Анастасия Ясенецкая.

Живые и Железные



скачать книгу бесплатно

Светлой памяти Артёма посвящается…


© Анастасия Ясенецкая, 2017


ISBN 978-5-4483-2085-9

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Историческая справка. Информация, официально разрешенная для представителей низшей расы. Обязательна для использования в ареале их обитания. Все прочие версии истории континента Мириния признаются недопустимыми и еретическими. Распространение карается смертью.

«Около двух тысяч лет назад Мириния и Раттания представляли собой единый континент, с внутренним морем в центральной части. Из моря вытекала река, по берегам которой находилось две скалы, именуемые Рога Тельца. В результате некой катастрофы, связанной с вулканической активностью, верхушки скал оплавились и приобрели округлые очертания и новое имя – Бараньи рога. Через тысячу лет после этого из недр земли восстал Извечный Враг Человечества – Древний змей. Огнедышащий дракон гигантских размеров уничтожал пламенем один город за другим, пока герой по имени Эзза Бин Шедекоббах не поразил его огненным копьём. Но и сам он был убит ударом в спину от предателя – своего бывшего соратника Шеори. Эзза и сраженный им Змей рухнули на землю, и по материку пошёл разлом, разделивший его на два, ныне нам известных – Миринию и Раттанию.

Через межконтинентальный пролив было сооружено два больших моста в виде рыб и несколько мелких. Почти пять столетий после этого люди жили в мире и спокойствии. Но потом обитатели Миринии и Раттании по невыясненным причинам развязали между собой войну. В разгар этого противостояния у людей появились новые враги – горюны, неизвестно как выжившие потомки Древнего Змея. Это были летающие огнедышащие ящеры с разным количеством голов (от одной до девяти), агрессивные и практически неуязвимые. Любая отрезанная часть тела ящера почти мгновенно отрастала заново. А если змею отрубали голову, на её месте спустя примерно полминуты появлялись две новые. Горюн умирал только тогда, или когда сгорал целиком, или когда его раны прижигались металлическим предметом. Но сделать это в бою было почти невозможно: ящеры оказались слишком проворны, и с лёгкостью уклонялись от зажигательных снарядов.

За несколько лет Раттания стараниями горюнов превратилась в безжизненную пустыню, а жители Миринии, где была развита наука, нашли способ защититься. Крупные города в сжатые сроки укрыли куполами из огнеупорного стекла на металлическом каркасе. Остальное население континента вынуждено было перебраться под землю.

Но вскоре возникла проблема: под куполами плохо росли сельскохозяйственные культуры. Поэтому поля пришлось выносить за их пределы. Фермы регулярно стали подвергаться атакам горюнов, в результате этого гибли и крестьяне, и скот, и урожай.

Ещё одной проблемой стала коммуникация между поселениями. Изначально города планировалось связать подземными железнодорожными тоннелями.

Но их строительство пришлось свернуть практически сразу же после начала. Едва тоннель выходил за пределы поселения, начинались подземные толчки неясной природы, и подобное наблюдалось по всей Миринии.

Попытки использовать наземные железные дороги также провалились. Этот вид транспорта, возможно, из-за производимого им шума, буквально притягивал горюнов.



Единственными средствами передвижения, которые по каким-то причинам не привлекали ящеров, оказались конные повозки (но их недостатком была малая грузоподъемность) и дирижабли. Для них опасность представляла лишь случайная встреча с горюнами.

Но существующее оружие не позволяло полноценно защитить поля и транспортные цеппелины. Решение нашел молодой военный инженер Герман Ковальски из столицы Миринии – города Дампфбурга. Он придумал огнемечи – оружие, в рукоять которого был встроен кристалл-аккумулятор, собирающий энергию солнечного света. Она разогревала клинок, что делало возможным одновременно наносить удар и тут же прижигать рану. Заряда кристалла хватало на шесть-восемь ударов. Для того чтобы настигать горюнов в небе, были созданы флюги – раскладные крылья с компактным реактивным двигателем на газе, которые крепились на теле воина с помощью ремней и особого корсета. Управление осуществлялось посредством специальной перчатки. К ней шли тонкие провода с датчиками от флюга. Двигая кистью и пальцами, можно было совершать разнообразные маневры.

Сам Ковальски стал первым инструктором будущих солдат. Он же возглавил отряд, названный Гелайтом, который производил разведку маршрутов для дирижаблей и их последующее сопровождение. Помимо Гелайта было сформировано ещё три подразделения: Штерайф – для охраны сельхозугодий, Гезетц – внутренняя полиция и Канджиён – полумонашеский военный орден для особых поручений. Его члены благодаря особым духовным практикам обретали полный контроль над своими эмоциями, что позволяло многократно увеличить физические возможности. Элитой Канджиёна были так называемые «проводники воли небесной», или кондактеры. Их степень отречения от всего человеческого была наивысшей, что позволяло в полной мере задействовать резервы организма.

Во время службы в Гелайте Герман Ковальски обнаружил в себе способности наставника. Он лично обучил немало великих воинов, самым известным из которых стал Рэй ван Оггенберг. Откуда взялся этот парень восемнадцати лет от роду, никто, кроме Германа не знал. Поговаривали, что командор нашёл Рэя чуть ли не в тюрьме, среди приговорённых к смерти преступников. Ван Оггенберг был необразованным, грубоватым и порой слишком прямолинейным. Но благодаря своей невероятной ловкости и быстроте реакции, он прославился как сильнейший в истории истребитель горюнов. А доброта и весёлый нрав быстро сделали Рэя всеобщим любимцем. Ван Оггенберга называли главной надеждой человечества, но и он, и командор Ковальски, и большая часть тогдашних бойцов Гелайта нашли свою смерть в битве у Змеиного моста – одного из тех, что соединял Миринию и Раттанию. Они отправились в экспедицию на соседний континент, чтобы найти и уничтожить предположительно находившееся там гнездо горюнов. Но отряд командора Ковальски наткнулся на многотысячную стаю змеев. Прибывшие им на подмогу бойцы Канджиёна никого не застали в живых.

Тогда же впервые была зафиксирована встреча с существами, в последствие получившими название алевы, или огнезвери. По версии ученых, они были родичами горюнов, но превосходили их по силе и интеллекту. Каждый алев обладал уникальными особенностями. У Змеиного моста было обнаружено три особи. Первый был покрыт красной чешуёй и отличался гигантским размером, чешуя второго имела жёлтый оттенок, а на голове находился массивный закрученный рог. Третья особь более походила на птицу, так как его чешуя напоминала перья. Судя по всему, алевы обладали способностью управлять обычными горюнами, и являлись своего рода змеиной «элитой».

После трагедии у Змеиного моста дальнейшие экспедиции были признаны нецелесообразными, и Гелайт сосредоточился на охране дирижаблей. Цеппелины стали следовать исключительно по проверенным Воздушным коридорам. Благодаря внедрённой ещё командором Ковальски системе раннего обнаружения противника, встречи с горюнами удалось свести к минимуму. Нападения на сельхозугодья также практически прекратились. Относительное спокойствие продолжалось в течение восьми лет, вплоть до Шош-Шаарского инцидента, который ознаменовал начало Тёмной эпохи для человечества».

(из архива Королевской библиотеки, основанной Её Величеством Александрой ван Оггенберг)

Глава 1. Айзен

Шия, как и большинство обитателей подземных поселений, не имел фамилии. Ему было тринадцать лет, и он работал геологом-разведчиком. В этом деле юноша уже успел проявить недюжинный талант. Шия обладал каким-то особенным чутьём, и мог с почти стопроцентной точностью сказать, где будут обнаружены залежи железной руды, угля или же месторождение газа.

Родители Шии погибли, когда ему едва исполнилось четыре года. Они были из тех, кто осмеливался подниматься на поверхность за пределами купола – чтобы биться с горюнами. Или изучать их. Хотя, и то, и другое для жителей подземелий было под запретом. Ходили слухи, что отец Шии сумел приручить одну особь, и даже летал на ней верхом. Но сам разведчик в это не особо верил. Как можно приручить горюна, тупую тварь, у которой есть лишь один инстинкт – жечь всё вокруг? От родителей у Шии остался лишь своеобразный сувенир: непонятно для чего предназначенная железная деталь в локоть длиной, в виде двух переплетающихся вертикальных спиралей. Отец подарил её мальчику, уходя на поверхность, чтобы больше уже не вернуться.

Вырастил Шию брат, Славомир. По правде, Мирко не был ему родственником, просто их родители дружили. Вместе они и погибли на поверхности. Мирко тогда было десять, и он взял Шию на попечение. Спустя пять лет Славомир пошёл работать в отряд геологов, и вскоре пристроил туда же и Шию – в качестве собственного ученика.

…На поверхности, под защитой куполов, жили в основном избранные: знать, священники, учёные, военные, и те, кто их обслуживал. А обитатели подземных городов большую часть жизни (а иногда и всю жизнь) в подземелье и проводили. Тем, кто там родился или имел постоянную регистрацию, под страхом смерти запрещено было выходить на воздух без особого на то разрешения. Но раз в году у каждого из жителей подземелья появлялся шанс подняться на поверхность. В честь Дня Короля те, кто хорошо проявил себя в работе, получали приглашение на праздник, что проходил на главной площади города под куполом. За две недели до торжества комендант посёлка вызвал Шию к себе и сообщил, что поскольку тот в течение года стабильно перевыполнял норму, его решено было премировать выходом на поверхность.

– Повезло тебе, парень, – сказал комендант. – В тринадцать лет солнце-то увидеть. Я вот до двадцати пяти ждал…

Шия воспринял новость на удивление спокойно. Солнце, небо, поверхность были для него материями абстрактными. Сам он привык жить делами насущными, и на сегодня для Шии была важнее его текущая задача: провести разведку в одном из отдалённых коридоров.

Едва начав работу, он столкнулся с преградой. Одна из стен тоннеля неожиданно обрушилась, едва не засыпав разведчика с головой. Шия, повздыхав, принялся расчищать завал. Спустя несколько минут он наткнулся на нечто, не отмеченное на карте – наспех заложенную крупными камнями и всяким мусором дверь в боковой коридор. Шие стало любопытно. Он без особого труда освободил проход в коридор настолько, что смог пролезть туда. Тоннелем, судя по всему, давно уже не пользовались. Там было грязно и сыро, конструкции прогнили, а сами стены местами развалились. Шия, не обнаружив ничего интересного, хотел уже было возвращаться, но вдруг услышал чьи-то приближающиеся шаги. Разведчик на всякий случай выключил фонарик и спрятался в небольшой нише в стене. Спустя пару минут из-за поворота вышли двое мужчин. Первый, высокий подтянутый блондин, был в чёрной военной форме. На его нагрудном шевроне поблёскивали четыре расположенные крестообразно стрелы – эмблема Канджиёна. Второй, худощавый, темноволосый, держал в руках небольшой фонарик в виде светящегося цилиндра. Толку от него в мрачном тоннеле было немного. Впрочем, без тусклого света этого фонарика незнакомцы вполне могли бы и обойтись. На них обоих были надеты массивные очки, в стёклах которых мерцали зеленоватые точечки. Шия слышал о подобном приборе: он позволял довольно сносно видеть в темноте. Правда, пользоваться этой, наверное, весьма удобной штукой простым смертным почему-то не позволяли…

– Лейтенант, – сухо обратился канджиёновец к своему спутнику. – Мы уже не один час тут ходим, а всё без толку. Либо ваши карты неверны, либо айзена здесь попросту нет. А он вообще существует, вы уверены?

– Командор Равенвуд, ошибки быть не может, – немного раздражённо ответил лейтенант. – Зэйран, используя украденную профессором информацию, собрал своего айзена именно в этом поселении. И спрятал его где-то тут, в заброшенных тоннелях.

Шия вздрогнул. Зэйраном звали его погибшего отца. Конечно, это могло быть простым совпадением, но…

– Профессор немало крови нам всем попортил, – покачал головой Равенвуд. – Я слышал, у вас с ним стычка в своё время произошла?

– Да, когда он отнял у Вильгельма Копию. Я пытался ему помешать, так он мне нос сломал…

– Что же, возможно, в ближайшее время ваш нос и ваше ущемлённое самолюбие, лейтенант, будут отомщены. Вчера я получил донесение от кондактера Блэкторна. Похоже, он вышел на след профессора – где-то между Райхаттой и Павелецком. А зная Блэкторна, могу сказать: он его обязательно поймает, рано или поздно.

Лейтенант что-то хотел ответить, но тут Шие пыль попала в нос, и разведчик громко чихнул. Равенвуд среагировал моментально: метнулся к стене и за шиворот вытащил юношу на середину коридора.

– Шпионишь? – бесстрастно поинтересовался канджиёновец.

– Н-нет, – выдавил из себя Шия, пытаясь достать болтающимися в воздухе ногами до пола. – Я местный, геолог, разведку тут проводил…

– В заброшенном коридоре, которым лет десять уже никто не пользуется? – скептически поинтересовался Равенвуд. – Лейтенант, пристрелите его.

Спутник командора достал из кармана жилетки небольшой пистолет и направил его на Шию. Но разведчику каким-то немыслимым образом удалось вывернуться из цепкой руки Равенвуда и броситься наутёк. Однако, далеко убежать у него не получилось. Прогнившая балка, удерживавшая свод тоннеля, рухнула и похоронила Шию под собой.

– В лепёшку, – Равенвуд равнодушно пнул носком сапога кучу земли, упавшую с потолка. – Тем проще. Короче, лейтенант, если мы в течение ближайшего часа не найдём айзена, то… Лучше, право слово, зачистить тут всё. И на земле, и под землёй – чтобы наверняка уничтожить айзена, если он и правда существует. Эти ваши… способности… они позволят вам это сделать?

– Да… да, конечно, – несколько отстранённо ответил лейтенант, глядя на балку, засыпанную землёй и камнями. – Давайте продолжим поиски.

С этими словами он развернулся и быстрым шагом направился прочь. Равенвуд последовал за ним.

…Командор ошибся: балка не раздавила Шию. Судьба была благосклонна к юному разведчику. Прямо под ним оказался забитый всяким хламом люк, в который Шия и провалился. Юноша полетел вниз и оказался в небольшой пещере, скрытой под тоннелем. А посреди этой самой пещеры, на каменном полу лежал… огромный горюн.

Шия вскрикнул, машинально замахнулся рукой, но ящер даже не пошевелился. Разведчик увеличил яркость фонарика на своём шлеме, и тут же вздохнул с облегчением. Горюн был не настоящий. Существо оказалось сделанным из железа. Живых горюнов Шия видел лишь на картинках, но этот выглядел намного привлекательнее их. В учебниках ящеры изображались длинношеими уродами, покрытыми складчатой бурой кожей (полоски чешуи имелись лишь на спине и шеях). Находка Шии была изящной, с золотистыми шипами на манер короны на голове и багровой чешуей по всему телу. На боку дракона виднелась гравировка: «Шарлак». Разведчик решил, что это, наверное, – имя железного существа.

Глаза Шарлака были закрыты, широкие крылья лежали на полу. Чтобы как следует осмотреться, Шия снял с пояса дополнительный фонарик, включил его и осветил стены пещеры. Она явно была рукотворной. То есть, кто-то очень давно (судя по толстому слою пыли, покрывавшему Шарлака) вырыл это убежище и спрятал здесь металлического горюна. Интересно, кто? И зачем? Размышляя так, Шия подошёл к Шарлаку поближе. Молодой человек встал на левое крыло – оно слегка спружинило под ногами – и поднялся на горюнову спину. Там располагалось некое подобие седла. Устроившись в нём, Шия осмотрел шею Шарлака. И тут он увидел кое-что интересное – на загривке стального ящера была спиралевидная выемка. По очертанию и размеру она чертовски напоминала ту странную деталь, что досталась Шие на память от родителей.

«Интересно, – подумал Шия. – А если её сюда вставить, что будет? Может, это ключ от механизма? И этот дракон что-то делать начнёт? Ну там, огнём пыхнет, или крыльями помашет?» Но проверить это на практике пока не представлялось возможным: деталь была спрятана у Шии дома. Он продолжил осмотр своей находки. По обе стороны шеи Шарлака обнаружились небольшие округлые отверстия – по пять с каждой стороны. Шие не пришло в голову ничего другого, как засунуть в них пальцы.

Его тело тут же парализовало. Юноша не мог пошевелить ни рукой, ни ногой. А через мгновение все чувства пропали. Шия ничего не ощущал, не слышал, был полностью слеп. Впрочем, он не успел даже толком испугаться. Перед глазами у разведчика заплясали какие-то серые тени, но постепенно они успокоились и сложились в картинку: стену пещеры, освещённую неярким светом лежавшего на полу фонарика. Кажется, он его уронил. Шия попытался повернуть голову, но это ему не удалось. Руки-ноги тоже по-прежнему не слушались. Тут Шия понял, что в стене, которую он видел перед собой, было что-то не так. Точнее, в ракурсе, с которого он на неё смотрел.



Будто бы Шия лежал на полу, а не сидел на спине дракона. Он ещё раз попробовал пошевелить головой. Откуда-то издалека, словно из трубы, раздался скрежет металла. Изображение чуток сдвинулось. Шия максимально скосил глаза и посмотрел в бок. И увидел… свою ногу, которая упиралась в стальной бок Шарлака. Неимоверным усилием молодой человек заставил себя взглянуть вверх. Снова заскрежетал металл, и… перед его глазами оказался он сам, верхом на драконе. И тут до Шии внезапно дошло. Он смотрел глазами Шарлака и двигал его шеей! «Подними голову! – подумал Шия. – Подними голову!». И потихоньку, словно нехотя, железный дракон начал подчиняться. Шия смог повернуть его башку сначала вправо, потом влево. Затем вверх-вниз. После этого попытался почувствовать передние лапы. На это ушло чуть больше времени. Зато с задними проблем не возникло. Шия заставил Шарлака встать на ноги.

Но дальше продвинуться не удалось. Неожиданно связь с драконом прервалась. Яркая вспышка перед глазами – и Шия словно вернулся обратно в своё тело, сидящее на спине железного чудища. Юноша вытащил пальцы из отверстий и слез, точнее мешком свалился на пол. Силы полностью покинули его. Некоторое время Шия просто лежал на спине, глядя в каменный потолок и тяжело дыша, прежде, чем смог встать и выбраться из ямы. Поднявшись обратно в коридор, разведчик наскоро закрыл дыру в полу куском армирующей сетки, которая отвалилась от стены тоннеля. Чтобы отыскать место потом, юноша поставил рядом знаки-конусы, достав их из своего рюкзака. Они были совершенно незаметны в тёмном тоннеле, но при приближении к ним специальный сигнальный брелок на поясе разведчика начинал мигать. Закончив с этим, Шия направился в сторону поселения. Он хотел найти Славомира и рассказать о своей странной находке.

…Мирко был дома. Он сидел за столом, который сам же и сколотил из старых ящиков, и с аппетитом ел куриный окорочок. Ещё пара таких же плавала в тарелке с золотистым бульоном.

– О, братуха, здорово! – Славомир поприветствовал Шию с набитым ртом. – Есть хочешь?

– Да не особо, – Шия покосился на миску. – Откуда это вообще? Опять оборудование налево толкнул, что ли? Снова в тюрячку захотел? Да мне не на что тебя в этот раз выкупать будет…

– Ну а что делать-то, – Мирко разгрыз кость и принялся высасывать мозг. – Нам уже два месяца не платят. Да ты не боись, не продавал я ничего. Просто сегодня на погрузке подработал чутка, вот прикупил.

– Это с каких же пор грузчикам так хорошо платят, что на мясо хватает? – скептически покачал головой Шия и присел на скамью (она, как и стол, была сделана из ящиков) рядом с Мирко. Тот продолжал наслаждаться едой. Славомир был высоким, ладно скроенным девятнадцатилетним парнем. Его длинные растрёпанные волосы имели ярко-красный цвет. Такого же оттенка были и глаза. Столь необычную расцветку Мирко приобрёл ещё в раннем детстве, в результате какой-то болезни, и очень этой своей особенностью гордился.

– Говорят, ты на поверхность приглашение получил? – Славомир сыто рыгнул и отодвинул тарелку от себя.

– Ну типа того…, – Шия потупился. – Ты не помнишь, где та спиральная деталька, что о родителей осталась?

– Да вроде, где и была – в спальне в ящике валяется. А что такое?

Шия рассказал названому брату о своей находке. Мирко выслушал его на удивление серьёзно и с удивлением произнёс:

– Значит, айзен действительно существует…

– Айзен? – с недоумением посмотрел на него Шия.

– Ага. Отец рассказывал, что он вместе с твоими родителями какой-то механизм построил, и называл его «айзеном». И вроде как, этим механизмом может худо-бедно управлять любой, но по-настоящему слушаться он будет только одного человека. Я не понял, что отец имел в виду, но он говорил, что в крови каждого из нас есть какой-то уникальный узор. И его можно как-то считать. Так вот, механизм строится на основе этого узора, и полностью подчиняется лишь тому, чья кровь легла в основу… Не знаю, что это означает… Отец просил никому об этом не рассказывать, даже тебе, но раз уж ты сам на айзена напоролся…

– Надо на деталь взглянуть! – Шия встал и направился в соседнюю комнату. Покопавшись в ящиках, он вернулся со спиралью в руках. Славомир принялся внимательно изучать витой ключ.

– Братуха, глянь-ка! Тут написано что-то! Только мелко очень.

Шия достал лупу. На внутренней стороне одной из спиралей действительно красовалась гравировка: «Айзен Шарлак». Под ней была ещё одна, больше похожая на какую-то шифровку: «ГАЦТ ЦАГТ ТЦАГ АЦГТ». А чуть ниже значилось: «Шия».



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное