Анара Ахундова.

Отныне и навсегда



скачать книгу бесплатно

А на следующий день радуга появилась снова. Человеку показалось, что она стала больше и сидела ближе к краю подоконника. Человек снова собирался пить какао. И он снова разлил его по двум чашкам – для себя и для радуги. Радуга пробыла с ним дольше в этот раз.

Так стало повторяться каждый день. В одно и то же время радуга появлялась в доме. Но с каждым днем она становилась все больше и ярче, задерживалась подольше и садилась все ближе и ближе к человеку. А человек стал покупать печенье и незадолго до появления радуги нетерпеливо поглядывал на часы. А еще немного времени спустя, радуга стала ходить с ним по делам. Он шел, а радуга летела прямо над ним – как шляпа.

С тех пор жизнь человека вдруг изменилась. Ему стали улыбаться в пекарне, газетном киоске и в сапожной мастерской. Соседи начали здороваться с ним, а кошки – выбегали ему навстречу. Всем нравился человек с радугой! Сначала ему было трудно здороваться и улыбаться в ответ и даже гладить кошек оказалось непросто. Но радуга была рядом и подбадривала его. И человек потихоньку учился всем этим, казалось бы, простым вещам.

Но однажды радуга не появилась. Человек прождал ее все утро. Затем он вышел на улицу и обошел весь квартал, разыскивая ее. Он проходил так до вечера и даже совсем забыл про обед. Он заглядывал туда, где они бывали с радугой вместе. Ему везде улыбались, хоть он был теперь и один, и даже спрашивали:

– Что у вас случилось?

– Нет-нет, спасибо! – отвечал человек. – Все хорошо.

Ему встречались соседи и здоровались с ним, хоть радуги и не было над его головой, и тоже спрашивали:

– Что у вас произошло?

– Нет-нет, – отвечал человек. – Ничего. Все хорошо.

Кошки выбегали к нему. Он рассеянно, по новой привычке, их гладил.

– Мяу, – говорили кошки.

– Нет-нет, все хорошо, – отвечал человек. – Спасибо.

Когда совсем стемнело, он вернулся домой. К ужину он не притронулся и почти не спал ночью.

– Подумаешь, один раз не пришла. Она ведь может просто не прийти, – говорил себе человек. – Завтра она обязательно вернется.

Но на следующий день радуга не вернулась. И после – тоже. И человек снова пробегал до ночи, разыскивая ее. На четвертый день он решился дать объявление: «Пропала радуга. Просьба сообщить любые подробности».

На следующее утро человек не смог встать с кровати. Все это время он почти не ел и не спал и бегал по улицам без шапки, так что он заболел. Он пролежал в постели весь день. Иногда он проваливался в сон. Но сны у него были беспокойные, душные, тяжелые. Тогда он просыпался, пробовал подняться, но снова ронял голову на подушку.

Вечером он услышал сквозь сон стук в дверь.

– Открыто, – слабо ответил человек и снова забылся.

…Он пришел в себя от того, что почувствовал на лбу что-то прохладное. Это был компресс. Он открыл глаза и увидел перед собой нескольких людей и пару кошек. Это были соседи, пекарь, сапожник и продавец газет. Среди кошек он узнал Полосатика и Чернушку.

С кухни доносилось шкворчание сковородки. На прикроватной тумбочке стоял поднос с кружкой горячего чая, блюдцем варенья, баранками и свежей газетой.

– Как вы? – спрашивали у него.

– Попейте чаю, пока готовится ужин, – предлагали ему.

– Приподнимитесь, мы положим вам подушку под спину, – помогали ему.

Человек смотрел на своих гостей, часто-часто моргая.

– Мы видели ваше объявление, – говорили ему. – Вы нашли свою радугу?

Человек помолчал немного, а потом ответил:

– Да. Кажется, нашел.

Эликсир жизни

И пронесся слух о том, что знаменитый странствующий мудрец вновь объявился в городе! Всю неделю люди только об этом и говорили. А в воскресный день все собрались на рыночной площади поглядеть на необыкновенного гостя и его чудеса. Он появлялся здесь каждые три или четыре года. И всякий раз приносил с собою разные диковинки и рассказывал истории о заморских странах и чудных королевствах, в которых побывал за это время. Был он стариком. Но выглядел много моложе своих лет. Люди всегда ждали его и радовались ему.

Вот и на этот раз на рыночной площади было не протолкнуться. Когда мудрец взошел на дощатый помост, народ шумно приветствовал его. «Где был ты? – выкрикивали они в нетерпении. – И что видел? И что принес ты нам?» Он уселся, скрестив ноги, и поднял вверх ладонь, призывая всех успокоиться. Когда толпа стихла, мудрец заговорил.

– Я достиг запретных земель, – начал он. – Я посетил священные пещеры. И принес я оттуда величайший из всех даров! Эликсир жизни, – сказал он и вынул из складок одежды пузырек с сияющей жидкостью.

«Эликсир жизни! – восторженно зашептала толпа. – Надо же! Эликсир жизни!»

– И я отдам его тому, – продолжал мудрец, – кто предложит за него самую высокую плату.

Горожане тут же принялись шарить по карманам и выкрикивать каждый свое предложение. Но на помост взошел местный богач и бросил перед мудрецом мешочек золотых монет.

– Вот, – сказал он, – это задаток. За остальным уже спешат слуги. Даю еще сундук золота. И ларец каменьев!

Толпа ахнула. Все знали, что человек этот очень богат, но чтобы настолько! Конечно, никто из них, простых людей, не мог перебить эту цену. Но тут на помост поднялся лакей одного местного графа. Сам же граф сидел в своем экипаже, что стоял позади толпы и подавал оттуда лакею знаки.

– Его Светлость, – заговорил лакей, – поверх золота и каменьев готов предложить старому господину одну из своих роскошных загородных усадьб, на выбор.

И вновь зашумела толпа. А богач, понурив голову, сошел с помоста. Граф улыбался из окна своего экипажа. Но вдруг на помост поднялся другой лакей. Он тоже оглядывался на стоящую поодаль карету. И оттуда подавал ему знаки сам советник короля!

– От имени его Величества! – провозгласил лакей важно. – Помимо золота, каменьев и усадьбы, господину предлагается еще и титул герцога!

Горожане загалдели! А лакей графа спустился с помоста, разведя руками. Но тут, пробиваясь сквозь толпу, к мудрецу подошел мальчик лет десяти. Он не стал взбираться на помост, а остался стоять у него, глядя на старика снизу вверх. Сразу никто и не понял, чего хочет этот ребенок. Но мудрец успокоил шум и склонился к мальчику.

– Ты тоже хочешь предложить свою цену? – спросил он.

Люди заулыбались. Все подумали, что старик шутит. Ну что мог дать ребенок? Уж тем более после короля! Однако, мудрец отнюдь не шутил, а говорил с мальчиком серьезно и уважительно. «Ну, пусть! Пусть скажет!» – засмеялись люди в толпе. Королевский лакей снисходительно кивнул. Мальчик робко протянул мудрецу маленький потертый мешочек. Мудрец принял его, раскрыл и вынул наружу горсть медяков. Народ рассмеялся. «Ступай-ка ты, малец, домой! – выкрикнул кто-то. – Потешились и хватит». И королевский лакей уже сделал шаг к мудрецу, чтобы забрать вожделенный пузырек. Однако, старик не торопился.

– Это все, что есть у тебя? – спросил он ребенка.

– Все, – отвечал тот. – Я копил много месяцев подряд!

– И на что же тебе эликсир жизни? – поинтересовался мудрец. – Ты выглядишь здоровым и крепким пареньком!

– Я отдам его моей маме, – рассказал мальчик, – а она даст его моему братику. И он выздоровеет!

Народ молчал. Всем было жаль этого ребенка. Но что поделать? Уговор есть уговор. Плата короля была самой высокой.

– Я подумал и принял решение, – объявил тем временем мудрец. – Эликсир достанется этому мальчику!

Толпа заволновалась.

– Но это нечестно, старик! – вскричал рассерженно королевский лакей. – Ведь он не перебил предложение Его Величества!

– Король посулил богатство, имущество и титул, – заговорил мудрец, обращаясь к толпе. – Но это не последний сундук золота в его казне, не последний дом в его собственности и не последняя возможность пожаловать титул, – он помолчал немного, дав людям осмыслить его слова. – А этот мальчик, – продолжил мудрец, – готов отдать все, что у него есть. Так чья же плата выше?

Над рыночной площадью повисла тишина. Горожане понимающе закивали.

– Вот и хорошо, – улыбнулся мудрец. – Держи, юный друг, он твой, – и старик протянул мальчику пузырек. – И монетки свои не забудь, – добавил он и вернул ребенку его деньги.

– Но! – возразил королевский лакей. – Ты ведь даже не взял с него платы!

– А я и не говорил, что «продам» эликсир, – отвечал ему мудрец. – Я сказал, что «отдам» его тому, кто предложит большую плату.

Дом

А он уже объездил весь мир, но так и не нашел себе дома. И тогда он купил воздушный шар и сказал мне: «Летим со мной». Я согласилась без раздумий, ведь спустилась бы с ним даже в преисподнюю. А он звал меня в небо.

Так мы и летали. Приземлялись, где хотели. Гуляли по земле. И снова возвращались в небо. Невыразима красота небес. Я была околдована ею: утренней голубизной и близостью к солнцу, вечерними красками, перистыми облаками и свинцовыми тучами. Одни напоминали мне корабли о белоснежных парусах, другие – пиратские шхуны. А однажды мы попали в грозу, и я испугалась. Но он обнял меня и прижал к себе крепко-крепко. Гроза прошла, оставив после себя радугу в полнеба.

Но однажды я вдруг задумалась: сколько же мы будем так летать? Висеть в воздухе меж небом и землей? Мы гостили на маленьком островке и зашли поесть в тихий уютный ресторанчик. За соседним столом сидела семья: папа, мама, двое детей. Такие красивые, такие радостные и такие земные. Они ели, смеялись и разговаривали. А после ужина отец семейства сказал: «Ну что, пойдем домой?» Тогда я не знала их языка, но я просто поняла, что он сказал именно это. Они встали, взялись за руки и ушли домой. А нам предстояла ночевка и долгая дорога следующим днем.

Мы покинули ресторанчик и побрели вдоль берега к отелю. Он увидел тоску в моих глазах и спросил:

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2