Алена Федотовская.

Лучшая роль для принцессы



скачать книгу бесплатно

Я очнулась от невеселых мыслей, когда откидной мост опустился и во двор въехала карета с королевским гербом Дарании. Интран пожаловал. Я отошла от окна и присела на кушетку. Он хороший маг, и я уверена, что тетка уже сообщила ему обо всем, и Интран решит мою проблему. Тала не показывалась в спальне, знала, если я намекаю, что хочу поговорить с кем-то наедине или побыть одна, лучше не возвращаться, пока не позову. Она служит у меня со времени моего отъезда из Кринстона, мы случайно познакомились в одном из трактиров на границе Дарании. Она покорила меня исключительными способностями к бытовой магии, и я взяла девушку с собой, а когда начались гонения на магов, отстояла ее перед теткой и Интраном. Последний терпеть не мог мою служанку, Тала отвечала ему взаимностью и пряталась, когда главный маг приезжал в свой замок. Удивительно, ведь оба родились в Проклятом королевстве, Интран мог бы проявить сострадание к землячке.

Раздался громкий стук, я оглянулась и предложила посетителю войти. Дверь немедленно распахнулась, являя очень высокого мужчину в фиолетовой мантии. Волнистые волосы до плеч, острый взгляд карих глаз, до неприличия широкие плечи – в комнату вошел придворный маг Дарании. Я сглотнула. Появление Интрана делало любое помещение меньше, а всех присутствующих ниже ростом. Когда только он успел так поработать над своей фигурой, если, по слухам, не отрывался от многочисленных книг? Не иначе, магия.

– Добрый вечер, Энита, – поздоровался он. В этом весь Интран – ни тебе титулов, ни даже добавки «леди», только на людях. Я скривилась.

– Здравствуйте, Интран. – Я тоже не церемонилась с ним. Но у мага не дрогнул ни единый мускул на лице.

– Одалия рассказала о твоей проблеме. Когда я ее решу, у тебя будет пять минут на сборы, и мы отправимся во дворец. Вопросы есть?

– Никак нет! – гаркнула я, но осеклась под насмешливым взглядом дяди. Тьфу. Ему бы армией управлять, а не магией заведовать.

Интран быстро подошел ко мне и протянул руки к груди. Я отшатнулась. Маг поднял бровь.

– Энита, расслабься, ты же хочешь добиться Кристиана?

И слова в лоб ему тоже свойственны. Я замерла, ожидая, что будет дальше. Интран поднес руки почти вплотную к моему декольте и что-то прошептал. Мгновение – и кулон исчез! Я ахнула.

– Что… что вы сделали?!

– Морок, – маг был, как всегда, лаконичен, – завтра утром его уже не будет. Надевай колье, жду тебя внизу через пять минут, – и быстро вышел, захлопнув за собой дверь. Я выдохнула, а затем подняла руку и нащупала невидимый теперь кулон. Какая прелесть, колье его величества будет смотреться великолепно.

Я не стала дожидаться помощи Талы, опасаясь, вдруг служанка нащупает цепочку, быстро достала подаренное украшение и застегнула замочек. Теперь идеально, Кристиан будет доволен, я уверена. Подхватив с кресла плащ, я толкнула дверь и вышла из своих покоев.

Коридоры и лестницы старалась преодолеть как можно скорее – не любила долго в них задерживаться.

Замок выглядел нежилым, что и неудивительно, Интран мало заботился о нем, предпочитая проводить время в резиденции его величества. Если свои покои я хоть как-то привела в божеский вид, то другие помещения дворца оставляли желать лучшего. Слуги тоже страдали безразличием, поэтому замок главного мага Дарании производил удручающее впечатление.

