Анастасия Пальгунова.

Дар Богов. Игры эгоистов



скачать книгу бесплатно

– Нет, так не годится! Где ваша осанка? Что это за скрюченная старушка? Где герцогиня? Тянем носок! Грация! Где она? Я не вижу вашу грацию! Что это за поворот? Словно вам кто-то на ногу наступил, и вы решили с ним разобраться! Ещё раз скрючите спину, и я ударю вас!

Так Леура изгалялась надо мной в течение часа, пока вдруг не решила, что этого достаточно.

– Хорошо, госпожа! Я ведь говорила, что этот танец дастся вам легко. Теперь я сыграю на рояле, а вы продолжайте танцевать с Дираном, – восторженно заговорила она.

Я не разделяла её воодушевления, так как всё ещё путалась в фигурах. Но под музыку всё всегда шло легче.

Мелодия заполнила зал и моё тело, повинуясь ей, начало медленно и неуклюже двигаться. Я почувствовала, как Дир аккуратно взял меня за руку и повёл в другой мир – мир танца. Стараясь держать осанку и величественно, на сколько позволяли этому мои уставшие ноги, приседать, я снова начала повторять движения, стараясь ничего не перепутать.

Плавно перетекая из одной фигуры в другую, мы какое-то время кружили по залу, но потом, во время поворота, я запнулась об свои же ноги и стала заваливаться на Дира, который быстрым движением руки создал воздушный матрас с помощью магии, а сам сделал шаг в сторону.

– Ааа! – вскрикнув, я погрузилась в воздушное облако и промямлила. – Ну уж спасибо, Дир

– Всегда пожалуйста, моя госпожа, – ещё и издеваясь поклонился.

Лежать на воздушной подушке было удобно, ещё и расписной потолок можно разглядывать, но Леура уже дважды многозначительно кашлянула.

– Встаю, встаю так и быть, – прокряхтела я, пытаясь грациозно, на сколько это вообще было возможно в моём случае, подняться.

В этот момент дверь в зал распахнулась, и я увидела высокого и золотоволосого мужчину.

– Леура, ты мне срочно нужна! Пойдём. Пусть пока отдохнёт, – как всегда в повелительном тоне, приказал Мартин.

– Брат? Что-то случилось? – озадаченно спросила она. – Госпожа, с вашего позволения.

Маркиза подошла к нему и тот, наклонившись, что-то зашептал. До меня донеслись обрывки фраз:

– На бал…Илувала.

Леура озадаченно посмотрела на брата, а затем, развернувшись на каблуках, они быстро покинули зал, оставив нас в недоумении.

***

Вечера, я обычно проводила в библиотеке, узнавая новое о мире. Благодаря этому я имела представление о титулах и их важности. В Империи Агнорис они распределялись так: первым лицом был Император, что логично; за ним следовали герцоги и герцогини – тут я осознала насколько важная шишка Тайл; потом маркиз и маркиза, к ним принадлежала семья Ганцеваль; и следующие граф и графиня – вот почему Дирана держат на расстоянии от Леуры; и последние барон и баронесса – самая нижняя ступень у дворян. Всего лишь один шаг в титуле имел огромную разницу. Младшие пэры должны были помогать старшим, а их голос на собрание имел меньший вес.

Сегодня, последние два часа, я пыталась читать книгу под названием – “История престолонаследия Агнорис”, но не могла сосредоточить внимание, и перечитывала одну и ту же страницу вот уже третий раз.

То я рассматривала, наизусть изученный, потолок, обшитый дубовыми панелям, то скользила взглядом по стройному ряду полок, ломившихся от книг. В общем, моё внимание было где угодно, но не в книге.

Раз за разом, мои мысли возвращались к тому, что же там стряслось? Мартин приезжал к нам крайне редко. На него легли все обязанности, которые должна была выполнять я и мой муж. Он не мог, пренебрегая ими, вдруг сорваться и приехать повидать бабулю. Что касается меня, так я была только рада, что мы с ним редко общаемся. Признаться, после нашей первой встречи моё мнение о нём не изменилось. Грубый мужлан, следующий строгим правилам и приказам. Только вот, почему он продолжает вести себя со мной так жестоко? Словно подозревает в чём-то, или презирает.

Из размышлений меня вывела Леура. Она зашла в библиотеку. Её взгляд сосредоточился на мне, но она молчала. Я не выдержала и заговорила первой:

– Что случилось, раз его «Величество» решило почтить нас своим визитом?

– Простите, но это касается моей семьи. Я не могу нагружать вас нашими проблемами, – тихо промолвила она. – Как ваше обучение? Мне уже можно опрашивать вас по прочитанному материалу?

– Эээм… Я ещё не готова. Но чего ты так резко? Может моя помощь нужна? – немного стушевалась я.

Прекрасно понимаю, что и себе-то едва ли смогу помочь, если что-то случиться, но всё же Леура стала мне подругой и я не могла оставить это так.

– Госпожа, вы как всегда добры, но тут вы бессильны. Не переживайте, ничего критичного не случилось. Мы со всем справимся, – заверила она меня. – Если хотите помогать в будущем, то лучше усерднее трудитесь. Сейчас это всё, что вы можете сделать.

Жар залил лицо, и мне стало стыдно за своё разгильдяйство. Вот ведь умеет она давить на совесть. Так что в это вечер, как, впрочем, и последующие, я не смогла ничего узнать.

***

Ночью, я проснулась от скрипа двери. Перепугавшись, я резко подскочила, схватив с тумбочки расчёску на манер дубинки.

– Тихо, тихо! – прошептала Леура. – Это всего лишь я!

– Леура? Какого драрта? – не выдержав, ругнулась я. – Предупреждай что ли…

– Сегодня очень ясное небо, – как ни в чём не бывало продолжила она. – Пошли смотреть звёзды!

– А ты завтра снова будешь будить ни свет ни заря? – хитро прищурившись, спросила я.

– Так и быть, отоспимся, – засмеялась мучительница.

– Тогда по рукам! Только давай перед этим совершим набег на кухню?

– Неплохая идея.

И две ночных жрицы поспешили в жрический храм за оставшимися воздушными булочками, которые подавали к чаю. Это конечно не мамины оладушки, но тоже неплохая альтернатива.

– Возьми ещё чайник, – шёпотом попросила Леура.

Такой, подруга мне нравилась больше. Её глаза блестели азартом. Золотые волосы, так бережно укладываемые днём, ночью становились растрёпанными, как у ведьмы. Возможность быть застуканными её строгим братом, придавала вылазке дух авантюризма. Мартин мог запросто разогнать нас как маленьких, поставив заклинания запрета на выход из комнаты. Поэтому, прокрадываясь мимо его спальни, наверх в башню, мы выглядели как самые злобные заговорщицы: укутанные с головой в пледы – вместо плащей и с корзинкой булочек – условным оружием. Еле сдерживая смех, мы выбежали на крышу.

– Ох, – выдохнула Леура. – А ведь раньше, брат любил сидеть тут вместе со мной. Он очень изменился, после исчезновения Тайла. Наверно винит себя, что не смог защитить его…

Подруга замолчала, свесившись через перила и рассматривая подножье башни. Я расстелила одеяло, расставила нашу ночную добычу и сев, сказала:

– Хватит о грустном! Мы пришли смотреть звёздное небо! Ты обещала рассказать мне про ваши спутники.

