Анастасия Левковская.

Шеф-нож демонолога



скачать книгу бесплатно

И, пока я ловила челюсть на полу, слегка поклонился и, небрежно подхватив блокнот в потрепанной обложке из темной кожи, стремительно удалился.

Я отмерла, только когда закрылась дверь. Со свистом выдохнула и откинулась на спинку стула.

Этот… придурок! Это вообще что было?! Такое ощущение, что меня ловко и изящно послали на три веселых буковки! Самой изучать теорию по демонологии?! Его что, в той битве какой-то инфернал головой об камень пару раз приложил?! Или, что вероятнее, моя персона вызывает у бывшего демонолога головную боль и зубовный скрежет одновременно? Твою мать… Я сразу вспомнила, как учила теорию по пограничной магии, и мне поплохело окончательно. Тогда рядом хотя бы Скай был, который терпеливо объяснял одной дуре, как и что работает.

Воспоминания о счастливых днях окончательно меня расстроили, и я, чтобы не скатиться в слезы-сопли, решительно набрала наставницу.

– Ты почему не на уроке? – вместо «здрасьте» сурово вопросила она.

– Закончился, – коротко отозвалась я.

Несколько секунд тишины.

– Как закончился?

– Вот так. Взял и закончился, – процедила я зло. – Ваш Рейтбор от меня просто отделался. Выдал список литературы и заявил, что пока я все не прочитаю, говорить со мной не о чем!

– Вот говнюк! – совершенно не стесняясь, рявкнула она. – Сейчас я этому придурку…

И отключилась.

Я позволила себе слегка злорадную улыбку. Кому-то скоро выпишут а-та-та! Так ему и надо…

Уходить отсюда почему-то не хотелось. Ощущение покоя и… дома было настолько явным, что, несмотря на финт маркиза Фолхара, настроение поползло вверх, а губы постепенно разъехались в мечтательной улыбке.

Хорошее место. И людей здесь не бывает. Корпус не передали в ведомство остальных факультетов, потому что надеялись, что демонология вернется. Странно, что за двадцать с лишним лет он не обветшал, а мебель вообще выглядит как новая. Следили? Чинили? Обновляли? Кто знает… Но факт остается фактом: кроме меня, учеников это старое здание увидит еще не скоро. Надеюсь, что увидит.

Кстати! Раз уж это мой законный корпус… Почему бы не перенести свои занятия сюда? Те же книги читать, например. В нашей комнате особо не почитаешь, да и кровать под боком и кухня за стенкой – ни разу не отвлекающие факторы. А здесь мне мешать не будут.

Но сначала надо зайти в библиотеку и огорошить библиотекарей списочком. Кстати, что там? Я поднялась и, подойдя к преподавательскому столу, подняла лист. Развернула и вчиталась, предварительно уважительно присвистнув от количества пунктов.

Этот… нехороший человек решил, что я за неделю досконально и вдумчиво прочитаю десять книг? Добрый, добрый наставник! Чтоб ему всю жизнь только бутербродами питаться…

Но делать нечего, пришлось топать с этим в библиотеку, а потом, ругаясь и шипя, волочь внушительную стопку в комнату. Слава кексам, по дороге мне совершенно случайно встретились Джэйд со Скаем и – о, благодарю тебя, Аррея, за манеры твоих мужчин! – без вопросов отобрали у меня ношу.

Иначе я бы с ней точно навернулась с лестницы.

Когда мы почти подошли к двери моей комнаты, я ощутила вибрацию переговорника.

– Короче, этот мерзавец непрошибаем, – мрачно сообщила мне наставница. – Еще и отчитал меня, что лезу не в свое дело. Мол, методы обучения у него такие!

– Угу, методы, как видеть ученицу поменьше, – скривилась я.

– Ничего, ничего, я на него управу найду, – зловеще пообещала она. – А эту неделю… Придется тебе следовать его указанию. Если будут проблемы, связывайся со мной. Я не сильна в теории, больше практиком была, но чем смогу – помогу.

