Алёна Хабарова.

Планета в аренду



скачать книгу бесплатно

Глава 8. Эдгар

Рита еще ни разу ни с кем не целовалась, но видела в старых фильмах, как это делали актеры в финальной сцене. Это так красиво и романтично!.. До знакомства с Эдгаром ничего подобного даже в голову не приходило. Но с тех пор как девочка начала заниматься изучением гритонского, многое изменилось. Ей хотелось, чтобы парень взял ее за руку, поправил волосы или легонько обнял за плечи…

Рита совсем замечталась, рассматривая себя в зеркале. Из задумчивости ее вывел стук часов, объявляющих наступление десяти утра. Поняв, что с прической ничего не выйдет, девочка закрепила непослушные пряди зеленой заколкой в тон платью и выбежала из дома.

Эдгар уже ждал. Рита увидела промелькнувшее во взгляде друга восхищение, но вслух парень ничего не сказал.

– Куда пойдем?

– Тебе решать, – пожал плечами Эдгар.

– Тогда на круглую площадь, – предложила Рита, – а на обратном пути можно будет заглянуть к Центру управления.

– Результатов экзамена еще нет. Гритоняне принципиальные и педантичные: если сказали через неделю, значит, раньше ничего не скажут. Даже если итоги подведены. К тому же я слышал краем уха, что в этом году абитуриентов в два раза больше, чем в прошлом, думаю, им нелегко будет сделать выбор.

– Я не могу больше ждать. Скоро зарубки на стене делать начну.

– Глупости, Марго, – отмахнулся Эдгар, – я тебе еще в день экзамена сказал, что ты точно в числе поступивших.

Весь остаток дня Рита вспоминала утреннюю прогулку и радовалась, что почти не скромничала и не говорила глупостей. Особенно приятным был момент прощания, когда Эдгар очень аккуратно взял ее руку для пожатия. Словно боялся, что ей это может не понравиться.

***

На следующий день Маргарита встала поздно: решила позволить себе поваляться в постели с книжкой. В руках у девочки был большой атлас растений с красивыми крупными картинками. Особенно ей нравились васильки – на нужной странице даже подогнут уголок. Чудесный атлас, на внутренней стороне обложки которого прикреплены пакетики с семенами, подарил дед Иван. Дед просил Риту, когда будет возможность, посадить семена, чтобы она смогла увидеть вживую эти растения и распространить их заново. Бывали дни, когда девочка с особым трепетом открывала книгу и рассматривала картинки, мечтая вырастить на месте заводов прекрасный сад, отвести туда деда Ивана, чтобы он смог снова, как в детстве, полюбоваться чудесными созданиями природы. После того как девочка решила заключить соглашение с гритонянами, эта мечта стала казаться все более реальной.

Ближе к вечеру на улицах сгустился туман, отчасти перемешанный с дымом фабрик. Из окна почти ничего не было видно, все вокруг пряталось в сероватой неизвестности. Рита, зачарованная открывшейся картиной, решила, что никогда не простит себе, если сейчас же не пойдет гулять. Не успела девочка отойти от подъезда и двух шагов, как вдруг из беспросветной неизвестности на нее выскочил Эдгар. От неожиданности Рита громко закричала и выставила руки вперед в целях самозащиты.

Лишь спустя какое-то время она узнала в подозрительном незнакомце друга и улыбнулась.

– Привет, ненормальная! Ты чего кричишь на всю улицу? – спросил явно не ожидавший такого приема парень.

– Ааа, это ты… – с облегчением выдохнула девочка, – ты как здесь оказался?

– С тобой увидеться пришел, а тебя все нет и нет. Я уж начал бояться, что ты либо раньше ушла, либо весь день дома собралась просидеть.

– И долго ждешь? – удивилась Рита.

– Пару часов, не больше. Мне понравилась вчерашняя прогулка, хочу повторить.

