Алиса Квин.

Путь ангела



скачать книгу бесплатно

ПРОЛОГ

Земля. Храм богини Эры.

– Отойди от моей сестры, – зло сказал Эрик, доставая клинки.


– Ты забыл, – в притворном удивлении поднял брови Павел, – она моя невеста! В горе и в радости, пока смерть не разлучит нас, и все такое.

– Я не хочу причинять тебе вред, – ответил принц, – Мариэлла мне этого никогда не простит, но, если ты ее, хоть пальцем тронешь, на куски порву!


– Вот сейчас я сильно испугался, – издевался Чернецов.

Он недобро прищурился и поднял меч. Против такого оружия глупо бороться клинками. Можно было воспользоваться плазменным кольтом. Но убивать Павла Эрик не собирался. Пришлось отступать.

– Что, дорогая? – проворковал парень. – Не хочешь моей смерти? Умница! Присоединяйся к нам, и мы все будем счастливы! – он улыбался.

– Ты сошел с ума! – сказала принцесса, вытирая слезы.

– Нет, я как раз все теперь прекрасно осознаю.

Эрик и Павел двигались по кругу, не отрывая взгляда от противника ни на секунду. Мариэлла боялась сделать лишний вдох. Невозможно было в это поверить. Два самых любимых и дорогих в мире мужчин готовы убить друг друга. Причем, если Эрик защищал ее, то в случае победы Павла, за свою жизнь не дала бы и ломаного гроша. Принцесса ясно понимала: его цель убить ее. Ведь он лучше всех знал, что она единственная, кто способен закрыть переход в иной мир. Девушка посмотрела на свою руку, где красовался четырехугольный шрам, очертаниями напоминавший небесное светило. «Ангел, отмеченный звездами», – пронеслось у нее в мыслях. «Потомок древних королей», «Обладающий даром», «Скованный узами, жизнь готовый за это отдать». Все было так!

ГЛАВА 1

Корабль «Альфонс», сектор 486-29

Он уже несколько часов рассматривал эту чертову карту. Крутил ее и так и эдак. Ну не получается никак.


Павел Чернецов нахмурил брови, взъерошил ладонью свои черные волосы.


– Все, не могу больше ни о чем думать! – он поднялся с кресла, отодвинул от себя вирт-экран, щелкнул по нему, изображение группы незнакомых звезд мигнуло и исчезло. – Как проложить трассу сквозь это скопление и не повредить корабль, я не знаю! Придется делать крюк в несколько парсеков, но я боюсь опоздать!

Капитан фрегата «Альфонс» дал команду ИскИну и экипажу готовиться к гипер прыжку по новым координатам. Они обязательно должны успеть. У них просто нет других вариантов.


                   *********

– Цель достигнута, – механический голос искусственного интеллекта вывел Павла из состояния полудремы, – цель достигнута, цель… – капитан провел пальцами по вирт-экрану, голос замолчал.


      Вырвавшись из лабиринта линий гипер-трассы «Альфонс» оказался в маленькой звездной системе без названия на самом краю Империи.


– Вы бы хоть поели, капитан! – здоровяк штурман затаскивал в рубку небольшой столик на воздушной подушке, сервированный завтраком на двоих, – я вам компанию составлю.

– Спасибо, Маркус! – Павел взял чашку в руки, сделал глоток, наслаждаясь вкусом, улыбнулся. – Еще три прыжка и мы нагоним основную часть флота.

А там уже будем ждать ответных действий от Альянса. Но нам надо подождать.

Запах кофе наполнял рубку, система завершила подсчет новых координат для следующего гипер прыжка. Помолчали.

– Где носит эту несносную девчонку? – вдруг ударил кулаком по столу капитан. Чашки и кофейник жалобно звякнули.

– О принцессе Мариэлле до сих пор нет известий? – Осторожно спросил Маркус.


      Павел тряхнул головой. Как же он устал! Он не отдыхал трое суток, он практически ничего не ел. Его сине-зеленые глаза покраснели от недосыпа и ужасно болели.

– Она обещала, что мы встретимся с ней в этой точке сегодня, – прикрыв веки, проговорил он, – если она не появится в ближайшие часы, нам придется уходить без нее. Зачем я только согласился взять ее с собой!

– У вас не было другого выхода, – задумчиво проговорил штурман.

– Обнаружен неизвестный объект! – меланхолично оповестил ИскИн корабля. В иллюминаторе, среди звезд полыхнула яркая вспышка, на месте которой застыл маленький скайер, украшенный символами Альянса.

– Твою ж… – ругнулся штурман, – она смогла! Капитан, вы понимаете что, возможно, это станет мостом между Альянсом и Империей?

– Да плевать на них! – Павел пытался выйти на связь с скайером. – Мариэлла, ты меня слышишь? – кровь стучала в висках, он ждал ответ. Ответа не было.


                        *********

Он помнил, как увидел ее в первый раз. Это был один из вечеров, когда его выпускную группу отпустили в увольнение. Еще парочка экзаменов и он, Павел Чернецов станет лейтенантом звездной флотилии Империи. Он уже получил распределение на практику. Ему выпала честь начать свою карьеру на огромном лайнере «Разящий», под руководством самого адмирала Римори. Этот человек всегда вызывал в душе молодого Павла какой-то трепет. Его подвигам перед Империей не было предела. О нем ходили легенды, с ним мечтали работать многие, но выбирал он только лучших из лучших.


      После недельного перелета было очень приятно прогуляться по имперской Столице. Погода не радовала. На улице шел дождь, настоящий ливень. Времени оставалось немного, поэтому Павел уверенно шагнул навстречу ветру и потокам воды, что щедро поливала уставшую от зноя землю.


      Девушку он заметил не сразу. Она сидела прямо на дорожке, прикрывшись зонтом от тугих струй дождя, и горько с надрывом плакала. Она была юная, почти еще совсем ребенок, и такая беззащитная. Выпускник Галактической академии всегда считал, что сердце его заперто, ключ выброшен, потому как служить может он только Империи и любить лишь свою работу. Но при виде этой девочки в душе его что-то сжалось. Он опустился рядом с ней на корточки, укрыл ее вздрагивающие плечики своим кителем, протянул ей руку и сказал:

– Идем со мной! – она подняла на него огромные синие глаза, и он понял, что пропал.


      Потом они сидели в маленьком кафе, о чем-то болтали. Девушка представилась:

– Мари, – он поцеловал протянутую для пожатия ладошку, смутив ее окончательно. Он не спрашивал ее, что с ней случилось, им просто было приятно сидеть вот так рядом и говорить ни о чем.


      За соседний стол принесли торт, видимо отмечали день рождения розовощекому малышу. Он хлопал в ладоши и радовался своему празднику.


Павел бросил монетку проходящему мимо роботу продавцу, получил букет из неизвестных ему цветов и протянул их Мари. Девушка приняла их с улыбкой и благодарностью. Она уже давно перестала плакать, наоборот, смотрела на своего собеседника весело и немного кокетливо. А он откровенно любовался ее прекрасными большими глазами сапфирового цвета и белокурыми длинными волосами, фарфоровой кожей и пушистыми ресницами.

– Смогу я тебя еще увидеть? – неожиданно для самого себя спросил Павел. Она удивленно распахнула глаза и кивнула, улыбаясь так, что молодой выпускник звездной академии потерял голову окончательно.

Они гуляли до рассвета, разговаривали обо всем на свете. Расставаться не хотелось совсем. Они держались за руки и шли по просыпающимся улицам. В этот момент они оба были счастливы.


                        *********

На выпускном группы Павел был сама элегантность. Ему безумно шел новенький мундир лейтенанта Звездной флотилии. Всего через несколько дней «Разящий» покинет Столицу, и отправиться патрулировать квадрат 3/4. Жизнь сделала ему тот подарок, о котором он всегда мечтал: космос, приключения, новые планеты. Это влекло Павла с каждым днем все сильнее.

Он нашел Мари в толпе. Как же он соскучился! Увидев его, ее глаза засияли, словно синие звезды. Она бросилась к нему со всех ног, он подхватил ее на руки и закружил.

– Ты собирался улететь не попрощавшись? – Она притворно надула губки, но тут же рассмеялась.

– Ты такая красивая! – Павел с восхищением смотрел на девушку и легонько поцеловал ее светлые волосы. – Никуда я от тебя не денусь!

Мари схватила его за руку и потянула за собой.

– Пойдем, у нас мало времени, – она хитро посмотрела на лейтенанта Чернецова, – он хочет с тобой познакомиться!

– Можно спросить, кто?

– Это сюрприз! Пошли скорее!

Любимая племянница адмирала Римори Мариэлла впервые представила ему своего избранника.

– Дядя Эдмунд! – ее звонкий голосок заставил с улыбкой обернуться его. Каково же было его изумление, когда он увидел рядом с Мари Павла Чернецова.

– Позволь представить тебе моего близкого друга Павла! – Девушка повернулась к своему спутнику:

– Павел! это мой дядя Эдмунд!

Адмирал не мог сдержать улыбки. За Павлом Чернецовым он уже давно наблюдал. Лучший выпускник Академии, безупречный пилот и навигатор был избран Эдмундом для службы у себя на линкоре «Разящий» еще два года назад. Лицо молодого лейтенанта он знал из личного дела: прямой нос, упрямо сжатые губы и твердый взгляд необычного цвета глаз. Глаза, это первое что привлекло внимание на его лице. Окруженные пушистыми черными ресницами, они были невероятного оттенка – цвета морской волны. Многие девушки Империи томно вздыхали, по этому неприступному красавцу, но его, кроме учебы и космоса, ничего не интересовало. И вот, он стоит с племянницей адмирала под руку и смотрит на нее влюбленными глазами.

Молодой человек смущенно улыбнулся, протянул для пожатия ладонь.

– Не могу выразить, как я рад знакомству с вами, адмирал!

– Так вот кто покорил мою малышку Мариэллу! – Римори пожал протянутую руку. – Я тоже весьма рад! – добавил он.

А Мариэлла откровенно любовалась своим другом. Парадная форма Академии безупречно сидела на нем. Синий цвет выгодно оттенял его глаза. Павел снял фуражку и держал ее в руках, отчего длинная темная челка тут же слегка растрепалась ветром. Это придало ему мальчишеский, немного хулиганский вид.

– У тебя отличный вкус, моя дорогая! – дядюшка поцеловал подставленную щечку. – Я так понимаю, от предложения составить старику компанию за ужином, ты как всегда откажешься?

– Ты самый лучший дядя на свете! – улыбке Мариэллы никто не мог сопротивляться. – Хорошо, что ты на это не будешь обижаться!

Адмирал Звездного Флота, родной брат Императора с улыбкой смотрел вслед удаляющейся парочке.


                        *********

Всего через полгода корабли Альянса впервые атаковали Империю. Без предупреждения и выдвижения, каких либо условий, были полностью уничтожены несколько планет. Весь Звездный Флот подняли на охрану границ. Привлекли все резервы военных. Даже учащиеся последних курсов Академии были задействованы. Любой, кто стал добровольцем, мог защищать свой мир. Общими силами врага удалось временно остановить. Спасаясь от погони, корабли Альянса ушли в гиперпространство.

Война объявлена. Ее цель – уничтожить человечество…


                        *********

Из воспоминаний его выдернул голос Маркуса:

– Через минуту стыковка с скайером, капитан!

– Хорошо! Ты и Родригес идете со мной, Леонов остается вместо меня. Господи, Мариэлла, надеюсь, ты еще жива!

От подобных мыслей Павла кинуло в дрожь. Нет ничего страшнее для него, потерять эту маленькую принцессу. Он смотрел в иллюминатор на скайер Альянса, что хищной птицей виднелся в черноте космоса. Чуждые человеческому восприятию очертания таили в себе опасность. Как могла такая хрупкая и нежная девушка отправится в стан врага и угнать оттуда этого монстра? Просто в голове не укладывалось! Большинство звездолетов Альянса были своего рода гибридами высоких технологий и живого организма. Конечно, живой была только та часть, что отвечала за навигацию и пилотирование. Скайер, что застыл сейчас в ожидании возле «Альфонса», гибридом не был, но такую модель капитан видел впервые. Он действительно был похож на огромную черную птицу, обтекаемой формы, слегка приплюснутый спереди, расправленные крылья. Он всем своим видом источал опасность.

Облачаясь в скафандр, Павел не мог отделаться от зудящего беспокойства. Что если Мариэллы там не окажется? А если это просто совпадение или, того хуже, ловушка, и там их поджидают враги? Имеет ли он право так рисковать командой?

Отогнав все прочие мысли, капитан сосредоточился на правильности подключения всех функций скафандра для открытого космоса. Эта модель вошла в обиход совсем недавно, но уже не раз оправдала себя. Благодаря увеличенному запасу кислорода, повышенной прочности материала, из которого был изготовлен этот костюм, и небольшим двигателям, что в случае необходимости можно было использовать для передвижения в космосе, он спасал многие жизни. В нем можно было продержаться несколько суток, если вдруг человек оказывался за пределами своего корабля во время боя. Система жизнеобеспечения такого костюма поддерживала максимально комфортную температуру и влажность внутри него. Скафандр защищал своего обитателя от радиации и даже мог выдержать прямое попадание бластерного луча. Все в звездном флоте Империи было по последнему слову техники.

– Вперед! – скомандовал капитан и первым шагнул к выходу.

Павел вступил в шлюз между «Альфонсом» и небольшим скайером с опознавательными знаками Альянса. Капитан до сих пор корил себя за то, что позволил Мариэлле уговорить его взять ее с собой. Она умела быть убедительной, а когда речь шла о возможности остановить войну, особенно. Но даже это не было ценой, если он потеряет свою Мари.

– Несносная девчонка, если тебя здесь нет, я сам тебя убью! – Тихо говорил Чернецов, шагая в темноту.

Враждебный скайер встретил их не слишком приветливо.

– Родригес, ты остаешься здесь, прикрываешь шлюз!– отдал приказ капитан. – Держи связь с нами и кораблем! Маркус со мной!

Они двинулись вглубь скайера. Вокруг царил полумрак, мигало аварийное освещение.

– Капитан! – голос ИскИна прозвучал неожиданно в этой напряженной обстановке. – Воздух пригоден для дыхания человека, вредные примеси отсутствуют.

– Принято! – Павел запустил вперед беспилотник-дрон. Тот взмыл вверх шустрой стрекозой и, сканируя пространство вокруг себя, упорхнул изведывать машину. Через какое-то время маленький шпион подал сигнал о находке живого организма.

– Не трогать объект! – приказал капитан.– Надеюсь это – Мариэлла, а не кто-нибудь из Альянса, – тихо добавил он.

В состав Альянса входили в основном планеты негуманоидных рас, и далеко не все доброжелательно относились к человечеству. Большинство из них открыто ненавидело жителей Империи. Их целью стало полное уничтожение не только цивилизации людей, но и всех иных, что нашли свой приют на имперских территориях. Встретить такого фанатика вместо принцессы никому не улыбалось.

В рубку заходили медленно. Павел первым, за ним Маркус. Мариэллу заметили не сразу. Она сидела за пультом управления, глаза ее были закрыты. Девушка была без сознания. Невероятная бледность напугала Павла. То, что она жива, показывали только приборы. Он наклонился и взял принцессу за руку. На ней был защитный костюм, точно такой же, как у капитана. Он всмотрелся в ее умиротворенное личико. Длинные ресницы чуть заметно подрагивали. Взяв себя в руки, капитан отдал команду забрать это суденышко с собой на «Альфонс».

– Потом исследуем, – сказал он, – то, что Мариэлла нашла то, зачем летала и спрятала его в скайере, я не сомневаюсь. Но почему она без сознания, необходимо выяснить как можно быстрее.

Он подхватил ее на руки, и они так же осторожно проследовали на борт «Альфонса».

– Готовимся к следующему прыжку! – Павел оставил принцессу в мед-каюте на попечении доктора. – Давай, моя хорошая, я жду тебя. Ты нужна мне, – он бережно опустил ее на кровать и поцеловал в лоб.

– Капитан! – пожилой мужчина с планеты Парнас, работал судовым врачом уже не первый десяток лет. Он, как и его многие земляки обладал редким даром исцелять, причем делал он это не только в физическом плане, но и тонкие душевные материи чувствовал особенно остро. – Позвольте дать совет. Вам необходимо отдохнуть. Не просто выспаться, а расслабиться морально. Вы до границы не долетите, поберегите себя!

– Спасибо, Док! – Павел улыбнулся. – Я подожду Мариэллу. – Изменившись в лице, он тихо спросил – Что с ней? Это может быть опасно?

Мудрый доктор молчал. Он, как менталист, не мог сейчас ответить капитану, что все будет хорошо. Он вовсе не был в этом уверен.

– Капитан, – сказал он, – у нас прыжок. Поговорим позже.

– Хорошо, – Павел согласно кивнул, – я вернусь позже. Держите меня в курсе дела.

– Обещаю!

                        *********

А на месте выхода из гиперпространства шел бой. Силы были совершенно не равны.

– Вот гады! – в сердцах воскликнул Маркус. – Чем им грузовой корабль не угодил?

– Поднять защитный экран! – отдавал приказы Чернецов ИскИну. – Выпустить истребители! Родригес, ты командуешь!

– Принято, капитан! – было ему ответом.

За иллюминатором мелькали вспышки выстрелов. Небольшой торговый корабль уже почти не делал попыток сопротивляться. Защитный экран местами подрагивал зеленоватым свечением, что говорило о его истончении. На обшивке виднелись обугленные пятна. А вокруг кораблика в диком танце кружились перехватчики Альянса. Неподалеку их ожидал фрегат. Появление «Альфонса» явно не обрадовало нападающих. Истребители, выпущенные имперским кораблем, превышали их количеством. Не теряя ни секунды, они ринулись на врага.

– Говорит капитан корабля «Альфонс» Чернецов. – Павел вышел на связь с торговым судном. – Кто вы и куда направляетесь? Именем Империи, ответьте!

На вирт-экране появилось бледное лицо мужчины. Он благодарно смотрел на Павла:

– Капитан корабля «Ирбис» Валенсио! – представился он. – Доставляем груз в квадрат 25-4. Попали в засаду. Не знаю, мы были целью или нет, но нас уничтожили бы. Это просто чудо, что вы здесь оказались так вовремя!

Появление «Альфонса» предрешило исход битвы. Фрегат Альянса не стал дожидаться возвращение нападающих. Вокруг него начало формироваться гипер-поле, через мгновение он исчез. Взорвав последние три перехватчика, истребители вернулись на место.

– Какие у вас повреждения? Помощь нужна? – спросил Павел капитана «Ирбиса».

– Поврежден гипер-двигатель, обшивка пробита в трех местах, разгерметизация одного из отсеков, в соседнем с ним отделении начался пожар, но пламя удалось быстро погасить. Да, от помощи не откажусь, – состояние Валенсио было подавленным, – прошу вас сопроводить нас на ближайшую обитаемую планету. Нам предстоит большой ремонт.

– Хорошо, – Павел повернулся к Маркусу, – готовимся к стыковке с «Ирбисом» и на буксире доставляем их на Анэю. ИскИн, рассчитать оптимальную трассу и мне доложить! Валенсио, предлагаю вам и вашей команде быть гостями на «Альфонсе».

– Почту за честь, капитан Чернецов! – улыбнулся командующий «Ирбисом».

Сеанс связи был закончен. Капитан повернулся к Маркусу:

– Готовимся встречать гостей, – оповестил он своего штурмана.

– Да, капитан, – улыбнулся ему здоровяк.


                        *********

– Капитан, – Маркус доложил по внутренней связи, – начинаем стыковку!

– Отлично, Маркус, – Павел заканчивал прокладывать новую трассу к небольшой планетке Анэя, что притаилась на краю системы Велес. Не самый лучший вариант, но другого не было. – Я надеюсь, скайер Альянса хорошо спрятан? Не хватало еще, чтобы наши гости его увидели, – сказал он.

– Обижаете! – пробасил штурман, – Мы все сделали в лучшем виде. Каюты для команды «Ирбиса» готовы. Ждем гостей.

– Хорошо, нужно еще доктора предупредить, не афишировать пребывание на корабле Мариэллы.

– Все сделаем, кэп! – здоровяк отключился.


                        *********

Получив отпор, Альянс стал действовать осторожнее. Теперь они не нападали в открытую на планеты. Не уничтожали их из космоса. Видимо, было решено оставить территории для будущих колоний. Да и жителей они теперь не убивали всех. По какой-то, одной им известной причине, посланники враждебных Империи планет, выбирали людей и гуманоидов и увозили. Для каких целей никто не знал. Можно только строить предположения. Ясно было только одно – ничего хорошего людям в Альянсе ждать не приходилось.

Десант Альянса систему Велес атаковал одну из первых. Самая страшная и непредсказуемая раса урбагов разрушала города, целые континенты обитаемых планет. Эти ужасные существа в несколько раз превосходили габаритами любого гуманоида. Огромные, невероятно сильные и абсолютно безжалостные монстры. Они двигались по селениям людей, разрушая все на своем пути. Чудовища словно перетекали из одного положения в другое. Вот эта самая тягучесть их передвижения, абсолютное отсутствие какой-либо эмоции на ощеренных мордах и наводили безотчетный ужас у мирного населения. В панике люди покидали планету. Но от урбагов было нелегко уйти. Кроме того, их, оказалось, невероятно трудно убить. Бластерный луч не пробивал броню. Приходилось использовать тяжелые плазменные пушки, что в условиях эвакуации людей весьма проблематично. На то и был расчет Альянса.

В те годы погибло несколько небесных тел этой системы, пока люди смогли дать отпор. Сейчас на приграничных планетах располагались блокпосты Империи. Городов на них больше не было. Были руины. К одной из таких планет и направился «Альфонс». Там могли предоставить помощь по ремонту кораблю «Ирбис», но самое главное, оттуда можно было связаться с адмиралом Римори, ведь присоединиться к флоту в срок команда Чернецова не успевала.


*********

Она никак не могла вырваться из плена темноты.

« Ну почему у меня не получается открыть глаза?» – думала Мариэлла, проваливаясь в очередную бездну боли. Как давно это происходит, где находится, кто она? Все вопросы без ответа.

Глубокий, тяжелый вздох. Еще совсем чуть– чуть… Нет, опять уплывает из сознания какая-то очень важная мысль. Иногда она слышит голос. Он говорит с ней. О чем-то просит. Глупый голос! Он хочет, чтобы она не уходила. Куда?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5