– Спасибо, наставница, – от души поблагодарила я, про себя подумав, что она точно меня зашибет, если буду тупить.

– Проблемы? – нейтрально спросил Джэйд, когда я прервала вызов и открыла дверь.

– Мой учитель по демонологии явно жаждет проводить со мной поменьше времени, – вздохнула я.

– Почему? – удивился он.

– Подозреваю, потому, что сам уже не демонолог, – скривилась я и буднично сменила тему: – Есть хотите? У меня совершенно нет настроения учиться, да и в принципе – ни на что нет. Так что буду поднимать его привычным способом…

– Когда это мы от твоей еды отказывались? – хохотнул Джэйд, плюхаясь на кровать Лили, и с наслаждением взъерошил непослушные волосы. – Например, пельмени мне очень понравились…

– Пельмени даже готовить толком не надо, – хихикнула я, краем глаза наблюдая за Скаем, который аккуратно присаживался в одно из кресел. – В прошлый раз мы столько налепили – на год хватит. А у тебя, Скай, есть пожелания?

Но маркиз Айвелор уже успел впериться в книжку, словно всю жизнь так сидел. Этот невозможный парень!..

– Благодарю, леди, я не голоден, – отстраненно проговорил он, не поднимая глаз.

Достал. Честное слово!

– А я тебя не спрашиваю, голоден ты или нет, – ласково-ласково процедила я, почти готовая сорваться и высказать ему на русском матерном все, что думаю.

– Леди, – его ледяное великолепие соизволили все же посмотреть на меня, и от арктического холода этих голубых глаз я чуть не повторила печальную судьбу двух залов в Шагорской пещере, – будьте добры, прекратите.

Осознав, что мысленно прикидываю, как ему лучше вмазать по красивой, но в край меня задолбавшей морде, я закрыла глаза и глубоко задышала.

Спокойно, Мира, спокойно. Если ты Ская сейчас зашибешь, никому счастья это не принесет. Потому выды-ы-ы-ха-а-ай, бобер, выдыха-а-а-ай-й!

– Джэйд, пошли со мной. – Я резко повернулась и решительно затопала в сторону кухни. – А то еще минута, и я вспомню, что сковорода – это не только кухонная утварь, но и мощнейшей силы оружие!

Естественно, Скай за нами и не думал идти.

Вот мне интересно… Если он решил так активно морозиться от женской части нашей компашки, разве не проще просто сюда не приходить? Или он настолько привык все время быть с Джэйдом, что даже мы не кажемся таким неудобным моментом? Не понимаю я его. Не понимаю, хоть ты тресни! И, кажется, никогда не пойму… Но черта с два отстану! Не дождется!

– Мир, а что между вами произошло? – тихо спросил Джэйд, когда я с громким стуком закрыла дверь. – Вы ведь так прекрасно ладили, иногда даже казалось, что между вами больше чем дружба… А потом такое.

– Я его поцеловала, – спокойно отозвалась я и, сделав паузу, с неожиданно ехидным удовольствием полюбовалась на вытянувшуюся, изумленную мордаху друга. И лишь после закончила: – В щеку. В радостном порыве, когда, благодаря подсказке Ская, стихии расцепились. И все, нашего ледяного красавчика заклинило в обратную сторону.

Джэйд умолк, видимо, пытаясь переварить полученную информацию.

– Я даже не знаю, что сказать, – наконец проговорил он и развел руками. – Сколько лет его знаю – такое нелогичное поведение встречаю у него впервые. У Ская было не так много девушек, но нерешительности и пугливости в отношениях я с его стороны не видел. Что-то здесь не сходится.