Едва я оказалась на внутреннем дворе, как сразу же заметила Интрана, который давал последние распоряжения рядом со своей каретой. Тала мялась поодаль, держа в руках большую сумку, собранную ею для нашего путешествия; при этом служанка не сводила затравленного взгляда с придворного мага. Подойдя к ней, я ободряюще улыбнулась и увлекла в карету. Девушка села рядом со мной, но постаралась занимать как можно меньше места, вжавшись в угол. Я нахмурилась, но промолчала.

Интран присоединился к нам через несколько минут, бросил пренебрежительный взгляд на Талу, от чего она съежилась еще сильнее, и отвернулся к окну. Любит он пугать окружающих почем зря. Я взяла Талу за руку и сжала. Маг заметил мое движение, усмехнулся, но ничего не сказал.

Путешествие не только обещало, но и было скучным. Тала вжималась в свой угол, Интран закрыл глаза и, судя по всему, спал, а я смотрела в окно на мелькающие деревья и поля и думала о том, что мне предстоит. И очень надеялась, что подвенечный наряд все-таки надену в ближайшее время, не так много его осталось… Я откинулась на подушки и постаралась выбросить из головы дурные мысли.

Копыта лошадей застучали по мостовой, значит, мы уже въезжали в город. До королевского дворца рукой подать, тем более карете придворного мага стараются быстрее уступить дорогу – попасть под гнев второго человека в королевстве не хочется никому.

Дантрон мне очень нравился, и я не упустила возможности вновь полюбоваться им. Невысокие домики из белоснежного камня, резные калитки, яркие вывески. Столица – она всегда столица. Мы задержались только на площади Фонтанов, судя по всему, несколько карет не могли разъехаться, а возничие, заметив карету придворного мага, рванули в разные стороны, и случился затор. Интран не реагировал, и слава богине, только его гнева не хватало. Я предпочла бы опоздать, нежели оказаться невольным зрителем представления, где будет слишком много пострадавших.

Наблюдая за тем, как перепуганные участники задержки пытаются вручную растащить лошадей, я почувствовала на себе чей-то пристальный и неприятный взгляд. Но кому он принадлежал, так и не смогла обнаружить, слишком много зевак собралось на площади. Нахмурившись, я снова откинулась на подушки и даже задернула шторки. Терпеть не могу, когда меня разглядывают.

Через несколько минут наша карета снова тронулась с места, видимо, кучера справились со своими экипажами и разъехались. Интран открыл глаза и внимательно посмотрел на меня. Возникло ощущение, что он не спал, а обдумывал какую-то мысль и сейчас определенно мне что-то выскажет.

– Леди Энита, очень надеюсь, что сегодня вы докажете не только себе, но и своей семье, что мы не зря потратили почти три года на ваше воспитание и образование, – припечатал он и метнул взгляд на Талу, – и потворствовали вашим странным желаниям.

Я вздернула подбородок:

– Сделаю все возможное, чтобы не разочаровать леди Одалию.

Вот, получи! Никогда не считала мага своей семьей и впредь не собираюсь. И что только тетка в нем нашла?

Карета остановилась, и в окно я увидела освещенный дворец и слуг, бросившихся нас встречать. Даже не заметила, как мы оказались в конечном пункте нашего путешествия. Я обрадовалась, но не предстоящему балу, а возможности избавиться от общества Интрана.

– У тебя просто нет выбора, девочка, – вдруг сказал маг и, не обращая внимания на предложенную помощь, выскользнул из кареты.

Ну что ж, тоже неплохо. Он наконец-то проговорился. Когда я только познакомилась с этим человеком, то очень удивлялась, с какой стати он мне помогает. Несмотря на всю его любовь к Одалии, я была уверена, что у Интрана в этом деле есть свой интерес. После свадьбы, по всей видимости, я получу объемный счет, и что-то подсказывало – там будут не привычные цифры, а нечто другое. Правда, я не знала, чем могу быть полезна тому, кто и так имеет на короля исключительное влияние. Но не собиралась переживать по этому поводу. До свадьбы еще дожить надо.

– Ваше высочество, прошу вас, – слуга с поклоном протянул мне руку, помогая выбраться из кареты. Я открыла рот, чтобы поблагодарить, но тут же прикусила язык. Надо соответствовать своему положению. Коротко кивнув, я ступила на покрытую гравием дорожку.

На крыльце появилась Одалия, стройная молодая женщина с идеально уложенными белокурыми волосами и в золотистом платье. Она держалась так, что я невольно залюбовалась теткой, вот из кого бы вышла истинная королева. Я ей и в подметки не гожусь.

Одалия с мужем перекинулись парой слов, Интран поцеловал ей руку и, поклонившись, скрылся во дворце. Одалия обернулась ко мне, и ее лицо озарила улыбка.

– Энита, девочка моя, как же я рада тебя видеть! – Подождав, когда я поднимусь по ступенькам, тетя взяла меня за плечи и расцеловала, шепнув при этом: – Отлично выглядишь, Кристиан не устоит.

– Взаимно, – улыбнулась я и тихо добавила: – Спасибо, кулона совсем не видно.

– Интран знает свое дело, – одними губами сказала Одалия, и мы вошли во дворец.

Я бы не смогла ответить, сколько раз побывала во дворце, но неустанно поражалась его великолепию. У Саливана был, несомненно, отличный вкус. Никакой вычурности или кричащих деталей интерьера, но внутреннее убранство поражало изысканностью и выглядело дорого, собственно, так оно и было. Отделанный эксклюзивным голубым мрамором из Тарикона, дворец Дарании поражал великолепием, и позолота, встречавшаяся нечасто, но всегда уместно, ничуть не портила обстановку.

– Кристиан только что подписал очередной выгодный контракт с послом из Тарикона, – шепнула мне Одалия. – У него отличное настроение, и я рассчитываю на тебя, дорогая.

– На все воля Дайяны, – невпопад ответила я, а тетка скривилась.

– Нашла кого вспомнить, она бы точно против была.

Огромные двери бального зала распахнулись, и слуги склонились передо мной. Распорядитель громко произнес:

– Ее высочество Энита, принцесса Кринстона.

Я глубоко вздохнула и шагнула в зал. Одалия осталась где-то позади, а я медленно шла вперед. Только не ошибиться, только ничего не испортить.

– Ваше высочество, – король поднялся с трона и приблизился ко мне. Взяв мою ладонь, он легко коснулся губами ее тыльной стороны. – Как я рад видеть вас.

Я подняла глаза на улыбающегося Кристиана. И невольно залюбовалась им. Что говорить, король Дарании был очень красив. Светлые кудри спускались на широкие плечи, ярко-синие глаза завораживали, а родинка над верхней губой заставляла трепетать сердце. Бог, одним словом.

– Благодарю, ваше величество, – я попыталась сделать реверанс, но король не позволил. Легкое движение руки – и в зале зазвучала музыка. Кристиан обнял меня за талию, и мы закружились в танце.

– Простите, Энита, – шепнул король, – за это запоздалое приглашение. Я только вчера вечером решил, что сегодня необходимо провести бал. Вижу, вы приняли мой подарок, и я очень рад, что он пришелся вам по душе.

– Благодарю вас, ваше величество, – я опустила глаза, но король фыркнул, и я удивленно посмотрела на него.

– Зовите меня Кристиан, не думаю, что титулы теперь имеют значение, – многозначительно заявил он, а у меня подпрыгнуло сердце. Неужели?..

– Как будет угодно, ва… Кристиан, – улыбнулась я.

Король коснулся губами моих волос и прошептал:

– Предлагаю перейти на «ты», а то я чувствую себя в вашем обществе стариком.

И я удивленно уставилась на него. Какой же он старик? Я его младше всего на десять лет!

– Как скажете, ваше… как скажешь, – выдохнула я. Ничего себе, я на такое даже не рассчитывала. – А до дряхлости тебе далековато, не находишь?

– Главное, чтобы ты это не находила, – усмехнулся король и прижал меня чуть плотнее, чем предполагал танец. У меня перехватило дыхание. – Тебе не жарко? Может, выйдем на балкон, подышать свежим воздухом?

– С удовольствием!

Надо же, так все просто?! Одалия гений. Я облизнула враз пересохшие губы, Кристиан заметил это, и его глаза сверкнули.

Танец закончился, начался следующий, но король, протянув мне руку, направился в глубь зала. Насколько я помнила, с той стороны выход на террасу. Я лелеяла надежду, что там не уединились другие парочки, хотя была уверена, что при нашем появлении они быстро исчезнут. А за нами никто не сунется.

Терраса оказалась пуста, что несказанно порадовало. Цветы увивали перила, и в воздухе витал стойкий приторный аромат. Солнце уже давно скрылось за горизонтом, и лунный диск освещал небосвод. Романтично. Антураж соответствующий. Хотелось бы верить, что продолжение вечера меня не обманет.

– Тебе нравится во дворце? – неожиданно спросил Кристиан, когда мы оказались на террасе. Я вцепилась в перила и обернулась к нему.

– Спасибо, очень нравится, – осторожно ответила я.

– Ты бы хотела здесь жить? – продолжил допрос король.

Вот чего он добивается, а? Не может по-человечески сказать, зачем издалека заходить? Если что – я уже на все согласна. Или он имеет в виду нечто другое?

– Боюсь, твой вопрос слишком провокационный, Кристиан. Я не могу здесь жить, это было бы неправильно, даже как племянница жены придворного мага, все-таки есть определенные правила…

– Правила устанавливаю я, – заявил он. – Но я сейчас о другом. Я не предлагаю тебе жить здесь в качестве родственницы Интрана, я…

Он замолчал, прожигая меня взглядом. Вдруг резко и быстро забилось сердце, и я снова, неосознанно, облизнула губы. Кристиан тихо застонал и, обхватив меня за талию, прижал к себе.

– Я слишком долго ждал, – прошептал он, впиваясь поцелуем в мой рот. Ты долго ждал?! Да я ждала дольше!

Приоткрыв губы, я позволила его языку скользнуть дальше. Уж чего-чего, а целоваться я умела, это они с этикетом да столичными нравами ничего себе позволить не могут, а я в деревне выросла. Лишним не будет, я надеюсь.

– Энита, – тяжело дыша, пробормотал Кристиан. – Ты меня с ума сводишь…

Это хорошо, очень хорошо! Продолжай!

– Давай вернемся в зал.

Что? И это все?!

– По окончании бала я готов предложить тебе нечто большее, нежели проживание в качестве родственницы Интрана. Но чтобы это сделать, мне придется посетить свою сокровищницу. Подождешь?

Я мысленно потерла руки. В сокровищнице находится родовое кольцо Дарании, если именно на это намекает король, я готова на все! Но точки над i неплохо бы расставить.

– Я не готова стать твоей любовницей, Кристиан, – выдохнула я, всматриваясь в его затуманенные страстью глаза.

– Тебе и не придется, – хмыкнул король, оглядывая меня и все еще держа в объятиях. – Точнее, это будет справедливый бонус… Подожди до вечера, дорогая, – мурлыкнул он мне на ухо.

Ну ладно, теперь я точно уверена, что кольцо мое и свадьба не за горами. Отлично. Улыбнувшись, я провела пальчиком по его щеке.

– Как скажешь, – томно проворковала я, ловя свое отражение в потемневших глазах короля.

Кристиан быстро коснулся губами моих губ и с явным сожалением выпустил из объятий.

– Нам нужно возвращаться к гостям, – вздохнул он. – Но помни, что я тебе сказал.

Помнить? Да я только об этом и думаю!

– Хорошо, – и опустила ресницы. – Я буду ждать, Кристиан.

Король довольно улыбнулся и, взяв меня за руку, потянул на выход. Меня закружил хоровод из эмоций. Да. Да! Да-а-а-а-а!!!

Следующие два часа мы с Кристианом не расставались. Он не выпускал мою руку, представляя мне посла Тарикона, главного министра Кринстона, общаясь на скучные темы с остальными гостями. Я пропускала лишнюю информацию мимо ушей, моя душа пела. Кольцо, где же мое кольцо!

– Дорогая, я оставлю тебя ненадолго, – шепнул Кристиан, когда мы кружили в очередном танце. – Бал скоро закончится, и я хочу завершить его по-особенному.

– Я буду ждать, – проникновенно уставившись в синие глаза, ответила я. Даже, кажется, покраснела.

Король поцеловал мои дрожащие пальчики, улыбнулся и направился к выходу из зала. Я сцепила руки и решила, что пора на воздух. Надеюсь, мне снова повезет и я не потревожу чьего-либо уединения.

На террасе, оказавшейся пустой, я с наслаждением вдохнула прохладный вечерний воздух. Наверняка сегодня случится то, к чему я так долго готовилась. И не только я… Заслуженный результат, между прочим. И закономерный. Как и появление Одалии на балконе.

– Рассказывай, – потребовала тетка, ухватив меня за локоть.

– Судя по всему, он отправился за родовым кольцом, – довольным голосом отчиталась я.

– Умница, – похвалила меня родственница. – Кристиан распорядился приготовить покои во дворце, чтобы ты не возвращалась в замок Интрана. Надеюсь, ты будешь достаточно благоразумна?

– Конечно, – фыркнула я. – Я не собираюсь испортить все в последний момент. Ты же так долго к этому готовилась, – усмехнулась я.

– Это нужно в первую очередь тебе, – припечатала тетка. – И не надо делать вид, что…

– Я все понимаю, – я обвила шею Одалии рукой, – потерпи, осталось недолго. С вашей стороны требуется только внушить ему мысль, что церемонию необходимо провести как можно скорее. Сколько у меня осталось? Месяц? Или меньше?

– Не знаю, – нахмурилась она. – И выяснять не хочу. Можешь уточнить у Интрана.

Нет уж, благодарю покорно.

– Ладно, пойдем в зал, не хочу пропустить возвращение его величества, – примирительно сказала я.

Глава 2

Король так и не появился. Ни через полчаса, ни через час. Уставшие гости уже клевали носом, но не могли себе позволить уехать из дворца. Появление Интрана, как ни странно, стало для них избавлением.

– Его величество просит всех разойтись, бал окончен, – громко заявил он, и вздохнувшие от облегчения придворные потянулись на выход. Не поняла. А как же я? Где Кристиан?!

– Что происходит?! – я схватила Одалию за руку, но она только растерянно смотрела на меня.

– Сама не знаю, иди в голубую гостиную, ее приготовили специально для тебя. Как только я что-либо выясню, дам знать, – и она поспешила вслед за мужем.

Я закусила губу и последовала рекомендации тетки. Что случилось, куда запропастился Кристиан?

В приготовленных мне покоях обнаружила полусонную Талу. Служанка предложила помочь раздеться, но я только отмахнулась – пока не узнаю, куда исчез его величество, спать не буду!

Стук в дверь раздался, когда уже не находила себе места от беспокойства. Отодвинув Талу в сторону, я сама распахнула дверь.

– Ваше высочество, – на пороге стоял молодой человек в ливрее слуги, – его величество убедительно просит прийти в его покои.

Что?! Ну, это уже слишком!

– Передайте его величеству, – прошипела я, – что ночевать я предпочитаю в своих! – и захлопнула дверь перед обалдевшим слугой.

Нет, ну каков нахал! Намекнул на нечто большее, поманил кольцом, сбежал, а теперь зовет меня к себе?! Не дождется!

Злость клокотала во мне, и Тала испуганно жалась в углу дивана. Осчастливил! Я должна прыгать от радости!

Стук в дверь, на этот раз несколько неуверенный, послышался минут через семь. Опять?! Я дошла до точки кипения, бросила предупреждающий взгляд на служанку и решительно распахнула дверь. На пороге с ноги на ногу переминался Кристиан. Не помню, чтобы я видела его таким… растерянным?

– Энита, – вздохнул он, – я понимаю, что моя просьба оскорбила тебя, но это совсем не то, о чем ты подумала. Мне нужна твоя помощь.

Слова возмущения, готовые слететь с губ, я сдержала в последний момент. Король просит о помощи?

– Что случилось, ваше величество? – подчеркнуто официально спросила я.

– Пойдем, – он протянул руку и, видя мое замешательство, добавил: – Не бойся, ничего из того, что ты нафантазировала, я тебе не предлагаю. Но я даже не знаю, к кому с этим обратиться, в принципе, могу к Интрану или стражникам, но не уверен, что это разумно, – закончил он.

Я недоверчиво посмотрела на него, оглянулась на съежившуюся Талу и приняла решение.

– Хорошо, – вложив свою ладошку в его, ответила я. – Если вы считаете, что я могу вам помочь, я готова.

– Мы перешли на «ты», Энита, – вздохнул Кристиан.

– Я помню, – ворчливо заметила я.

До крыла его величества мы добрались за считаные минуты. Думаю, все-таки не зря король поселил меня по соседству.

– Смотри. – Кристиан распахнул тяжелую дубовую дверь, и я оказалась в уютной, обитой деревом и нежным светло-зеленым шелком гостиной. Камин, кресла, мягкий диванчик, на котором я с удивлением обнаружила незнакомую девушку. И напряглась. Что эта особа делает в гостиной короля?!

Ее внешний вид был, мягко говоря, необычным. Распущенные светлые с пепельным оттенком волосы, в которых мелькало несколько темных прядей. Грудь обтянута тонкой сорочкой на бретельках, вызывающего розового цвета, а бедра – короткими брюками чуть выше колена, темно-синими с рваными краями и вытертыми пятнами. На ногах у необычной гостьи красовалась странная обувь с каблуком высотой в две мои ладони, а в руках она сжимала небольшую розовую сумочку, расшитую блестками. Где Кристиан откопал это чудо?!

– Кто ты такая? – вырвалось у меня.

Девушка подняла заплаканные глаза и выдала новую порцию рыданий. Я недоуменно посмотрела на короля, а он отступил и поднял ладони вверх, правильно истолковав невысказанный вопрос:

– Я ничего ей не сделал! Она так реагирует на любую попытку выяснить, кто она и как очутилась в моей спальне!

О, даже так. Она еще и в спальню к нему попала! Хорошо, что его величество додумался вывести ее оттуда.

Мой взгляд упал на низкий стол рядом с диваном. В высоком фужере, судя по всему, была налита вода, которая так и не пригодилась. Ничего, мы сейчас это исправим.

Легко подхватив стеклянную емкость, я, недолго думая, опрокинула ее на голову внезапной гостьи. Кристиан охнул, а девушка моментально замолчала, хмуро взирая из-под мокрой челки и отфыркиваясь. Как говорит моя тетка, в любом деле главное – результат.

– Кто ты такая? – повторила я свой вопрос, краем глаза заметив уважительный взгляд короля.

Девушка всхлипнула, а я строго предупредила:

– Воды у нас много.

Мокрое растрепанное чудо передумало плакать и медленно ответило:

– Меня зовут Настя. Я… я возвращалась домой, открыла дверь ключом… и провалилась в темноту! А в следующее мгновение оказалась в комнате вот этого, – она ткнула указательным пальцем в короля. Я хмыкнула.

– Да будет тебе известно, что перед тобой король Дарании, – просветила я ее.

– Я знаю, – шмыгнула носом девушка. – Он что-то говорил об этом…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25