Анастасия Акулова.

Кассандра



скачать книгу бесплатно

 
Невесома
Печать на душе и губах.
Снова
В руках твоих как в силках…
Молчим.
Пусть за нас тишина говорит.
Горим…
Мир пред глазами кружИт.
Нет боли —
Осталась за дверью она.
Безвольно
Взгляд выдаёт: «твоя…»
В тебе
Я нашла не мечту, а покой.
И мне
Так спокойно, уютно с тобой…
Улетаю
Куда-то за грань всего…
Знаю,
Что, может быть, очень легко
Разбиться
В гипнотических безднах-глазах,
Я – птица
В руках твоих, как в силках…
 

Пролог

Свобода – это больше чем слово, это скорее чувство, эмоция, обжигающее душу, сводящее с ума. Знаете ли вы, осознаёте ли в полной мере, что такое свобода? Я – да. И только теперь.

Замешкавшись на миг, выпускаю энергию. И будто уже не кровь бежит по венам, а чистая сила, сама жизнь. Растения, стихии… Я слилась с ними, как прежде, мы единое целое. Нет ненавистных ограничений, непонятных законов, строгих правил. Только я, друид Кассандра Вейн и неудержимая мать-природа, мой дар, наставник, моё проклятие.

Травы тихо шепчут приветствие, обволакивая запахами и тайнами, доступными только таким, как я, вода шелестит игривыми волнами, будто радуясь, и древние тысячелетние деревья склоняются в вежливом полупоклоне.

– Я счастлива снова стать частью вас, – прошептала я им на недоступном слуху посторонних языке.

Грудь прожёг эмпатический импульс радости. В основном именно так природа общалась со мной.

Вздохнув, я улеглась на чуть влажной траве, вслушиваясь в неспешные голоса-шорохи, наперебой рассказывающие мне старые легенды, которых не помнит уже никто из людей. Утонув в неге и безмятежности, я уснула под этот ласковый шепот…

Проснулась резко и пренеприятно, от какого-то навязчивого беспокойства… Вернее, истошного вопля интуиции, к которой привыкла прислушиваться.

Оглянулась в поисках причины, но успела ухватить сонным взглядом лишь ускользающую тень.

Кто здесь?

«Вот теперь не выкрутишься» – прозвучал в моей голове чей-то неестественно громкий, смутно знакомый голос, полный едкого яда и торжества.

Ужас сковал льдом, схватил за горло, я задыхалась. Как?! Как я могла забыть поставить щит незримости?! И… самое главное, чем придётся платить за простодушие?

Родные силы единодушно забили в набат.

«Беги», – как никогда отчётливо прошелестели они.

Мысленно послав куда подальше внезапно накативший приступ ненужной апатии, я… хм, послушалась совета.

И лишь холодная печальная луна грустно улыбалась мне вслед, слегка освещая путь.

Часть 1

Глава 1
Ранее

В сонных глазах рябит от яркого света, каждый звук неприятно вибрирует в ушах. Вот скажите, кто придумал будильники? Бывают же на свете такие садисты!

Чуть не плача, медленно, кряхтя, словно древняя старушка, поднимаюсь с кровати.

Я почти всегда встаю вот так – как вяленькая селёдка, если не просплю до обеда.

Хотя, думаю, меня поймут многие.

А ещё люблю поваляться, хотябы минут десять. Однако сегодня не тот день, когда можно позволить себе такую роскошь…

Я – Кассандра Вейн, дочь портнихи Леоны и ремесленника Торвальда. Могла ли я себе представить, что попаду в Академию Высших? НЕТ. Именно так, крупными буквами. До сих пор в голове не укладывается, КАК?! Ведь в этой академии учатся только аристократы. Только у них может быть тот уровень дара, с которым принимают туда. Тогда почему?

Все эти и многие другие вопросы обрушились на мою бедную голову с тех самых пор, как я получила официальное приглашение на отбор.

Этот отбор проводится тогда, когда претендентов на обучение уж слишком много. Там уже с точностью определяется конкретная специализация и уровень силы ученика. Те, у кого этот уровень выше, проходят.

Если судьба дала мне ложную надежду, я помру с горя!

Ну, может, и не совсем так, но расстроюсь точно.

Просто я давно мечтала о чём-то подобном, как и любая простолюдинка в Фелларии. Сложно с самого детства ощущать себя третьим сортом, отбросами высшего общества. Мама тогда много чудесного рассказывала об аристократах, королевской семье, магах, а я… мне это казалось некой сказкой, легендой. Я была уверена, что так не бывает. Когда же повзрослела, узнала о том, что всё это просто деление на сословия. Душа как-то прямо воспротивилась этому.

Чем это самое высшее общество лучше нас? Почему они живут во дворцах, ходят на балы, учатся в лучших школах, тогда как мы вынуждены утопать в грязи, создавая им всё это?

Не подумайте, я не жадная, и даже не уверенна, хотела ли бы сама родиться одной из этих высокородных эгоистов. Просто меня преследует чувство горечи в те моменты, когда вижу, какой властью обладает даже мало-мальски богатый человек над тем, у кого ни гроша в кармане.

Ещё тогда, в детстве, решила: для себя, для своей семьи приложу все силы, чтобы добиться, по крайней мере, жизни в достатке. А тут такой шанс! Как с неба свалился.

С помощью каких-то особых ухищрений преподаватели могли почувствовать, в какой семье есть ребёнок, обладающий силой. Только раза три за тридцать пять лет существования Академии высших (за это недолгое время она уже успела стать самой лучшей, самой престижной) человек из низшего или среднего сословия мог поучить такое приглашение, как я. Поэтому сегодняшний день уже для меня (и не только) особенный.

Умылась, одела свой коронный, шёлковый, изумрудного цвета сарафан, туфли на невысоком каблучке ну и немного накрасилась, тщательно разглядывая себя в зеркале.

Из гладкой поверхности на меня смотрела испуганными глазами семнадцатилетняя девушка.

Что касается внешности… Мама любит говорить, что я рыжая бестия. Но никакая я не рыжая! В смысле, почти. Волосы длинные, до пояса, цвета мёда. Однако при ярком солнце они и вправду кажутся огненно рыжими. Я долго мучилась с ними раньше, однако потом они по праву стали моей гордостью.

Но ещё больше, чем волосы, в моей внешности мне нравятся глаза-хамелеоны. Они меняют цвет в зависимости от настроения, обычно – бирюзовые или изумрудные. Кожа бледная, чистая и не проблемная, но на носу мелкая россыпь веснушек (раздражает до чёртиков!). Фигура так себе, рост средний, тут особо хвастаться нечем. Ну, моя внешность нравится мне самой, а это уже не мало.

Ободряюще подмигнув расплывчатому отражению в небольшом зеркале, побежала вниз.

Как сквозь сон слышала напутствия и пожелания удачи, которыми меня засыпали родители.

Я всё-всё сделаю для того, чтобы нам больше не пришлось жить, едва сводя концы с концами. Обещаю, что постараюсь!

Транспорта у нас точно не имеется, а дорогу я знаю давно, поэтому до академии дошла пешком. Её окружал толстый непроницаемый забор, сквозь который я всё время пыталась хоть что-либо разглядеть, но никак не получалось. Слилась с толпой, едва протиснувшись в огромные железные ворота, придавленная лавиной желающих поступить.

М-да…размеры, мягко говоря впечатляющие! Большой, мрачноватый замок, напоминающий старую крепость. А где же фантастическая прелесть, романтика, мистика? Что, всё так скучно? Эх… ладно. Зато места всем хватит!

Однако я поспешила с выводами. Окинув взглядом всех присутствующих, осознала, что их ещё больше, чем показалось сначала. Что, все сюда? А как же те, кто уже там учится?

Внимание привлекла темноволосая женщина, взошедшая на небольшой пьедестал с донельзя сосредоточенным и серьёзным лицом. Она быстро затараторила правила отбора, самой академии и принцип системы обучения, для тех, кто не знает. Как я.

Суть вот в чём: два года обучения, тоесть два класса, делящиеся на три параллели по специализации, шесть преподавателей, два из которых отвечают за первый или второй класс.

Коротко объяснив всё это, женщина объявила о начале отбора.

«Замеривала» наши силы она же, директор Розалия Рейнорн. По слухам, она мастер своего дела, родственница короля. К тому же, умение «замеривать» – не что иное, как личное свойство дара. Обычно всё это делают с помощью силомера, но иногда этот прибор начинает хандрить. А уж дар не подведёт. Стоит лишь слегка сосредоточиться.

Подумав, что она собирается вот так проверять всех, я округлила глаза. Вот бедняжка…

Судя по застывшей на её лице маске явно наигранной приветливости, можно предположить, что, дай ей волю, она бы послала всю эту проверку на три весёлых буквы. Но держалась. Даже пыталась каждый раз изображать подобие улыбки. Нет, лучше бы не старалась. Выглядит так, как будто залпом выпила бутылку уксуса.

Так шли часы. Время от времени кто-то с унылым видом отсеивался, но большинство всё же подходили под запросы. Когда набралось уже почти сотня человек, директриса властно и громко донесла до вспотевших от ожидания нас, тоесть, не проверенных:

– Отбор окончен. Всем остальным спасибо, приглашаем в следующем году.