– Он сказал, что это способ защиты, – тихо произнесла я, осознав: жрать будем пельмени, потому что даже на готовку настроения не осталось. – Причем не себя, а тех, кто вокруг. А еще сказал, что я пытаюсь разбудить… чудовище – самый точный синоним. И я не понимаю, почему он о себе такого мнения.

– Дела-а-а… – Джэйд озадачено почесал кончик носа. – Нет, я давно заметил, что он считает себя… ущербным, что ли? Но любые мои попытки развести его на откровенный разговор неизменно проваливались. Так что прости, подруга, помочь тебе я не могу.

– Значит, будем долбить скалу… – вздохнула, открывая морозильное отделение, доверху засыпанное пельменями.

– Что-что? – переспросил он.

– Да так… – ухмыльнулась я. – Ничего особенного.

Больше ни о чем серьезном мы не говорили. Джэйд хвастался успехами в учебе, я в основном молчала, внимательно его слушая. Когда закипела вода, на кухню заглянул Чарли и, на правах старосты, отчитал друга за прогул. Я хохотала до слез над этим хвастуном. Учебу он подтянул, а как же! А на пары кто ходить будет, а?!

В общем, брат утащил Джэйда и Ская на пары, так что и пельмени варить смысла не осталось.

Я плюнула на все и легла спать. Завтра такой халявы не будет, наставница обещала до вечера гонять по щитам в хвост и гриву.

Проснулась я уже в лучшем расположении духа и решила, пока не начала сползаться остальная компания, посмотреть все-таки учебники. Десять книг за неделю, с ума сойти…. Перебрав всю стопку, я остановилась на одной из них, с интригующим названием «Основы основ демонологии».

Основы основ – именно то, что мне надо! Словно для меня написана!

Я подхватила книжицу и, забравшись с ногами на кровать, углубилась в чтение.

И правда, в учебнике разжевывались самые элементарные понятия. Рассказывалась история контакта людей с инферналами, разница между темными и светлыми. Многое мне уже было известно, но новой информации все равно оказалось больше. Довольно интересно, должна сказать. Уж точно интереснее теоретической магии!

Когда ближе к вечеру позвонил Чарли с сообщением, что они сейчас будут, я отложила книгу с легким сожалением. Нет, я, конечно, могла плюнуть на все и читать дальше – мне никто и слова бы не сказал… Но я Рокси обещала панкейки, а слово надо держать.

Вскоре в нашей комнате опять было шумно и весело, и даже молчаливый Скай не портил никому настроение. Мы ели политые карамельным соусом панкейки, рассказывали последние новости и сплетни Академии. Обычный наш вечер.

– Кстати, – встрепенулась Рокси, – что мы делаем на день основания Шейлары? В центре обещают грандиозные празднества!

– Нас с Джэйдом не будет, – вздохнул Чарли. – У нас недельная практика в Синих горах, праздник попадает ровно на середину.

– А Скай? – Я скосила взгляд в его сторону.

– Скай на практики не ездит, – фыркнул Джэйд, заливая панкейки соусом так, что чуть через край тарелки не потекло. – Он у нас особенный!

– От меня там толку нет, – все-таки соизволил ответить наш ледяной красавчик. – Потому вместо практики я буду помогать архивариусу сортировать научные работы за последние пять лет.

– Уговорил, тоже без дела сидеть не будешь, – хмыкнул Джэйд.

– Эй, так несерьезно! – возмущенно воскликнула Рокси. – Это же праздник! Я не хочу сидеть в Академии!

– Я бы пошла, но, думаю, меня не выпустят, – вздохнула я и мечтательно протянула: – Так хочется развеяться… Увидеть новые лица… Может, с кем-то интересным познакомилась бы, кто знает…

– Хм, а может, и правда пойти? – тихо произнесла Лилея. – Меня такие праздники раньше не вдохновляли, но если компания… Мир, тебя наставница со мной отпустит?

– Не знаю. – Я озадаченно прикусила губу. – Но попробовать можно. Есть шанс, что леди Арлайн так обалдеет от зрелища отпрашивающей меня плетельщицы, что не сможет отказать.

