Алёна Хабарова.

Планета в аренду



скачать книгу бесплатно

Пролог

Маргарита нехотя встала и выглянула в окно: темно-серые тучи нависли над городом, холодный колючий ветер гнул изогнутые мертвые стволы, торчащие из земли. Когда-то давно они были деревьями. Дым заволакивал город смогом, заводской конденсат оседал на дома, тротуары и автомобили. Все как всегда, ничего нового. Рита уже хотела отвернуться от унылой картины, чтобы подремать еще час-два, как вдруг необычно яркое пятно вдалеке привлекло ее внимание. Любопытство заставило взобраться на подоконник и прижаться к холодному мутному стеклу. Пятно, гонимое порывами жестокого ветра, постепенно приближалось. Вскоре стало понятно, что это алый зонт, на одной половине которого нарисована радуга. Очевидно, случайно вырванный из чьих-то неловких рук, он казался напоминанием о счастливом прошлом. Забыв об осторожности, она открыла окно настежь, надеясь заполучить находку. Ей повезло: очередной порыв ветра швырнул зонт совсем близко, и Маргарита смогла ухватить его за одну из спиц. Едва не упав в черную бездну улиц, она с облегчением спрыгнула с подоконника. На полу лежал неожиданный подарок.

Часть 1. Земля

Глава 1. Светлячок

В баре «Светлячок», на окраине города, как всегда, было тихо и по-домашнему спокойно. Местечко не особо популярное, но зато посетители были людьми и людьми порядочными. Приглушенный теплый свет небольших ламп, установленных на столиках и барной стойке, создавал особый уют. Чудом сохранившиеся и не уничтоженные при перестройке города картины радовали глаз пейзажами старины: там были и полноводные реки, и заливные луга, и вековые деревья, и счастливые люди среди всего этого великолепия. Удалось сберечь даже стулья, несколько старомодные, но отреставрированные и выкрашенные в изумрудные оттенки рукой заботливого хозяина. Люди, привыкшие ходить в серой одинаковой одежде по серым улицам мимо серых домов, поражались буйству красок и света, царившим в баре.

Никто никогда не расспрашивал хозяина, темноволосого мужчину лет тридцати пяти с постоянной легкой небритостью на лице, о том, откуда взялись все эти богатства. Анатоль, по совместительству бармен в собственном заведении, имел много знакомств, в том числе и среди гритонян. Часто на столиках бара появлялись необычные вкусности с Гритона, земной чай и кофе.

В дальнем углу, в тени, спряталась небольшая полка для книг. Там были собраны различные произведения авторов Земли. Сейчас книг в доме не держали, поэтому в бар могли прийти те, кто еще не разучился читать. Выносить книги за пределы заведения строго запрещалось: тот, кто хочет, может сидеть в баре и читать, ничего не заказывая, до самого утра. Доверие оказывалось лишь постоянным посетителям, случайные люди допуска ко многим чудесам бара не имели. Жестоко, если бы посторонний человек, не оценивший по достоинству обстановку и душевное тепло, привел сюда ревизоров.

Пять-шесть посетителей за вечер – это неплохо, в иные дни и того меньше. Некоторые сидели с книгой или газетой в руках, другие – поближе к барной стойке, чтобы послушать рассказы старика.

Дед Иван, как его называли «свои», походил на настоящего мудрого старца: длинная белая от седины борода, редкие седые волосы на голове, добродушное лицо, простая, старинная одежда. В городе он ходил, как и все, в серой куртке, поверх красной, выцветшей от времени, рубахи. В баре же он мог не стесняться ярких цветов своего наряда.

– Когда-то на Земле жили только люди, мы не знали о существовании других разумных существ во вселенной. Человечество считало себя королями космоса, корабли летали все дальше, разведывали новые галактики, прогресс на Земле не стоял на месте, ученые совершали множество интересных открытий. Но вместе с тем ресурсов не хватало, фабрики и заводы не обеспечивали работой растущее население. Все это удручало и вызывало недовольство населения правительством. То и дело вспыхивали митинги, стычки между руководством и рабочими случались все чаще. Безработица стремительно росла, мировая экономика была на грани краха – и тут появились гритоняне. Они словно свалились с неба, хотя в каком-то смысле так и произошло. Я был тогда юн и беспечен, поэтому не помню подробностей. Знаю лишь, что они очень разумные существа. Заводы росли как грибы, воздух загрязнялся еще сильнее, вместо лесов и полей появлялись полигоны для хранения самых вредных отходов. И постепенно Земля стала такой, какой видите ее вы.

– Дед Иван, – взял слово Анатоль, – а как они смогли завоевать Землю, почему мы не дали им вооруженный отпор?

– Если бы я сам знал, – сокрушенно вздохнул старик. – Я был маленьким ребенком в те мрачные времена. Всплывают воспоминания об экономической сделке, о которой говорили взрослые. Счастливого руководителя Земли показывали обнимающимся с гритонянским управляющим.

– Если бы я жил в те времена, я бы не позволил гритонянам погубить Землю! Я бы точно что-нибудь придумал! – с жаром воскликнул худощавый светло русый паренек, сидящий чуть поодаль за одним из столиков.

– Костя, я понимаю твои чувства, – произнес старик, – но тогда ни правительство, ни жители не могли предсказать чудовищных последствий. Поначалу отличие от нашей прежней жизни было лишь в лучшую сторону – гритоняне обеспечили землян работой, построили для всех дома. Открытие каждого завода считалось праздником! Многие и раньше весь день проводили на работе, а по возвращении домой усаживались к телевизору. Лишь спустя время стало ясно, что работать теперь приходится дольше, фабрики и заводы слишком быстро разрушают экологию и природу. Конечно, находились недовольные сложившейся ситуацией и готовые к активным действиям. Основную массу таких бунтарей составляли творческие люди и частные предприниматели. Богачи тоже выказывали недовольство, ведь их обязали работать и переселили в обычные дома, а загородные особняки разрушили. Я тоже был среди бунтующих, но после угрозы тем, что всех недовольных сошлют в ненаселенные земли, сопротивление наше завершилось, толком не начавшись.

– И ни один из вас не пропустил мимо ушей все эти глупые угрозы? – с вызовом спросил Костя, – Я бы не стал никого слушать! Речь идет о судьбе планеты! Ради будущего не жаль отдать жизнь!

– Никто не хотел мириться, но умирать эти люди хотели еще меньше, у многих дети, престарелые родители… на верную смерть ведь могли отправить всю семью! Риск был слишком велик, – вздохнул старик, – на тот момент кислорода уже осталось мало, а его жалкие остатки выкачивались для нужд фабрик. Не думаю, что после изгнания мы протянули бы больше нескольких дней.

– Хорошо, что гритоняне придумали защитные купола с устройствами для выработки кислорода, – тихо произнес Анатоль.

– Если бы они не уничтожили кислород в атмосфере, им не пришлось бы ничего строить! Ненавижу их! – с жаром произнес Костя, – А впрочем, теперь без толку об этом говорить.

Все в зале притихли. Каждый задумался о своем, и мысли эти были не веселые.

***

Пока Маргарита не работала, у нее было достаточно свободного времени, чтобы гулять, изучать мир, наблюдать за происходящим и думать, очень много думать. Из всех людей, с кем ей довелось пообщаться, наиболее неравнодушными и разумными оказались постоянные посетители «Светлячка». Именно поэтому она большую часть времени проводила в баре.

Один из завсегдатаев – Дед Иван, человек непонятного возраста, казался Рите сосредоточием жизненной мудрости и миролюбия. Благодаря рассказам старика, она искренне верила, что когда-нибудь планета снова станет такой как прежде.

Еще один постоянный посетитель – Костя. Ему пятнадцать, и он уже начал проходить стажировку на фабрике. Его родители как раз относились к ярым поклонникам нового миропорядка. Им нравилась простая, понятная, стабильная жизнь, когда из года в год ничего не меняется и можно быть уверенным, что до самой смерти у тебя будет работа, крыша над головой и еда на столе. Завод отнимал у Кости много сил, и Рита с грустью замечала, что он все сильнее отдаляется от их веселых вечерних посиделок. Хотя Рита знала, что мальчик так же, как и она, хочет вернуть Земле ее прежний облик. Ее саму вдохновляла безусловная вера в то, что способ все изменить обязательно найдется. Косте этого было недостаточно. Оптимистичных фактов Рита ему представить не могла, и потому каждый оставался при своем мнении. Одна мечтала и строила один воздушный замок за другим, второй – учился терпеть и любить то, что его окружает.

Костя впервые появился в баре туманным серым днем. Дед Иван рассказывал о своем детстве, а Рита, бармен Анатоль и парочка случайных посетителей внимательно слушали. Неожиданно дверь отворилась, впустив вместе с незнакомцем холод и сырость в уютное и теплое помещение. Костя не проявил ни малейшего интереса к происходящему, сел в самой неосвещенной части зала и попросил принести воды. В тот первый визит он ни с кем не заговорил. Просидев в углу пару часов, погруженный в свои мысли, незаметно покинул бар. Только скрип двери дал знать остальным, что кто-то ушел.

Никто не обратил на него внимания и на следующий день. Вот только Рита в погруженном в тяжелые мысли незнакомце сразу узнала того самого мальчика, который приходил накануне. На третий день Костя прислушался к тихому рассказу деда. Очевидно, услышанное заинтересовало его, так как он незаметно стал пересаживаться поближе к барной стойке. Рита это заметила и окликнула его:

– Присаживайтесь сюда, тут лучше слышно!

– Я уже собирался уходить, – растерялся мальчик, поспешив убраться восвояси.

– Напугала постояльца, Рита, наверняка больше не придет, – сказал Анатоль.

– Я лишь хотела проявить гостеприимство, – смутилась девочка.

Но бармен ошибся: незнакомец появился в баре следующим вечером. На этот раз он пробыл значительно дольше и заказал две кружки кваса. Видно было, что парень прислушивается к разговорам и с интересом наблюдает за другими посетителями. В этот день мама Риты обещала прийти с работы пораньше. Вспомнив об этом, Маргарита направилась к выходу. Когда она оказалась на улице и остановилась на минуту, чтобы вдохнуть вечерний воздух, кто-то тронул ее за плечо. От неожиданности она подскочила на месте и резко обернулась.

– Извини, я не хотел тебя напугать, – позади нее стоял незнакомец из бара.

– В следующий раз лучше окликни меня, но не надо так подкрадываться.

– Меня зовут Константин, я недавно начал ходить в бар, но тебя и еще нескольких человек вижу каждый раз. Ваши беседы успокаивают и вселяют тепло в душу. Старик у стойки бара очень интересно рассказывает.

– Меня зовут Рита, – и она протянула парню руку. – Дед Иван постоянно вспоминает детство и молодость, он вырос на Земле в те времена, когда она была красивой, чистой и принадлежала только людям, представляешь?

– Замечательно, что кто-то еще помнит!

– В следующий раз присаживайся к бару поближе.

– Хорошо, спасибо за приглашение.

Маргарита еще какое-то время смотрела вслед мальчику, а затем побежала домой. Этот вечер положил начало крепкой дружбы между ребятами.

Глава 2. Записка

По привычке Рита провалялась в постели до обеда. Ходить в просмотрщики, построенные гритонянами, ей надоело. В свободное время она только тем и занималась, что гуляла по городу и читала. А еще любила появляться в «Светлячке». Хотя для девочки четырнадцати лет общество там было весьма взрослым, с ними ей было интереснее, чем со сверстниками. Сегодня, в один день из череды похожих, Рита решила наведаться в бар, послушать разговоры деда Ивана. Выловленный из окна зонтик лежал в углу. Собираться в бар было еще рано, поэтому Рита начала в очередной раз рассматривать находку. Она долго крутила зонт в разные стороны, то открывая, то закрывая, пока не заметила, что одна из спиц у самого основания толще остальных. Рита стала аккуратно ощупывать брак. К ее удивлению, вокруг спицы был намотан клочок бумаги. Заинтригованная неожиданным открытием, она нетерпеливо начала его разматывать.

В записке кривым торопливым почерком было нацарапано: «Кружок любителей Земли открыт с семи до девяти. Ищите в подвале самого крупного здания».

Рита в недоумении снова и снова перечитывала таинственную записку, но разобраться не могла. Решение пришло незамедлительно: надо показать ее Косте – вместе скорее сообразим. Сказано – сделано: Рита начала собираться в бар, но лишь для того, чтобы перехватить Костю на подходе: сегодня они не будут слушать деда Ивана, сегодня нужно разгадать тайну зонта!

Она крутилась неподалеку от входа, когда увидела вдали друга. Пробираясь, словно сыщик, вдоль серых домов, Рита тихонько окликнула его. Костя немедленно обернулся, узнав в тоненькой темной фигурке подругу.

– У меня к тебе важное дело! – заговорщическим тоном прошептала она на самое ухо, – давай отойдем подальше, чтобы никто из знакомых нас не заметил.

– К чему такая таинственность? – удивился Костя, – Разве мы не можем обсудить твое дело в «Светлячке»?

– Туда мы не пойдем, – пояснила Рита. – У меня другие планы. Сейчас все поймешь.

Она схватила друга за руку и потащила по одной из улиц подальше от приветливых огней бара. Рабочие возвращались домой хмурые и вымотанные. Навстречу ребятам также попался отряд ревизоров, но время раннее, оснований для ареста не было. Так и брели они по сумеречному и от этого еще более мрачному городу, крепко держась за руки. Наконец Рита остановилась в одном из дворов. Место безлюдное и жуткое, как показалось Косте. Он не преминул сообщить об этом подруге.

– Этот двор – идеальное место. Здесь нет лишних глаз. Я хочу тебе кое-что показать.

Рита аккуратно начала разворачивать продолговатый сверток – внутри оказался зонтик яркого красного цвета, а не обычный серый, какие выдавались в дополнение к спецодежде.

– Ты с ума сошла! – испугался Костя, – нас же могут арестовать! Нельзя расхаживать так просто с этим по городу, как ни в чем не бывало!

– Не паникуй, я сейчас его снова спрячу. Эта вещица прилетела мне сегодня утром в окно. Но самое удивительное не в том, откуда он взялся, – Рита понизила голос до шепота, – а в том, что я нашла внутри!

Порывшись в кармане куртки, она извлекла записку, найденную днем. Костя внимательно прочитал ее, но так и не понял смысла второпях нацарапанных слов.

– Ерунда какая-то! – отмахнулся он, – Кто-то решил подшутить, а ты нафантазировала всякого.

– Почему ты такой зануда? – разочарованно протянула Рита, – Это приглашение на тайное собрание! Оно зашифровано, чтобы не всякий смог догадаться, о чем речь. Тут же ясно написано: ищите в подвале самого крупного здания! Какое у нас в городе считается самым крупным?

– Насколько я знаю, одно из самых крупных – Центр управления, – задумавшись, ответил Костя, – а еще на территории моей фабрики есть большой цех.

– Это все не то!.. Кто же будет устраивать тайные собрания на территории твоей фабрики? Туда без пропуска даже никак не пробраться! Уж про Управление и говорить не стоит!

– Да о каких собраниях ты говоришь? – никак не мог сообразить Костя. – Это просто глупая записка. Скорее всего, ее написали из баловства. А вот если с этим зонтом нас увидят надзиратели, у твоей мамы будут большие неприятности!

– Никто меня с ним не увидит, – рассердилась Рита, – наконец-то происходит что-то действительно интересное, а ты предлагаешь все пропустить! Я рисковала, чтобы показать его тебе, и что я получаю в ответ? Сплошное занудство и нравоучения!

– Знаешь, в том, что ты страдаешь от скуки и безделья целыми днями, виновата только ты сама. Кто мешает тебе заняться чем-то серьезным, пока есть возможность? Ты даже маме по дому не помогаешь, хотя прекрасно знаешь, как она устает на заводе. Вместо этого придумываешь какие-то тайные общества лишь бы убить время!

Рита не нашлась, что ответить, колкие и обидные слова были правдой. А Костя между тем продолжал:

– Скоро тебе придется так же, как и всем землянам, идти на фабрику. Тебе повезло, что ты пока не представляешь себе, насколько это отупляющий и однообразный труд, – с горечью признался Костя. – Я был бы рад заняться чем-то полезным и интересным, но фабрика отнимает у меня почти все силы и время. Кроме как ходить иногда в «Светлячок», ничего сделать не удается.

–Так я и хочу заняться чем-то полезным! Тайное общество поможет мне в этом!

– Ты говоришь чепуху, – вздохнул Костя, – Убирай скорее опасную находку. Пойдем в бар, пока все не разбрелись по домам.

Рита, расстроенная тем, что Костя не воспринял ее всерьез, с унылым видом поплелась следом. Ничего нового в «Светлячке» не происходило – дед Иван вспоминал детство и молодость. А остальные слушали, широко открыв рот. Подсев поближе к старику, Рита, как это всегда бывало, заслушалась его красочными рассказами.

Между тем на улице уже наступила ночь. Огромные лампы, имитирующие солнечный свет, выключились. Теперь улицу освещали небольшие фонарики у дверей домов и плавающие огни вдоль воздушных трасс. Движение стало менее оживленным, на город опустились тишина и спокойствие. Но если прислушаться внимательно, можно было услышать рокот заводов и фабрик. Этот звук равномерный и в то же время тревожный, словно дыхание гигантского монстра. Жители Земли уже настолько привыкли к нему, что не замечали его даже ночью, а днем его было почти не отличить от шума несущихся кораблей, машин и сотен других рабочих звуков проснувшегося города.

Маргарита, вернувшись к действительности, выглянула в окно.

– Дедушка, ты совсем заболтал нас сегодня! Уже глубокая ночь!

– Я и не заметил, как пролетело время. Рассказывать благодарным слушателям всегда приятно.

– Вы уж извините, но я побегу домой: надо хоть немножко выспаться, иначе не хватит сил отработать на фабрике, – уставшим голосом сказал Костя. – Рита, проводить тебя?

– Нам же все равно с тобой по пути, конечно, пойдем.

– Вот и ступайте скорее, не хватало еще нарваться на ревизоров, – предостерег ребят старик.

Друзья добрались до дома благополучно, никто их не заметил.

Когда Рита переступила порог квартиры, тишина и темнота окутали ее со всех сторон. «Мама уже спит, – сразу поняла она, – надо вести себя как можно тише». За окном картина все такая же безрадостная и мрачная. Только ночь помогла скрыть постоянно валящий дым из труб, трупы деревьев и серую землю внизу. Зато рокот завода было слышно особенно отчетливо. Девочке стало не по себе от его грозного ворчания, мурашки побежали по коже, и она поспешно захлопнула окно.

Равнодушие к собственной жизни и судьбе не переставало угнетать Маргариту. Она искренне не понимала, почему люди не беспокоятся о будущем, почему не пытаются даже никак повлиять на ситуацию. Складывалось впечатление, что их полностью устраивало жить в мире катастрофических проблем с экологией, работать изо дня в день на заводе, портить свое здоровье и не видеть ничего, кроме серости и уныния. Гритоняне привезли своих диковинных зверушек на планету, чтобы как-то компенсировать исчезновение животных. Заводить их как домашних питомцев стало очень модно. По телевизору показывали какие-то не имеющие смысла передачи. Земное радио и телевидение уже давно было упразднено – люди смотрели новости с Гритона и других крупных планет. Но о том, что происходит с их родными и близкими в соседнем доме или городе, они даже не стремились узнать.

Перестали проводиться массовые мероприятия – праздники, концерты, митинги, демонстрации… Люди стали забывать о значительных датах, свою историю и свое прошлое. Перестали собираться вместе. Каждый был сам по себе. Так как школы и университеты были упразднены, многие даже не умели читать. Думать люди не то, что не хотели, они не умели этого. Обо всех жизненно необходимых потребностях заботились за них гритоняне. Конкуренция теперь была не нужна – вне зависимости от физического здоровья и умственных способностей каждый с детства знал, что получит работу на фабрике и крышу надо головой. Беспокоиться стало не о чем. А пустоту в головах заполняли многочисленные развлекательные передачи – многие даже не переводились на наши языки, их так и показывали на гритонском, люди смотрели картинки на мониторе, смысл мало кого интересовал.

***

Рита ворочалась до самого утра. Мысль о таинственной записке никак не давала ей покоя. Да и равнодушие Кости угнетало. Сон пришел, когда мама начала собираться на работу. Но Рита не позволила себе уснуть и пришла на кухню помочь с завтраком. Вчерашние слова Кости о том, что она занимается ерундой целыми днями, обидели ее.

– Мама, а какое здание ты бы могла назвать самым крупным у нас в городе? – неожиданно для самой себя спросила она.

– Если из новых построек, то Центр управления, – задумавшись, ответила женщина, – а если вспоминать историю, то здание библиотеки. Знаю по рассказам папы, что раньше оно считалось самым красивым в городе, намного изящнее, чем современные постройки гритонян.

– Спасибо, мама! Как раз то, что нужно! – радостно воскликнула девочка.

Сон как рукой сняло.

– Не помню, чтобы тебя интересовала архитектура, – удивилась воодушевлению дочки женщина.

– Я тебе потом как-нибудь все расскажу, – отмахнулась она и побежала переодеваться.

Словно боясь опоздать на свидание, Рита натягивала джинсы, футболку и кроссовки. Уже почти собранная, она вдруг остановилась у выхода и вспомнила: эта таинственная контора открыта с семи до девяти. «Интересно, вечера или утра? – задумалась Рита. Часы показывали половину восьмого, она решила, что успеет сходить туда сейчас. Если ничего интересного не обнаружит, вместе с Костей они еще раз наведаются туда вечером. Уже на пороге Рита снова остановилась:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6