Алевтина Варава.

Осколки будущего



скачать книгу бесплатно

Введение

Чёрные языки пламени. Ледяные, бескрайние, беспощадные. И пустота. Огонь сжигает прошлое, испепеляет настоящее, гасит искры будущего. Ничто не имеет смысла. Всюду – лишь парализующая тишина; и где-то вдали сияют чёрные глаза Авроры. Что она думает? Зачем? Зачем пламя? Зачем?…

Безликий Вечный Огонь дожирает жизнь одного человека. Скоро он уничтожит всё. Холодным чёрным пламенем.

Спустя долгие-долгие годы.

А пока…

Интермедия: Салли

Я – кошка. Рыжая говорящая кошка со скверным характером. Шестнадцать лет живу на этой планете и всё ещё плохо понимаю людей. Особенно Аню, хотя уж кого-кого, а её должна знать вдоль и поперёк, со всеми потрохами. Я, собственно, и думала, что знаю. Уверена была. Такая мудрая кошка, у которой всё под контролем. Будущее не пугало меня ничуть, но оно застилалось туманом лет. Теперь там не туман, а знак «Стоп».

Со вчерашнего дня я в такой растерянности, что готова выть на луну, но я не собака, а кошка. Впрочем, это могло бы стать эксцентричным вступлением.

Как рассказать? Ей почти шестнадцать, а она увлечённо играет куклами Барби и вырезает из бумаги русалочек. И тут я, с историей об Авелилоне и прочей небывальщиной. Она, конечно, будет в восторге, но ни за что не отнесётся к этому как следует. Девочка может в ближайшие дни погибнуть, и всему виной одна только я.

Мне надлежало сниться ей много лет, постепенно настраивать, когда вырастет, миллионом необычного, прежде чем действительно с ней заговорю. Обрывки прошлого, как кусочки головоломки, выдаваемые в особых случаях после длительной подготовки. А теперь… Мне известно о ней всё, но я не догадываюсь, что произойдёт завтра. Как она справится… Да что уж, я сама не представляю, как преодолеть это. И к тому же убеждена, что ничего не выйдет. Почему сейчас? Кто это был? Куда оно делось? И что может поделать моя крошка, которую нам с её земной матерью так и не удалось воспитать серьёзной?…

Глава I. К чему снятся кошки

– Свет, у нас осталось три пельменя.

Аня сидит в небольшой абсолютно белой комнатке: стены, пол и потолок, нехитрая мебель, даже два торшера и ковёр почти сливаются в однотонное марево. Посреди стола яркое пятно разорванной упаковки пельменей «Геркулес» с тремя подтаявшими сырыми комочками теста.

В кресле перед Аней съёжилась бледная женщина со впалыми щеками. Её ядовито-розовый топ и потёртые синие джинсы придают своей обладательнице некоторую живость, но внешний вид оставляет желать лучшего.

Эту женщину зовут Свет. И они с Аней хотят есть. Уже очень давно.

– Настойчиво предлагаю удавиться, – веско произносит Аня после длительного молчания, в который раз озвучивая одно и то же. – Мы всё равно умираем здесь от голода!

– Я не могу удавиться, – мрачно замечает Свет. – И умереть.

– Зато я могу, – буркает Аня, берясь решительно развязывать матерчатый пояс на своём платье ослабевшими, трясущимися руками, и добавляет (не без сожаления) в качестве основного аргумента: – А тебе достанутся пельмени.

Зрачки Свет хищно сверкают.

И тут появляется старая кошка Салли.

Она вскакивает на тумбу около одной из ламп, чем отвлекает Аню от возни с тугим узлом, и вперяется в свою хозяйку большими черновато-зелёными глазищами.

Эту кошку Анины родители завели давным-давно, ещё до рождения детей, и она, по всем законам природы, должна очень скоро покинуть подлунный мир, однако обладает отменным здоровьем и пропадает иногда целыми днями невесть где, хотя ни разу за шестнадцать лет не принесла котят. Что, безусловно, радует.

Старой Салли в Анином сне совершенно не место. Впрочем, это её, судя по всему, не волнует.

– Нам нужно поговорить, – заявило животное человеческим голосом, что сейчас показалось абсолютно нормальным.

Свет не обращает на кошку никакого внимания. Её явно намного сильнее привлекают самоотверженно завещанные пельмени. И размышления над сложными вопросами: следует ли ждать, пока Аня удавится, прежде чем съесть их; получится ли у неё самой, а если нет – этично ли помогать; проглотить ли пищу немедля или разумнее потерпеть и оставить свои пельмени про запас?…

Кошка Салли на неё даже не смотрит.

– О чём ты хочешь говорить? – спрашивает наконец Аня досадливо.

Неуместная кошка молчит. И не отводит проницательного взгляда. Аня начинает чувствовать себя неуютно. После продолжительной паузы питомица издаёт звук, похожий на покашливание, и даже открывает рот, собираясь снова что-то сказать. Но в этот момент в диковинную белую комнату врывается звонкий напев и она тает, принимая контуры привычной спальни.

Кошка Салли, сердито урча, спрыгнула с кровати. Аня пошарила под подушкой, чтобы выключить голосящий телефон. И тут же зажмурилась, пытаясь поймать улетающий сон. Его очертания ускользали из памяти безвозвратно, и очень скоро только проницательные глаза с вертикальными зрачками остались чётким воспоминанием.

Поняв, что грёзу не вернуть, Аня зевнула и потянулась.

Домашняя любимица сидела с недовольным видом.

– Чего ты от меня хотела? – поинтересовалась Аня. Старая кошка повернулась и навострила рыжие ушки. – Наглая морда, ты зачем ко мне забралась?! – строго добавила она.

А потом тяжело вздохнула и свесила ноги с постели. Надо вставать. Волевые решения закаляют характер. Важно держать слово, данное себе.

«Чёртов здоровый образ жизни», – вертелось в мыслях, пока Аня шатающейся походкой волочила своё вялое тельце в ванную.

Идея здорового образа жизни оккупировала воображение часами пятью ранее. Аня как раз дочитывала очередное увлекательное фэнтези на кухне у окна в тёмный сад. Тут где-то отчаянно просигналила машина, а она вдруг уяснила, что живёт в корне неправильно: сидит за компьютером всю ночь, ложится в шесть утра и практически не выходит из дома. Разве это летние каникулы? Нет, Аня поклялась себе обязательно подняться в девять и круто всё изменить. А девять – это очень скоро, ибо уже алел рассвет. Так что срочно требовалось спать.

Во владениях Морфея[1]1
  Морфей – античный бог сновидений.


[Закрыть]
происходило нечто занимательное, но что – сейчас, плескаясь под душем, никак не удавалось припомнить. Единственное, что сохранилось в голове, – Салли, их уже очень старая, но всё ещё бойкая кошка, которая настойчиво хотела беседовать. Почему-то образ Салли явственно отпечатался, а всё остальное просочилось сквозь пальцы, как это обычно бывает со сновидениями. Хотя где-то на задворках сознания казалось, что в грёзе фигурировали пельмени

Тут, пожалуй, следует вставить небольшую ремарку и кое-что рассказать о главной героине нашего повествования. Аня весной перешла в десятый класс средней школы. Она – старший ребёнок четы Сухановых. Наличие у этой самой четы детей младших Аня расценивает как своё персональное проклятие. Даже брата Стаса уже можно считать глубоким невезением, а когда два с половиной года назад родилось ещё и исчадие ада Сонечка, стало и вовсе ужасно.

Сонечка переняла и многократно приумножила склонность Стасика ловить кайф от Аниной ярости. Доводить сестру до бешенства превратилось в её хобби, ещё когда бесёнок начинал говорить. Мало того, что она присвоила внимание мамы, мало того, что шумит и ставит ультиматумы, так ещё и это изощрённое издевательство! Сонечка всегда с мефистофельским[2]2
  Мефистофель – герой поэмы Вольфганга Гете «Фауст», один из духов отрицания, бес.


[Закрыть]
коварством чувствует, когда притвориться ангелочком, когда дурочкой, когда юным Эйнштейном[3]3
  Альберт Эйнштейн – учёный, физик-теоретик.


[Закрыть]
– чтобы максимально качественно вывести Аню из себя. И в этом постоянно заслуживает первый приз.

Аня совершенно уверена: брат с сестрой посланы ей за грехи. За всех непереведённых через дорогу старушек.

Плюс с рождением младшенькой ещё и бабушка Клара с дедушкой Геной разве что не поселились у них. А эта консервативная парочка только и делает, что Смотрит-с-Осуждением на всё, чем существует семья их сына.

Сухановы занимают трёхэтажный дом в центре крупного города. И дом этот буквально своими руками возвела несколько лет назад Анина мама Анжела. Воплотила заветную мечту, невзирая на неприятности и трудности, проблемы с деньгами – всю чёрную полосу, которая тогда была в их жизни. С тех пор мама всерьёз загорелась строительством и дизайном под заказ, после чего даже получила от папы в подарок на один из дней рождения соответствующий диплом, что значительно облегчило поиск клиентов. Позже увлечение перестало быть просто специфическим для женщины времяпрепровождением, и теперь сложно сказать, кто из них, она или папа, кладёт больше в бюджет.

По поводу того, чем, собственно, зарабатывает Александр Суханов, у Ани чёткого понимания нет: какой-то бизнес, связанный с бензином. По правде, её это особо не интересует. Как и преобладающая часть по-настоящему важных вещей.

Высокая и миловидная, но вечно взлохмаченная и расхристанная, довольно небрежная к собственным волосам и одежде, любознательная и рассудительная, она в свои неполные шестнадцать остаётся ребёнком. Все девчонки-одногодки уже освоили искусство макияжа (а если и не освоили, то применяют непокорённым), думают только о свиданиях и влюблённостях-точно-навсегда, ни в чём не разбираются лучше, чем в модных брендах. А ныне уже бывшая одноклассница Оля Полещук привела в квартиру родителей молодого человека, от которого ждёт малыша, из-за чего пришлось ограничиться девятью классами образования! Сверстники стремительно взрослеют, но Аня верна привычному с детства укладу. А это – кукольный домик со строгим распорядком, продуманный до мелочей. Там есть всё-всё, что должно быть в подлинном жилище. И пусть вспоминает о нём Аня уже крайне редко, но жалко же рушить дело стольких лет! Ещё в её повседневности много компьютерных игр, книги, в основном детективы и фэнтези, ролевые форумы в Интернете по разным придуманным вселенным, к которым Аня подходит всегда чрезвычайно обстоятельно. Похожим забавам она не прочь предаться и в реальности. Вон на полке шикарная волшебная палочка, высушенная из части какого-то странного дерева, папка тетрадей по предметам Хогвартса[4]4
  Хогвартс – школа магии и колдовства из книг Джоан Роулинг о Гарри Поттере.


[Закрыть]
, заполняемых Аней в соответствии с лично разработанной программой, и пухлый скоросшиватель – Книга Таинств семейства Холливэлл[5]5
  Сёстры Фиби, Пайпер, Прю и Пэйдж Холливэлл – герои телесериала «Зачарованные».


[Закрыть]
.

Однако не все свои страсти Ане следовало бы оставить в одиннадцать. Около кровати высится целая стопка толстенных томов энциклопедии, преимущественно по истории, безбожно исчёрканных текстовыделителями. Это она бросила совсем недавно. И ещё двадцать восемь книг той же серии пылятся над столом. Они не будут тронуты, скорее всего, никогда, но купить их следовало просто обязательно, пускай на это и ушли едва ли не все сбережения. То же самое было с музыкальными кассетами для магнитофона: ими забит целый шкаф. В какой-то момент Аня просто уже не могла остановиться, хотя половину не слушала ни разу, тем более все давным-давно перешли на компакт-диски…

Она вообще очень увлекающийся человек. Если уж что-то надумала, пусть весь мир подождёт. В этом и недостаток и достоинство Ани Сухановой: любое её начинание, или «шиз», как она сама весьма верно определяет подобные помрачения, всегда выскакивает на передний план и полностью поглощает собой иное.

Сейчас Аня всецело отдалась новой идее фикс – здоровому образу жизни.

И разумеется, Вселенная тут же начала свои происки.

По извечным законам старины Мёрфи[6]6
  Эдвард Мёрфи – американский военный, выведший шутливый философский принцип, так называемые «законы подлости».


[Закрыть]
, уже во время завтрака случилось ЧП. Все кругом как будто условились коллективно портить и срывать тщательно выстроенный и любовно записанный в чистый блокнотик график. Видимо, исходя именно из этого соглашения, заболела бабушка Клара и даже уехала в Киев на какой-то семинар бабушка Нора. Членами акции стали и папа, с утра дезертировавший на свою фирму и пообещавший вернуться ночью, и мамины рабочие, на очередном объекте напортачившие что-то невообразимое, по телефону непередаваемое и требующее немедленного вмешательства. Это, в общем, не было из ряда вон выходящим. Но почему опять конкретно сегодня?…

В результате Аня осталась с Сонькой. Правда, вместе со Стасом, но за старшую.

Толку от Стаси в таких делах не больше, чем от кадки с пальмой из гостиной. Так что, приняв неизбежное, она попробовала развлечь сестру прогулкой. В сад. Дальше возбранялось по причине Аниной несостоятельности в воспитании сопливых. Но это оборвалось быстро, потому что Сонька норовила выдирать мамины цветы и засыпать клумбы гравием с дорожек. Аня признала поражение и потащила коротышку в помещение, из-за чего начался форменный скандал с припадком, похожим на эпилептический[7]7
  Эпилепсия – одно из самых распространённых хронических неврологических заболеваний человека, проявляющееся в предрасположенности организма к внезапному возникновению судорожных приступов.


[Закрыть]
.

И так до самого вечера. А любые попытки приобщить брата к наблюдению за мелкой тот попросту игнорировал. Что не вносило позитивных перемен в их весьма поганые отношения.

Потом горе-нянечка допустила стратегическую ошибку.

Никогда не играйтесь с маленькими детьми! Будет только хуже. Намного хуже. Это запомнят надолго, в самые неподходящие моменты выныривая из-за углов и с рёвом уламывая посмотреть мультик или поиграть в прятки/приставку/догонялки/куколки. А на досадливое и невежливое «нет!» придёт мама или бабушка, распишет, какая вы свинья, и заставит возиться с ребёнком. Он же, почувствовав себя победителем, обязательно станет злорадствовать, чем точно выведет из душевного равновесия. Вы его обидите, и он, огорчившись не так уж сильно, закатит грандиозное представление – тогда лекция о вашем родстве с некоторыми видами домашнего скота растянется на неделю.

Аня забыла это фундаментальное правило. Она затеяла с Сонькой чехарду: вскидывала ту высоко на ногах, кружила по комнате, танцевала с ней под быстрые песни… Через полчаса Аня выдохлась, а Соня разбушевалась. Поползновения прекратить чудесную забаву никто, разумеется, не воспринимал, вешаясь на шею, цепляясь за одежду и вереща в ухо. В итоге они поругались и Сонька удалилась ябедничать Стасе. Для убедительности – с отчаянными стенаниями. Наверное, позвонит маме с его телефона. И мама скажет, что Ане ничего доверить нельзя. И что не так часто её просят приглядеть за Соней. И что можно было бы и не доводить ту до истерики.

Целый день благих дел и самосмирения коту под хвост…

А если коварная Сонечка выклянчит у Стаса набрать ещё и простуженную бабушку Клару…

Аня устало упала на кровать. До ужаса хотелось подремать. Всё ещё громыхала включённая для акробатических танцев музыка… И вдруг волной нахлынул неожиданный, удушающе-тяжёлый сон.


Ане снится безысходность краха. Разрывает изнутри боль полного поражения, ощущение гибели – своей и всеобщей. Проигранной войны. Всё, что было ей дорого, что она ценила и имела, пало и разрушилось на глазах. Мифическое чудовище из легенд и страшных историй для самых маленьких оказалось реальностью, и эта реальность сокрушила её мир.

Она поборола противника, но осталась одна на руинах прошлого, среди обломков, которые нельзя воссоединить, и мертвецов, которые уже никогда не станут живыми и прежними.

Во сне Аня не была собой, но, как нередко случается во владениях загадочного Морфея, чувствовала, будто она давно – часть этого фантастического края. Существует так много лет – властительница хрустального королевства Авелилон, разбитого теперь на миллионы осколков, перемешанных с кровью; уничтоженного духом из детских сказок сродни страшилкам о чёрном ребёнке, которому служили когда-то её подданные, или байкам о том, как предки авелилонцев бежали от владычицы всего Зла на Луну, где с тех пор обитают.

Но предание о лютом духе оказалось правдой. И теперь нет ничего, а она сама умирает на развалинах вместе со своим нерождённым младенцем. Тысячи лет стоял могучий город, недостижимый извне, невидимый для прочего населения Галактики. А теперь королевство стёрто в прах. Его не уберегла она – плохая правительница и плохая мать.

Вселенская тоска, наполняющая всё естество Ани, выливается в одно навязчивое желание: сохранить хоть что-то, защитить своё дитя. И из последних сил, принося на алтарь этой крошечной победы все крупицы раздавленного прошлого, окружающие её, Аня совершает невозможное. Ребёнка она спасает: отправляет на ближайшую населённую планету, прячет плод своего чрева внутри земной женщины. Та, избранная, выносит малыша, который увидит свет через восемь месяцев. Принцесса будет рождена в чужом мире и станет расти, годами не подозревая о том, кем является на самом деле. Но когда-нибудь она узнает. На это у Ани тоже хватает сил. Ещё одно существо обретает жизнь, впитав остатки Авелилона, – кошка-хранительница, наставница для принцессы, её поводырь в далёком будущем. Сотворив её, Аня передаёт кошке Священный камень разрушенного королевства, его и своё сердце, основу и суть. После чего наступают мрак, тишина и небытие.

Сон меняется. Аня снова стала собой. И быстро, целенаправленно поднимается по огромной лестнице с массивными перилами: за ними видно только ярко-синее небо и бледные россыпи звёзд. Длинное и лёгкое вечернее платье развевается за спиной, каблуки звонко цокают о мрамор, а пальцы с острыми ногтями сжимаются в кулаки. Теперь Аня осознаёт одно: ей надо как можно скорее преодолеть эту лестницу.

И тут из ниоткуда прямо под ноги выпрыгивает кошка Салли. Аня отшатывается и едва не падает, но успевает схватиться за балюстраду, настолько высокую и частую, что за ней ничего не различить.

– Нам таки нужно поговорить, – заявляет Салли.

– Я вроде как спешу, – досадливо отвечает Аня, посматривая на уходящие вдаль нескончаемые ступеньки.

– Ты спишь, – безапелляционно отрезает кошка. – А поспешить нам не мешало бы… Выслушай меня.

Аня смеряет зверька прищуренным взглядом и складывает руки на груди.

– Давай без лирических отступлений! – строго велит она.

Кошка дёргается и, недовольно сузив глаза, садится. Аня мрачно готовится слушать, негласно отмерив на эту задержку максимум десять минут.

– Ты пережила не просто сон, Аня, – изрекает Салли. – Была не собой, воспринимала прошлое через чужую память. Сейчас осталось сказать только одно. – Кошка вздыхает, собираясь с духом. Надо отметить, чувствует она себя на редкость нелепо. – Принцесса Авелилона родилась шестнадцатого октября 1991 года в Днепропетровске[8]8
  Днепропетровск – в 2007 году город в центральной части Украины, областной центр. Позже переименован в Днепр.


[Закрыть]
, – произносит Салли. – Анна Суханова, эта принцесса – ты.

– Эм… – скептически протягивает новоявленная принцесса, мысли которой неудержимым потоком уносятся вверх по вычурной лестнице к неизвестной цели, – ты вообще как, в порядке? – рассеянно роняет она и красноречиво вертит пальцем у виска.

– Послушай меня, это очень серьёзно! – злится кошка. – Время ещё не пришло, ты слишком молода и абсолютно не подготовлена! Но вчера случилось чрезвычайное! Я видела, как твоего брата похитил монстр!

– Чего?! – давится Аня, вытаращившись на свою питомицу. Мысли каскадом возвращаются назад.

– В саду, – поясняет четвероногое создание. – Монстр нарисовался из ниоткуда, просто из воздуха, вместе с точной копией Стаса. А его схватил и забрал с собой, оставив взамен клона. И помочь теперь можешь только ты! Нужно спешить. Тебе следует научиться пользоваться магией Священного камня.

– Кисонька, ты издеваешься? – Аня, конечно, спит, но из ума пока ещё не выжила.

– Прости, я совсем не так должна была посвятить тебя в эту историю, – с нотками отчаяния бубнит кошка. – Но нам надо поторопиться!

– Ой, прошу, зачем монстру – да и откуда ему взяться?! – может понадобиться мой брат? Наверно, ты перепутала и это он принц Анивиола.

– Авелилона, Аня. И его принцесса – ты! – начинает свирепеть Салли.

– Хорошо-хорошо, – бездумно кивает Аня. – Что там надо сделать?

– Прекрати паясничать! Это серьёзно!.. Проклятие…

– Что? – спрашивает Аня. И тут же слышит откуда-то голос…


– Отношение к окружающим сильно зависит от того, зачем они тебя окружили…

Аня села на своей кровати. Её тучный братец с каким-то потрёпанным журнальчиком развалился рядом и гнусавил вслух раздел с анекдотами. Кошка прытко соскочила на пол.

– Какого чёрта ты тут?! – осведомилась старшая сестра, зевая.

– Соня попросила ей почитать, – отвлёкся от журнала братец.

– И где она?

– Была здесь.

– Так, всё! Пошёл вон из моей комнаты!

Аня отправилась на поиски вверенного ребёнка. Выяснилось, что сестра играет у себя. Хвала небу, ничего ужасного она натворить не успела. Расслабившись на этот счёт, Аня спустилась на кухню заварить чай. Перед глазами всё ещё стоял сон, но далеко не весь: слова кошки Салли и суть первой части, которая уже казалась не происходившей с ней, а скорее рассказанной кем-то фантастической историей. Аня помнила её и вздор Салли, будто слышала наяву. Хотя, например, совершенно не могла ответить, где они с кошкой разговаривали…

Настоящая Салли зашла на кухню вслед за хозяйкой и, усевшись у своей миски, воззрилась в пространство. Милостиво насыпанный корм она даже не понюхала.

Тут кто-то позвонил в домофон и Аня бросилась открывать. У калитки обнаружился Паша – сосед-одногодка Стаса и его лучший друг. Обнаружился Паша с ночёвкой.

– А твоя мама в курсе? – уточнила Аня, встретив сорванца на террасе. Пускать его опасно: в паре с её братцем они становятся прямо-таки машиной разрушения и шума на четырёх ногах. С подобным лихом соперничать может разве что Соня.

– В курсе. Как и твоя, – с этими словами мальчик начал разуваться и прошёл в гостиную.

Стасик тоже был там. Распластав свои внушительные телеса по дивану, он смотрел телевизор. Канал «Animal Planet», передачу о каких-то пандах. И на Пашу почти не обратил внимания.

Аня же позвонила маме, вследствие чего получила неутешительные указания обеспечить ужином всю компанию.

Готовить она не то чтобы умела, потому это свелось к нехитрому салатику и горячим бутербродам из микроволновки. Причём вынужденная хозяйка сначала нарезала лук, потом перемешала его с другими овощами и сметаной и только тут вспомнила, что Стас не переносит сей продукт ни в каком виде.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8