Анастасия Енодина.

Не ради любви



скачать книгу бесплатно

Ярина глядела в тёмный сырой потолок и думала о том, как же пробраться во дворец. Это было сложно, практически не реально, но девушка знала – сейчас она ближе к своей цели, чем когда бы то ни было! Она, наконец, встретила того, с кем можно будет жить и в достатке, и в любви… Ну, по крайней мере, если и не в любви, то точно будет не противно ложиться с ним в постель и видеть его за обедом и ужином подле себя. Непростительно было бы терять такого мужчину лишь потому, что негде добыть денег. Хотя…

Понятия "негде" для Ярины не существовало, она прекрасно чувствовала магию в людях и легко могла выбрать из толпы незащищённого юношу или мужчину, а затем обобрать его энергию. Обычно её не очень волновало, что там с ними было потом, выживали ли они или же нет. Она старалась оставлять им немного жизненных сил, но в жестоком мире этого могло оказаться недостаточным. Девушка всегда выбирала тех, кто ей не симпатичен. Даже неприятен. Их было не жалко, и она проникалась к ним ненавистью ещё в процессе соблазнения, а когда их глаза загорались похотью, она и вовсе готова была убить их на месте.

Из-за этого часто приходилось менять населённые пункты. Ярина называла это "ночь охоты" – когда с самого вечера она выбирала себе жертв, всю ночь отбирала энергию, накапливая её столько, сколько могла вынести, а затем, под утро, являлась к тому, кто всё это купит. Обычно к полудню она уже ехала в бричке в другое место, где на вырученные деньги можно было прожить около полугода, если не очень тратиться.

Сейчас ситуация вырисовывалась иная, и в живых оставлять тех, у кого она заберёт энергию, было уже нельзя, поскольку в городе этом следовало обосноваться… Массовые убийства тоже могли наделать шуму, и потому, как ни крути, а много энергии получить, выходило, не откуда.

Ярина продумывала самые различные варианты, прокручивала в голове схемы, как и что сделать, но выходило одно и то же: на бал ей не попасть.

Решив не отчаиваться, она подумала, что можно попытаться увидеться с Марком при продаже энергии, которую скупали все знатные люди. Для этого вполне хватило бы одного человека, лишённого жизни. Если ещё и верно подобрать, то его хватятся не скоро, а значит, будет отличный шанс встретиться с князем ещё разок. Возможно, он сам предпримет что-нибудь, чтобы поближе познакомиться с ней. Ведь настоящие мужчины именно такие! Они способны сами всё устроить! И Марк наверняка такой, просто он растерялся при их первой встрече!

К тому времени, как девушка определила для себя план дальнейших действий, уже светало за узеньким окном, из рамы которого вечно сквозило, и потому оно было частично занавешено плотной тканью.

Ярина улыбнулась сама себе, радуясь, что больше пока думать не о чем. Она подтянула согнутые ноги к груди и поуютнее укуталась в тёплое одеяло.

Наконец-то она могла поспать, чтобы ближе к вечеру разыскать того, кто поможет ей приблизиться к Марку.

***

Лиан натирал воском полы, пока посетителей не было.

Он часто погружался в мысли о прошлом, пытаясь понять, кто он и откуда, и как оказался здесь. Кем он был? Явно не рабочим простолюдином, раз руки так болели с непривычки, а натёртые мозоли досаждали и мешали жить. Эта была не его жизнь, и он мучительно старался найти в памяти хоть какие-то зацепки, но память хранила молчание. Она лишь в некоторые моменты подкидывала какое-то неясное чувство, будто воспоминание близко-близко, но в последний миг оно бесследно ускользало, и Лиан оставался ни с чем.

Так было вчера, когда к нему обратились две женщины в белоснежных одеждах. Это были служители аббатства на краю города, но прежде парень не сталкивался с ними. Стоило увидеть этих женщин, как в голове что-то началось, и ему показалось, что он что-то вспоминает.

Такие же одежды… Или другие. Может, и такие же – не понять и не разобрать в неясном воспоминании. Он видел их, глядя снизу вверх, а они все склонялись над ним, обеспокоенные и нервные. Их волнение передавалось ему, хоть он и не знал причин. Кто они? Желают ли зла ему или же пытаются помочь? Чем он пугает их?

Они о чём-то говорят, в руках у одной листы бумаги… или журнал… или что-то такое же нестерпимо-белоснежное, как и силуэты этих людей. Они качают головами, смотрят сочувственно, а один пожимает плечами. Мужчина. Он наиболее спокоен, его лицо видно яснее остальных, и потому ясно, что он совершенно не переживает. Кто он?

– Так можно? – девичья рука ложится на его запястье.

То ли в видении, то ли наяву. Вроде тёплая… Но призрачные силуэты смотрят на него, и он, сам не зная почему, говорит шёпотом, тихо и отчаянно:

– Так не может быть… Нет, только не это… не со мной…

– Тим сам разрешает нам покупать до открытия, – ответил женский голос. – Он не станет ругать тебя…

Видение испарилось вмиг, и Лиан обнаружил, что две пары глаз смотрят на него с непониманием.

– Простите, что? – растерянно переспросил он, стушевавшись.

– Мы приходим за продуктами рано утром, чтобы не сталкиваться с пьяными завсегдатаями. Тим всегда отпускает товар, хоть трактир и закрыт. Странно, что он не предупредил тебя.... Забыл, видимо… Так можно нам отовариться?

Посетительницы смотрели на него неотрывно, их накрахмаленные одежды нервировали, и Лиан туго соображал от этого.

– Да, конечно… – отозвался он, прикинув, что Тим всегда был не прочь выгоды, так что в любом случае продать товар стоит.

Парню протянули список, и он взял его, этот тонкий лист с неровным почерком. Сперва показалось, что он не понимает ни слова, но потом, приглядевшись, Лиан понял, что письменность ему знакома. Он удалился через межкомнатную дверь на склад, не переставая вглядываться в выведенные чернилами буквы. Он был уверен, что видит их впервые, что там, в журнале или на листах бумаги в руках у девушки из видения были совершенно иные закорючки.

Он совершенно точно не отсюда. Но откуда тогда? С другой страны? Города? Континента? Или даже мира? И как он попал сюда?

Потерев глаза, он собрался с мыслями и занялся делом. Всё сделал правильно, получил деньги, выдал муку, крупы и сушёные фрукты. Женщины ушли, несколько раз оглянувшись на него, словно он пугал их, но в тоже время был интересен.

Лиан сел на стол и тяжело вздохнул, дотрагиваясь до отросшей щетины. Это казалось непривычным, и он подумал, что в обычной жизни, должно быть, всегда брился.

В ту же ночь, когда самые поздние посетители разошлись, он спросил у Тима, как бриться. Он совершенно точно знал, что для этого нужно что-то специальное, но это не попадалось ему на глаза здесь.

– Утра дождись, и нож поострей бери… – предложил Тим. – Или могу отвар тебе достать – раз умоешься – никогда волос не вырастит. Хорошее средство – раз и навсегда!

Киприан не был уверен, что "навсегда" – это то, что ему нужно. "Навсегда" – он не планировал. Видя, как парень задумался, трактирщик решил предостеречь:

– Но там ядовитые травы – можно и кожу пожечь… если не рассчитать…

Лиан отказался от этой идеи и отправился спать. Тим был экономным, и потому старался лишний раз свет не тратить – ни магический, ни керосиновый, ни исходящий от восковых свечей. По этой же причине Киприан прибирался в трактире поутру, пока весь честной люд пропадал на работе или возился с хозяйством.

Тем же утром парень отыскал самый острый нож и подошёл к зеркалу, глядя на своё отражение скептически. Придирчиво оглядев своё лицо, он поднёс нож к щеке и попытался сбрить волосы. Вполне закономерно, что он порезался, выругался и досадливо дотронулся до тонкой красной линии, с края которой начинала появляться ярко-красная капля.

Лиан посмотрел на себя ещё раз. В принципе, не так и плохо ему со щетиной… Может, даже и брутальнее он стал выглядеть, мужественнее… Только так всё равно не оставить – кое-где надо подравнять. Лиан тяжело вздохнул, поглядев на нож.

Да уж. Куда он попал? И почему он совершенно не приспособлен к здешней жизни?


***

Трактир – лучшее место для поиска жертвы. Там часто собираются те, кто не может позволить себе дорогую защиту в силу небольших магических способностей и привычки растрачивать деньги на выпивку. Пьяные – лёгкая добыча, но и энергия у них с душком… Вернее, сама по себе она ничем от энергии трезвенника не отличалась, просто мало её было. Совсем немного забрать – и человек умирал. Слабоватые они, эти завсегдатаи местных кабаков.

Но плюс в них был – их не станут искать.

Лучшим местом для затеи Ярины был выбран трактир «Пятистенок», что стоял на отшибе и был назван так из-за особенности сруба здания, в котором располагался. Говаривали, что хозяин – Тим – самолично срубил этот дом, внезапно разбогатев после нескольких лет странствий по свету. В этом трактире Ярине не доводилось бывать прежде, и это тоже было на руку – вряд ли там попадётся хоть кто-то, кто может знать её в лицо.

Ярина надела своё лучшее платье: длинное, с пятью юбками, рюшами, белыми воланами, виднеющимися из-под фиалкового атласа верхней юбки, соединённой с жёстким корсетом, который затягивался шнуровкой спереди, поскольку Ярина специально выбирала одежду, в которую сможет облачиться самостоятельно.

В мутном потемневшем от времени зеркале девушка смотрелась, как рисунок в старинной книге, и оттого выглядела особенно очаровательной. Ярина осталась довольна собой, забрала волосы назад, закрепила их массивной заколкой и лишь некоторые пряди перекинула на грудь.

Повертевшись перед зеркалом, она осталась собой довольна, но, зная, как нынче тяжело заманить в свои сети даже самого простого пьяницу, достала из стола заветный флакончик с зельем. Это было секретное средство на крайний случай, и она берегла его, не тратя драгоценную жидкость понапрасну. Маленький пузырёк лёг в ладонь и прохладой стекла вернул девушку с небес на землю.

Будет трудно.

Несмотря на выбранное место и несмотря на амулеты и всякие магические кулоны.

Без снадобья не обойтись. Оно, правда, запрещённое, и просто так его на себя лить не стоит – заметят, и тогда проблем не оберёшься. Так что примерный план действий был готов: прикинуться очаровашкой, выманить какого-нибудь простака из трактира, романтично прогуляться с ним, незаметно сбрызнуть себя зельем – и всё. Если на парне не окажется специального амулета – он будет её! Вернее, его энергия будет её, что в данном случае одно и то же.

Амулеты от таких зелий недешёвые… Впрочем, как и сами зелья, так что шанс отыскать подходящего мужчину был велик!

***

Лиана Рина заприметила сразу, стоило ему показаться из подсобки. Парень выглядел совершенно не подходящим для должности, которую очевидно занимал. Кем он тут подрабатывал было не столь важным – в подобное место мог устроиться лишь совершенно нищий человек, поскольку одного внешнего вида здания трактира хватало, чтобы понять, что его хозяин не сможет оплачивать труд помощников.

Лиан сидел с кружкой эля за барной стойкой и с упоением внимал нетрезвым речам завсегдатаев, причём на губах его красовалась открытая улыбка, и глаза при этом радостно сияли.

«Душевно больной!» – определила Ярина не без радости.

Это отличный, просто прекрасный вариант! Такого не хватятся и такой с радостью примет уготованную ему участь, ведь наверняка он обделён женским вниманием.

Киприан с интересом слушал бредовые россказни местных пьянчуг и путников бродяжьей наружности. Ему хотелось узнать как можно больше об этом мире и, возможно, вспомнить что-то и из своего прошлого. Пока получалось первое и совершенно не удавалось второе. Но, надо признать, у парня хорошо выходило отличать новую для себя информацию от старой.

Например, он отлично знал, как потрошить рыбу, просто не помнил до поры до времени, а, когда ему показали, как это делается, он с удивлением понял, что прекрасно владеет этим навыком. А когда ему рассказывал один парень, как прожил в кроне дерева три дня, питаясь соком из листьев, Лиан понял, что с трудом может представить себе полое внутри дерево с плотной кроной-куполом, внутри которой можно жить.

Тим предупреждал нового работника о том, что верить никому нельзя. Такое время. Тим и сам не верил Лиану первые дни, и парень чувствовал это. Но и без чутья недоверие легко было угадать – Тим на ночь запирал Лиана в комнате и начитывал на дверь и окно какие-то заклятья. Киприан всё равно никуда не собирался идти, так что спокойно отнёсся к подобным мерам.

Позже Тим сам отказался от предосторожностей в виде лишения свободы на ночь. Отказался из-за того, что заметил, как сапожник Карл расспрашивает Лиана о его работе и жалованье. Карл жил и держал мастерскую в городе, а не на окраине, так что зарабатывал хорошо, и добродушный подмастерье-простак был бы ему кстати.

Отпускать общительного доверчивого паренька Тим не хотел, и потому расстарался для него, жертвуя своей безопасностью. Извинился даже, что поначалу запирал его.

Но Лиан и не собирался никуда уходить – он уже смекнул, что здесь ухо стоит держать востро. Только одно дело – осознать это, а совсем другое – придерживаться такой линии поведения в жизни.

До этого дня ни с кем из местных Киприан не заводил отношений: ни дружеских, ни враждебных, ни романтических. Да и некогда было, обвыкался только на новом месте и старался быть незаметным, но учтивым.

Он, сидя сейчас на высоком табурете и попивая эль, и не подозревал, какие на него планы у миловидной девушки с прекрасными золотыми локонами и большими зелёными глазами.

Глава 3

Ярина смотрела на него из-под полуопущенных ресниц, словно он и не интересовал её вовсе. Парень отлично подходил для её дела, и оставалось лишь убедиться, что он достаточно простодушен, чтобы ни о чём не догадаться. Нынче и за умолишённостью может скрываться опасливая подозрительная натура. С виду парень таким не казался: он был пьян и улыбался во весь рот, радуясь чьей-то удачной шутке. Это говорило о нём много: все вокруг гоготали, смеялись во всю мощь своих хриплых голосов, а он просто улыбался, хоть вид его указывал на достаточное опьянение, чтобы не сдерживаться в проявлении эмоций.

Он – то, что надо! Скромный, милый, глуповатый, с виду доверчивый…

Ярина покинула своё укромное место в углу зала и направилась к стойке, вышагивая грациозно и поглядывая вокруг с тенью брезгливости в томном взгляде. Ну и местечко! Не хотелось бы оказаться в одной койке с кем-либо из здешних посетителей… Хорошо, что этот парень попался на глаза – не придётся с помощью магии маскировать отвращение.

Девушка не привлекала внимания, пока не дошла до барной стойки и не застыла в нерешительности. Как привлечь внимание невзначай? Как не вызвать подозрение у дешевно больного и у тех, с кем он здесь?

Ярина решила действовать наверняка. Она подошла к Лиану со спины, он как раз развернулся боком к стойке, чтобы послушать очередную байку. Появление девушки не произвело ровным счётом никакого эффекта, и потому Рина словно невзначай толкнула локтём кружку эля, опрокинув её на Лиана.

Парень вздрогнул от того, что кружка стукнула его по коленке, а эль намочил штанину. В следующий миг раздался звон разбившегося стекла.

Ярина состроила испуганные глаза и уставилась на парня, делая вид, что растеряна и совершенно обескуражена своей неуклюжестью.

– П-п-простите… – пробормотала она, потупив взгляд и повинно склонив голову.

Киприан молчал, глядя на незнакомку во все глаза и на время забывая об ушибленной коленке и промокших штанах. Светлые волосы девушки отсвечивали янтарём в лучах крупных трактирных фонарей, которые затмевали своим светом свечение балок, Рина смотрела виновато и теребила пальцами шнуровку от корсета. Это её невинное движение, продиктованное, как Лиан полагал, смущением, отчего-то взбудоражило его и показалось невыносимо манящим.

К своему стыду он перевёл взгляд на грудь девушки, что была наполовину скрыта искусно выполненным лифом. Риан в тот миг не мог и подумать, что его намеренно соблазняют. Он списал свою реакцию на появление незнакомки на выпитое, ведь за время своего пребывания в трактире он впервые позволил себе хмельной напиток. Память подсказывала, что он всегда был не прочь выпить чего-то алкогольного, качественного и дорогого, но дешёвый эль показался ему совершенным. То ли в его прежней жизни эля попросту не было, то ли он и не пил его, а может, просто отличалась рецептура.

– Я не п-п-понимаю, как так вышло… – продолжила девушка.– Ах, как неудобно и стыдно!

Ярина закрыла лицо руками, и тем самым заслонила грудь, на которую засмотрелся Лиан. Это вынудило его опомниться.

– Да ничего страшного! – поспешно заверил он, вскакивая с места и принимаясь собирать осколки. – Не стоит так расстраиваться, со всяким бывает!

Пока он сидел на корточках, собирая осколки, на Ярину обратили внимание ненадолго притихшие собеседники Лиана.

– Ого, какая красотка пожаловала! – оценивающе оглядев её, воскликнул смазливый парень с сальными волосами.

– Здесь запрещено красиво выглядеть, – поддержал второй, мужчина средних лет и среднего достатка, невесть каким ветром занесенный в этот убогий трактир. – Или не запрещено?

– К сожалению, нет, – усмехнулся парень, посмотрев на Ярину враждебно. – Знаешь, вот такая, как ты, убила моего отца.

Девушка отняла руки от лица и глянула на свою будущую жертву. Тот, слушая разговор, посмотрел на неё с подозрением. Его взгляд не был затравленным взглядом здешних нищих и не был также взглядом сумасшедшего. Ясные глаза смотрели с интересом, некой опаской и подозрением, словно он боялся услышать, что это она самолично убила отца смазливого парня.

– Охмурила, выманила из семьи, отобрала у матери, завлекла в свои сети и расправилась с ним, как с пустым источником энергии, – продолжил говоривший, и его голос становился громче, привлекая внимание всё большего числа людей. – Она была красива, как ты, одевалась дорого, как ты, и прикидывалась застенчивой, как ты… А потом просто убила моего отца…

– Моего тоже, – ответила Рина спокойно и тихо. – И поделом им. Потому что для нормального мужчины брак – спасение. Островок безопасности. Как, впрочем, и для женщины. А если решился покинуть этот островок – будь готов погибнуть в буре.

Она читала много книг, в том числе и о море, и о кораблях, так что образ островка и океана больше всего напоминал ей семейный союз. Зачем она сказала то, что сказала? Точно не для того, кому адресовала эти слова и точно не для всех тех, кто уставился на неё, чуя разгарающийся скандал. Рина произнесла свои мысли только ради того, кто сейчас смотрел на неё снизу вверх и решал для себя: враг она или нет. Ей показалось, что он не так и глуп, возможно, даже тоже читал книги, и потому обязательно оценит её метафоры.

– Все вы говорите разную дребедень, – устало вздохнул старик справа. – Лишь бы мужиков заманить в кровать. Вот ты – зачем разоделась-то так, коли не на охоту вышла?

Рина неловко сглотнула, её пальцы снова нашли шнуровку, предварительно омытую запрещённым зельем, которое она всё же рискнула использовать, и Лиан опять на время выпал из реальности.

– Я иду из столицы, – сказала Рина. – Скоро планируется благотворительный бал у князя, и моя семья поручила мне присутствовать там… Ваш трактир – первое, что встретилось мне на пути, а я так голодна, что не стала искать другое место…

Она затравленно огляделась: все смотрели на неё и никто ей не верил.

– Врёшь! – взвизгнула женщина из центра зала. – Такие не ходят дорогами, а на каретах разъезжают!

Смутить Ярину, когда она врала, было невозможно. Её мозг был готов придумать любую невероятную историю и ответить на любые сколь угодно каверзные вопросы.

– Моя бричка сломалась, и кучер остался при ней, чтобы не своровали… – посетовала она. – Как починит – заберёт меня после бала… Нельзя оставаться ночевать наедине с мужчиной, которому не доверяешь, а кучеру я не могу доверять, хоть и защита сновидений у меня неплохая… Но с его жалованьем он вполне мог всё подстроить, купив запрещённые препараты и снадобья. Он мог специально сломать бричку на бездорожье, чтобы остаться ночевать со мной, а потом обокрасть и убить, ведь при мне не только энергия, но и деньги…

– Небось убила своего кучера-то, – усмехнулась всё та же женщина, и Ярина было подумала, что никто не понял её тонкого намёка, но, как оказалось, намёк все поняли отлично.

– Чёрт с ним, с кучером! – воскликнул мужик, невесть откуда возникший рядом с Яриной и тут же схвативший её за плечи. – Деньги, говоришь, есть? Давай их сюда!

– Но… – испуганно захлопала ресницами Рина, прижимая руки к груди и снова выталкивая Лиана в реальность. – Но это же на благотворительность… на бал… – она жалко лепетала и даже не пыталась высвободиться из чужих рук, сжимаясь в комок и затравленно оглядывая посетителей в мнимом поиске поддержки.

– Брось, красотка, это и есть благотворительность: от богатых к бедным! Тут даже и без посредников!

Ярина едва сдержалась, чтобы не поморщиться от запаха перегара, которым её обдало. Но нужно было продолжить строить из себя невинную красавицу, и потому она судорожно вздохнула.

– Пожалуйста, не отбирайте у меня деньги, – взмолилась она.

– Нам они нужнее, поверь, – было ей ответом, и она ощутила, как её руки заламывают за спину.

Вскрикнув от боли, она посмотрела полными слёз глазами на посетителей трактира.

– Пожалуйста… – отчаянно повторила она. – Вы же все неплохие люди, бедность не должна делать из вас воров! – взывая к человечности, она перешла на крик, и, во избежание появления Тима, кто-то закрыл ей рот своей липкой ладонью.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8