Ребята отправились бродить по окутанному туманом городу. Это было необычно и интересно. Случайные прохожие и фонарные столбы неожиданно появлялись перед ними. Очертания домов были расплывчатыми и нечеткими. Выше третьего этажа уже совсем ничего не было видно. Маргарита никогда раньше не видела такого плотного тумана и пребывала в полнейшем восторге.

– Эдгар, ты только посмотри, как удивительно! – Рита протянула вперед руку, кончики пальцев были окутаны дымкой. – Магия, кругом магия… – восторженно прошептала девочка.

– Ага, волшебство, – улыбнулся парень и вдруг отступил в туман.

Девочка оглянулась вокруг себя, сделала пару шагов в одну сторону, потом в другую, друга нигде не было видно.

– Эдгар, Эдгар! – запаниковала она.

Никто не откликнулся. Кругом лишь была тишина и белесая дымка.

– Эдгар, хватит! – с паникой в голосе произнесла девочка в пустоту. – Эдгар…

Рита уже готова была расплакаться от страха и неожиданности. Увлеченная таинственной обстановкой и симпатичным спутником, она не знала, где сейчас находится. Ужас поглощал ее сознание, воображение рисовало страшные картины, как вдруг кто-то выскочил сзади из белой пелены, схватив ее за плечи. Это был Эдгар.

– Испугалась? – с хитрым и озорным выражением лица спросил он.

– Конечно, испугалась! Как ты мог оставить меня тут одну? Как мне найти дорогу домой? – все еще не пришедшая в себя от страха спрашивала Рита.

– Ты стоишь у входа в свой дом, глупая, – засмеялся парень. – Вот же ручка двери, – и он, взяв Ритину руку, положил на дверь.

Рассмотрев надпись вверху, она убедилась, что это именно ее подъезд.

– И, правда, глупо вышло…

Договорить ей парень не дал, взял за плечи и аккуратно притянул к себе:

– Ты совсем не такая, как другие, – прошептал Эдгар. – И мне это нравится.

Эдгар нежно поцеловал Риту. Не успела она отреагировать на происходящее, как Эдгар снова растворился в тумане.

***

После работы Костя отправился в бар. Дед Иван и еще несколько постоянных посетителей, как всегда, сидели рядом с Анатолем и о чем-то разговаривали.

– Привет! – окликнул мальчика с порога бармен. – Я бы предложил тебе свежего пива, но боюсь сесть за спаивание несовершеннолетних.

– Налей мне сегодня просто стакан воды, будь другом. Устал на работе, пить хочу, – ответил мальчик.

– Как дела у Риты? Уже известны результаты экзаменов? – спросил у Кости дед Иван.

– Я не знаю. Вроде обещали через неделю сказать, так Рита объясняла. А со дня экзамена всего четыре дня прошло, – развел руками мальчик.

– А как она сама? Волнуется? – спросил другой посетитель. – Пусть приходит к нам, мы ее развлечем и поддержим.

– Я не знаю, не виделся с ней еще.

– Вы же постоянно вместе, неразлучные друзья, разве нет? – удивился Анатоль. – Может, она там одна дома, с ума сходит, переживает… Друг ты ей или нет?

– Она сразу после экзамена приходила, очень переживала, – вспомнил дед. – Если пойдешь, передай ей привет от нас и пожелания удачи.

– А от меня дружеский поцелуй в щечку, – добавил Анатоль с хитрой улыбкой.

– Хорошо, – кивнул мальчик устало, – попробую сходить сегодня. Вечером она должна быть дома.

Костя все это время скучал по Ритиной постоянной активности и непосредственности, по ее интересным рассказам и очаровательной улыбке. Но девочка пропала, и он не решался сам напомнить о себе. Разговор с товарищами в баре натолкнул его на мысль, что, возможно, подруга просто очень переживает и сидит дома в одиночестве. Сейчас трудный период в жизни и, что бы ни случилось, ему стоит проведать ее.

Дома Риты не оказалось. Но Костя, раз уж пришел, решился дождаться и все разузнать. Мама девочки была очень удивлена:

– А разве дочка не с тобой гуляет? Я была уверена, что это ты тот таинственный друг, с которым она постоянно пропадает по вечерам.

– Как видите, не я. Но думаю, что знаю, о ком речь. Это тот мальчик, который Риту гритонскому учил перед экзаменом. Наверно, за время занятий они и сдружились.

– Так вот в чем дело! Она обычно около двенадцати приходит, если хочешь ее дождаться, прошу к столу.

Костя вежливо отказался от угощений, но чашку чая без сахара все же принял. Мама расспросила его про работу на фабрике, рассказала всякие забавные случаи, которые случались в цехе.

– Костя, ты? – удивилась Рита, появившись на пороге.

– Пришел узнать, как у тебя дела.

– Ладно, ребята, вы общайтесь, а мне на работу рано, – и женщина пошла в свою комнату.

– Спокойной ночи, мам, – пожелала ей дочка.

– Я в «Светлячок» сегодня заходил, – продолжил Костя. – Там все за тебя волнуются, привет передают, удачи желают. А Анатоль даже поцелуй в щеку.

– Это в его духе, – улыбнулась Рита, – надо будет зайти к ним, проведать.

– Как ты? Результатов еще нет? – спросил Костя, пытаясь разгадать по выражению лица подруги, все ли у нее в порядке.

– Все хорошо, продолжаю читать книжки, – и после паузы добавила, – общаюсь с Эдгаром. Он меня веселит и отвлекает от мыслей об экзамене. Три дня ждать осталось, совсем скоро. Как ты?

– А что я? Все по-старому, – грустно вздохнул мальчик, – дом, фабрика, дом, фабрика… и так изо дня в день. Ничего не болит. Руки и ноги целы, так что все хорошо.

– Костя, не говори так… Ты прости, что я о себе знать не давала. Если поступлю, буду отправлять письма. Рассказывать, как там, фотографии Гритона присылать. Меня всяким умным вещам научат, и я придумаю, как тебя вытащить отсюда.

– Только не зарекайся, Рита, ты не знаешь даже, разрешают ли студентам письма отправлять, а уже что-то обещаешь.

– Ты прав. Но я сделаю все возможное, чтобы сдержать слово.

– Ладно, видно будет, – решил сменить тему Костя, – у тебя на завтра какие планы? Может, погуляем вечером, как в старые добрые времена?

– Я бы рада, Костя, но я уже обещала Эдгару… Давай я в свой свободный вечер сама приду к твоему заводу, встречу тебя с работы.

– Хорошо, давай так, – согласился он, стараясь не подать виду, что расстроен. – Поздно уже. Пойду я.

– Удачно добраться и хороших снов, – не стала его удерживать Рита.

Костя неспешно брел по улицам. На душе у него кошки скребли. Конечно, он понимал, что все происходит вполне закономерно. Эдгар сразу показался ему очень харизматичным, неудивительно, что он привлек внимание Риты. Скоро она уедет на учебу, он совсем перестанет ее видеть, может, даже и к лучшему, что последние дни они мало общаются. И хотя все было логично, ожидаемо и предсказуемо, на душе у Кости все равно светлее не стало. Его жизнь, однообразная и беспросветная, была озарена появлением Риты, она давала ему силы и желание жить дальше, она так верила всегда, что все может измениться к лучшему, что даже он, Костя, начинал рассчитывать на это.

Втайне он надеялся, что Риту не возьмут на обучение. Он и сам боялся этих мыслей, так как понимал, что ей это будет трудно пережить. И все же… Со временем Рита все равно привыкла бы к заводу, все привыкают. А вечерами они смогли бы гулять и общаться, мечтать о лучшей жизни. Костя знал, что его родители не одобрят и не поддержат стремление сына учиться. Да и сам он настолько привык к их образу жизни, что редкие вечера в «Светлячке» и прогулки с Ритой вполне устраивали его в качестве отдыха. Временами на него нападало отчаяние: он готов был прыгнуть в канистру с ядом от беспросветности собственной жизни. Или «зайцем» проникнуть на корабль, а затем попробовать начать жизнь заново на отдаленной неизвестной планете. Такие мысли были не постоянны, порой они могли одолевать целую неделю беспрерывно. Костя понимал, что ничего не может сделать, понимал, что он в ловушке обстоятельств, мучения от осознания этого бывали нестерпимы. Но потом мысли и тревоги отступали, осознание жалкости своего существования проходило. Он вновь мог радоваться простым вещам: веселой беседе в баре, дружбе с Ритой, редким вкусностям, которые готовила мама, новой шутке, услышанной от коллег по работе. Порой Костя даже не понимал, какие его мысли и чувства ложные, а какие истинные. Временами он так уставал от постоянности и беспросветности, что готов был смириться с происходящим и воспринимать все как должное.

Порой он завидовал Рите, она была уверена в своем выборе, верна своим мыслям и чувствам. Ему казалось, что ничто не заставит ее отступить. Именно этого огня не хватало Косте, этой силы и упорства.

Он завидовал подруге и в том, что у нее есть шанс уехать. Хотя в глубине души понимал, что будь такой шанс у него, он бы не решился им воспользоваться.

Глава 9. Список

В Центре управления царило невероятное оживление. Приехали эксперты из других городов Земли. Теперь им вместе предстояло выбрать тех, кто получит звание студента. Первым подал голос профессор Хотмирг:

– Я разговаривал с удивительной девочкой, – подал он голос из своего железного ящика, – она знает очень много из совершенно разных областей знаний! Даже на сложные философские вопросы, на которые во вселенной до сих пор нет однозначного ответа, она сумела ответить развернуто, выражая свое мнение, опирающееся на трактаты известных философов.

– Ее звали Маргарита. По-гритонски для землянки она разговаривает уверенно и грамотно, я был поражен, с ней проблем точно не будет, можно сразу на вторую ступень, – согласился с Хотмиргом молодой магистр Хаким, который проводил третий этап экзамена.

– Скажите, господа, неужели ни одного из Вас не настораживает такая осведомленность обо всем четырнадцатилетней девчонки, которая до этого даже не пробовала поступить? – сурово поинтересовался один из экзаменаторов, который принимал первый этап экзамена, это был магистр Слимнаил.

– Что Вы хотите этим сказать? Думающие студенты – редкость, я лично буду рад сам обучать ее, – подал голос профессор Хотмирг.

– Я имею в виду, что при ее нынешних способностях девчонка и так уже обошла многих своих соплеменников. И то, что она так хорошо подготовлена во всех сферах, говорит лишь о том, что ее специально готовил кто-то, чтобы она наверняка смогла поступить, – продолжал гнуть свою линию Слимнаил.

– Даже если и так, это логично, ведь с целой планеты поедет учиться только девять счастливчиков! – воскликнул Хаким. – Очень странно, скорее то, что остальные студенты показали более слабый уровень подготовки.

– К чему ты клонишь, Слимнаил? – властным и раздраженным голосом поинтересовался Хотмирг.

– Ни к чему конкретному, уважаемый коллега. Я лишь хочу обратить внимание тех, кто обладает правом голоса за абитуриента, на то, что зачисление этой девочки в университет может стать опасным для всего гритонянского общества. Если она так умна и образованна уже сейчас, что будет, когда в ее руках будет мудрость огромного количества народов, населяющих нашу вселенную? Вы не думали о том, что девочка еще не готова? Может быть, стоит дать ей еще время?

После этих слов Слимнаил удовлетворенно оглядел участников собрания: на лицах многих сквозила неуверенность в своем первоначальном решении. Даже Хаким глубоко задумался, глядя с сомнением на железный ящик профессора Хотмирга.

Не желая засиживаться допоздна, стали подсчитывать баллы всех остальных поступающих. Все так устали от этого занятия, что девочка Рита совсем стерлась из памяти экзаменаторов.

***

Рита была так поглощена новой стороной общения с Эдгаром, что совсем перестала беспокоиться о результатах экзамена. Время пролетало стремительно. И вот наступил день, когда все должно решиться. Они договорились встретиться утром и не дожидаться письма, а посмотреть список в Центре управления.

Рита выбрала платье в качестве утреннего гардероба. Милые наряды, красиво убранные волосы и аккуратные туфельки стали для нее уже привычными и почти полностью вытеснили джинсы, футболки и кроссовки.

Когда Рита одевалась не как парень-подросток, она даже чувствовала себя по-другому: более взрослой и необычайно привлекательной.

Немного не выспавшаяся, она позавтракала и вышла на улицу. Эдгара еще не было. Чтобы не ждать у подъезда, Рита не спеша пошла к выходу из двора. Парень всегда приходил к ней по одной и той же улице, поэтому она не боялась, что они могут разминуться. Действительно, вскоре показалась его приближающаяся фигура.

– Ты, как всегда, очень красивая, – с восхищением посмотрел на нее Эдгар и крепко обнял, – не ожидал, что ты так рано выйдешь!

– Всего пара шагов от переломного момента в жизни! Идем скорее. А ты останешься на Земле, если я не прошла?

– Конечно, ты поступила, – отмахнулся Эдгар, – никто, кроме тебя, в этом не сомневается.

– И все же представь, что так случилось. Ты останешься? – настаивала на своем Рита.

Он пристально посмотрел ей в глаза и понял, что она ждет серьезного ответа.

– Я не допущу такой ситуации, – уклончиво ответил парень, – мы уедем отсюда вместе.

– Я вот только другого не понимаю, – продолжила после паузы Рита. – Почему ты раньше не уехал? У тебя же был миллион возможностей.

– Ждал тебя, – улыбнулся парень.

– Эдгар, хватит! Скажи серьезно, – разозлилась Рита. – Ты понятия не имел о моем существовании до недавнего времени. Почему же ты не уехал год или два назад?

– Я и сам не знаю, Марго. Просто не хотелось ничего конкретного, – пожал плечами парень. – Работа на заводе мне не грозит, поэтому я просто жил, не думая о последствиях своих поступков.

– И что же изменилось?

– Взрослею, наверное. Надоело бездарно тратить дни на развлечения. Хочется заняться чем-то более серьезным. Отец не так уж значим на Гритоне, как здесь. Он не сможет меня двигать постоянно по жизни. Я и сам хочу чего-то добиться, а для этого нужны знания. Когда мне было лет пять, я мечтал стать кораблестроителем. Позже я узнал, что это сложная профессия. Для начала нужно пройти обучение в Кивинтоне, а потом еще долго учиться у кого-то из инженеров. Я понял, что если не поступлю в университет сейчас, то потеряю еще год, не двигаясь к своей мечте.

– Хорошо, когда знаешь, кем хочешь стать.

– Да, точно. Время – единственный ресурс, который еще ни одно сообщество существ во вселенной не смогло приручить. Приходится ценить отведенное и расходовать крайне обдуманно, – задумчиво произнес Эдгар.

За разговорами они не заметили, как оказались у дверей Центра Управления. Рита опомнилась, когда они подошли совсем близко, и взволнованно взглянула на своего спутника. Список поступивших уже висел на входных дверях. Увидев приклеенную к стеклу бумагу, она почти бегом направилась туда. Фамилии были указаны в алфавитном порядке. Маргарита прочитала список сначала сверху вниз, потом снизу вверх. Закрыла глаза. Посмотрела список снова. Нет, не показалось: ее там не было.

***

Эдгар не спеша подошел в ней. Рита стояла, не двигаясь и не подавая никаких признаков жизни. Поверх ее плеча парень взглянул на листок.

– Ничего не понимаю, – в замешательстве прошептал он, – как такое могло произойти?.. Они что-то перепутали, это точно! Сейчас я поднимусь наверх и все узнаю. Жди меня здесь, хорошо?

Ответа не последовало. Он схватил Риту за плечи и повернул лицом к себе. Она смотрела сквозь него стеклянными глазами.

– Марго, очнись! Ты понимаешь, что это просто ошибка? Ты подождешь меня здесь, ладно?

Эдгар взял ее под руку, завел внутрь и посадил на кресло в холле. А сам бегом, перескакивая через ступеньку, стал подниматься на второй этаж. Ничего нового ему не сказали:

– Списки тщательно проверялись, прежде чем афишировать. Изменений вносить никто не будет. Если вчера вечером не было письма о том, что человек поступил, значит, он не поступил.

Эдгар был в замешательстве. Он каждый год наблюдал за поступающими, все они явно были далеки от уровня Марго. «Неужели оказался кто-то лучше подготовлен и одарен в двух других городах Земли?» – недоумевал парень. Он решил подняться к отцу. Невзирая на совещание, без стука зашел в кабинет.

– Привет, пап, – начал он с порога.

Его отец, приученный к таким вот неожиданным появлениям сына, сразу же отключил микрофон и телеэкран, чтобы другие участники собрания не смогли видеть и слышать, что происходит в кабинете.

– Сколько раз мне надо сказать, чтобы ты усвоил? Если собрался прийти, сообщи заранее или хотя бы постучись.

– Дело срочное! Помнишь, ты обещал меня устроить на обучение в Кивинтон?

– Да, помню, – подтвердил отец спокойным голосом, – а что за паника в голосе? Ты уже зачислен как житель Гритона, поедешь вместе с землянами через неделю.

– А еще одного человека можешь устроить? – с надеждой в голосе спросил Эдгар.

– А тебе это зачем? Кто такой?

– Это моя подруга, Марго. Очень одаренная, свободно общается на гритонском. Она сдавала экзамен неделю назад, но ее нет в списке поступивших!

– Мне пришлось оказать немалую услугу ректору, чтобы зачислили тебя. Но ты – мой сын и похож на гритонянина. Пойми, не все можно сделать так, как ты хочешь. С Земли принято всего девять человек, я не уполномочен увеличить количество студентов до десяти.

– Но папа, она заслуживает того, чтобы обучаться! Пойми, явно что-то напутали, наверняка можно заменить списки!

– Сын, приглашения студентам рассылаются вечером. Подумай о том человеке, которого ты выкинешь, – старался урезонить его отец, – если твоя подружка такая талантливая и умная, как ты говоришь, она должна была поступить. Экзамен проводится честно, система баллов, которую используют для выбора студентов, разработана много лет назад.

– Ты что думаешь, я вру? – с вызовом набросился на него сын.

– Конечно, я так не думаю, но вижу, что тобой руководит влюбленность в эту девочку, не более того. Возможно, ты недооцениваешь степень одаренности и подготовленности тех, кто по праву оказался в списке, – и, видя, что сын хочет еще что-то возразить, опередил его, – все, разговор на этом закончен. У меня важное совещание, – с этими словами он нажал кнопку на пульте, которая автоматически перемещала ковер ближе к выходу и открывала дверь. У Эдгара не было иного выбора, кроме как уйти ни с чем.

Спустившись вниз, он приготовился сказать Марго печальную новость. Но ее нигде не было видно. Эдгар огляделся по сторонам, выйдя на площадь перед зданием. В одном из переулков, ответвляющихся от площади, он увидел удаляющуюся фигурку и бросился туда.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6