О боже, за что?! ТАКОЙ ШАНС!!!

Ну, нет уж! Как там говорила мама? Я рыжая бестия? Что ж, попробую признать и доказать. Оно того стоит! Я, наверное, смотрелась красным помидорчиком на фоне кисло-зелёных лиц.

Потоптавшись ещё немного, толпа хлынула к выходу, едва не снеся хрупкую меня. Эй, ребята, вы куда? А где же забастовки, бунт, сопротивление? Эх…

Один в поле не воин, но попытка не пытка. Моего воинственно настроенного сознания коснулась совершенно дурацкая идея…

Увидев, что все новенькие забежали в Академию, развернувшись, пошла вслед. Где то у порога поймала надежду, что и впрямь всё вот так легко уложится.

Ага, конечно…

– Я вас, кажется, не проверяла, юная леди, – мягко, чуть осевшим от усталости голосом, заметила директриса, остановив меня у входа.

Блин.

– Простите… просто… – невнятно промямлила я, снова покраснев. Попала…

– Просто что? Хотели незаметно пробежать вслед за другими? – насмехалась та, с явной иронией в глазах, – Вы надеялись, что ваше имя само занесётся в списки? Глупо, очень глупо.

Ну да, глупо, согласна. Вот только… поставить бы её саму на моё место! Может, ещё и не такую глупость выкинула бы.

Что я могу ответить? Вот что? С каких сторон не зайди, всё равно результата ноль.

– Вы не совсем правильно поняли, директриса, – я смело подняла газа, избрав другую тактику, – учитывая то, что я гораздо ниже по рангу всех тех, кто обычно у вас обучается, знаю, что если бы я поступила, то это шанс обрести лучшую жизнь не только мне, но и моим близким. Поэтому я не могла с той же лёгкостью, что и остальные, развернуться и уйти от того, о чём мечтала так давно. Я надеялась вовсе не затеряться среди других, так как понимаю, что это было бы бесполезно, а найти вас и попробовать поговорить. Не знаю, насколько высок уровень моей силы, но, быть может, не так уж и низок?

Директриса, на секунду задумавшись, слегка улыбнулась мне мимолётной, доброй улыбкой.

– Ну что ж… – усмехнулась она, – Если так, постарайтесь меня удивить.

Сказав это, она мягко дотронулась до моих висков, как делала с другими во время отбора. Мир вдруг потерял чёткие очертания, но ненадолго.

С надеждой подняв голову, я наткнулась взглядом на зеленовато-белое лицо директрисы, на котором, казалось бы, не осталось ни кровинки. Её глаза лихорадочно сверкали жутковатым фосфорным огнём.

Эм… Со мной что-то не так?

– Считайте, что удивили, юная леди, – как-то отстранённо подытожила она, – Вы приняты. Ваше имя… надо занести в список. Вы зачислены на факультет целительства.

Глава 2

Ах, да, про факультеты забыла сказать. Их в любой академии три, как и существует ныне только три вида магии – факультет светлой магии, факультет тёмной магии и факультет целительства. Последний мой.

Светлые маги встречаются чаще всех, примерно шестьдесят процентов из ста. Это основная часть населения Фелларии, не считая простых людей, у которых нет дара. Особо объяснять тут нечего – такие безукоризненно соблюдают все правила, чересчур много времени уделяют самопознанию и безумно гордятся своей «светлостью». Ну и убеждённо недолюбливают тёмных за их «тёмность».

Тёмные маги, количество которых составляет всего процентов тридцать, являются, в большинстве своём, самыми знатными и богатыми даже среди высшего общества, королевская семья, к примеру. Они могут пользоваться не только той же магией, что и светлые, а ещё и такими направлениями, как некромантия, телепатия, гипноз. Для последнего, конечно же, требуются годы тренировок, определённый талант и мастерство, но многим и это удавалось.

Мы, целители – самые важные и самые ненужные одновременно. Всё, что мы можем, это варить зелья, распознавать травы с их целебными свойствами и заживлять разные магические и не магические раны заклинаниями. Всё. Так как нас ну очень мало, то мы всегда востребованы, но при этом наша магия ничтожна и ограничена донельзя.

Однако я всё равно очень счастлива, ведь если постараюсь, то, быть может, в будущем сделаю неплохую карьеру целителя, что, кстати, очень даже неплохо и почётно.

В академии я уже примерно месяц. И за это время успела явственнее, чем когда бы то ни было почувствовать себя ковриком, о который вытирают ноги…

В первый же день аристократишки узнали моё имя и положение в обществе, которое подчёркивалось даже преподавателями. Первое время они просто молча презирали нахальную оборванку, нагло затесавшуюся в их блистательные сборища. Причём я стала именно тем человеком, мнение о котором у всех факультетов совпало.

Потом ещё хуже. Не знаю, что я им сделала, но ни один из факультетов не упускал случая как-нибудь поддеть меня побольнее.

Особенно конкретно взятые и наиболее неприятные мне личности… Но это уже немного другое.

Я старалась особо не напрягаться по этому поводу. В конце концов, подобное было предсказуемо. Чьё-то одобрение не нужно, если просто хочешь сделать хорошую карьеру в будущем, ведь так? Но всё равно немного неприятно, что даже целительский немногочисленный факультет отнёсся ко мне почти так же. Разве что чуть-чуть снисходительней.

Пора бы уже привыкнуть к мысли, что высшие сословия Фелларии с молоком матери впитывают такое отношение к нижестоящим. Но я не могу…

А вот учиться мне в академии безумно понравилось. У нас только два предмета – Целительство и История Фелларии, каждому из которых мы уделяли около двух или более часов, не учитывая внеклассной работы. Целительство изучалось в основном в теории, но иногда и с практиками. К нам приводили больных зверушек, а мы должны были понять, что у него за болезнь и попытаться найти способ избавления от неё.

Удивительно, но… мне хватало взгляда на пациента, чтобы понять, что с ним и даже как помочь примерно. И это больше, чем догадка или интуиция. Я ЗНАЛА, что с ними. Как? Не знаю. Сама немного опешила, когда поняла, что это как-то ненормально, необычно для целительской магии. Ведь однокурсники же не для виду сидят с тупыми лицами, битый час пытаясь хоть что-то разглядеть в подопечном? Ладно, навряд ли мне стоит на подобное жаловаться…

Где-то между уроками нам объявили о «событии века». К нам, в Академию Высших, вскоре приезжает Верховный Маг!

О нём-то уж точно все наслышаны. Верховный Маг Фелларии – тёмный по имени Теодорион Рэнвуд. Он и тот путь, что ему пришлось пройти – легенда у всех на устах. Особенно, среди моего сословия, учитывая что этот самый герой, насколько я знаю, из наших.

Он выделялся большими способностями в магии, умом, сообразительностью, что и помогло ему резко взлететь к двадцати годам.

И вот он уже почти сорок лет наш Верховный Маг, а по совместительству друг короля и ходячая легенда. Мне безумно хочется познакомиться с ним! К шестому десятку этот необыкновенный человек наверняка накопил немало опыта и знаний. Говорят, в прошлом, о его любовных похождениях трезвонил весь мир. Он был красавчиком…

На этой мысли я грустно вздыхаю.

По большому счёту, старость делает человека не глупым или плохим, а скорее напротив. С таким прошлым, как у него, не страшно умирать… Хотя, если честно, удивительно, что он не обзавёлся семьёй. Говорят, решил посвятить себя магии…

В любом случае, все его редкие визиты в нашу школу раньше всегда приветствовались.

Сама же академия…Здесь словно были ответы на все вопросы. За несколько дней я уже исследовала почти каждый уголок замка, его бесконечные серые стены, пытаясь найти хоть что-то интересное. И нашла. Правда не в самой академии, а чуть дальше…

ЭТО произошло в тот день, когда наша преподавательница по целительству, Меринда Дорелл, решила отвести нас в тот большой лес, что находился недалеко от академии, чтобы научить распознавать простейшие целебные травы.

С воодушевлением ухватив небольшую корзинку для сбора, я последовала вслед за остальными.

Дойти до леса труда не составило – так как он считался частью территории академии, не нужно было даже выпрашивать позволения у директрисы. Только не заходить далеко…

…Уже около получаса мы искали целебные травы. Вернее, я сидела в тени дерева, стараясь не обращать внимания на все завистливые взгляды тружеников, что были брошены на мою корзиночку, уже давно доверху набитую искомым.

Я, улыбаясь, ловила игривые лучики палящего солнца, скупо проникающие сквозь густую листву дерева, низко склонённого надо мной. И тут…

«Тебе нужно в святилище» – Отчётливо прозвучало в голове.

С перепугу болезненно стукнулась головой о ствол дерева. Я что… сошла с ума? Не выспалась? У меня пьяные галлюцинации? Или, быть может, это тёмные маги шутят? Но… они могут только читать мысли, а не…

Тут моё тело решило отвлечься и пожить вольной жизнью, и я (Вернее, оно, отдельно от сознания), резко вскочив, понеслась туда, куда ноги понесли…

Спиной ощутила удивлённые взгляды одноклассников и была с ними полностью согласна в данный момент. Самое странное, что я ВООБЩЕ не могла управлять собой. Меня несло что-то, но уж точно не я сама.

Тааак… Только без паники…!

Неведомая сила, нёсшая вперёд, неаккуратно выкинула в траву. Больно ударившись руками о землю, резко подскочила, поняв, что то нечто больше на меня не действует, и огляделась.

Мило…

Круглая поляна. Хотя нет, это не совсем точно… не просто круглая, а идеально ровная, словно обрисованная по чёткой линии. Такое не могло быть создано природой. Странно. Люди крайне редко вообще заходят в Заповедные леса (те, что примыкают к академиям), не то, что изменяют их. К тому же, кому могло понадобиться… это?

Тут я заметила, что сама нахожусь в центре ещё одного круга, вернее, некой пентаграммы или руны, что ли, только аккуратно нарисованной на земле. Причём достаточно чётко, не смотря на заросли.

Что за…?!

«Приложи руку к земле и признай свою силу» – Нагло приказал всё тот же мягкий голос.

Нет, ну это надо же, а? Кто это, что это, а конкретно, что ему нужно?

«Просто послушайся» – посоветовал голос.

Ага, счаз! Хотя, конечно же, интересно…

Несколько секунд я мялась. Кто знает, что это за фокусы?

А, была ни была! В конце концов, может, приобрету что полезное? Глупо, знаю, но если не попробую – умру от любопытства.

Положила руку на землю. Ну и…? Где фееричные вспышки вокруг, где… хоть что-то? Ах, да. Признать надо. А что признавать-то? И как?

Ну и ляпнула вполне логичное:

– Признаю!

Похоже, этого оказалось достаточно. Почему? Да потому хотя бы, что после одного этого слова на меня обрушилась лавина изменений, ощущений… мир стёрся перед глазами, как ластиком, унося сознание в мягкую, приятную темноту.

* * *

Первое, что пришло мне на ум, когда я пришла в себя – осознание всего, что я вообще могла понять из того, что случилось.

Да, и надо бы выяснить одну «незначительную деталь»: Что конкретно произошло?

«Не бойся», – раздался в моей многострадальной головушке тихий, невероятно успокаивающий шепот. Легко сказать! Знать бы ещё, кто мне это говорит и зачем я здесь?

«Ты друид. Избранница матери природы, потомок древних» – Прошелестело всё то же нечто над ухом.

Я всё ещё лежала на траве, а поблизости никого не наблюдалось. Тогда какого…

Стоп! Оно… они сказали, что я…

Друид??!!

Обрывками пронеслись воспоминания о том немногом, что я знала о друидах.

Когда-то существовала сила, более мощная, чем светлая или тёмная магия. Заключалась она вот в чём: Владение всеми четырьмя природными стихиями, погодой, общение с природой, умение с лёгкостью лечить любую болезнь. Людей, обладающих такой силой, называли друидами.

Естественно, все остальные их ненавидели, и, даже отказавшись на время от вековой вражды, объединили силы против ничего не подозревающих друидов. Те даже не успели осознать опасность, кода все их роды были прирезаны на корню. Тоесть уничтожены. Совсем.

И случилось это, что немало важно, около тысячи лет назад.

«Ты потомок. Последний» – Доходчиво пояснило шелестящее нечто.

Что, простите? Кто? Я?!

Шоковая волна чуть не подкосила своей мощностью хрупкую меня. Как?!

«Смирись. Это и благо, и проклятие» – прокомментировал мои размышления всё тот же голос.

– Ты кто? И… Где ты? – Выдала я запоздавший вопрос, с недоумением сканируя окрестности.

Никого.

«Мы – травы. Мы лечим, помогаем и знаем то, что неизвестно никому из вас, людей» – Прошелестел ответ.

Ага. Познавательно. И что прикажете делать с этим даром?

«Ты должна посвятить себя знаниям и помощи людям, даже в ущерб себе. Это должно быть честью для тебя, Кассандра Вейн».

Ну спасибо! Щас помру от счастья!

«Но будь осторожней. На таких, как ты, велась охота, и некоторым пришлось ускользнуть в параллельный мир. До этого недоброжелатели отыскивали друидов довольно легко, из-за их сил, уровень слишком высок. О твоём существовании непременно узнают и попытаются найти – это лишь вопрос времени. Учись скрываться и поглощать как можно больше знаний – это уж точно поможет. Это всё, что нужно тебе сейчас знать».

Я в отчаянии закатила глаза. О боже, за что?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2