верила в любовь. Но в том, что они созданы друг для друга, не сомневалась. Не стоит недооценивать биологическое влечение индивидов с целью продолжения рода. На помолвке эта парочка едва сдерживалась, чтобы не наброситься друг на друга в порыве страсти.

– Если это все сегодня, – подхватилась Бри, – я поехала в лабораторию проявлять пленки съемки субботней свадьбы.

Натали пробежала глазами по списку:

– Да, это все.

Бри и Амелия покинули конференц-зал, Гретхен задержалась у стола, с любопытством глядя на Натали.

– Что с тобой происходит? Мысленно ты будто не здесь, да и ворчишь больше обычного.

Какое милое замечание! У нее в конце года настроение всегда препаршивое, но она не нуждается в напоминании ей об этом.

– Ничего со мной не происходит.

Во взгляде Гретхен читалась решимость. Она явно не собирается уходить, пока Натали не объяснится.

– Рождество близко, – веско заметила Натали.

– Эта фраза из «Игры престолов»? Ну конечно, Рождество близко. Один из самых предсказуемых праздников, милая, а на носу декабрь.

Отложив планшет, Натали нахмурилась. Из года в год Рождество бросало вызов. Обычно она старалась уехать куда-нибудь, сбежать от праздничной суеты, но из-за свадьбы Лили не могла так поступить. Оставшись дома, она неизменно превратится в затворницу. У нее нет ни малейшего желания ехать в гости к матери или отцу, которые развелись и создали новые семьи. В прошлый раз она по ошибке назвала маминого мужа номер 3 именем мужа номер 2, и весь вечер все ощущали неловкость.

Откинувшись на спинку стула, Натали призналась со вздохом:

– В этом году Рождество беспокоит меня сильнее обычного.

Хотя не понимала почему. Возможно, дело в том, что ее благополучно устроенные подруги строят планы на праздник? От этого вдвойне больнее.

– Поедешь куда-нибудь или дома останешься?

– Дома останусь. Сначала подумывала махнуть в Буэнос-Айрес, но времени нет. Свадьба Лили назначена на субботу перед Рождеством, дел по горло, и привычной бумажной работой в конце года придется заниматься в последний момент.

– Ты же не собираешься работать, когда мы закроемся на каникулы, правда? Никто не заставляет тебя праздновать, но, черт подери, Натали, нужно уделить время себе. Зачастую ты работаешь по семь дней в неделю!

Натали отмахнулась. Необходимость много работать не тревожила ее в той степени, что собственное одиночество. У нее нет мужа и детей, ожидавших дома каждый вечер, или гор грязного белья, или иных домашних дел. Она любит свою работу.

– Я не засиживаюсь до полуночи, как это делаете вы с Амелией.

– Не важно. Все равно ты проводишь на работе слишком много времени. Тебе нужно развеяться. Может, стоит отправиться на тропический ост ров и закрутить жаркий роман с сексуальным незнакомцем?

Натали фыркнула:

– Извини, но мужчина – не решение проблем. Наоборот, он только все усугубит.

– Я же не советую тебе влюбиться и выскочить замуж. Просто запри парня в своем гостиничном номере до окончания праздников. Ночка-другая разнузданного секса тебе совсем не повредит.

Натали, наконец, осознала, что ее беспокоит. Отказ Колина. Она никому не рассказывала о случившемся, а, если не объяснится, Гретхен от нее не отстанет.

– Больно, когда парень, которому предлагаешь развлечься, мало того что брат лучшей подруги, так еще и посылает куда подальше.

Удивленная Гретхен шлепнулась на стул.

– Что? Когда это случилось?

– На помолвке Лили я перебрала шардоне и решила попытать удачу с ее братом, по которому сохла еще девчонкой. Он, мягко говоря, мне отказал. Конец истории. Поэтому – нет, не хочу никаких интрижек.

– Паршиво.

– Не то слово.

– С другой стороны, ты до самого дня свадьбы его не увидишь, да и будет не до него.

– Именно. Уж я позабочусь о том, чтобы на свадьбе Лили выглядеть суперсногсшибательно! Тогда он поймет, от чего отказался.

– Вот, хорошая девочка. Ладно, пойду рассылать приглашения.

Проводив глазами Гретхен, Натали прихватила чай и планшет и направилась в свой офис. Она создала новую папку под названием «Свадьба Расселл-Уотсон» и стала готовиться к встрече с Лили и ее нареченным. С головой погрузившись в дела, она сумеет избавиться от мыслей о Рождестве и Колине.


Колин въехал на парковку у свадебного салона «С этого момента». В глаза немедленно бросились чахлые кусты перед зданием, которые, по его мнению, можно было украсить к празднику, чтобы все выглядело жизнерадостнее.

Припарковавшись, он переступил порог часовни и тут же понял, почему Лили настояла на бракосочетании именно здесь. Живая изгородь оставляет желать лучшего, зато интерьер поистине впечатляющий. Высокие потолки, хрустальные канделябры, тщательно составленные композиции из живых цветов у входа и арок, ведущих в разные крылья здания. Маме бы здесь понравилось.

Колин посмотрел на часы. Без минуты час, следовательно, он приехал вовремя. Чувствовал себя при этом немного глупо, так как свадьбы не по его части, но он принял на себя роль родителей. Когда полтора года назад женился сам, церемония прошла в здании администрации и окончилась очень быстро. Если бы они с Пэм стремились к чему-то гламурному, он передал бы бразды правления в ее руки, но она этого не хотела. Похоже, Лили тоже предпочла, чтобы свадьбу организовывали другие.

В отличие от Колина и Пэм, им с Френки незачем было торопиться со свадьбой, но Лили хотелось скорее покончить с формальностями. Она любит Фрэнки и жаждет поскорее сделаться миссис Уотсон. Колину пришлось настоять на организации настоящей свадьбы, напомнив сестре, что мама в гробу бы перевернулась, узнав о планах дочери.

Лили согласилась при двух условиях. Первое – свадьба пройдет в часовне. Второе – всеми приготовлениями будет заниматься Колин. А поскольку настаивает на свадебной церемонии и платит за все он, пусть и с деталями сам разбирается. Роль Лили сведется к присутствию на собственной свадьбе в качестве невесты.

Колин недоумевал, отчего в его окружении так много женщин, не заинтересованных в пышных брачных церемониях. Пэм вообще не хотела выходить за него. Если бы не его настойчивость и ее беременность, она бы не приняла предложение. Позже он понял причины ее колебаний. Зато Лили просто выказывала неуважение к традициям.

Этого он никак не мог уразуметь. Их родители были очень консервативными людьми. Можно даже сказать, старомодными. После их гибели в автокатастрофе Колин пытался следовать их традициям ради блага сестры. Кто бы мог подумать, что в девятнадцать лет ему придется заботиться о младшей сестре! Но он был твердо намерен преуспеть ради памяти родителей.

Лили оказалась менее щепетильной. Для нее прошлое осталось в прошлом, и она не собиралась цепляться за него. Официальный свадебный прием считала не более чем глупой традицией, но пришлось уступить требованиям брата.

Колин услышал, как открылась дверь, и мгновение спустя уже стоял лицом к лицу с Натали Шарп. Она резко остановилась под аркой, ведущей в фойе. Он заметил ее классическую красоту, еще когда она была подростком. Кремовая кожа и высокие скулы манили его, даже когда она носила на зубах брекеты. Он всегда подавлял влечение к подружке младшей сестры, хотя и понимал, что со временем она станет настоящей красавицей. На помолвке Лили он получил тому подтверждение. Натали смотрела на него с откровенной соблазнительной улыбкой, которой он никак не ожидал. С другой стороны, они больше не дети. Правда, существуют иные препятствия, не позволяющие сблизиться с ней, как бы сильно ему этого не хотелось.

Выражение лица Натали изменилось. Розовые губы приоткрылись в тревоге, брови нахмурились. Вздохнув, она попыталась скрыть эмоции за маской деловой женщины, но Колин догадался, что она не рада его видеть.

– Колин? Не ожидала встретить тебя сегодня. С Лили что-то случилось?

– С Лили вечно что-то случается, правда, совсем не то, что ты имеешь в виду. Она в порядке. Просто не заинтересована в деталях.

Натали перебросила конский хвост темных волос через плечо и наморщила носик:

– Что ты имеешь в виду?

– Она сказала, что это – мое шоу, мне его и планировать по собственному усмотрению. Поэтому я здесь.

Он театрально развел руками, наблюдая за тем, как Натали пытается осмыслить сказанное. Очевидно, Лили не потрудилась ничего ей объяснить, да и знает ли она вообще об их с Натали встрече на помолвке? Сестра не из тех, кто анализирует, как собственные поступки могут отразиться на других людях.

– Я понимаю, что не являюсь обычным клиентом, но и сестра у меня, как тебе известно, девушка необычная.

Эта фраза, похоже, помогла Натали осознать происходящее. Коротко кивнув, она протянула Колину руку.

– Разумеется. Идем в мой офис, обсудим детали.

Колин шагал следом за Натали, любуясь ее крепкой попкой и бедрами, обтянутыми тесными брючками. Он с радостью полюбовался бы, как она виляет бедрами, но знал, что она для подобного слишком прямолинейна. Натали всегда являла собой разительный контраст его неугомонной сестричке – рассудительная, практичная, серьезная. Походка, даже когда она просто идет по коридору, похожа на решительную поступь полководца на поле битвы.

После их разговора на помолвке Колин задумался, не проглядел ли в ней иную, более чувственную сторону, с которой не имел удовольствия познакомиться. Оставалось гадать, какие разительные метаморфозы произойдут, если Натали распустит конский хвост и, выпив вина, наконец-то расслабится по-настоящему.

Он подозревал, что, приняв ее предложение, смог бы это выяснить. Но в ту ночь как на грех в шатких отношениях с Рейчел наметилась положительная динамика, поэтому он не мог провести время с Натали, сколь бы сильно не хотелось. Колин не из тех мужчин, кто способен обмануть девушку, даже такую непостоянную, как Рейчел. Особенно после того, что случилось с Пэм.

Осознав всю мощь своего влечения к Натали, он окончательно порвал с Рейчел и теперь, став свободным мужчиной, надеялся, что сможет получить второй шанс с Натали. Пока она оказывала ему очень холодный прием, но он не терял надежды, что со временем она оттает под действием его чар.

Он проследовал за ней в офис. Обстановка была очень приятная, но излишне чопорная и организованная. Все папки строго на своих местах, ни одна безделушка не нарушает общей гармонии.

– Могу я предложить тебе что-нибудь выпить? У нас есть вода в бутылках, газированные соки и имбирный эль.

– Имбирный эль-то вам зачем?

– Чтобы задобрить отца невесты, обеспокоенного размером счета за наши услуги.

Колин рассмеялся:

– Я о сумме не беспокоюсь, поэтому сойдет и вода.

Натали достала две бутылки воды:

– Раз уж мы заговорили о деньгах, назови цифру, комфортную для…

Принимая бутылку воды, он коснулся ее пальцев своими и тут же отдернул руку, ощутив покалывание на коже. Сжал ледяную бутылку, притупляя ощущение, и попытался сосредоточиться на разговоре. Какая в самом деле странная реакция на обычное соприкосновение!

– Как я уже сказал, деньги не имеют значения. Моя фирма преуспевает, и я хочу, чтобы свадьба сестры стала именно такой, какую устроили бы наши родители, будь они живы. Никаких экстравагантных изысков вроде ледяных баров с санями, заполненными мартини, не нужно. В плане еды и декора все должно быть по высшему разряду. Красивый зал, красивые цветы, вкусное угощение, торт, музыка. Словом, все как на обычной свадьбе.

Натали не спешила снова занять свое место за столом, и Колин заподозрил, что соприкосновение их пальцев и ее не оставило равнодушной. Выслушав его соображения, она кратко кивнула и, достав планшет, стала тщательно делать заметки.

– Сколько планируется гостей? Лили снабдила меня списком имейл-адресов, но я хотела уточнить количество.

– Вероятно, около ста пятидесяти человек. С нашей стороны мы планируем пригласить много друзей родителей, а у Фрэнки родственников немного.

Колин наблюдал за тем, как быстро Натали печатает в планшете.

– Я предложил сестре тему зимней сказки, ей такая идея пришлась по душе. Это можно устроить?

– Все, что пожелает невеста.

Колин представления не имел, что означает такая тема. Очевидно, оформление в белой гамме и искусственный снег с потолка, как у Санта-Клауса в торговом центре.

– Хорошо. Еще какие-нибудь пожелания? Для свадебного приема предпочтительнее диджей или музыкальная группа?

На этот вопрос у Колина имелся определенный ответ.

– Мне бы хотелось струнный квартет. Наша мама играла на скрипке. Думаю, это красивый жест. По крайней мере, для самой свадебной церемонии. А для банкета потребуется что-то более жизнерадостное, чтобы Лили с друзьями смогли от души потанцевать и повеселиться.

– Как насчет танцевального джаз-оркестра? В округе такой имеется, мы пару раз уже пользовались его услугами.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении