Алена Федотовская.

Лучшая роль для принцессы



скачать книгу бесплатно

Когда часы показывали без пяти двенадцать, Тала подошла ко мне, и я крепко схватила ее за руку. Кристалл перемещений поблескивал в ладони, будто предлагая немедленно им воспользоваться. Было страшновато, а вдруг не сработает, а вдруг Тала не перенесется со мной, а вдруг… Но не попробуешь – не узнаешь. И я, зажмурившись, сжала его и представила гостиную Дэмиана. В следующее мгновение услышала сдавленный писк Талы и, распахнув глаза, поняла, что перемещение удалось.

Мы оказались прямо в центре гостиной темного мага. Он сам находился здесь же, сидя в одном из кресел с бокалом вина в руке. Увидев нас, отсалютовал им, поставил на столик и поднялся.

– Доброй ночи, ваше высочество, Тала, – он кивнул, насмешливо оглядывая меня. – Рад, что вы приняли мое приглашение.

– Надеюсь, вы меня не разочаруете, – я вздернула подбородок, отпуская руку служанки. Та вздрогнула и слегка попятилась. Тут же из стены вылетел Нил, и Тала робко улыбнулась.

– С возвращением, – привидение склонило голову и улыбнулось Тале. Надо же, какие изменения, даже не верится.

– Вы готовы, принцесса? – осведомился Дэмиан. – Ваша служанка идет с нами?

– Думаю, нет, – ответила я, покосившись на Талу. – Напоминаю, что вы дали слово мага.

– Я не забыл, ваше высочество, – усмехнулся он и протянул мне руку. – Не будем задерживаться.

Служанка смотрела испуганно.

– Если вы хотите, то…

– Не стоит, Тала, – отмахнулась я. – Ты только помешаешь. Жди нас здесь.

– Как скажете, госпожа, – облегченно выдохнула она.

Я с сомнением посмотрела на предложенную руку, но все же протянула свою, и маг быстро сжал ее. Его пальцы были теплыми и приятными, и я невольно взглянула на Дэмиана. Он улыбался.

– Воспользуемся черным ходом, – сказал маг. – Я только возьму плащ, с вашего позволения.

Подхватив с ближайшего кресла длинную черную накидку, Дэмиан натянул перчатки и, распахнув тяжелую, обитую металлом, дверь, вышел на улицу. Я последовала за ним.

Несмотря на то что время уже перевалило за полночь, я хорошо различала все вокруг, и виной тому была огромная полная луна, в свете которой меркли даже звезды. Я поежилась: никогда не любила полнолуние.

– Замерзли? – осведомился Дэмиан, для которого мое движение не осталось незамеченным.

– Нет, просто для меня непривычно гулять в это время суток, – отозвалась я. – Куда мы идем?

– К озеру, не волнуйтесь, здесь недалеко.

Я нахмурилась.

– Почему туда нельзя было перенестись одним из ваших кристаллов?

Лицо Дэмиана озарила улыбка.

– И отказаться от прогулки с принцессой в такую ночь?

Я возмущенно попыталась вырвать свою руку из его ладони, но маг не позволил, тихо рассмеявшись.

– Леди Энита, не сердитесь. Русалки чувствуют кристаллы, в отличие от Магического патруля, а я не хочу пугать их колебаниями магического фона. Может статься, что они вообще не покажутся у берега.

– И что тогда мы будем делать? – обеспокоенно спросила я.

Дэмиан вздохнул:

– Если я снова подогрею озеро, как в прошлый раз, боюсь, ничего хорошего.

Уверен, что они подготовились. Надеюсь, вы не слишком боитесь холодной воды?

Я фыркнула:

– Не боюсь, но не обрадуюсь, если меня окатят ею с ног до головы. Чем вы им так насолили?

– Настойчивостью и частыми визитами, – хмыкнул он. – Кто бы мог подумать, что у меня будет столько клиенток, желающих получить суженого посредством приворота.

– И вас не мучают угрызения совести, что вы занимаетесь противозаконным делом и подавляете чужую волю?

Дэмиан остановился и насмешливо взглянул на меня.

– И это говорите мне вы?

Я запнулась. Н-да, как-то нелогично в данном случае читать ему мораль.

– Как вы подогрели озеро? – спросила я, чтобы переменить тему.

– Я владею магией огня, – спокойно отозвался Дэмиан. – И весьма неплохо, могу сказать.

– Но владение огненной стихией – редкость, – удивилась я. – Насколько я помню, все, кому она была доступна, становились боевыми магами. Их уничтожили сразу, как на Проклятое королевство опустилась Тьма. Как же вы выжили?

– Не слишком ли много вопросов, принцесса? – покачал головой маг. – Если думаете, что я состоял в Гильдии боевых магов, то вы ошибаетесь.

– Чем же вы занимались в Антанионе? И как сохранили свою магию? – с любопытством спросила я.

Дэмиан остановился и внимательно посмотрел на меня.

– Это допрос, ваше высочество? Имеет ли значение, кто помогает вам в попытке завоевать короля?

Я запнулась.

– Любопытство свойственно женщинам, – нашлась я.

Маг развернулся и продолжил путь.

– Я полагал, вы более разумны, чтобы ожидать, что я вам отвечу.

Вздохнула. И правда, на что я рассчитывала, на откровенность темного мага?

Улица закончилась, и Дэмиан увлек меня вниз, на малозаметную тропинку, пролегающую меж деревьев. Мы оказались на окраине города, и идти стало страшновато. Я пару раз споткнулась и с силой вцепилась в локоть своего спутника.

– Я могу зажечь магический светильник, – отозвался Дэмиан, – но не уверен, что мы здесь одни, а привлекать лишнее внимание не хотелось бы.

– Да кто тут может быть в такое время, кроме нас? – недовольно сказала я. – Кому еще придет в голову гулять ночью, Дайяна знает где?

– Плохо вы знаете подданных вашего будущего мужа, принцесса, – с усмешкой отозвался маг, а я вздрогнула.

Тропинка вскоре стала совсем непролазной, и ветви цеплялись за юбку, грозя порвать ее. Какое счастье, что Тала заплела мне косу. Я сжала ее в руке, стараясь оградить волосы от колючих веток. Пожалуй, в этих зарослях мы вряд ли встретим что-то живое.

Лес, а это был уже именно лес, неожиданно закончился, и мы оказались на берегу большого озера. Сколько раз я была в Дантроне? Много, но даже не подозревала, что увижу такую красоту. Озеро было огромным, почти идеальной круглой формы, ветки деревьев, растущих у самого берега, касались воды, а луна, сотворившая мерцающую дорожку, освещала и в то же время оставляла озеро загадочным.

Маг остановился, стянул перчатки и спрятал в карман плаща. Я с интересом ожидала, что будет дальше. Озеро казалось абсолютно безжизненным, и закралось подозрение, что Дэмиан меня обманул. Может, нет здесь никаких русалок, а я нахожусь на берегу непонятного озера, вдали от людей, наедине с мужчиной…

Но мага, казалось, этот аспект нашей прогулки совсем не волновал. Мы подошли к самой кромке воды, и Дэмиан коснулся ее поверхности раскрытой ладонью и что-то прошептал.

Пару минут не происходило ничего, и только я начала утверждаться в своих подозрениях, как услышала плеск, и на поверхности озера показались три девичьи головы. Густые темно-зеленые волосы, отливающие серебром, огромные, цвета моря, глаза, смотревшие недовольно. И хотя было слишком темно, чтобы разглядеть цвет этих глаз, я знала – бирюзовый, видела не единожды. Русалки!

– Доброй ночи, красавицы, – пропел Дэмиан. – Понимаю, что вы вряд ли рады меня видеть, но все же надеюсь на вашу помощь. Вы знаете, что мне нужно, точнее, не мне, а этой девушке, – и он подтолкнул меня вперед.

– Доброй ночи. – Я откашлялась и уставилась на русалок. И в то же мгновение заметила ее. И мысленно застонала. Не может быть!..

Она меня тоже узнала. Переменилась в лице, глаза стали еще больше, раза в полтора. Хлопнув неестественно длинными ресницами, русалка заверещала:

– А-а-а! Не-е-ет! – и, взмахнув хвостом, скрылась в озере, разорвав лунную дорожку.

Я похолодела. Это конец, она же сейчас… Дайяна ее забери, как она сюда переместилась из Кринстонского моря?! Кажется, я плохо изучала страноведение…

Оставшиеся русалки недоуменно посмотрели на то место, где исчезла их сестренка, и, нахмурившись, подозрительно воззрились на нас:

– Что происходит?

– Я тоже хотел бы это знать. – Маг, скрестив руки на груди, уставился на меня. Я гордо вздернула подбородок. Помирать, так под песню Нейтона, а тут ее не слышится, значит, поживу еще.

– Я полагала, вы более разумны, чтобы ожидать, что я вам отвечу.

Дэмиан усмехнулся, и в то же мгновение из озера вынырнула сбежавшая русалка. Я вздрогнула, а она, размахнувшись, кинула на берег что-то большое и явно тяжелое. Едва это нечто шлепнулось у наших ног, я резво отскочила.

– Вот, забирай! – крикнула русалка Дэмиану, не обращая внимания на ошарашенные взгляды товарок. – И чтобы ноги ее на нашем озере не было! Ты, – она направила на меня изящный пальчик с длинным ноготком, – оставь нас в покое! Я принесла столько водорослей, что все мужчины королевства станут твоими! Оставь! Нас! В покое! – повторила она и, махнув рукой обалдевшим русалкам, исчезла под водой. Последние, не прощаясь, последовали за ней.

Мы с Дэмианом остались на берегу одни. Он снял с пояса кожаный мешок, который до этого я даже не замечала, наклонился и, подобрав клубок водорослей, осторожно поместил его внутрь. Коснувшись воды, вымыл руки, выпрямился и повернулся ко мне.

– Вы точно ничего не хотите рассказать, принцесса? – голос почти ничего не выражал, но я поняла, что маг удивлен не меньше русалок.

– Сожалею, но нет, – вздохнула я. – Вы получили достаточно этих ваших водорослей?

– Более чем, – ответил маг, не отрывая от меня взгляда. – Мне этого на год хватит. Ваше высочество, – откашлялся он, – признайтесь сразу, нет ли у вас знакомых умертвий на ближайшем кладбище?

– Чего нет, того нет, – развела я руками.

– Жаль, – искренне расстроился Дэмиан. – А то с вашей неоценимой помощью работается быстрее.

Я хмыкнула, а маг подытожил:

– Пожалуй, теперь можно использовать кристалл. Прошу вас, леди.

Я вложила свою руку в его ладонь, и в следующее мгновение озеро исчезло, а вместо него вокруг появились могилы. Дайяна меня забери, кладбище! Конечно, я знала, что нам это предстоит, но все равно было весьма неуютно.

Я отступила назад и уперлась пяткой в какое-то возвышение. Испуганно обернувшись, заметила свежую могилу за спиной и открыла рот, чтобы заорать, но внезапно почувствовала, как чья-то рука обхватила меня за талию, а еще одна накрыла рот.

– Не надо кричать, ваше высочество, – прошептал на ухо знакомый голос. – Это всего-навсего могила.

Я шумно выдохнула и вырвалась из объятий Дэмиана. Повернувшись к нему лицом, недовольно заметила:

– До этого мне не приходилось бывать на кладбищах ночью!

– Если уж вы так реагируете, то могу в очередной раз порадоваться, что мы не взяли с собой вашу служанку. Она бы устроила знатную истерику.

– И была бы права! – вскинулась я.

– Отнюдь, – спокойно ответил маг. – Это только лишь место захоронения умерших, чего вы боитесь? Вы же не испугались Нила? Да и зомби, насколько я помню, видели.

– Знаете, та встреча не доставила мне никакого удовольствия, – поежилась я.

– Если бы было наоборот, я бы удивился, принцесса, – хмыкнул маг, надевая перчатки. Я с опаской покосилась на него, стараясь выровнять дыхание и успокоиться. Получалось плохо.

– Вы сами спросили меня об умертвиях. Они встречаются здесь?

Дэмиан покачал головой:

– Я ни разу не видел. Хотя не удивлюсь, если с вашим появлением что-то изменится.

– Ты меня специально пугаешь?!

Маг засмеялся.

– Нет, но оценил степень твоего страха, если вдруг решила перейти на «ты». Успокойся, Энита, я не собирался тебя пугать, мне просто нужно раскопать одну из могил.

Я похолодела.

– Какую?

– Желательно самую свежую. Нужна одна из костей покойника, почившего не далее, как четвертого дня.

– Мерзость какая! – Меня передернуло. – Ты что, ее растолчешь и в приворотное зелье добавишь? А Кристиан после этого не преставится?

– А ты этого хочешь? – он склонил голову набок.

– Ты в своем уме?! – возмутилась я.

Дэмиан ухмыльнулся, подошел ближе и посмотрел на меня сверху вниз.

– Ты не выглядишь влюбленной в короля, принцесса, – пояснил он. – Не удивлюсь, если ты хочешь приворожить, а затем порадоваться его смерти.

Я шагнула назад и возмущенно посмотрела на мага.

– Можешь думать что угодно, но я собираюсь жить с Кристианом долго и счастливо!

– Да будет так, ваше высочество, – насмешливо ответил Дэмиан, снимая с пояса маленькую лопату и вонзая ее в землю. Я икнула. Он что, правда решил раскопать могилу?!

– Что ты делаешь?! – прошипела я.

– Добываю большой палец правой руки покойника, – с готовностью ответил маг. – А тебя что-то смущает?

– Все!

Дэмиан перестал копать и улыбнулся. Широко. Очень широко.

– Вы брезгливы, ваше высочество?

– Нет, но…

– Если нет, тогда не мешай. А лучше помоги, – он снял с пояса еще один кожаный мешок. – Положишь сюда…

– Даже не думай об этом! – возмущенно отозвалась я.

– Жаль, – хмыкнул маг. – А я решил, что…

– Напрасно! – мой голос дрожал от возмущения.

– Повторюсь – тогда не мешай.

Он снова занялся раскапыванием могилы, а я отошла чуть поодаль, сжимая кулаки. Кто бы мне поведал еще пару дней назад, что я буду этим заниматься, подняла бы его на смех!

Дэмиан работал быстро, и вскоре показался гроб. Откинув лопату в сторону, маг спустился в яму и занялся крышкой. Я обхватила себя руками и поежилась.

– А нельзя было задействовать какую-нибудь магию, чтобы не заниматься этим вручную?

Дэмиан покачал головой:

– В Дарании нестабильный магический фон, и любое использование магии притягивает ее порождения. Мы и так рисковали, переместившись сюда с помощью кристалла. Ты же не хочешь, чтобы появились нежеланные гости? Я не про Магический патруль, а…

– Можешь не продолжать!

Дэмиан усмехнулся и продолжил свою работу, а я отошла от могилы. Если он сейчас начнет отрезать пальцы, не хотелось бы наблюдать за этим.

Лунный свет, заливавший кладбище, позволял даже прочесть надписи на могилах, и за неимением других занятий я начала разглядывать соседние надгробия. Вот этот человек умер в прошлом году, прожил недолго, всего тридцать пять лет. А здесь лежала долгожительница, которой стукнуло восемьдесят четыре, судя по выбитым на камне годам жизни. А там…

Кто-то подошел ко мне со спины, и я вздрогнула.

– Дэмиан, я же просила меня не пугать! – раздраженно сказала, оборачиваясь. Крик застрял в горле, и я просто хватала ртом воздух, не в силах даже пошевелиться. Передо мной стояло нечто, когда-то бывшее человеком, а сейчас его страшное подобие. Скелет, обтянутый лохмотьями, с пустыми глазницами и кое-где сохранившимися кусками плоти, сделал шаг вперед и протянул руки. И тут ко мне вернулся голос и способность двигаться, слава Танату!

– А-а-а-а-а-а-а!!! – заорала я, отпрыгивая в сторону и подхватывая юбку. – Помогите!!!

Мне показалось, или умертвие довольно осклабилось?!

Я рванула вперед, ловко петляя между могилами и вереща на высокой ноте. Чудовище резво поскакало за мной. Погоня была недолгой. Споткнувшись, я упала на колени, едва не пропахав носом землю. Попытка встать не удалась, я зацепилась подолом за какую-то ветку, и никак не получалось его высвободить.

– Дэмиан!!! – кажется, я сорвала голос. Впрочем, судя по намерениям мертвеца, голос мне скоро не понадобится.

Краем глаза уловила яркую вспышку за спиной, наконец оторвала платье от ветки и плюхнулась на землю. Мертвеца, так и не успевшего меня догнать, охватило бушующее пламя, и через несколько секунд от моего преследователя осталась лишь кучка пепла. Я едва не заплакала от облегчения. Хотя почему едва? Слезы брызнули из глаз сами собой, просто не сумела их удержать.

– Энита! – Дэмиан подскочил ко мне и, обхватив за плечи, быстро поставил на ноги. – С тобой все в порядке?

Это он так пошутил, да?!

– Нет! – выкрикнула я, размазывая слезы по щекам. – Не в порядке! Меня только что чуть не съели!

Маг обнял меня за талию и крепко прижал к себе:

– Энита, успокойся, пожалуйста…

– Успокоиться?! Ты притащил меня на кладбище, предложил раскопать могилу, отрезать палец у покойника, на меня напало умертвие, и ты предлагаешь мне успокоиться?!

Дэмиан молчал, а я пыталась вырваться из его объятий. Но маг держал крепко, и освободиться, само собой, не удалось.

– Отпусти! – крикнула я, и меня затрясло. Дайяна его забери, как я вообще согласилась на эту авантюру?! Я подняла голову и уставилась в черные глаза мага. В них промелькнуло какое-то странное выражение.

– Эни… – Дэмиан наклонился, и его губы коснулись моих, погасив очередной возмущенный вопль. Я от неожиданности приоткрыла рот, и язык Дэмиана завладел им полностью. Меня бросило в жар, дрожь прекратилась, но тут же снова вернулась, уже не имея ничего общего со страхом. Я даже не поняла, в какой момент начала отвечать на поцелуй, закрыв глаза и отдаваясь во власть волнующих ощущений. Никогда не чувствовала ничего подобного…

Сознание неожиданно стало уплывать, и последняя посетившая мысль была о том, что целоваться на кладбище неприлично. Но как приятно…

Глава 6

– Энита, проснись, – требовал чей-то голос.

Я в раздражении натянула одеяло по самую макушку. Совершенно не хотелось прерывать чудесный сон, в котором жрец как раз объявлял нас с Кристианом мужем и женой. Я блаженно улыбнулась, зарывшись носом в подушку с намерением досмотреть прекрасное действо до конца.

– Принцесса, тебя наверняка потеряли во дворце.

Что?! Я вынырнула из-под одеяла и увидела перед собой усмехающегося Дэмиана. Что он здесь делает?! И, собственно, здесь – это где?!

Повертев головой, я отметила, что лежу на кровати в незнакомой комнате. Ее обстановка была на редкость аскетичной, из мебели только шкаф из темного дерева да пара стульев. На одном верхом сидел темный маг и насмешливо меня разглядывал. Я похолодела. Неужели я провела ночь в спальне Дэмиана?! Быстро оглядев себя, вздохнула с облегчением: все еще одета во вчерашний костюм для верховой езды, разве что туфли кто-то заботливо снял и поставил у кровати.

А потом я вспомнила все, что случилось прошлой ночью, и застонала. Русалки, кладбище, могилы, умертвие… и поцелуй. Отлично развлекается принцесса!

– Что я тут делаю? – вопрос был почти риторический.

– Ты потеряла сознание, и я не рискнул переносить тебя во дворец. Вдруг в твоих покоях целый штат прислуги обретается? Будить Талу, чтобы выяснить это, желания тоже не возникло.

Моему возмущению не было предела:

– Ты… ты меня скомпрометировал!

Дэмиан усмехнулся:

– Не волнуйся, между нами ничего не было, не считая поцелуя, от которого ты неожиданно решила упасть в обморок. Если же ты имеешь в виду то, что провела ночь в моем доме, то здесь крыть нечем. Полагаю, теперь, как честный человек, я обязан на тебе жениться? – развеселился он. – Я бы на твоем месте хорошенько подумал, нужен ли тебе этот брак, все-таки ни короны, ни дворца у меня нет.

– Какой брак?! – возмущенно прошипела я. – Мне нужен только брак с Кристианом! Как я теперь объясню свое отсутствие?!

– Не сомневаюсь, ты что-нибудь придумаешь, – отмахнулся Дэмиан. – А если поторопишься, возможно, никто и не заметит, что ты не ночевала во дворце. Сейчас всего лишь восемь утра.

– Где Тала? – спросила я, быстро надевая туфли.

– В гостиной, общается с Нилом, – усмехнулся маг. – Думаю, они уже оба жалеют, что мой бывший дворецкий умер.

Я поднялась, и Дэмиан сделал то же самое. С кошачьей грацией преодолев расстояние между нами, он остановился в паре шагов, и о его намерениях было несложно догадаться. Ну уж нет, больше такой ошибки я не совершу!

– Когда я могу получить приворотное зелье? – сухо осведомилась я.

– Завтра утром, – последовал быстрый ответ, и я наконец-то решилась посмотреть в глаза Дэмиану. Золотых молний в них стало больше, и они завораживали. Я невольно облизнула губы, и маг едва слышно вздохнул, делая шаг ко мне. Стряхнув оцепенение, я попятилась к двери.

– Мне лучше уйти, – выдохнула я.

Дэмиан хищно улыбнулся и протянул руку:

– Верни кристалл, принцесса.

Что?

Я помотала головой.

– Мне нужно во дворец! И возвращаться пешком я не хочу!

Засунув руку в карман, я вытащила кристалл и сжала в ладони. Придется уходить без Талы, надеюсь, она сможет вырваться отсюда, потому что если маг отберет камень, я попаду в затруднительное положение.

Но ничего не произошло. Я все так же стояла в спальне Дэмиана, а тот насмешливо смотрел на меня.

– Почему он не сработал? – пробормотала я.

– Потому что повторно им можно воспользоваться только через сутки, – спокойно ответил Дэмиан. – Верни камень, Энита, и я дам тебе другой.

Выбора не было, и я нехотя протянула кристалл магу. Он забрал его, но не успела я и глазом моргнуть, как оказалась в объятиях Дэмиана. А в следующее мгновение он меня поцеловал.

Меня снова обдало жаром, ноги подкосились, повезло, что сознание не потеряла. Это, безусловно, очень хорошо, потому что я пусть и с трудом, но смогла взять себя в руки и вырваться из объятий.

– Что ты себе позволяешь? – прошипела я.

– Всего лишь хотел удостовериться, что ты снова не упадешь в обморок, – невозмутимо ответил Дэмиан. – Твоя странная реакция меня слегка ошеломила.

– Убедительно прошу не ставить на мне опытов, – я кипела от негодования. – Не забывай, что я будущая королева!

Глаза Дэмиана сверкнули, и он насмешливо произнес:

– Ты так часто об этом напоминаешь, что я не смог бы забыть, даже если захотел. – Он вытащил из кармана другой кристалл. Или тот же самый? С него станется. – Возьми, жду тебя завтра утром.

Я опасливо покосилась на протянутую руку, не решаясь приблизиться. Как бы маг не решил продолжить эксперимент.

– Успокойся, я больше не собираюсь тебя целовать, – хмыкнул Дэмиан, – если, конечно, сама не захочешь.

Гордо вздернув подбородок, я шагнула к нему и быстро взяла кристалл с раскрытой ладони. Маг засмеялся, а я, взмахнув юбками, выскользнула за дверь.

Спальня Дэмиана оказалась на втором этаже, поэтому я почти бегом спустилась по широкой деревянной лестнице и решительно направилась в гостиную. Хозяин дома следовал за мной по пятам.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное