Алёна Хабарова.

Планета в аренду



скачать книгу бесплатно

Эдгар оказался очень интересным собеседником, мог рассказать абсолютно обо всем, водил ее всегда по разным местам, так что для Риты город начал открываться с абсолютно новой стороны. К тому же, он учил ее языку так, что она чувствовала прогресс после каждого занятия. Эдгар нравился ей все больше и больше, но она начинала понимать: то, что она восприняла за симпатию с его стороны, была просто манера поведения, и не более. Он также мило говорил комплименты другим девушкам (пару раз они, гуляя, встретили двух его знакомых), он не звал ее куда-то еще, сверх дневных прогулок-занятий.

При знакомстве Эдгар так себя повел, что Рита самой себе стала казаться особенной, а сейчас ощущение пропало, и ей безумно хотелось вновь стать чем-то исключительным для него. И чем провальнее были ее попытки начать ему нравиться, тем сильнее Эдгар начинал нравиться ей самой. Поначалу Рита не замечала происходящего, а когда разобралась в своих чувствах, поняла, что влюбилась.

***

Рабочий день прошел относительно хорошо. Выйдя с территории фабрики, Костя увидел стоящую на противоположной стороне улицы Риту. Он даже не сразу узнал подругу, так сильно она изменилась. Вместо привычных джинсов и футболки на ней было очаровательное платье, подчеркивающее формирующуюся юную фигурку, ножки в туфлях выглядели женственно.

Костя стоял напротив и не мог оторвать глаз. На него с улыбкой смотрела не маленькая девчонка-сорванец, но очаровательная юная девушка.

– Костя, ты что стоишь как вкопанный? – махнула ему рукой Рита. – Пошли скорее отсюда, вид фабрики меня удручает.

– Ты сегодня необычно выглядишь, – восхищенно прошептал он.

– Нравится? – решила уточнить Рита.

– Да. Платья тебе очень идут. С каких пор ты одеваешься как девочка? Или сегодня день особенный?

– Ничего особенного, – пожала плечами девочка. Я уже давно так хожу. Но лучше бы надела джинсы и кроссовки: в туфлях устали ноги.

– Пойдем, я провожу тебя до дома, – предложил подруге Костя. – Ты собираешься сегодня в «Светлячок»?

– Нет, не пойду. Лучше дома займусь чем-нибудь полезным. Если хочешь, заходи в гости, чаем напою.

– С удовольствием! Ты так надолго пропала в последние дни, мы беспокоились.

– Ой, я не думала, что так получится! – виновато воскликнула Рита. – Но мне было некогда. Я как раз хотела тебе все рассказать. Я познакомилась с одним парнем, он наполовину человек, наполовину гритонянин. Так вот, этот парень… его зовут Эдгар, хорошо знает гритонский. Он обещал помочь мне отработать свободное общение.

– Так значит, ты нашла себе репетитора? – осторожно поинтересовался Костя.

– Мы случайно познакомились, когда я ходила к Центру управления записываться на экзамен. Он забавный, и мы болтаем обо всяких пустяках. Но язык знает очень хорошо. Осталось чуть больше месяца до экзамена, но я все еще слаба в разговорной речи. Думаешь, успею?

– Конечно! Мне кажется, ты и сейчас уже хорошо все знаешь, – уверенно подтвердил Костя.

– Это тебе так кажется.

Когда я поеду учиться в Кивинтон, буду вынуждена со всеми разговаривать только на гритонском, все новые дисциплины будут преподавать на нем. Мне нужно не просто знать его, мне нужно его знать так же хорошо, как свой родной язык!

– И как часто ты занимаешься с Эдгаром?

– Почти каждый день. С утра и до вечера мы гуляем. Самое главное условие – разговаривать можно только на гритонском. Это очень тяжело!

– Я очень рад, что ты нашла репетитора. Я до сих пор даже первую главу из твоего учебника не одолел, видимо, не зря родители отправили меня работать на фабрику.

– Костя, что ты такое говоришь! Все могут выучить все что угодно, просто кому-то нужно больше времени.

– Спасибо, что веришь в меня, – благодарно взглянул Костя на подругу, – мне это очень важно.

Друзья немного посидели у Риты, мама угостила ребят пирожками и вкусным чаем, который Рита раздобыла не без помощи Анатоля. Она в очередной раз поделилась с Костей своими грандиозными планами насчет Гритона, а мальчик решился рассказать, что хочет возродить тайное общество.

– Это хорошая мысль, Костя, – похвалила его идею Рита, – если бы у меня не было возможности реализовать другой план, я поступила бы также. Только Лизу с Димой не бросай, пусть помогают!

– Я и не собирался! Они будут самыми первыми членами моего общества.

Глава 7. Экзамен

Сегодня Рита встала раньше обычного. Мама тоже уже проснулась и приготовила вкусный питательный завтрак. Рита наскоро поела и побежала в комнату причесываться и одеваться. Подходящая одежда приготовлена еще с вечера: выстирана, выглажена и в ожидании своего часа на вешалке у окна. Туфельки тщательно вымыты.

– Мама, а Костя еще не пришел? – прокричала из комнаты Рита.

– Нет, дочка. В дверь звонят! Наверняка это он!

Мальчик действительно стоял на пороге.

– Как дела? Волнуешься? – поинтересовался он у подруги.

– Еще спрашиваешь!.. Ох, Костя, если бы ты знал, как я переживаю. И зачем я только во все это ввязалась? Надо было сидеть как все и не рваться никуда…

– Хватит глупости говорить, – дернул ее за плечи друг, – ты почти год готовилась! Возьми себя в руки. У меня еще есть время перед работой – я тебя провожу.

– Спасибо, – благодарно взглянула на него Рита, – жаль ты не можешь пойти со мной на экзамен, мне было бы спокойнее.

– Что вы там медлите? – окликнула ребят из кухни мама. – Не боитесь опоздать?

– Давай скорее, путь не близкий, – поторопил ее Костя.

Всю дорогу он шутил, стараясь отвлечь Риту от предстоящего испытания. Путь казался длиннее обычного, время словно замедлилось, оттягивая решающую минуту. Когда друзья подошли к Центру управления, то увидели множество подростков у дверей, в волнении переговаривающихся друг с другом.

– Сколько желающих! И все хотят сдавать экзамен…

– Мы пришли вдвоем, но сдавать будешь только ты, – начал успокаивать подругу Костя, – наверняка другие также.

– Даже если только половина, их все равно так много!

– Если бы ты пришла одна, то точно бы поступила, это верно! – раздался бодрый голос Эдгара. – Но разве тебе такое понравится? Твои знания не прошли бы проверку, тебя взяли бы просто потому, что больше некого. Даже если окажешься самой глупой в мире.

– Я не глупая, Эдгар! Стал бы ты со мной общаться, если бы это было так? – возмущенно воскликнула Рита.

– Да я и не говорю, что это так, Марго. Я чисто гипотетически рассматриваю ситуацию, чтобы ты поняла, что текущее положение вещей куда более выигрышное.

– Я бы предпочла нечто среднее между двумя крайностями, – улыбаясь, ответила Рита.

– Ты молодец, Эдгар, – подал голос Костя, – я не мог ее успокоить всю дорогу от самого дома, а сейчас она даже улыбнулась.

– Приятно познакомиться, Костя, – подал ему руку парень. – Рита о тебе рассказывала.

– Взаимно, я тоже наслышан об уроках гритонского.

– И что же ты слышал? – ухмыльнулся Эдгар.

– О том, что благодаря тебе Рита сделала значительный прорыв в изучении языка, – просто ответил Костя. – Спасибо.

– Было бы за что, – улыбался самодовольно парень, – я просто болтал с ней о всякой чепухе на гритонском, а она тем временем подтянула язык.

В это время на крыльцо вышел гритонянин и обратился к ожидающим:

– Уважаемые абитуриенты, я рад приветствовать вас в Центре управления! Сегодня вам предстоит проверить знания и способности. Очень скоро мы узнаем, кто удостоится звания студента Кивинтона. Прошу идти за мной!

Экзамен, как и рассказывала Рите гритонянка, проходил в три этапа. Сначала абитуриентов пригласили в просторную залу с множеством стульев, а затем по очереди стали вызывать на собеседование. Каждому задавали одни и те же вопросы: кто они такие, чем занимались раньше, где проживают, где работают родители, какая по счету попытка сдать экзамен. В основном все поступающие были младше Марии: большинство из них пришли сдавать экзамен, как только позволил возраст. Девочка очень волновалась и потому разглядывала окружающих, чтобы отвлечься от собственных мыслей. Несколько человек одного с ней возраста приходили сюда уже третий, последний раз. Один парень сидел с откровенно обреченным видом, по его лицу явно читалось, что он уже не надеется поступить. А второй, очевидно, его друг, сидел рядом и ободряюще похлопывал того по плечу. Это был симпатичный блондин с взъерошенными волосами, загорелой кожей и озорным огоньком в глазах, а его друг скорее напоминал романтического героя, будто сошедшего с книжной страницы – меланхоличный, с откровенно читавшимся страданием на лице, темноволосый, челка картинно падала на глаза. Рите показалось, что он не столько расстроен прошлыми неудачными попытками поступить, сколько делает такой вид. Она сидела совсем рядом от молодых людей и потому могла расслышать обрывок разговора.

– Хватит, Никита, ты утомил меня своим видом, – бодро внушал другу блондин, – глядя на твое лицо, жить становится тошно.

– А мне и так противно жить, передо мной неразрешимая проблема, – горестно вздохнул темноволосый. – Моя любимая прикована к этой планете и к этому городу, я не в силах оставить ее. Но жить так больше я не могу, завод ужасает и удручает меня, я способен на большее, ты же знаешь! – пафосно закончил он свою речь.

– Я четыре года терплю эти метания, – уже суровым тоном продолжал приводить в чувство друга парень, – ты постоянно ломаешь комедию передо мной, собой и всеми, кто готов смотреть и слушать. Возрастные проходят в последнюю очередь, нам еще долго ждать. Пойду попью воды, а то с ума сойду от твоего вида, – с этими словами блондин поднялся со своего места и направился в холл, там выдавали маленькие одноразовые бутылочки с водой.

Чуть поодаль, у окна, сидела девочка, года на три младше Риты. Она пришла одна и очень волновалась. На вид ей было не больше десяти, но Маргарита знала, что сдавать экзамен имеют право, начиная с двенадцати, и потому мысленно определила ей этот возраст. Девчонка нервно вздрагивала каждый раз, когда называли очередную фамилию, она постоянно перебирала в руках плетеный браслет, уставившись в одну точку. Рита очень хотела к ней подойти и ободрить, но побоялась, что ее могут неправильно понять, ведь все тут конкуренты друг другу. Да и слов утешения на ум не приходило.

А между тем людей в зале становилось все меньше. Тех, кто прошел первую часть экзамена, приглашали сразу на второй этап. Когда назвали Ритыну фамилию, она на ватных ногах, утомленная долгим ожиданием, поднялась со стула и направилась к двери.

– Удачи, – улыбнулся ей жизнерадостный блондин.

За небольшим прямоугольным столом сидели три гритонянина. Все они были облачены в темно-фиолетовые мантии и ромбовидные шляпы такого же цвета, лишь на пару тонов темнее кожи. Справа от двери стоял стул, очевидно, для входящих абитуриентов. Рите задали стандартные вопросы. Все трое экзаменаторов были удивлены, когда узнавали, что девочка пришла впервые.

– Вы можете идти на следующий этап, – сообщили Рите, все еще сидевшей на стуле в ожидании.

Молодой гритонянин-ассистент уже ждал снаружи.

Оказавшись напротив очередной двери, Рита услышала, как мужской голос называл ее фамилию.

В просторной комнате было совершенно пусто. Только у дальней стены на полу стоял небольшой металлический ящик, а напротив него – табурет.

– Маргарита, пожалуйста, присаживайтесь, – провозгласил все тот же мужской голос.

Девочка совсем растерялась, так как никого в комнате, кроме нее, не было. Она оглядывалась по сторонам, пытаясь понять, кто и откуда с ней разговаривает.

– Маргарита, поторопитесь, – снова раздался неведомый голос. – Вы не единственная абитуриентка, мне надо многое успеть.

Совсем уже растерянная, девочка решилась подойти в дальний угол комнаты и сесть на единственную табуретку. Как только она это сделала, голос снова раздался, но на этот раз намного громче:

– Отлично. Теперь можно приступать к экзамену. Я буду задавать поочередно разные вопросы, а ты – отвечать. Если совсем не знаешь, что сказать, так и говори. На обдумывание каждого вопроса дается тридцать секунд.

Когда голос говорил, металлический ящик возле девочки начинал вибрировать. Рита наклонилась ниже, чтобы лучше рассмотреть его. И действительно, оказалось, что сзади в стенку ящика вмонтирован динамик.

– Так ты ящик! – пораженно воскликнула девочка, забыв о приличиях. Экзамен будет принимать кусок металла?

– Кусок металла… – очень медленно, оскорбленным тоном ответил голос, – так меня еще никто из абитуриентов не называл. Прошу соблюсти приличия, Маргарита! – повысил голос собеседник. – Я – Хотмирг, старейший из преподавателей Кивинтона, я был одним из основателей университета. Я стоял у истоков и учил всех, кто будет учить тебя! Это было так давно… моих коллег уже давно нет в живых. Лишь мой мозг сумели спасти преданные последователи, заключив в этот аппарат. Иная форма жизни мне теперь недоступна.

– Прошу прощения, профессор, я ни в коем случае не хотела Вас оскорбить или обидеть, – ужасно сожалея, уверила его Рита.

– Не беспокойся, девочка, твоя реакция – обычное проявление человеческих чувств. Ты готова отвечать на мои вопросы? – уже спокойным тоном поинтересовался профессор.

– Да, готова, – подтвердила Рита.

Вопросов было много, и все – абсолютно разные. Каждый следующий вопрос был из новой области знаний. Профессор спрашивал девочку об истории Земли, строении планет, законах физики, химических реакциях. Также он называл имена различных известных героев земных книг и национальных сказок Гритона, а девочка должна была указать название произведения. Среди вопросов, требовавших точного и четкого ответа, встречались и другие, в качестве ответа на которые нужно было высказать мнение, развить гипотезу или пересказать прочитанную в учебнике мысль древнего ученого. Профессор спрашивал Риту о том, что такое счастье, в чем смысл бытия, бесконечна ли вселенная, сможет ли выжить живое существо, полностью утратив контакт с внешним миром, кто из живущих во вселенной народов, по ее мнению, обладает наиболее сильно развитым мозгом, так ли уж хорошо жить вечно, как стремятся к этому многие и продолжают искать секрет долголетия. Он так хитро организовал процедуру экзамена, что девочка, полностью погрузившись в понимание задаваемых ей вопросов и обдумывание своих ответов, совсем перестала волноваться. К середине экзамена она так воодушевилась, что охотно рассказывала о ядерных реакциях, о том, что они и сейчас происходят на солнце, о том, как многие существа хотели приручить эту энергию, но не смогли и поплатились жизнью и экологией многих планет. Рита высказывала свои личные соображения на тему смысла жизни и поиска счастья, приводила личные примеры, говорила красноречиво и искренне. Профессор, если бы не был заключен в ящик, очевидно, не смог бы сохранить невозмутимое выражение лица и удивление, смешанное с восхищением живым умом и пылкостью сидящего перед ним юного создания. Но экзаменатор теперь был уже не гритонянином, а просто куском металла, как верно подметила девочка; войдя в эту комнату, профессор не мог не признать с горечью и досадой, что она была совершенно права.

Прошел час, а профессор все не хотел отпускать девочку на следующий этап. Но его еще ждали несколько абитуриентов здесь и несколько сотен в трех других городах Земли, где он тоже должен был провести собеседование. На Юпитере и Марсе он уже был, в этом году там никто особенно не удивил его. Совместными усилиями комиссия выбрала по пятнадцать будущих студентов Кивинтона с каждой планеты.

– Достаточно, – прервал очередную порцию рассуждений Риты профессор, – тебе пора пройти третий этап экзамена.

– Рада была пообщаться, – искренне заверила его девочка. – Извините, что при знакомстве оскорбила Вас. Теперь я вижу, что мои слова были необдуманны.

Ассистент проводил ее в следующее помещение. Там на подоконнике сидел молодой гритонянин с бокалом какого-то странного ярко-зеленого напитка. Он указал Рите на высокий табурет и поздоровался по-гритонски.

– Мы сейчас просто поболтаем о пустяках, если ты не против, – сказал экзаменатор на своем родном языке.

– Хорошо, давайте пообщаемся, – ответила ему на гритонском девочка.

– Мне это уже нравится, – одобрительно улыбнулся гритонянин.

Он начал расспрашивать Риту о всяких незначительных пустяках, попросил рассказать о ее увлечениях. Девочка немного смущалась личных расспросов, но понимала, что это нужно для проверки уровня знания языка, поэтому старалась рассказывать искренне и подробно. Здесь она провела значительно меньше времени, чем в предыдущем зале и с облегчением отправилась в зону отдыха. Почти все абитуриенты там активно общались друг с другом. Самое страшное было уже позади, и они все вели себя расслабленно и естественно. Рита нерешительно потопталась у входа, но потом, найдя свободное место, присела к остальным.

Только теперь девочка поняла, как сильно устала. Еще бы! За каких-то пару часов ей понадобилось извлечь на поверхность все полученные за время подготовки знания.

Прошло совсем немного времени, как к поступающим вышел один из экзаменаторов в ромбовидной шляпе. Его Рита видела в первом зале.

– Уважаемые абитуриенты, экзамен закончен. Так как он проходит еще в нескольких городах Земли, нам необходимо время для обработки данных и утверждения окончательного списка. Спасибо, что приняли участие в мероприятии. Поступивших мы оповестим ровно через неделю, письмо придет на указанный адрес. В это же время список счастливчиков появится холле Центра управления. Наш ассистент вас проводит.

Рита, не ожидавшая, что результатов придется ждать так долго, растерялась и расстроилась. Времени прошло много, они провели на экзамене несколько часов. Когда она вышла из здания, Эдгар уже ждал.

–Как дела, студентка? – весело поинтересовался он у девочки.

– Никакая я тебе не студентка, – огрызнулась Маргарита, – результаты экзамена огласят только через неделю.

– Ты что, серьезно думаешь, что не поступила? – удивился парень. – Я тут сидел в кабинете отца и подслушал разговор экзаменаторов. Тот старый хрыч, что теперь заперт в ящике, очень восхищался тобой!

– Во-первых, не говори так о профессоре, – возмущенно оборвала его девочка, – а во-вторых, экзамен проходит не только в нашем городе, откуда ты знаешь, что там за люди? Может, из наших и вовсе никто не пройдет? А может такое быть, что все будут детьми чьих-то чиновников типа тебя!

– Рита, ты что? – растерялся парень от настроя девочки. – Я вне этих девяти человек поеду.

– Эдгар, извини, просто сильно волнуюсь, я думала, сегодня решится моя судьба… А вместо этого очередное ожидание и неопределенность…

– Я тебя прекрасно понимаю, – взял ее за руку в знак поддержки парень, – просто я уверен, что уж кому-кому, а тебе точно волноваться не о чем. Слово профессора Хотмирга является одним из основных при вынесении вердикта, а восхищается он очень редко. Его трудно удивить, он видел не одну сотню поколений студентов. Да и гритонский у тебя на высшем уровне – я тебя учил, я точно знаю.

– Да, на гритонском я довольно свободно общалась, мне кажется, даже не допустила серьезных ошибок.

– Ну вот, студентка, такой настрой мне нравится гораздо больше. У меня сегодня еще дела важные, сама-то доберешься до дома?

– Конечно, без проблем, – кивнула девочка.

«Он всегда-всегда меня провожал, даже когда в этом надобности не было, – разочарованно подумала Рита, – а сегодня убежал куда-то… Какие у него могут быть дела?..». Погруженная в невеселые раздумья девочка брела в сторону дома. Уже проходя по знакомым с детства улочкам, она вдруг передумала и решила наведаться в «Светлячок».

За барной стойкой сидели только Анатоль и дед Иван, оба очень обрадовались, увидев девочку.

Рита начала в подробностях рассказывать все, что происходило в Центре управления. Анатоль так же, как и Эдгар, уверял, что волноваться ей не о чем и что билет на корабль до Гритона у нее в кармане. Дед Иван же, вопреки всему, был молчалив. Лишь когда Рита собралась домой, он заботливо взял девочку за плечи и тихо сказал:

– Рита, я знаю, что сейчас волнительный период в твоей жизни. Но постарайся отвлечься на что-то другое, найди себе занятие, продолжай читать и изучать новое… Я не знаю, поступишь ты или нет, но в любом случае ты не зря боролась. Я вижу, как сильно ты изменилась за время подготовки, это – главное. Теперь от тебя ничего не зависит. Нужно просто набраться терпения и ждать. Если захочешь провести вечер в обществе старых друзей, мы всегда рады тебя видеть, – с этими словами он крепко обнял ее и ободряюще улыбнулся.

– Спасибо, дедушка, – прошептала в ответ Рита, – я постараюсь последовать Вашему совету.

– Надеюсь ты попадешь в Кивинтон, – прошептал дед, когда дверь за Ритой уже закрылась, – здесь не для тебя жизнь, совсем не для тебя…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6