Представила себе эту картинку и хихикнула.

– Вы бы не ходили одни, – немедленно нахмурился и включил старшего брата Чарли. – Столько людей… Столица, конечно, относительно безопасна, но там будет слишком много сброда.

– А мы Лилю в авангард выставим, – азартно предложила Рокси, подавшись вперед. – Если, узрев плетельщицу в наших стройных рядах, какой-нибудь идиот к нам сунется… Туда ему и дорога!

– Ха-ха, – вяло отозвалась Лилея. – Смешно – сил нет.

– Да ладно тебе! – Джэйд дружески стукнул Чарльза в плечо. – Ты забыл, сколько стражей на улицах во время праздников? Только сумасшедший решится в эти дни на какую-то гадость. А девчонкам полезно сходить, развеяться. Я бы и сам пошел, но нет справедливости в этом мире…

– Мне все равно не нравится, – упрямо стоял на своем братец.

Я закатила глаза и уже хотела высказаться, но подал голос наш мистер внезапность:

– Далеко не факт, что леди Арлайн окажется настолько добра, чтобы отпустить Мирославу. Так что не вижу причин для вашей дискуссии.

– И то правда, – вздохнула я. – Давайте не будем раньше времени.

Чарли сурово зыркнул на меня своими синими глазищами, но продолжать тему не стал. Разговор опять потек непринужденно.

– Ой, – вдруг подскочила Лиля, – кто это меня вызывает?

Мы сразу заткнулись, чтобы не создавать ненужного шумового фона, пока наша плетельщица тихо переговаривалась с кем-то.

– Мне надо идти, – сказала она вдруг и поднялась. – В Храме творится дурдом: жрицы ощутили след портала, он опять идет с искажениями. Надо попробовать его выровнять.

– Переселенец? – напряженно спросила я.

– Скорее всего, – кивнула она и, схватив сумку, решительно направилась к двери. – Я побежала. Если есть шанс, что этот человек останется в живых, мы обязаны его использовать.

– Удачи! – Рокси подняла вверх сжатый кулак. – Мы будем молиться, чтобы у вас получилось.

Лилея одарила серьезных нас слабой улыбкой и вышла из комнаты.

Глава 2

Ни ночью, ни утром Лиля не вернулась.

Общим голосованием (четверо очень «за», пятый промолчал – значит, тоже «за») было решено подослать Чарли к дяде Ашеру. Но тот сам оказался не сильно в курсе, сказал лишь, что плетельщицы и жрицы кукуют в Храме до сих пор, а ворота наглухо закрыты.

Нам ничего не оставалось, как ждать. Так что мы просто занялись своими делами, надеясь, что подруга вернется с хорошими новостями.

Мое первое практическое занятие прошло намного лучше, чем все теоретические. Сейчас, когда я нашла общий язык со стихиями, работать с ними было проще. Я интуитивно понимала, какое нужно сделать движение или как переплести пальцы, чтобы заклинание получилось максимально эффективным. Это радовало меня, но еще больше – наставницу. Она, наверное, успела мысленно рукой на меня махнуть, мол, что поделаешь, если в ученицы такая бездарь досталась. Так что ее искренние восторги и похвалы вдвойне грели мне душу. Несмотря на то что магия по-прежнему была для меня не особо интересна, появились какой-то азарт и желание доказать, что не так уж я плоха.

На фоне этого особенно удивляло то, насколько мне понравилась демонология.

Если интерес к первой книжке можно еще было списать на то, что ее содержание – сборник историй и фактов, то уже вторая заставила заподозрить: кажется, и среди магических дисциплин нашлось что-то мое.

