Алёна Хабарова.

Планета в аренду



скачать книгу бесплатно

– А где находится библиотека?

– В северной части города. Сейчас это место считается окраиной, – объяснила мама. – Надеюсь, ты не собираешься пойти туда одна?

– Вообще-то собираюсь… Но если ты не хочешь, я не пойду, – быстро добавила она, – только рядом погуляю – и все.

– Да, не ходи, одна, пожалуйста, – с тревогой в голосе попросила женщина, – Уж не знаю, что тебе там понадобилось, но район этот сейчас весьма мрачный и безлюдный.

– Хорошо, хорошо, – поторопилась уклониться от нравоучений Рита.

На улице было как всегда немного прохладно: светильники, имитирующие солнечный свет, не давали достаточно тепла. Рита вспомнила, как дед Иван рассказывал о яркой звезде, согревающей планеты Млечного пути. Солнце. Только теперь его лучи не могут пробиться к земной поверхности через огромный слой смога и пыли, энергии хватает лишь на то, чтобы согревать атмосферу настолько, чтобы на Земле не наступила вечная зима.

Рита была верна обещанию: она решила не ходить одна в здание библиотеки, но разведать туда кратчайший путь никто ей не мешал. Хотелось хоть одним глазком посмотреть северный район, и, если повезет, увидеть самое крупное здание.

Пока она пробиралась по взбодренному с утра городу, в голову закрались сомнения: «А вдруг совсем не о библиотеке речь? А что, если это совсем другое место? Ведь записке могло быть много лет!». К тому времени, как Рита приблизилась к цели, энтузиазм у нее угас.

Она ни разу не уходила так далеко от дома. Северный район даже для их города казался необычайно неуютным и мрачным. Новых гритонянских построек почти не было, но в большом количестве присутствовали остовы разрушенных временем домов, построенных когда-то давно людьми. Краска зданий посерела от времени и облупилась, тротуары – в рытвинах и ямах, огромные кучи серой мертвой земли то тут, то там мешали пройти. Окна с выбитыми стеклами злобно подглядывали за юной гостьей. Страх закрался незаметно: «Не зря мама просила не гулять тут одной, – промелькнуло в голове у Риты, – места враждебнее я еще не видела».

Самое печальное, что когда-то здания были красивыми, каждое в отдельности – индивидуальность, созданная по персональному проекту. Если бы не безлюдность, разруха и запустение, здесь было бы намного приятнее, чем среди однотипных построек рабочего городка.

Здание библиотеки казалось крупнее остальных, на уровне третьего этажа даже сохранилась надпись «БИБЛИ…ТЕ…», благодаря которой Рита сразу поняла, что именно сюда ей и нужно. Оно было не так сильно разрушено временем, как остальные постройки, но, несмотря на это, являло собой весьма печальное зрелище. Поднялся ветер, проржавевшие насквозь обломки заграждений предостерегающе заскрежетали, песок поднялся с земли и норовил попасть в глаза.

Рита, и без того сильно напуганная, бросилась бежать. Запыхавшаяся, она остановилась, только когда оказалась среди таких привычных глазу однотипных серых домов, построенных гритонянами для работников заводов. Прогулка обратно заняла у нее еще больше времени, чем первый путь.

Уставшая от бега и все еще напуганная, Рита с трудом переставляла ноги. Вздох облегчения вырвался из груди, когда она переступила порог своего дома. Рита забралась под одеяло. Взяв в руки книжку, тут же уснула.

Глава 3. Тайное общество

На кухне кто-то гремел посудой. Оказалось, что мама уже вернулась с работы и готовит ужин. Вспомнив события утра, девочка вздрогнула. Но от своего стремления выяснить, что за тайное общество рассылает приглашения с помощью зонтов, не отступилась.

Через час Рита бодрым шагом направлялась в «Светлячок». Посетители радостно приветствовали девочку – там ее бойкий нрав вызывал всеобщие симпатии. Костя уже на месте – за столиком чуть поодаль от барной стойки, но достаточно близко, чтобы слушать разговоры и иногда принимать в них участие.

Подсев за один столик к другу, Рита незаметно наступила ему на ногу.

– Эй, ты что делаешь? – не ожидал такого поворота Костя.

– Наклонись ко мне и слушай внимательно, – прошептала она, – я нашла штаб-квартиру тайного общества. Ходила туда сегодня утром!

– Серьезно? И где же она находится?

– В северном районе города, в подвале разрушенной библиотеки. Внутрь я не заходила, но уверена: это то самое место. Сегодня вечером они будут там с семи до девяти. Мы как раз успеем, если поторопимся.

– Ты предлагаешь идти туда сейчас? – уточнил Костя.

– Конечно! Чем скорее мы все узнаем, тем скорее сможем начать помогать!

– Рита, ты даже не знаешь, чем это общество занимается, если вообще существует, – скептически произнес Костя. – Вдруг эти люди едят детей? А мы как раз попадем на ужин в качестве основного блюда.

– Что за ужасные фантазии? Это сообщество людей, что хотят свергнуть власть гритонян! Иначе и быть не может! Впрочем, как хочешь, я и одна могу туда пойти, а ты сиди тут, слушай рассказы деда Ивана и работай на фабрике, пока здоровье позволяет.

– Ну уж нет, пошли вместе! Говорят, там обитают призраки, не стоит одной бродить.

Рита вела Костю самым коротким путем, и вскоре их взору открылся северный городской район. В полумраке вечера обветшалость и заброшенность не так бросались в глаза, к тому же Рита теперь была не одна – Костя крепко держал подругу за руку. Здание библиотеки вблизи оказалось не таким грозным, как показалось ей утром. Они несколько раз обошли вокруг, пытаясь найти знак или указатель.

– Смотри, Костя, там кто-то есть! – указала Рита на слабый отблеск света в одном из окон первого этажа. – Идем скорее!

Не без волнения ребята поднялись по обветшалому крыльцу. Ступеньки под ногами закрошились, тяжелая дверь неохотно поддалась – сопровождаемые скрипами и стонами старика-дома друзья оказались внутри. Вначале, после пусть и слабого уличного света, им казалось, что они попали в полнейший мрак. Но уже через несколько минут глаза привыкли к темноте. Рита сумела различить просторный холл с колоннами, а в дальнем углу дверь, ведущую в следующее помещение. Внутри почти так же темно, как и в первой комнате. Только в углу, за грудой дерева, которое когда-то было книжным шкафом, Рита снова заметила слабый огонек, еще с улицы привлекший ее внимание.

– Кто здесь? – послышался оттуда испуганный детский голосок.

– Я – Рита, а рядом мой друг Костя. Мы ищем членов тайного общества красного зонта. А кто вы такие?

– Какое счастье, – послышался облегченный вздох, – мы уж думали, что не дождемся вас, великие предводители!

Сжимая в руке фонарик, из-за груды хлама вышла девочка, а за ее спиной прятался мальчишка. Разглядеть было трудно, но девочке Рита дала около двенадцати лет, а мальчику – не больше семи. Оба темноволосые и худые, они робко вглядывались в темноту.

– Так вы и есть тайное общество, рассылающее знаки своим приверженцам внутри красного зонта? – разочарованно протянула Рита.

– Мы – члены этого общества, – стала объяснять девочка, – мы получили тайный знак на спице и пришли на ваш зов.

– Подождите! – Рита в растерянности обернулась на друга, – это мы получили послание в зонте. Я рассчитывала найти здесь руководителей сообщества и вступить в его ряды.

– То есть вы – никакие не предводители? – подал голос мальчишка.

– Конечно, нет! Как вы могли такое подумать!

– А где тогда руководители ордена, благодаря которым мы оказались здесь? – растерянно спросила девочка.

– Думаю, еще рано. Давайте подождем. Еще только десять минут восьмого, – предложил Костя, глянув на светящийся циферблат наручных часов.

– Никто не придет, – расстроилась незнакомая девочка, – мы с братом уже неделю сидим тут утром и вечером.

– Но кто-то же оставил записки! – не хотела сдаваться Рита. – Я уверена: общество существует! Давайте осмотримся, если у них тут штаб-квартира, наверняка найдем следы их пребывания или информацию возможным последователям, где их искать.

В процессе поисков ребята, наконец-то познакомились. Девочку звали Лизавета, а ее младшего брата – Дмитрий. Дети осиротели год назад в результате несчастного случая, произошедшего на фабрике, где работали родители. Гритоняне определили их в интернат до достижения пятнадцатилетнего возраста, но дети сбежали оттуда при первой возможности. И теперь вот уже около двух недель они бродят по северному району в надежде найти тайное общество, которое отомстит за смерть родителей и позволит им самим заняться чем-то стоящим. Красный зонт, такой же, как у Риты, они нашли в одном из заброшенных зданий недалеко от библиотеки.

Облазив первый и второй этажи здания, ребята пришли к выводу, что пора спускаться в подвал. Ведь именно о нем шла речь в таинственных записках.

В подвале было еще темнее и страшнее. Но теперь их четверо, и ребята смело шагнули в темноту. Ничего интересного сначала не обнаружилось. Покрытые толстым слоем пыли старые вещи разбросаны по всему огромному пространству подвала. Создавалось впечатление, что здесь был обыск.

– Скорее сюда, тут какие-то бумаги! – позвал остальных Костя, освещая себе путь циферблатом часов.

Действительно, в углу были составлены один на другой ящики. Казалось, что дотронешься, и они рассыплются в прах. Эта конструкция отдаленно напоминала стол, несколько ящиков было расставлено рядом – они играли роль табуретов. На импровизированном столе под толстым слоем пыли лежали документы. Дима посветил фонариком, а Лиза с Ритой бережно, стараясь не повредить хрупкую бумагу, стали очищать пыль. На первом листе было крупно написано – устав независимого сопротивления «Красный зонт».

– Вот оно! – в восторге воскликнула Рита. – Я же говорила!

– Судя по тому, что мы тут видим, сопротивление существовало давным-давно, – отметил Костя, – Даже если они и существуют, собираются не здесь. Боюсь, мы опоздали на несколько десятков лет.

Ребята еще долго не могли в это поверить и внимательно изучали все, что смогли найти в подвале. Но никаких знаков, намеков и указаний, что «Красный зонт» еще существует, они не обнаружили. Расстроенные, дети стали подниматься обратно наверх.

– Что же вы теперь будете делать? – сочувственно поинтересовалась Рита у Лизы. – Вам ведь некуда пойти.

– Не знаю, – развела руками девочка, – уже поздно, из северного района нам уходить нельзя. Если наткнемся на ревизоров, нас снова отвезут в детский дом. Наверное, заночуем здесь.

Рита стояла какое-то время в раздумьях, словно хотела что-то сказать, но сомневалась. Потом отвела друга в сторону и зашептала:

– Мы не можем их тут бросить, Костя! Думаю, дед Иван, Анатоль и остальные не будут против, если мы временно приютим их в баре.

– Рита, мне тоже их искренне жаль, – согласился с подругой Костя, – но бар – это не то место, где стоит жить детям. А если Анатоль не одобрит, что ты будешь делать? Потащишь к себе домой?

– Я их тут одних не оставлю! Места ужаснее и мрачнее трудно представить!

Костя по опыту знал, что спорить с Ритей бесполезно: если эта девчонка что-то задумала, она обязательно приведет план в исполнение.

В «Светлячке» посетителей почти не осталось: все торопились выспаться до начала следующего рабочего дня. Дед Иван тоже собирался уходить, когда на пороге возникли четыре детские фигурки.

– Ого, к нам гости, – воскликнул Анатоль.

– Послушайте, – сразу перешла к делу Рита, – эти дети – сироты, им некуда пойти. Я знаю, в баре есть комнатка для персонала, позвольте им остаться хотя бы до завтра!

Взрослые озадаченно переглянулись.

– Мы – уже как две недели – сбежали из приюта, – начала объяснять Лиза, – там ужасно…

– Ох, Рита, – схватился за голову Анатоль, – умеешь же ты втянуть в приключения! Сейчас я что-нибудь придумаю, – с этими словами парень поспешно удалился в подсобное помещение.

– А что это у тебя? – обратился к Лизе дед Иван.

Девочка протянула старику завернутый в серую ткань найденный зонтик.

– У меня тоже есть такой, – и Рита показала свою находку.

– Эти зонты… – старик был поражен. – Откуда они взялись? Когда-то в молодости мы общались с их помощью. Моя мама любила этот цвет, название и символ придумывались для нее.

– Название и символ чего? – пришла очередь насторожиться Рите.

– Это давняя история. Когда я был маленьким, мои родители являлись членами сопротивления власти гритонян «Красный зонт». С их помощью они общались друг с другом.

– Дед Иван! – воскликнула девочка, перебив старика. – Мы же сегодня нашли их заброшенный штаб! А узнали о нем благодаря записке, обернутой на спице зонта!

– Удивительно, – поразился старик, – я и не думал, что остались какие-то свидетельства.

– Но ведь можно вернуть к жизни «Красный зонт»! Неужели вам нравится наша планета? Вам, который помнит Землю красивой и чистой, должно быть больнее кого бы то ни было!

– Это так, Рита, – грустно вздохнул старик, – но мой возраст не позволяет мне воевать, а молодежь сейчас слишком спокойно и покорно все воспринимает. Загрязнение планеты сейчас воспринимается как должное.

– Мы готовы быть в отряде! – с жаром воскликнула Лиза.

– Вы еще дети. А сейчас глубокая ночь. Думаю, Анатоль приготовил вам постели, бегите скорее спать. А разговор отложим на завтра. Рита уже сообщила вам, что мы тут собираемся каждый вечер?

Дети согласно кивнули.

– И вам я советую скорее отправляться по домам, – обратился старик к Рите с Костей, – тем более что кому-то завтра на фабрику!

***

Рита уже вторую ночь подряд никак не могла сомкнуть глаз – мысли роились в голове. Обдумывая события прошедшего дня, девочка поняла, что организовывать новое сопротивление, где руководителем будет старик, а активными участниками – дети, весьма несерьезно. Рита понимала: нужно придумать что-то другое. Она вспомнила рассказы деда Ивана о том, что гритоняне не захватывали Землю в том виде, как это понимали люди, – не было войны, грома орудий и прочего. Просто сделка. Так почему люди решили, что смогут вооруженным восстанием изменить ситуацию? Нужно что-то совсем другое. Если бы только кому-то из землян отправиться на Гритон, поговорить с кем-нибудь самым главным. Убедить его, что Землю пора оставить в покое. Конечно, Рита слабо верила, что главные руководители вообще станут разговаривать с девчонкой. Да она даже и представить не могла, как на эту планету попасть. Билеты слишком дорогие, да и купить простому жителю их практически невозможно. Мысли крутились в голове, сменяли одна другую, но ответа на поставленную задачку Рита найти не смогла. Под утро усталость взяла свое, и девочка уснула.

Глава 4. Кивинтон

Проспав до обеда, Рита решила приготовить ужин для мамы и навести порядок. Слова Кости о том, что она ленивая и безответственная, до сих пор в глубине души больно задевали девочку.

По правде сказать, ей не терпелось поговорить с дедом Иваном и со своими новыми знакомыми. Рита очень надеялась, что Диме и Лизе понравилось в «Светлячке».

Когда она пришла, старик уже развлекал детей рассказами. Из дома он принес красивый атлас с картинками животных, которые раньше жили на Земле. Глаза у ребят горели живым интересом и восторгом. Рита не стала разрушать их идиллию и тихонько пристроилась на одном из стульев в зале.

Анатоль первым заметил появление девочки:

– Рита, у нас появилась отличная идея.

– Своей удивительной жаждой жизни и тонкой чувствующей душой ты каждый раз удивляешь меня, – присоединился к разговору дед Иван, – не в то время ты родилась, не в том месте. Наша сегодняшняя жизнь на многих нагоняет тоску и уныние, но тебя она и вовсе погубит.

– Мы все здесь не выбираем, как нам жить, где и с кем, за нас все давно решено! – вдруг резко и злобно ответил Константин, заходя в бар, – глупо снова затевать подобные разговоры.

– Марии, до того, как ее отправят на завод, стоит попытать счастья и сдать экзамен. Еще целый год в запасе. Кто знает, вдруг у нее получится вырваться отсюда и уехать на Гритон?

– Уехать? – оживилась девочка, старик словно прочитал ее мысли, – о каком экзамене ты говоришь?

– Он говорит об университете, который называется Кивинтон, – стал пояснять Анатоль, – разве ты не слышала о нем?

– Нет!.. – с досадой воскликнула Рита.

– Его основали гритоняне, – начал обстоятельно рассказывать бармен, – каждый год подростки из всех уголков космоса могут сдать вступительный экзамен.

– А где можно узнать подробнее об этом?

– Думаю, в Центре управления, – предположил бармен, – в любом случае, получение информации лучше начать оттуда.

– А как долго там надо учиться?

– Я слышал, что семь лет, – ответил Анатоль, – но лучше спросить у экзаменаторов.

– Семь лет? – ахнула Рита.

Идея с университетом показалась ей заманчивой, но семь лет… Она не рассчитывала на такой долгий срок. Определенно, стоило иметь в запасе более подходящий план.

Ребята еще немного посидели, новые друзья с радостью поделились с ними впечатлениями о баре. Костя, как всегда, проводил Риту.

– Удачно, что ревизорам не попались! Ты будь осторожнее, когда пойдешь домой.

– Хорошо, – кивнул Костя. Он стоял напротив Маргариты в нерешительности, ничего не говорил и не уходил.

– Что такое, Костя?

– Знаешь, я просто хотел тебя попросить, – он замялся, – подумай над словами деда Ивана, не отказывайся от возможности уехать. Если бы мне дали второй шанс, я бы его не упустил, – с этими словами он резко развернулся и ушел в темноту.

Рита долго еще стояла в задумчивости у подъезда. Ночь постепенно отступала, становилось светлее, фонари погасли. Но небо по-прежнему оставалось серым и безрадостным, она вдохнула холодный пыльный воздух, огляделась по сторонам и зашла в дом.

***

Информационный рупор на одном из зданий провозгласил: «Внимание всем жителям! Сообщение из Центра управления для тех, кто желает отправиться на учебу в межгалактический университет Кивинтон. В этом году в связи со сложной финансовой ситуацией в сфере образования принято решение сократить количество поступающих до девяти человек. В связи с этим изменен вступительный экзамен. Более подробную информацию поступающие могут получить в приемной».

Маргарита, прослушав сообщение до конца, еще какое-то время стояла как вкопанная посреди улицы, не веря собственным ушам. Сократить количество мест с двадцати до девяти?

***

– Представляешь, они усложнили условия поступления! И это именно сейчас, когда я решилась! – ворвалась взволнованная Рита на кухню.

Мама удивленно посмотрела на дочь, в таком смятении чувств она ее давно не видела.

– Успокойся и расскажи все по порядку. О чем ты?

– Ой, прости, мам, я не успела с тобой поделиться!.. – и она вкратце поведала о Кивинтоне.

– Если ты действительно этого хочешь, начинай активно готовиться вместо того, чтобы ныть и бездельничать.

– И ты думаешь, что я лучше остальных?

– Я в этом уверена. Но только если перестанешь лениться и жаловаться на жизнь и займешься делом. Ты очень умная, сообразительная и целеустремленная, я точно знаю. Тебе сейчас нужно научиться применять свои способности и энергию в полезном русле.

– Спасибо, что веришь в меня, мама! – и Рита крепко обняла женщину.

Она в радостном предвкушении стала продумывать, с чего начнет подготовку. Она понятия не имела, что понадобится для сдачи экзамена, поэтому решила для начала наведаться в Центр управления.

***

Костя столкнулся с Ритой в дверях «Светлячка». Она была возмущена до крайности.

– Ты представляешь, что они о себе думают? Даже не объяснили, какие вопросы будут на экзамене! Вообще ничего! Гритонянка из приемной комиссии, конечно, очень милая и симпатичная, но говорит чушь, – и она начала передразнивать ее. – Суть экзамена я раскрыть не могу, открою лишь маленький секрет: Кивинтон принимает людей определенного склада ума, черт характера и образа мыслей. Если Вы тот человек, который нужен, Вас возьмут учиться! – Рита шумно вздохнула. – Как после этого прикажешь мне готовиться?

– Погоди, остынь, – решил умерить пыл подруги Костя, – ты точно все правильно поняла? А пробные тесты тебе дали?

– Костя, хотя я младше тебя и не такая организованная, но я не тупая! В самом деле, за кого ты меня держишь? Я тебе только что почти слово в слово пересказала ответ насчет экзамена. Ничего неясно, все запутаннее, чем до моего прихода туда.

– Не обижайся, Рита, я просто хотел убедиться, что ты все верно поняла. Пойдем в бар, может, у остальных будут идеи, как тебя подготовить.

Дед Иван, выслушав ее, предложил взять старые учебники, надежно сохраненные им с детства. У него были школьные книги по физике, химии, биологии, истории, математике и литературе. Несколько учебников нашлось на секретной полке «Светлячка».

– А какой смысл изучать все возможные науки сейчас, если даже на вступительном экзамене они не пригодятся? Думаю, при таком раскладе даже и готовиться не стоит, – отмахнулась от совета старика Рита.

– Знания полезны всем, – не согласился с ней дед Иван. – Хотя бы тем, что развивают твой мозг, заставляют его работать. Думаю, и мама обрадовалась бы увидеть тебя за книжками.

– Так и есть, она очень за меня переживает.

Рита совсем размечталась, всерьез воодушевившись начать обучение. Она договорилась с дедом Иваном, что придет в гости на следующее утро забрать учебники. Из бара она взяла томик стихов известного в прошлом земного поэта и ветхий учебник по математике. Решила, что на этот вечер ей хватит с лихвой.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6