– Прости. Я чуть не испортила ещё не начавшиеся посиделки, – улыбнувшись, Леура присоединилась ко мне. – Смотри. Сегодня на небе Арес – это, тот, что тёмно-красный; и Дана. Она ярко-голубая. Они названы в честь Богов огня и воды. В такие дни для них проводят ритуалы. А всего у нас четыре спутника, или луны, как называешь их ты. Утром, на горизонте появиться Аквалон и Деметра. Они продержаться там до рассвета следующего дня. Днём они почти не видны, но вот ночью Аквалон, покровительствующий ветру, загорается серебряным светом, а Деметра – земля – обретает более тёмный, коричневый цвет. Всего два раза в год, на небе можно увидеть все четыре спутника. Это великий праздник воссоединения богов. В эти дни проводят самые значимые ритуалы и магические церемонии. Ваша свадьба с Тайлом была после такой ночи.

Облокотившись на спины друг друга, мы закинули головы вверх и продолжили рассматривать бездонное звёздное небо. Я задумалась. Значит, это может быть связано и с моим попаданием в этот мир? А если так, то и обратно я смогу вернуться только в определённые дни. И похоже, всё-таки без заГадочного Тайла мне не разобраться.

Глава 4. Бал

Сегодняшний день собирался быть довольно насыщенным и интересным. Наконец-то, спустя год я выйду в свет и смогу пообщаться с другими людьми! С самого утра в доме стояла суматоха. Прислуга завершала последние приготовления и проверяла всё ли в порядке.

Бал был связан с наступлением Йоля – самой длинной ночи в году. Везде горели свечи и стояли букеты из разноцветных гвоздик, вперемешку с хвойными ветками. Воздух был наполнен запахом пряностей и специй, которые добавляют в глинтвейн и имбирные печенья. В обеденном зале приготовили длинный стол, заставленный разнообразной едой. В центре красовалась голова кабана, которая меня честно сказать пугала. В его глазах плясали красноватые огоньки – особая магия, поддерживающая всю еду на столе горячей. В углу обеденного зала стояла ёлка, на которой переливались разноцветные игрушки. Они прыгали по её веткам, ходили друг к другу в гости и, вообще, жили своей жизнью, лишь изредка здороваясь с людьми смешными писклявыми голосами.

Вся эта диковинная магия не использовалась в обычной жизни. Как мы украшаем дом к праздникам, доставая гирлянды и игрушки, так они творят волшебство, преображая дом. Потому что в этом мире богатство хозяев определяет не убранство, а количество магии и на сколько она естественно вплетается в интерьер.

Бальный зал заслуживал отдельного внимания, так как по случаю такого праздника Леура и её бабушка колдовали над ним особенно искусно. Все зеркала стали порталами, через которые и должны были прибыть гости. Помимо этой роли они так же ещё и создавали особенное освещение в комнате. Вместо зеркальной поверхности, я видела тёмно-синее ночное небо, на котором переливались золотым светом звёзды с небосвода и видно было две луны, на сегодня это пара Аквалон и Деметра

В центре зала, под потолком в воздухе парили свечи, они перемещались под музыку, которую играли невидимые музыканты. Леура сказала мне, что движение свечей должно служить мне подсказкой куда нужно двигаться, если я вдруг забуду. Я порадовалась, что мой учитель на самом деле не имел иллюзорных представлений о навыках ученика.

Сегодня должны были прибыть друзья семьи Ганцеваль. Это был семейный праздник и способ проверить мои знания на практике. Я ходила по комнате из угла в угол, не находя себе места. На меня уже надели закрытое бальное платье цвета корицы, шуршащее при каждом шаге и позволяющее чувствовать себя принцессой. Возможно, я бы даже обрадовалась такой красоте и балу в своей прежней жизни, к тому же если бы просто была гостем на таком мероприятии, а родители или парень сопровождали меня. Но в нынешней ситуации эти мысли приносили лишь боль, и я постаралась отогнать их подальше.

По традиции, имеющий самый высокий титул должен приветствовать гостей, одаривая их корзиной с яблоками и букетом гвоздик. Формально это была я.

– Леура, вдруг я запутаюсь в титулах и именах гостей, когда буду их приветствовать? – взволнованно спросила я, когда моя подруга зашла в комнату.

– Не переживайте, госпожа. Я обо всём позаботилась. На зеркале, прежде чем гости выйдут из портала, будут всплывать их имена. Главное, не выходите за рамки двух минут на приветствие, иначе вы не успеете увидеть титулы следующих путников.

– Ты моя спасительница! – с восторгом, я взяла её за руки и покружила по комнате. – Кстати, сегодня ты просто великолепна! До сих пор не понимаю, как у такой красавицы, нет парня! Определённо, ты должна была встречать гостей с таким-то декольте!

Леура смущённо потупила глаза на своё атласное вишнёвое платье, цвет которого подчёркивал её белую кожу и ярко-зелёные глаза.

– Благодарю вас за доброе слово, моя госпожа. Но сегодня, вы должны стать фавориткой вечера. К тому же, вам не следует так открыто комментировать чью-то личную жизнь и внешние данные. Это не приемлемо для леди, – как всегда строго меня отчитав, она взяла мою руку и повела вниз по лестнице, параллельно повторяя основные правила этикета.

Достигнув бального зала, она подвела меня к центральному порталу и выдала первую корзинку, которую достала из воздуха. По залу тут же разнёсся запах яблок и гвоздик. Я нервно сглотнула и увидела первую надпись, сложившуюся из звёзд на зеркальном небе. Затем, гладкая поверхность портала пошла рябью и из неё, словно выплывая из воды, появилась женщина на вид лет сорока-сорока пяти. Высокая, статная дама с красивыми правильными чертами лица, золотисто-коричневыми вьющимися волосами и карими глазами, грациозно шла ко мне.

– Добрый вечер, герцогиня Ладешира Кайна Корио, рада приветствовать как вас, так и вашу семью на нашем скромном балу, – я поклонилась и подала ей корзину.

– О, как прелестно, благодарю вас Аврелия, – Кайна мягко улыбнулась и представила её спутников. – Это мой сын Плакус и его жена Наврилия. Сегодня первый бал для моей дочери Лицинии.

– Надеюсь на вашу заботу, – мелодично прозвенел голос.

Я увидела милую девочку лет пятнадцати, не больше. Её рыжие кудряшки озорно подпрыгнули, когда она присела в реверансе.

Семья Корио ушла поприветствовать Венеру Ганцеваль, а я увидела следующую надпись на портале и протянула руку за новой корзинкой к Леуре.

– Добро пожаловать, барон Гелеон Мираски, – приветствовала я. – Рада видеть вас с вашей семьёй.

– Взаимно, молодая леди, – Гелеон вышел из портала под руку со своей женой модельной внешности, в то время как сам был её полной противоположностью. – Разрешите представить мою жену Климену и сына Олгана.

– Приятно познакомиться, герцогиня, – Олган склонился в поклоне и, взяв мою руку, присосался как пиявка – уж такое у меня создалось впечатление. – Скромно надеюсь, составить вам наиприятнейшую компанию, сегодняшним вечером.

А я надеюсь, он знает, что такое сарказм.

– О, я не сомневаюсь в этом, – улыбнувшись, ответила я.

Пока парень с изящными чертами лица, привлекал к себе всё моё внимание, успело вспыхнуть новое имя на портале, но я его благополучно прошляпила. И когда увидела, что за семьёй Мираски уже ждёт своей очереди девушка лет шестнадцати, то поняла, что не имею ни малейшего представления кто это.

– Приветствую вас, эмм… милая леди? – всё что я смогла промычать, чувствуя, как кровь прильнула к голове.

Девушка вопросительно посмотрела на меня большими голубыми глазами. Я почувствовала, будто утону сейчас прямо в них от своего стыда. К счастью, подоспел Мартин и галантно поклонившись сказал:

– Прошу простить Аврелию, герцогиня Панора Себастия Илувала. Госпоже ещё тяжело даётся запоминание титулов, – он посмотрел на меня, слегка нахмурив брови.

– Какая жалость. У тебя так мало родственников, но ты не помнишь их имён, – разочарованно протянула девушка.

Возможно, мне показалось и это игра света, но в её глазах плясали бесята. Я не успела ответить, так как заметила новую надпись с именем. Но, видимо моё удивлённое лицо её очень позабавило. Она усмехнулась уголками губ и, приняв руку Мартина, ушла, оставив меня в недоумении.

Все ведь говорили, что только я одна осталась из рода Илувала…

***

После встречи гостей, наступила торжественная, но не менее напряжённая, часть – открытие бала. Мне предстояло первой повести пары в полонезе. Но мы ещё не определились, кто должен был быть моим партнёром.

– Позвольте моему сыну сопровождать вас, – низко поклонился Гелеон Мираски. Его круглая, лысеющая голова так и блестела на свету. – Смею вас заверить, он хорошо ведёт.

Не дожидаясь ответа от кого-либо, он быстро кивнул головой высокому парню, смотря на которого, с трудом верилось, что он сын его низкорослого отца.

– Олган Мираски, к вашим услугам, – лукаво улыбнувшись и, подмигнув чёрными глазами, барон добавил. – Надеюсь, вы не забыли меня.

Обречённо посмотрев на Венеру Ганцеваль, я поняла, что выбора не остаётся и, дежурно улыбнувшись, подала ему свою руку.

– Что ж, надеюсь, я оправдаю ваши ожидания, – буркнув под нос, я приготовилась к каторге.

Парень заулыбался ещё шире и повёл нас по залу, лихо подпрыгивая. Белые волосы Олгана, собранные в низкий хвост на затылке, норовили мазнуть мне по носу при поворотах, а его приторно сладкий парфюм, заставлял меня невольно морщить нос. Но либо Олган действительно хорошо вёл, либо Полонез оказался лёгким, но я вроде бы нигде не напортачила. Стоило мне вздохнуть с облегчением, как музыканты перешли на Мазурку.

На середине танца, я немного расслабилась и аккуратно посматривала по сторонам, на то, как танцуют другие. Слева от меня кружилась Лициния вместе со своим братом Плакусом. Её рыжие локоны задорно подпрыгивали вместе с хозяйкой, которая радостно улыбалась брату, а на одном из поворотов она быстро показала ему язык! От удивления, я запнулась, когда должна была как будто на прыгнуть на партнёра, но вместо этого я взаправду налетела на Олгана и врезалась своим лбом об его подбородок. Я услышала клацанье зубов, а у меня из глаз полетели искры. Кажется, после такого удара, я могу быть единорогом.

– Ох… Госпожа, я не против быть ближе к вам, но не стоит при этом калечить друг друга, – лукаво улыбнувшись, он прижал меня к себе и, быстро закрутив, элегантно вывел из неловкой ситуации на привычный темп танца.

В этот момент, мы как раз его закончили и, скомкано поблагодарив Олгана, я поспешила к диванам. На одном из них сидела Себастия. Её синий бантик, в тон глаз, ходил на голове ходуном, а сама она спрятала голову в густые чёрные локоны, прижав руки к лицу. Я подумала, что ей плохо и она кашляет. Взяв бокал с водой у официанта, я быстро подошла к ней.

– Леди Себастия, прошу вас, – сказала я, протягивая его.

Она подняла голову, и я увидела слёзы в уголках её глаз, которые девушка поспешно смахнула платком. Лицо герцогини было раскрасневшимся. Она сделала пару глубоких вздохов и взяв бокал, сказала весёлым голосом:

–Благодарю, Аврелия. Вижу вы умеете развлекать гостей.

Кровь прилила мне к лицу, и я поняла, что Себастия видела мой конфуз. Представляю, какого она будет обо мнения уже к концу этого вечера. Хотя, должно ли меня это волновать? Высоко подняв подбородок и, ничего не ответив, я поспешила уйти из зала. Проходя мимо одного из зеркал в коридоре, я увидела в центре лба красное пятно. Ну точно рог растёт!

***

После танцев все проследовали в обеденный зал, где, парящие в воздухе приглашения, встречали гостей и провожали до их места. Рядом со мной сидел Плакус Корио и Олган Мираски. Честное слово, я уже подозревала, что Олган меня преследует. Напротив – Себастия, смеясь, что-то тихо рассказывала Мартину и периодически поглядывала на меня. Брат Леуры изо всех сил старался не хмуриться, но получалось скверно. Словно у него случились колики, и он что есть мочи сдерживался, чтобы не удрать в туалет.

– Хочу вам признаться, что вы произвели на меня глубочайшее впечатление, – наклонившись к моему уху прошептал Олган.

– Когда я дала вам хук снизу своим лбом? – терять нечего, я и так уже создала о себе нелестное впечатление.

Сказала я достаточно громко, но поняла, только когда рядом сидящие резко закашлялись в салфетки. Олган удивлённо захлопал длинными ресницами и задумчиво заметил:

– Да, это тоже произвело эффект, но подозреваю, что здесь есть и моя вина. Я залюбовался вашими серебряными глазами.

Я поперхнулась. Какие, какие у меня глаза? Они всю жизнь были серые. Максимум мышиного оттенка!

– Прошу вашего внимания! Дорогие гости, рада видеть вас в здравии и благополучии. Надеюсь, наш приём не навёл на вас скуку, и вы прекрасно проводите время. Я благодарю Богов и Императора за спокойствие в нашей стране. За здоровье Его Величества Скаура! – Венера Ганцеваль спасла меня от неловкого разговора.

– За нашего мудрого Императора! – вторили ей голоса.

То ли Олган действительно был под глубоким впечатлением от меня, то ли просто решил больше не соваться к сумасшедшей, но в этот вечер он больше со мной не общался, и лишь изредка посматривал в мою сторону.

– Как вам здесь живётся? Мартин не сильно строг? – спросил меня Плакус.

– Не смею жаловаться. Они приняли меня в семью как родную, – скромность наше всё, особенно когда Ганцеваль с таким подозрением посматривает в мою сторону.

– Прошу меня простить за такие личные вопросы. Вам, видимо, неудобно разговаривать, – проследив за моим взглядом, понял Плакус. – Почему бы вам не приехать как-нибудь в наше имение? Я часто отсутствую дома, а мои женщины скучают без общества.

– Это интересное предложение. Благодарю вас. Мне необходимо подумать над ним.

Как же мне хотелось сказать да в ту же секунду… Но этикет не позволял.

– Вам, мы будем рады в любое время, – подтвердила слова супруга Наврилия, видимо услышавшая своего мужа.

Время трапезы близилось к завершению и нам подали чай со сладкими блюдами. Я с нетерпением ждала возможности попробовать воздушный торт, вокруг которого ходила как лиса всё утро. Он был в пять изящных ярусов, белого цвета, с ожившими маленькими фигурками людей, которые танцевали вальс.

Пока все наслаждались сказочно-вкусным тортом, Гелеон Мираски, сидевший рядом с Себастией, неожиданно громко и беспардонно сказал:

– Сейчас, довольно тяжёлое время для вашей семьи. Как хорошо, что вы так вовремя перестали болеть. Не подскажите, что послужило вашему чудесному исцелению? Уж простите мне мою грубость, просто дочь моих дальних родственников столкнулась с такой же проблемой, что была у вас.

Я поперхнулась чаем, посмотрев на герцогиню с недоумением. Вроде бы, Себастия выглядела довольно здоровой, но, с другой стороны, это объясняет, почему мне ничего не рассказали про неё. Герцогиня нахмурилась, но быстро взяла себя в руки и с улыбкой ответила:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5