Несмотря на кажущееся сходство со стихийной магией, демонология, как по мне, была ближе к шаманству. И требовала не только умения работать с сырой силой, но и определенного ритуала, специальных предметов и даже некоторых ингредиентов. Наверное, именно потому мне она и пришлась по душе: если стихийная магия напоминала математику, то демонология – мою любимую кулинарию. Нет, были, конечно, плетения, основанные исключительно на работе с потоками, но самые сильные заклятия требовали подготовки, и немалой.

Главным моим удивлением в изучении стали на самом деле две вещи. Для начала – то, что вызов инфернала был не то что не единственным, а даже не основным умением демонологов. По большому счету тем самым «основным» являлась способность точечно пробить грань между мирами, зачерпнуть энергии мира инферналов и преобразовать ее… тут уже были варианты. А еще… То, что совершила я в парке Академии, – чудо. Или невероятное везение. Или талант. Но явно не будничная вещь. Второй учебник вызова демона касался едва-едва, так как это считалось знанием не для первокурсника, но информации было достаточно, чтобы понять: просто от балды позвать инфернала и все-таки его призвать, не провалившись в их мир и не устроив локальный прорыв… очень близко к невозможному. Оставался только вопрос: как же тогда я справилась? Везение? Или все дело в том, что мой дар все-таки врожденный? Увы, ответ на этот вопрос был мне недоступен.

Так же, как влекла демонология, меня тянуло и к пустому корпусу. Я просыпалась с четким ощущением, что хочу туда, и чем быстрее, тем лучше. Торопливо завтракала и сбегала, выключив переговорник. И все время до начала занятий с наставницей проводила в осиротевшем доме демонологов. Первый раз мой побег чуть не довел до инфаркта родного брата, который решил позвонить мне и спросить, как дела у любимой сестренки. Мне даже пришлось отпроситься у леди Арлайн, чтобы успокоить Чарли и смиренно выслушать длинную нотацию о собственной безголовости. Впрочем, я все равно не призналась, где была. Мое место должно быть только моим, и я не могла и не хотела сопротивляться этой непонятной ревности.

То, что корпус посещала только я, давало мне определенную свободу. Во вторник я просто облазила его сверху донизу и нашла совершенно изумительный кабинет, который сразу решила заграбастать в личное пользование. Скорее всего, раньше здесь обитал кто-то из преподавателей: один стол с глубоким креслом рядом, мягкий широкий диванчик, огромный, до потолка, стеллаж с книгами по демонологии. Явно не для студентов было это богатство. А в ящиках стола обнаружились мелко исписанные листы со схемами и зарисовками разных демонов. Я твердо решила, что как только постигну хотя бы основы, рассмотрю это все детальнее. А пока просто валялась на диванчике и взахлеб читала.

Но помощь наставницы мне все-таки понадобилась. Почти под конец второй книги начались упоминания о каком-то атрибуте, но я нигде так и не нашла, о чем речь. Потому пришлось все-таки обращаться к и так загруженной работой леди Арлайн.

– А я третий день жду, когда же ты взвоешь и попросишь о помощи, – весело сообщила мне она через переговорник. – Что там тебе непонятно?

– Атрибут, – со вздохом проговорила я. – Нигде нет описания, что это такое.

– Эм… – вдруг на миг затихла она. – Атрибут? Это все, что ты хотела спросить?

– Ну да… Там пока вроде все понятно. Демонология вообще оказалась очень логичной наукой.

– Логичной?! – с изумлением в голосе переспросила наставница. – Так, это уже интересно… А ты где? Я сейчас подойду.

Я несколько секунд боролась сама с собой – что-то во мне не хотело выдавать кому-либо тайное место. Но потом все же решилась:

– Корпус демонологов, третий этаж, в самом конце угловой кабинет.

И в ответ ти-ши-на.

– Наставница? – осторожно позвала я.

– Это становится все более интересным, – отрывисто произнесла она. – Будь на месте, я сейчас.

Примчалась она буквально минут за десять. Осмотрела художественную композицию «Мира, книга, диван и конспект» и… расхохоталась:

– В жизни бы не подумала, что увижу эту картину опять!

– Какую картину? – подозрительно спросила я.

– Рьяного учения, – фыркнула леди Арлайн и так усмехнулась, что и идиот понял бы – не договорила.

Но не пытать же наставницу?

Меж тем она плюхнулась на диван рядом со мной и, отобрав у меня книгу, вчиталась в название:

– О, здесь собрано много базовых вещей. И что, и правда все понятно?

– Ну, в принципе, да… – осторожно отозвалась я.

– Интересно?

– Очень, – ответила уже тверже и даже кивнула.

– Удивительно, – покачала головой маркиза. – Все-таки Богиня временами проявляет себя в поразительных вещах… Кто бы мог подумать…

– А можно еще для тех, кто не в курсе? – кисло спросила я.

– Что? – Она встрепенулась, будто только сейчас вспомнила, что я вообще-то рядом, и, рассмеявшись, махнула рукой: – А, не обращай внимания. Я просто вспомнила свое обучение, как мы корпели над учебниками… – и, ностальгически улыбнувшись, подняла лицо к потолку. – Золотое было время. Без преувеличения.

Я промолчала. Все-таки несколько неловко такое слушать… Учитывая то, что Выжженное поколение потеряло и дар, и товарищей… эти светлые воспоминания омрачены навсегда. Поразительно, что наставница говорит о них без горечи. Я бы, наверное, не смогла.

– Так вот об атрибутах, – встрепенулась леди Арлайн и, расстегнув несколько пуговиц рубашки, вытащила из-за ворота простой кожаный шнурок, на котором болтался небольшой кулон из темного металла, испещренный линиями и точками. – Вот это – атрибут. Мой личный. Правда, сейчас уже бесполезный…

Маркиза быстро спрятала его обратно и спокойно произнесла:

– Атрибут – это фокус силы. О принципе действия инфернальных заклятий ты уже читала?

– Да.

– Отлично… Так вот, каким бы сильным ни был демонолог, количество энергии, которую он может зачерпнуть, конечно, и на действительно серьезные вещи его просто не хватит. Именно атрибут позволяет создавать постоянный пробой между мирами, да еще и соединять несколько каналов энергии в один. Соответственно, это сокращает время подготовки к ритуалу и экономит силы самого демонолога.

– Класс! – выдохнула я, моментально оценив перспективу. – А где его взять?

– С этим сейчас сложно. – Она цокнула языком и пояснила: – Для того чтобы получить такую прочную постоянную связь между мирами, необходим сильный якорь. Лучше всего для этого подходит кровь коренных обитателей. Потому атрибут обязательно смачивают кровью и человека, и инфернала. Но! – Она подняла палец. – Сила крови – такая штука, которая попросту выдыхается за час-два. А максимальная ее концентрация держится только на протяжении десяти минут. Нам было проще: с нами кровью делились светлые инферналы, приходившие в наш мир по зову преподавателей. Тебе будет сложнее. Сначала научиться вызывать демона, потом недели две – минимум – готовиться, по крупице собирая энергию… Я бы отдала тебе свой, но атрибут, увы, штука очень личная.

И леди Арлайн развела руками.

– А почему тогда мне не сделали атрибут, когда здесь был Ашарес? – задала я закономерный вопрос.

– Потому что после того, как заготовка будет омыта кровью, на нее накладывается закрепляющее заклинание. А это, за неимением других демонологов, тоже придется делать тебе.

М-да. Как же это все-таки плохо временами, когда ты единственный в своем роде. Помочь некому. Спасибо хоть учебники есть и люди, которые в теоретической части могут помочь.

– Не переживай, – похлопала она меня по плечу. – Все у тебя получится. Но, должна сказать, меня радует твой энтузиазм, – и широко улыбнулась. – Я думала, что с демонологией у тебя отношения будут такими же, как со стихийной магией.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное