Алевтина Варава.

Осколки будущего



скачать книгу бесплатно

Трапеза брата существенно обеднела. «Ну и ничего. Ему вообще есть вредно: скоро в двери проходить перестанет», – успокоила себя Аня.

Придя кормить Соню, доморощенная нянька нашла объект надзора разрисовывающим губы кукол маминой помадой. Конечно, идеальным вариантом было бы убить ребёнка и удрать с бродячим цирком в Италию, так что Аня сдержалась с огромным трудом. Она разразилась бранью, а мелкая пакостница – слезами, будто её безвинно и жестоко обидели. Помада так и не оттёрлась.

Соня поела на удивление быстро и без скандала. То ли стыдилась из-за испорченной косметики, то ли жалела игрушки, то ли просто проголодалась днём. Ведь хорошая няня Аня не внесла в расписание обед… Когда она с пустой тарелкой и чувством выполненного долга спускалась вниз, Стас и Паша ещё ужинали. Нужно вымыть посуду.

На кухне караулила прищуренная Салли. Малость забытый сон о лунном королевстве тут же чётко нарисовался в памяти. Аня нахмурилась и выглянула в столовую.

Стас, конечно же, был совсем обычным. Самый нормальный Стас. Только тихий. Он не бесится с Пашей, не шумит, ничего не вытворяет… Ане стало не по себе. Она задумчиво вытирала руки полотенцем и смотрела на брата. Который ел салат. Увлечённо. Накалывал на вилку полумесяцы огурцов и неровно нарезанные кусочки лука… У Ани даже перехватило дыхание. Стася никогда не ел лук. Он чуял его в любом блюде, отказываясь и близко ко рту подносить что-то лукосодержащее. Даже самую малость он всегда обнаруживал. И никогда не ел. Пожирал всё что угодно, но лук – ни в жизни.

Стас, сидящий в столовой, ловил в сметане белые колечки и жевал. Совершенно спокойно. Не бесился с Пашей. И ел лук.

Сделалось по-настоящему страшно. Потом Аня почувствовала себя глупо. После чего сердито зыркнула на Салли. А кошка вперилась в неё так проницательно и значимо, что прошиб холодный пот.

– Нет никаких королевств на Луне, – зачем-то сказала Аня. – И не было! Ясно?!

Она вышла из кухни. Стас поднял взгляд от тарелки и опустил обратно. Паша скучал.

Внезапно захотелось оказаться как можно дальше от этого флегматичного и сдержанного Стаса, который ест лук. Спрятаться и никогда более с ним не встречаться.

– Ты чё вылупилась? – поинтересовался вежливый Паша.

– Ничего, – быстро отвернулась от брата Аня. – То есть заткнись!

Она потянулась за телефоном и набрала маму. Ближайшая родственница пообещала вернуться в течение часа.

Вообще-то, конечно, всё это чистейшей воды бред. И Аня, увы, это прекрасно понимала. Она взбежала на третий этаж и заперлась в ванной. Уставилась в зеркало над умывальником. Из него хмурилась взъерошенная девушка-подросток с растрёпанными волосами цвета спелых каштанов, несколькими веснушками да печатью сластей на боках. И девушке этой, вздыхай не вздыхай, отнюдь не светит в жизни ничего сверхъестественного.

Аня присела на край ванны. Она так часто представляла себя то одним, то другим персонажем фильма, мультика, книги или сериала… Днями разыгрывала ситуации… А как она мечтала бы оказаться какой-нибудь иной.

Чтобы было много-много захватывающих приключений, ужасных душевных страданий, красивых побед и романтических встреч… Аня просто обожает мистику и таинственность. Как-то ходила ночью на кладбище, и страшно совсем не было, только очень волнительно. Но ничего, разумеется, не произошло и даже не померещилось. Ничего никогда не происходит на самом деле.

Но этот сон отличный и замечательный. Нужно лишь в него поверить и чуть-чуть подыграть. А может, это и вовсе правда…

Аня причесала волосы, накрасила остатками безнадёжно испорченной помады губы (и теперь выглядела довольно несуразно в зеркальном отражении), после чего смело вышла в коридор. Салли сидела перед дверью. Аня многозначительно улыбнулась кошке.

– Идём, – велела она и стала помпезно шагать по лестнице. Салли двинулась следом. Вид у неё был какой-то несчастный.

Атмосферу разрушили приехавшие родители. Пришлось разбирать пакеты с едой, чистить картошку, признаваться, что в неравном бою пали куклы и мамина помада… Далее они ужинали, Аня мыла посуду, дальше её совершенно несправедливо попросили убрать игрушки у Сони (она и так целый день провела с малявкой!). А потом уже было десять часов и Аня, проклиная всё на свете, умчалась чистить зубы и ложиться, ибо старательно продуманный график трещал по швам.

– С тобой я завтра поговорю, – серьёзно предупредила она Салли, засовывая под подушку телефон с выставленным на девять утра будильником.

Задремать сразу не удалось. В мозгу роились идеи и мысли, перемешанные со злым осознанием необходимости уснуть вот просто немедленно. Аня ворочалась с боку на бок, включала и выключала музыку, пыталась смотреть повтор передачи о пандах, но так и не смогла перенестись в царство Морфея. Только голова разболелась.

Стали бесить звуки и люди, их издающие. Такое впечатление, что каждый свято верит, будто живёт в этом доме один!

Первым делом Аня крикнула с лестницы папе в гостиную, чтобы убавил в телевизоре громкость. Потом обнаружила ещё один источник шума и поднялась на третий этаж в комнату Стаса. Братец храпел полусидя на кровати, а вот за дисплеем яростно воевал со всякой нечистью Паша.

– Или ты приглушаешь звук, или я выключаю комп, – заявила Аня, упираясь руками в косяки двери. – Я сплю, между прочим!

– Лунатизм? – прищурился нахал, оглядываясь на стоящую в проходе возмутительницу спокойствия.

– Поостри мне тут! Сейчас маме скажу, что даже Стас дрыхнет, а ты всё ещё за компьютером!

– Лады, я вообще колонки вырублю, – быстро сдался Паша. – Чё взъелась? Могу и уйти. Этот сегодня никакой, – обиженно добавил он, кивнув на Стасю.

– Это клон, – сообщила Аня, – а Стаса похитили монстры. Спокойной ночи.

И она спустилась к себе, где ещё минут сорок ненавидела голосящую в соседней комнате Соню, которую пыталась угомонить мама.

Последние часы былой жизни Ани Сухановой истекали.

Снилось, что они с Салли и Пашей привязали Стаса к табуретке и тестируют, задавая вопросы о разных событиях, содержании мультиков и таблице умножения, ведь её настоящий Стас уж точно не знает. Потом Паша вдруг оказался мамой. Она принесла огромную тарелку лука и начала пихать в рот сына, а тот смеялся и жевал, болтая об оборотнях, клонированной овце и нашествии лунатиков. Появилась вторая Салли. Она зловеще возвышалась на шкафу и излучала осуждение. Тогда как Салли первая тараторила, что все клоны обязаны есть лук и смотреть канал «Animal Planet». Затем Аня очутилась в каком-то лесу, причём она непременно должна была найти там бамбук, чтобы накормить панду, иначе Стася не сможет за ней наблюдать и улетит на Луну к оборотням…

Сон развеялся где-то в половине шестого утра. Задремать вновь совершенно не получалось, и она обречённо привстала на кровати. Салли, свернувшаяся в клубок на стуле, тут же вскинулась и как-то мрачно на неё воззрилась.

– Животное, если ты хочешь мне что-то рассказать, клянусь не кричать и не швыряться мебелью, – убедительно пообещала Аня. – И я слушаю тебя очень внимательно.

Кошка потянулась, выгнувшись дугой, и села, оценивающе глядя на Аню. Та подняла левую бровь.

– Да я, собственно, всё уже сказала, – осторожно произнесла Салли.

Интермедия: Императрица Анна

Когда-нибудь, через много-много лет, я стану совсем другой. Сейчас я не смогу быть такой, что бы ни случилось.

Когда-нибудь, через много-много лет, мне будет всё равно. Сейчас я не отреклась бы от всего ни при каких обстоятельствах.

Когда-нибудь, через много-много лет, я пойму, что ничего и не было вовсе. Сейчас никто в целом мире не докажет мне этого.

Когда-нибудь, через много-много лет, я стану невероятно могущественной. Смогу победить вселенское Зло. И не стану. Когда-нибудь.

Когда-нибудь, промчавшись сквозь десятки смертей и две бессмысленные жизни, я осознаю, что существовала зря. Что не существовала вовсе. Ведь жизни нет. Есть игра. И игрушки в кукольном домике. Когда-нибудь, спустя много-много лет, я прекращу это отрицать. Не смогу умереть. Не буду жить. Не захочу бороться. Когда-нибудь.

Когда-нибудь, через много-много лет, высохнут слёзы, растает улыбка. Не останется слов. Чувств. И будет только прошлое. Ушедшее, улетевшее, испарившееся. И когда я перейду черту, за которой уже не буду мечтать, чтобы всё стало по-старому: глупо и наивно, тяжело и интересно, легко и невинно – не останется ничего. Даже пустоты. Ничего не останется.

А сейчас я буду бороться. Что бы ни произошло. Буду бороться. За целый мир. Самоотверженно. Без шанса на успех – и каждый раз побеждая. Я сверну горы. Я переверну мир. Я найду силу.

И когда-нибудь, через много-много лет, эта сила не оставит от меня ничего. Даже пустоты.

А пока я буду бороться…

Глава II. Шары и помидоры

Аня икнула и совершенно чётко уяснила, что бодрствует. Салли всё ещё глядела на неё.

Сердце забилось быстро-быстро, и стало даже трудно дышать. Ледяной липкий ужас волной прокатился по телу, на спине выступили бисеринки холодного пота. Аня ощутила, как намокает ночная комбинация.

Наяву говорящая кошка смотрелась неестественно и дико, а сама Аня, казалось, наоборот, потеряла всякую способность к коммуникации. Она просто пялилась на свою рыжую питомицу, мрачно взирающую с её же собственного стула.

– Салли? – наконец хрипло выдавила Аня. – Это… ты мне снилась?

– Я, – произнесла кошка, да ещё и кивнула для пущей убедительности.

От всего этого кожа на руках и ногах покрылась мурашками.

– И… что? – после длинной паузы просипела Аня, впиваясь пальцами в колени.

– Попробую передать тебе силы, – проинформировала кошка, – и научить ими пользоваться.

– Я разве соглашалась на это?

– Во-первых, зная тебя, могу сказать, что ты в любом случае за, – безапелляционно заявило животное будничным тоном. – А во-вторых, у тебя и выбора-то нет.

– Очень мило. Сиди там и не двигайся! – подскочила Аня, когда Салли поднялась на лапы, собираясь спрыгнуть на пол. – И вообще я тебя боюсь!

Питомица страдальчески закатила глаза.

Аня находилась в полном смятении. Разумеется, она была потрясена, но… но это… здорово! Действительно здорово… Вот только абсолютно невозможно. Как должны проявляться психические расстройства? Насколько правдоподобно? Аня в психические расстройства особо не верила, но глупо отрицать, что они всё-таки бывают. Тем более в говорящих животных она не верила тоже.

– Хорошо, – голос предательски дрогнул, а опущенные с кровати ноги показались онемевшими, – теперь давай разбираться. Всё, что мне приснилось, – реальность?

– Нет, – прыснула Салли (смеющиеся кошки похожи на исчадия ада). – Сегодняшний абсурд всерьёз не воспринимай, – растолковала она свою весёлость.

– А что… я помню только…

– Неважно. Это уже исключительно твоё подсознание пошутило. Но всё, что я рассказала до того, всё, что ты видела и чувствовала, – истина.

– Существовало лунное королевство?

– Ещё шестнадцать лет назад – да.

– И откуда оно? Почему про это не написано в учебниках астрономии?

– Как появился Авелилон, я, увы, не в курсе. Но он был невидимым для простых смертных с этой планеты. Твоя мать королева Августа, как и все её предшественницы, оберегала территорию от посторонних. А после разрушения всё растаяло без следа. То, что там было, сейчас – это я, ты и Священный камень. Твоя мать использовала все крупицы магии Авелилона, чтобы спасти своего ребёнка.

– Моя мама спит в соседней комнате, – разозлилась Аня. – Прекрати называть так невесть кого!

– Анжела, конечно, тоже твоя мать, – смиренно согласилась кошка. – Она носила тебя восемь месяцев, родила и вырастила. Но генетически…

– А мне плевать на генетику!

– Сейчас речь не об этом.

– Хорошенькое дело! – гневно прошипела Аня. – И зачем, по-твоему, кому-либо понадобился мой брат?! Я даже не спрашиваю, откуда этот «кто-либо» взялся.

– Не знаю ни того ни другого, – понурилась Салли. – И смутно представляю, как нам теперь с этим быть. Во-первых, ты ещё маленькая. И совершенно не готова. Положим, с ума ты не сойдёшь и примешь всё нормально. Но чтобы освоить способности, нужны тренировки – а у нас нет времени!

– Не расстраивайся, я попробую, – прониклась проблемой Аня. Досада улетучивалась, развеянная творящейся небывальщиной. Вид у Салли был глубоко озабоченный и очень несчастный. А Аня любила кошку, живущую с ними, сколько она себя помнила. И ещё Аня любила всё необычное. Колдовские умения – это интригует. – Что… что я должна делать? – самоотверженно поинтересовалась она.

Салли соскочила на пол и залезла на кровать, после чего Аня осторожно, стараясь, чтобы со стороны это не смотрелось грубо, перебралась на компьютерный стул с колёсиками. Сидеть с собственной кошкой на одной постели почему-то теперь совсем не хотелось. И вообще ей нельзя по мебели шариться.

Салли ловко и немного неестественно подняла лапу, запустила под чёрный противоблошиный ошейник и стянула его с себя. Ремешок неожиданно оказался лентой, на которой странным образом блеснула многогранная и довольно крупная призма. Невозможно было не заметить её раньше! На сбившейся к изножью подушке лежал здоровенный драгоценный камень, от его основания расходились заострёнными конусами десятки отростков. Штуковина размером с голову Салли: кошка просто физически не могла бы носить такое под ошейником! Но это как с фокусами. Увидишь что-то чудное своими глазами, однако твёрдо знаешь – обман. Магии не бывает. И кошки не говорят.

Загадочный предмет казался прозрачным, а прорывающийся из-за шторы лучик солнца рождал внутри сиреневые всполохи.

Повисло молчание.

– Аня?

– Это всё слишком быстро, – пробормотала в ответ она. – Я ещё… Что это такое?

– Священный камень Авелилона. Он даст тебе силу.

– Мне – дотрагиваться до него?! – с ужасом спросила Аня, отъезжая на стуле к перегородке, отделяющей вечно захламлённый письменный стол от основной части комнаты.

– Да! – отчего-то окрысилась кошка. – И не только… Но сначала нужно его взять и поверить в то, что можешь использовать.

– И… что будет?

– Посмотришь.

Аня скривилась.

– Одни идиоты слушают маленьких рыжих кошек, предлагающих что-то взять!

– И часто ты видела таких идиотов?

– Нет, но если бы я увидела… То есть я не стану трогать это и о чём-то думать просто так! Ты… меня тоже пойми! Во-первых, вдруг я ещё сплю… Это, конечно, не так, но было бы крайне утешительно…

– Только не ври, что обрадовалась бы, – прищурилась Салли. – Я тебя с детства знаю…

Аня улыбнулась, но со стула не встала, продолжая покусывать губу и нервно царапать ногтями ладони.

– Слушай, почему ты меня так боишься? – простонало животное. – Я же с тобой всю твою жизнь. И я не мутант-переросток, я кошка.

– И на том спасибо, – пробурчала Аня. – Допустим… допустим на минуточку… что Стасю и правда заменили клоном и увели не совсем человеческим способом…

– Да, – скептически вставила Салли, – испарили.

– Испарили, – кивнула Аня. – Допустим даже, что я не сошла с ума и моя Салли – говорящая кошка, а всё, мне приснившееся, – явь… Я могу заработать кучу денег!

– Аня!!!

– Да шучу я, шучу. Хорошо! Предположим, я заберу это, – она покосилась на отсвечивающую с кровати призму с нескрываемой опаской, – и пусть оно даже что-то сделает. И дальше?!

– Наделит тебя магией.

– О’кей, воспользовавшись «магией», я взмахом руки приготовлю себе бутерброд, но как это поможет найти Стасю?!

Кошка вполне по-человечески рассмеялась. Выглядело это настолько дико, что Аня невольно отодвинулась на своём стуле в угол комнаты.

– Бутерброд – это, конечно, хорошо, – наконец выдавила Салли, всё ещё фыркая, – но Священный камень тебе его не раздобудет.

– А врёшь про волшебство…

– Ты примешь то, что заключено внутри. Потом я научу тебя этим управлять и расскажу, что придумала для спасения мальчика.

– Мне уже страшно.

– А теперь ты должна активировать его, – Аня открыла было рот, но кошка повысила голос, – впитать чары. И когда выполнишь то, что я велю, сможешь найти брата, освободить и вернуть домой.

– Но, – твёрдо прервала Аня.

– Но?

– Но, – повторила она. – Это если всё, что ты наболтала, реально так. А вдруг ты никакая не хранительница, созданная, чтобы поддерживать меня, а совсем наоборот – кто-то, похитивший моего брата и желающий, чтобы я каким-то камнем передала ему то, о чём не знала и потому не могла использовать?

– Ты начиталась фэнтези!

– Моя кошка тараторит, как попугай! Я готова поверить теперь и в сумеречный мир[9]9
  Сумеречный мир – часть фэнтезийной вселенной из серии романов Сергея Лукьяненко.


[Закрыть]
, и в школу магии и колдовства[10]10
  Школа магии и колдовства – часть фэнтезийного мира из серии романов Джоан Роулинг о Гарри Поттере.


[Закрыть]
, и в хоббитов с насгулами[11]11
  Хоббиты – народность в фэнтезийном мире из серии романов Джона Толкина; насгулы – призраки, слуги Саурона в фэнтезийном мире из серии романов Джона Толкина.


[Закрыть]
.

– Не надо, – посоветовала Салли. – Лучше поверь мне.

– Все вы так…

– Аня!

– Мне нужно обсудить это с кем-нибудь… Со священником!

– Да, распиши, что беседовала с зоологическим дивом о том, как свалилась с Луны.

– Молчи лучше, пока я не убедилась, что шизофрения случается у каждого. – Аня мрачно поглядела на камень. – Ладно. Отойди на тот край матраса, – строго распорядилась она.

Затем боязливо слезла со стула и присела на корточки у постели. Лучик света всё ещё подрагивал в загадочных гранях.

В кино и книгах герои зачастую слепо следуют за теми, кто первым познакомил их с необычной стороной бытия. Но иногда это оказываются замаскированные злодеи. «Злодеи не злодеи! На моей кровати ораторствует кошка, а передо мной штука, способная, вероятно, научить волшебству. Даже если это помешательство, разве можно отказаться?» – сердито подумала Аня. Но что-то не давало протянуть руку и коснуться острых на вид иголочек кристалла…

Аня застыла перед камнем и размышляла, с отсутствующим выражением уставившись в переливчатые грани. Она любила так смотреть на огонь: вглядываться в глубину, пытаясь различить что-то неведомое, далёкое и желанное…

В психические расстройства она действительно не верила. Не то чтобы считала это всё выдумкой, конечно. Но разве можно всерьёз допустить, что глас домашней кошки звучит только в голове её хозяйки и что она сейчас пялится на совершенно пустой пододеяльник?

Неуверенно, осторожно Аня погладила один из хрустальных выступов.

Ничего не произошло, лишь солнечный лучик качнулся, отливая палитрой оттенков сиреневого. Они не были острыми, эти небольшие конусы. Колючими, но не острыми. Камень казался… заманчивым, что ли? Наверное, примерно то же испытывала Ева в райском саду. То есть могла бы, живи на самом деле. Хотя с тех пор, как домашняя кошка пустилась разглагольствовать, теория Дарвина вызывает сомнения… Не зря сейчас её оспаривают – что, если не только Аня столкнулась с болтливым четырёхлапым?…

На одном дыхании она подхватила камень и отступила к стулу.

– Мне можно подойти ближе? – уточнила Салли.

– Да. – Аня изучала предмет на ладони. Он был лёгкий и всё же ощутимый. Солнечный свет больше не падал на грани призмы, но вещица по-прежнему поблёскивала. – Что… что теперь?

– Для начала поверь.

– Как-то банально, не находишь? – Аня бросила взгляд на кошку поверх замысловатых отростков.

– Что поделать? После того как ты по-настоящему поверишь, следует захотеть воспользоваться чарами.

– Час от часу не легче!

– Ты обязана! Твой брат в опасности!

– Почему Стас не исчез? Зачем его место занял клон? – спросила Аня. – К чему маскировать пропажу?

– Может, это «оно», когда его похищало, решило не поднимать переполох.

– А на кой «ему» мой брат? В нём тоже есть… что-то… такое?

– Нет. Но я предполагаю, что ему, тому «оно», нужен Священный камень. До того, как я передала артефакт тебе, на моей шее он был невидим и недосягаем ни для кого – это защита, наложенная ещё королевой Августой, твоей матерью. «Оно» могло бы догадаться, что я вручу наследство до срока, дабы вызволить мальчика.

– То есть ты мне дала это, чтобы нашему врагу было легче забрать?! Не думаешь, что охрана из меня аховая? – Аня побледнела. – Или вы заодно?!

– Что?! – опешила кошка. – Я… Да… да зачем тогда мне вообще ты?!

– Ладно, извини. Но для чего отдавать мне его?

– Собираюсь научить им пользоваться, – напомнила Салли. – Попробуй. Надобно возжелать получить могущество.

– Угу. Неплохо бы иметь… какой-то стимул.

– Чего?!

– Ну просто… необходимость спасти Стасю… Наверно, сначала… увидеть бы своими глазами… Не спорю, ты говоришь, вполне вероятно, правду, – поспешно добавила Аня. – И то, что ты в принципе говоришь, подсказывает: в этой фиговине должна быть сила. Ну или что мне стоит сходить к врачу. Ок, оставим. Но, Салли… у меня ничего не получается! – сорвалась она, потрясая в воздухе неожиданным подарком.

– Почему? – жалобно проблеяла кошка.

– Не знаю! Вот я смотрю на это и велю: «Волшебный камень…» – Аня невольно прыснула и виновато умолкла.

– Не надо ничего велеть, – простонала Салли. – Вот ты веришь в его возможности?

– Эм… да.

– Действительно?

Аня открыла рот, но так и не сказала ни слова. Верит ли? Да, но… Так можно веровать в Бога. От твоей убеждённости, ощущения, будто что-то где-то существует, оно не снизойдёт к тебе!

– Не пойму наверняка.

– О Милитта! Кажется, я потрачу на это десять лет!

Аня опять уставилась в призму, в самую глубь… И ничего не нашла.

– Ладно, как мы этим отыщем настоящего Стаса? И вообще, ты точно уверена, что…

– Я уверена!!! Артефакт даст тебе силу. Сосредоточься. Получить её совсем не сложно, она и так твоя, – наставляла Салли. – Вот научиться потом пользоваться…

– Что ты там бурчишь?

– Представь, что забираешь энергию. Расслабься и представь.

Аня втянула носом воздух и зажмурилась. Контур Священного камня всё ещё мерцал сиреневато-золотыми бликами. Она затаила дыхание и вообразила, как эти всполохи летят прямо в неё, проникают вовнутрь… Аня часто баловалась подобным раньше, играя и фантазируя. Вот свет отделяется… тянется к ней… и…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8