Анастасия Рибски.

Тёмная Хранительница



скачать книгу бесплатно

Часть 1 Тайны прошлого

В сердце Таркары…

На темно-лиловом полотне небосвода словно чей-то рукой были небрежно разбросаны миллиарды сияющих звезд. Теплая летняя ночь опустилась на огромный, даже в сумеречное время неспокойный город. Где-то в глубинах величественного королевского дворца, в одной из просторных комнат на широкой и мягкой кровати сидела девочка. Она подогнула под себя ноги и с интересом, забыв про весь мир, листала книгу, которую нашла среди бесконечных стеллажей библиотеки. Девочка впитывала слова, которые таили в себе увлекательную историю. Она с интересом разглядывала рисунки, выполненные умелыми мастерами. Яркие краски лишь дополняли ту историю, которая вставала перед глазами девочки. Не было для неё ни летней теплой ночи, ни звуков моря, которое покоилось в отдалении, ни трелей птиц, которые долетали через открытые двери балкона комнаты.

Подул легкий ветер, который принес с собой запах морской воды. Девочка отбросила непослушный светлый локон, который упал ей на лицо, перевернула страницу и продолжила читать в свете небольшой лампы, которая стояла на тумбе у кровати.

– Всё ещё не спишь? – раздался тихий голос со стороны балкона.

Девочка оторвалась от книги и повернула голову на звук знакомого голоса. В комнату вошла девушка. Она медленно направилась к кровати девочки и плавно села на край, взглянув на ребёнка. Девочка улыбнулась нежданной гостье.

– Я не могу уснуть. Нашла интересную книгу. И я…

Девочка на секунду замолчала, а потом подняла глаза на девушку и прошептала:

– Расскажи мне эту историю, пожалуйста.

Глаза девочки горели пламенем истинного любопытства. Гостья улыбнулась ей в ответ. Она протянула руку к книге и медленно подняла её с кровати. Тяжелый фолиант лег на колени гостьи. Она бережно коснулась рукой края страницы, с которой на неё смотрели невероятно яркие синие глаза юной девушки. Гостья пальцами провела по краю портрета и коснулась подписи под ним, а затем вновь взглянула на ребенка и неспешно начала рассказ.

***

В просторном светлом зале царила тишина. Не было перешептываний, не было шуршания тканей. Ни единого звука. Все собравшиеся смотрели в центр. Там, в самой середине зала, между небом и землей, если такие понятия могли описать это место, парила сфера. Сама сфера внимания привлечь не могла, она находилась здесь столетиями, дни и ночи напролет. Но внимание собравшихся в этом зале привлекала сейчас картинка, которая разворачивалась внутри.

– Вам не кажется, что мы должны вмешаться? – Раздался внезапно голос, который разорвал тишину.

Собравшиеся оторвали взгляд от действия, которое происходило внутри сферы, и посмотрели на говорившую.

– Мы не имеем права вмешиваться напрямую, это противоречит великому закону. Ты это знаешь, как никто другой.

Мужчина, сказавший это, встал со своего места и прошел вокруг сферы, не отрывая взгляда от происходящих событий внутри.

Сейчас он был не здесь, не в этом зале. Он был внутри сферы, в тех событиях, в том месте. Он был лишь духом, невидимой сущностью, которую не могло бы уловить ни единое живое существо.

– Мы должны ей помочь, иначе он уничтожит все и вся, его сердце полно ненависти, мы должны помочь остановить его, – не сдавалась девушка.

Она подошла к сфере и встала напротив неё. Она вглядывалась в темный лес, который одним своим видом внушал ужас, страх и отчаяние и в котором, волей судьбы сейчас решалась судьба всего мира.

Из сферы не раздавалось звуков, была видна лишь молчаливая картина. Но тем, кто видел каждый уголок этого мира, звуки не были нужны. Они знали, как скрипят мертвые деревья этого леса, они знали, как дышит человек, который запыхался от бега, но продолжал бежать, чтобы спастись. Они знали, как завывал ветер, словно пытался ещё больше нагнать угнетения. Они знали, как звучит голос того, кто нес разрушение. Они всё это знали. Звуки были излишни, как и слова. Но та, кто всем сердцем беспокоилась за тех, кто сейчас был там, за стенами этого зала, не могла молчать.

– Пожалуйста, они страдают. Им нужна наша помощь. Мы нужны ей. Иначе случится непоправимое.

Светлые, как самая яркая звезда на небосклоне, глаза обратились на ту, что не могла спокойно смотреть на происходящее. Эти глаза видели сотни поколений, возможно, увидят ещё сотни. Эти глаза были спокойны, отстраненны и бесконечно далеки от того зала, в котором был их владелец.

– Пожалуйста, – чуть тише повторила девушка и подняла свои светлые, словно чистое лазурное небо, глаза, которые излучали свет.

Мужчина отвернулся от неё, посмотрел на сферу, на маленькую детскую фигурку, которая сжалась на холодной земле. Внезапно он, который никогда не любил вмешиваться в естественный порядок вещей, коснулся сферы. Слегка, едва уловимо. Но этого касания хватило для того, чтобы вся картинка пошла рябью.

Они простояли ещё несколько мгновений, а может быть и часов. Никто не знает. Время очень непредсказуемо в этом месте. Внезапно сфера померкла, остался привычный легкий свет, который исходил от нее веками и будет исходить и последующие столетия, до конца времен. Зал был всё так же окутан тишиной. Девушка смотрела на сферу, словно не верила своим глазам. Мужчина, который был недалеко от неё, плавно развернулся и начал исчезать в лучах восходящего солнца.

Зал опустел. У неподвижной сферы осталась стоять лишь одна фигура. Она закрыла глаза и что-то прошептала настолько тихо, что никто, кроме тех, кому предназначался этот шепот, не мог бы её услышать. Она открыла глаза и, шагнув в сторону одной из колонн, унеслась легким дуновением ветра, а по залу, уже пустынному, словно эхо, разнесся женский шёпот, как напоминание того, что произошло

– Spes est vivere.

***

Наш мир был всегда уникальным, сколько я его помню. Вениста. Восхитительный мир, который наполнен светом, чудесами и загадками. Будь то невероятные северные моря или пустыни южных материков. Так получилось, что сосредоточение всей цивилизации и всей жизни сложилось на центральном и самом большом материке этого мира – на Дивинии – месте изобилия, начиная от разнообразных ландшафтов, заканчивая восхитительными и редкими растениями. Невероятные красоты открываются жителям этого материка. Все семь королевств материка – Пелиар, Мерилия и Галианор на западе, Асиния на севере, Феней на востоке, Таркара на юге и Спеней в самом сердце Дивинии, мирно сосуществовали на протяжении многих столетий. Как и в любой истории любого народа, среди государств и народов были и конфликты, и войны; но в целом люди всегда рано или поздно приходили к миру, правители сменялись, история продолжалась, а люди жили своими делами и занимались тем, что им было необходимо для хорошей жизни. Плавный ход истории. Привычный и размеренный, как, впрочем, и всегда, и везде.

Всё шло привычным путём. Пока в один момент в самом сердце материка не начала пробуждаться тьма. Континент был охвачен паникой, все королевства, которые находились на нем опасались самого худшего сценария, который уже имел место столетия назад. Из сердца Дивинии, из Спенейского княжества, которое было в самом центре материка, начало распространяться зло. Князь и княгиня, которые могли положить конец этому и запереть его в плотные оковы, вместе со своей дочерью трагически погибли, тысячи людей были уничтожены, а зло торжествовало. Правители оставшихся шести королевств объединили свои силы, чтобы сдержать угрозу и уничтожить тьму, до того, как она бы поглотила всё вокруг.

Тысячи людей оставляли дома и бежали в соседние государства, чтобы спасти свои жизни. Темный не щадил никого. Кровь покрыла весь материк. Спенейское княжество было выжжено, оставив после себя лишь темную пустошь и черный мертвый лес, некогда являвшийся жемчужиной материка.

Не было силы, которая могла бы противостоять Темному. Светлые маги всего материка встали против угрозы, объединившись и сражаясь с пробудившимся злом. Пока в один момент всё это не исчезло. Словно по щелчку пальцев, растворился темный огонь, который полыхал не один месяц на территории бывшего княжества Спеней. Разведка доносила спорные сведения, но было ясно одно – княжество уничтожено, земля пустынна и мертва, и всё, что было до этого, исчезло, словно этого никогда и не было. Испарилась и вся та тьма, с которой пытались безуспешно бороться.

История не знает, сколько было потеряно жизней в этой войне, счет шел на десятки тысяч. Но отпечаток, который оставила она на страницах истории, поставил крест на темной магии в королевствах Дивинии. Любой темный маг, даже ребенок с зачатками темного дара, подлежал немедленному закрытию его внутреннего источника. Магия темная была объявлена вне закона. Люди боялись её. Они помнили те ужасы, которые творила армия темных магов. И страх стал руководить дальнейшими изменениями, которые охватили весь материк.

Хотя, как зачастую оказывается, дело было вовсе не в стороне дара, с которым родился человек, а то, какой выбор он сделал. Дела, которые совершают люди, начинаются с мысли, которая зарождается в голове, и с состояния сердца. И не сторона определят человека, а человек выбирает путь, по которому он хочет пройти. Но страх сделал своё дело. В памяти людей отпечатались ужас и боль, которые несли темные маги, которые выбрали сторону зла и насилия. И с тех самых пор темные стали вне закона и их дар подлежал немедленному закрытию. Никто не вспоминал о том хорошем, что делали им темные маги, как они помогали наравне со всеми бороться с пробудившимся злом. Это было неважно для тех, кто пострадал.

Спенейское княжество исчезло, княжеская семья трагически погибла, а государства, которые окружали некогда прекрасный уголок, предприняли все меры, чтобы более тот ужас, который охватил континент на несколько лет, не повторился никогда.

Но понятие судьбы не подвластно людям, даже самым сильным магам невозможно изменить уготованную Хранителями цепочку событий. Прошло не так много лет, как мир снова был на грани погружения в ужас и хаос. Но что-то спасло его. Отложило кончину, которая казалась неизбежной. Именно здесь и начинается история, которая в дальнейшем стала венистианской легендой и, как считают многие, является всего лишь сказкой. Но сказка ли это, красивая ли легенда или истинна, которая положила новое начало истории Дивинии решать не мне. Но я поделюсь той историей, которую услышала лишь однажды, в одном городке Таркарианского королевства.

Глава 1

Их было двое. Женщина и маленькая девочка. Они играли в самую опасную игру из всех. Они пытались выжить. Они бежали сквозь лес. Женская рука со всех сил сжимала маленькую детскую ладонь. Они задыхались от продолжительного бега. Легкие жгло огнем, но женщина не отпускала руку девочки. Приближался рассвет. Темные и зловещие ветви деревьев выделялись на темном сером небе. До восхода солнца оставался час. Ещё час бесконечной гонки, бесконечного бега. Борьбы. За жизнь.

– Держись, Адри, держись, моя хорошая. Мы успеем, – продолжала безостановочно шептать женщина одни и те же слова.

Они продолжали бег. Девочка не могла понять, куда они бегут, что происходит. Она не понимала, от кого они бегут. События последней недели слились в один бесконечный кошмар для ребенка. Но сейчас она понимала, что у неё была только одна задача. Бежать, бежать как можно быстрее и как можно дальше от того места, где они находились последнюю неделю.

В голове у девочки безостановочно крутился водоворот мыслей и воспоминаний, но их прервал резкий толчок. Она споткнулась о корень дерева и полетела на землю. Столкновение с землей было бы неизбежным, но девочку подхватили на руки. Не сбавляя темпа, они продолжали гонку со смертью. Кто-то гнался за ними, что-то пыталось их поймать. В предрассветных сумерках среди мертвых черных деревьев было трудно разглядеть, кто пытался отнять жизни этих людей, но яростный вой, который преследовал их всю ночь не оставлял сомнений, что встреча с этими существами не могла принести ничего хорошего. Совсем рядом раздалось злобное рычание. Женщина остановилась и резко толкнула девочку себе за спину. Девочка прижалась к единственному человеку, который был сейчас рядом. Женщина в свою очередь вскинула руки и выкрикнула несколько непонятных слов. Темное марево заискрилось на кончиках её пальцев и перебросилось на выступавших из темноты монстров. Существа завыли. Они извивались в предсмертной агонии стараясь скинуть со своих полосатых спин черный огонь, который продолжал опутывать их.

В глазах девочки отразился ужас и страх. Монстры были больше ребенка в несколько раз, их предсмертные вопли разрезали мертвую тишину леса. Они рвались и метались в ночном сумраке. До последнего вздоха хотели убить того, кого им приказано было уничтожить.

Женщина взяла девочку за руку и начала медленно двигаться назад, не отпуская нити заклинания, которые текли от её пальцев. Девочка отвела глаза от монстров и посмотрела на женщину. Та поймала её взгляд и мотнула головой в сторону. Девочка, не сказав ни слова, медленно начала двигаться в сторону, куда ей указали. Женщина медленно ступала за ней, не отрывая взгляд от метавшихся среди деревьев монстров.

Спустя какое-то время всё смолкло. Их накрыла мертвая тишина. Женщина тряхнула руками, сбросив остатки заклинания. Она повернулась к девочке, которая замерла у дерева, и устало ей улыбнулась. Усталость стала вечным спутником этой женщины на протяжение последней недели. Но она знала, что не имела права сдаваться, не сейчас, по крайней мере пока она не убедится, что девочка в безопасности, хотя бы на время. Она посмотрела на испуганное лицо ребёнка. В её синих глазах скрывался страх, но она не кричала, не плакала, она молчала, понимала, что сейчас это может спасти им жизни. Женщина вздохнула и опустилась на колени перед ребенком. Обняла её и начала шептать понятные лишь одной ей слова, опутывая себя и ребенка темной дымкой. Спустя мгновение эти двое исчезли с поляны, как могло показаться на первый взгляд. На самом деле женщина поднялась на ноги с того места, где они были, и отряхнула прилипшие к ткани платья ветки и кусочки земли. Она улыбнулась девочке и заправила прядь каштановых волос, которая упала на лицо, ей за ухо. Она должна быть сильной. Ради неё, ради тех, кто ждал дома, ради тех, кого давно не стало.

– Всё хорошо милая, – тихо прошептала женщина. – Ещё немного и мы выберемся отсюда. И будем дома. Я обещаю.

Девочка повторила улыбку женщины и крепко обняла её. Она доверяла этой женщине больше всех на свете. И сейчас, в этом странном месте, и в целом мире не было человека, которому она бы доверяла больше, чем ей.

– Пойдём, нам нужно торопиться.

Девочка молча кивнула, взяла протянутую руку, и они продолжили идти быстрым шагом. Тишина накрыла лес словно купол. Не было слышно воя, криков, скрежета мертвых деревьев. Это было очень странное место, но сил задавать вопросов у девочки не было. Небо становилось светлее, приобретая сероватые оттенки. Они продолжали идти. Без остановки, без передышки. Шли, желая оказаться как можно дольше от места своего заточения. Время потерялось в этом месте, словно его здесь не существовало. У девочки начинали слипаться глаза, замедлялся шаг. В какой-то момент она споткнулась о выступающий корень, но её успели поймать в теплые объятия.

– Устала?

Девочка сонно кивнула головой. Почти сутки без сна сыграли свою роль, сил у ребенка не оставалось. Женщина взяла девочку на руки и прошептала ей на ухо.

– Держи меня крепко, я буду охранять твой сон.

Убаюканная размеренным шагом, девочка задремала. Женщина прижимала к себе ребенка и гладила её по мягким волосам. Она не хотела такой участи для неё, ни для кого из тех, кто ждал её за чертой этого леса. Она хотела видеть их улыбки, но не слезы и боль. Она понимала, что рано или поздно прошлое настигнет её, знала это и старалась отсрочить этот момент. Меньше всего на свете она хотела поставить под удар дорогих для себя людей. Сотни мыслей крутились в её голове, всплывали перед глазами воспоминания, а по щекам катились предательские слезы. Она знала, что не должна давать им свободу, не сейчас, когда от неё зависела жизнь ребенка и жизни тех, кто пытался ей помочь. Она глубоко вдохнула и прогнала прочь предательские мысли. Сейчас ей нужно было дойти до границы, вернуться к прошлой жизни. И тогда…

Она не успела додумать, тишину разорвали вой монстров и крики людей. Женщина вздрогнула, девочка дернулась и открыла глаза

– Нет, – прошептала женщина в ужасе, – они не могли нас найти так быстро …

Меж деревьев начали мелькать огни факелов, раздавался стук копыт. Женщина осмотрелась по сторонам и резко сорвалась на бег и двинулась в сторону. Девочка прижалась к женщине ещё сильнее. Бег прекратился так же быстро, как и начался. Девочку спустили с рук и поставили на землю.

– Спускайся вниз, быстро, – прошептала женщина и подтолкнула девочку к краю оврага. Девочка бросилась к земле и начала скатываться вниз по небольшому склону. Руки и ноги так и норовили соскочить с хлипких корней деревьев, торчащих из земли. Когда до земли осталось меньше пары метров, рука ребенка соскользнула, и девочка упала в небольшой ручей, размоченная водой земля смягчила падение. Женщина спрыгнула рядом и подняв ребенка за руку, подтолкнула ту к небольшому вырытому под склоном углублению. Девочка быстро залезла внутрь, подталкиваемая женской рукой, и сжалась на земле. Сверху собой её накрыла женщина. Она прижала свою ладонь ко рту девочки, не давая той сказать ни слова.

– Прошу, хранители, – еле слышно выдохнула женщина.

Над их головами раздался шум. Слышалось как по земле скреблись чьи-то когти, слышался нервный стук лошадиных копыт. Потом кто-то спрыгнул на землю, от чего на головы спасавшихся посыпались комки сухой почвы.

– Мой повелитель, – раздался низкий мужской голос, – они исчезли. Я не чувствую ни её, ни девчонку.

– Ищите! – прокричал сурово второй. – Ищите где угодно! Они нужны мне! Переройте весь мертвый лес, они не могли далеко убежать.

– Слышали приказ повелителя? Направить гоцеров по всему лесу! Найти их!

Послышалось ржания лошадей, удаляющийся с каждым мигом стук копыт. Когда всё стихло, женщина вылезла из убежища, осмотрелась, а потом протянула руку девочке, помогая ей подняться с земли. Затем она встала перед ней на колени и стряхнула с неё комки земли, которые прилипли к платью.

– Прости меня, милая. Всё будет хорошо, обещаю тебя.

Женщина провела по щеке ребенка, а потом крепко обняла её. Девочка обняла женщину в ответ, отдавая ей всю свою любовь, на которую была сейчас способна. Порой, объятия могут сказать больше, чем какие-либо слова. Женщина отпустила девочку, а потом, посмотрев в её синие глаза, которые были так похожи на глаза человека, которого она любила, потянулась к своей шее, на которой висел причудливый кулон. Сколько девочка помнила, этот кулон всегда был с ней, она носила его не снимая, не расставаясь с ним, а сейчас женщина сняла его, чтобы надеть на маленькую девочку, здесь, в этом мрачном овраге в предрассветное время.

– Пусть он будет с тобой. Ты же сможешь его сохранить?

Девочка кивнула и сжала ладонями прохладный кулон, который теперь висел у неё на груди.

– Умница, – сказала женщина, – а теперь пойдем. Времени осталось мало.

Она прижала девочку к себе и тяжело выдохнула. Женщина прошептала непонятные слова. Их начали опутывать темные ленты, они извивались вокруг в плавном танце, а женщина продолжала шептать незнакомые слова.

Они встали и, взявшись за руки, продолжили путь. Небо становилось всё светлее. К восходу солнца им нужно быть на границе, с восходом солнца всё закончится.

«С восходом солнца взойдет надежда в сердцах.

С восходом солнца уйдет тьма.

Не плачь мой малыш, не плачь

Тьма убоится света луча.

Не плачь, мой малыш, не плачь

Мы будем вместе в свете нового дня…»

Голос женщины убаюкивал, утешал. Он прогонял прочь страх и переживания. Песню слышала лишь девочка. Она крепко сжимала женскую руку, не желая отпускать ни на миг. Вскоре они выбрались из оврага и продолжили идти по тихому лесу. А небо становилось всё светлее. Внезапно раздался вой. Послышались крики. Женщина резко развернулась и выкрикнула несколько слов. Перед ними возникла темная стена, которая приняла на себя черный огонь, который мог бы уничтожить их в одно мгновение.

Стена исчезла так же быстро, как и появилась. Вокруг ладоней женщины кружились темные потоки заклинаний, а она сама в упор смотрела на приближающегося к ней мужчину. Он был высок, на голову выше неё, его светлые волосы были собраны в небрежный хвост, а в серых глазах искрилась тьма.

– Не приближайся, – прошипела женщина.

Мужчина засмеялся. В его руке возник кинжал, словно сотканный из тьмы. Женщина в ужасе посмотрела на оружие.

– Ты думаешь, твои фокусы меня остановят? – Спросил он с усмешкой.

В резком жесте поднял руку и кинул темное заклинание в стоявших напротив него двух человек. Темная материя летела молниеносно, но ей преградила путь темная стена.

– Твоя магия слаба, Аделаида, ты ничего не можешь мне сделать.

Он кинул ещё одно заклинание, а затем ещё одно и ещё. Он кидал в неё заклинания одной рукой, пока в другой небрежно подбрасывал кинжал. Заклинания один за другим упирались в стену. В какой-то момент мужчина резко дернул рукой и с его ладоней сорвался кинжал. Он полетел в сторону девочки.

– Нет! – закричала женщина.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

сообщить о нарушении