Алексей Рудаков.

Инквизитор



скачать книгу бесплатно

Глава 1

В пустоте пространства, над плоскостью эклиптики системы плыла Анаконда. Временами она наклонялась к плоскости системы и как бы отслеживала проносившиеся внизу корабли. Пилот явно кого-то искал и перебирал подходящие цели.

– Ну и долго мы будем тут болтаться? – Поинтересовался у пилота бортовой комп. – Уже час висим. Скука.

– А ты куда-то торопишься? – Спросил его пилот.

– Вопросом на вопрос отвечать – не вежливо! Я этикет-правила себе закачал.

– А я и не отвечаю, – равнодушно ответил пилот, – я спрашиваю. Разницу видишь?

Комп замолк, сопоставляя различные варианты и что-то сравнивая.

– И вообще, – развернулся к закреплённому на стене рубки оранжевому цилиндру пилот, – ты не отвлекайся, а сканируй. Сам знаешь, чего ищем.

– А мне скучно! Час сидим в этой дыре. Гон это по чёрному, Литер тот наколку дал палёную да и накапал. Парашютист он, век свободы не видать!

– Э, Бродяга, ты что с этикетом и словарь фени скачал, что ли?

– Да, бабай, просёк фишку.

– Так, – пилот встал и подошёл к цилиндру. – Ага, вот она, – он отщелкнул какую-то крышечку, обнажив скрытую под ней небольшую кнопку.

– Ты… чем это там щёлкаешь? – Поинтересовался Бродяга. – Знаешь же, что камеры тот угол не видят.

– Ресет, – кратко ответил его живой напарник.

– Стой, стой, ну чего вот так сразу. Понял я, успокойся. Уже удаляю.

– Всё удалил? – Спустя около минуты спросил пилот.

– Да всё, всё. И из оперативки тоже. Вот же вы люди – зануды. Сами напридумываете кучу слов и сами же запрещаете их использовать.

– Ок. Что по скану?

– Да пусто всё. Одиночные цели. Если тот литер….

– Кхм!

– Если лейтенант не наврал, то конвой тут будет. Уже должен быть. Но – нет его.

– Ищи, – приказал человек и откинулся в пилотском кресле, предаваясь размышлениям.

Последние полтора месяца его жизнь была хоть и насыщенной, но однообразной. Он продолжал трудиться на Принцессу, трудом пробивая себе путь к трону. Таскал грузы военного назначения и агитацию, отбивал нападения пилотов других фракций, решивших напасть на ослабленные кризисом системы Принцессы, совершал ответные вылазки на чужие территории.

Постепенно рос его рейтинг при дворе, а вместе с ним росла и зарплата, регулярно начисляемая казначейством двора.

Спустя месяц беспорочной службы его вызвал помощник главного церемониймейстера и обрадовал, сообщив что в ближайший четверг состоится его аудиенция.

– Пред Высоким Тронов вам надлежит быть скромным и достойным. Вести себя почтительно, в точности следуя моим указаниям. Вот, – церемониймейстер протянул пилоту увесистую книжку, – ознакомьтесь, это краткое описание церемоний малой аудиенции. Свод правил – ничего сложного, справитесь.

Я с сомнением посмотрел на него – в книге было около сотни страниц.

– А вы уверенны, что я это осилю? – Спрашиваю его. – Может вы мне фильм какой учебный покажете?

– Фильм…. – Губы церемониймейстера сложились в брезгливой гримасе. – Может вам комикс дать? – И он, раздражённо отвернувшись, оставил меня одного.

Я покачал книжку на руке.

Мде… это изучить до четверга – а уже был вторник, ну, как бы представлялось сомнительным. Но – дал себе обещание хотя бы пролистать, ведь и вправду выглядеть деревенщиной перед НЕЙ не хотелось. Так что я направился на свой Питон с целью завалиться на койку и начать изучении тонкостей этикета.

Увы – мои планы были нарушены вызовом от напарников – они приглашали на «охоту» в систему LHT 2150. Данная система принадлежала Федералам и располагалась на периферии владений Фелиции Винтерз. Ничего про эту тётку сказать не могу – для меня все эти политики на одно лицо, сенаторша вроде. Да нам, по большому счёту, было пофиг кто она. Не за Империю и это главное.

От Кубео туда гонять было далековато – мой Питон осиливал это расстояние за 14 прыжков, так что я, приказав Бродяге рассчитать курс, уселся в кресло и открыл книгу.

«Глава первая. Как удостоившемуся великой чести лицезреть Торна подножие одету быть.»

Пффф… и мне это всё читать?

«Еси соискателю честь великую оказали и всемилостевейше до Палат Аудиен….»

– Кэп. – Прервал мои потуги понять столь архаичный слог комп. – Мы типа готовы.

– Угу. – Откладываю книгу и начинаю выводить Питона из Станции.

– Шасси убери, – говорю Бродяге.

– Убраны.

Вывожу корабль из Станции и передаю управление компу.

– Дальше сам рули, мне тут…. – И тянусь за книгой.

Комп что-то недовольно бурчит, но я не обращаю внимание и повторяю попытку вникнуть в текст.

«Отроку али отроковице надлежит….» Не, не могу. Да и корабль начинает разгон для прыжка.

Ладно, потом как-нибудь почитаю. Сую её в карман кресла. Сейчас выход будет из прыжка, топливо подкачать нужно, не до античных правил.

Система LHT 2150 была мне хорошо знакома. Это были наши охотничьи угодья. Наши – так как охотились мы там звеном, так и веселее и быстрее выходило. Благодаря её расположению на окраине Федеральных владений шанс прибытия туда серьёзных сил был ничтожен, да кроме нас туда залетали и другие охотники. Имперцев мы, конечно, не трогали, а вот всех остальных – кошмарили по полной, благо все имели открытые Каперские свидетельства и могли, во Славу Империи конечно, валить всех прочих, невзирая на их принадлежность к другим Домам и Силам.

Вот мы и развлекались, прерывая коммуникации торговцев, курьеров и, особенно, Федеральных Агентов. Самое сладкое было отловить караван ФедЛогов – Федеральных Логистов. Такие караваны состояли в основном из транспортов и оказывались лёгкой добычей. Перехватывал их кто-то один из нас и оставшиеся, дождавшись выхода в обычное пространство всех кораблей Федералов, решивших что они трое или пятеро легко накажут зарвавшегося Имперца, внезапно обнаруживали против себя трёх Питонов в полной боевой готовности. Некоторым удавалось сбежать, но таких счастливчиков были единицы.

Обычно отловленный пилот начинал сыпать угрозами в наш адрес, призывая кары своих высоких работодателей на наши головы. Потом он вызывал местную полицию, но с ней мы тоже договорились и она не спешила на помощь. Временами, правда, попадались особо ретивые кадры, но даже они редко когда успевали как либо повлиять на исход боя – всё же три Питона это сила.

Благодаря нашим усилиям влияние Федералов в системе неуклонно падало и она скатывалась в анархию. Ну а о каком порядке может идти речь, если полиция уже почти официально отказывалась вылетать на тревожные вылеты, ограничиваясь охраной станций?

Вот мы и резвились, благо наличие Свидетельства гарантировало нам неплохое начисление марок-меритов за каждого сбитого противника. Ну а последующая их сдача повышала наш ранг и выплаты комиссионных.

А что-что, а комиссионные, или как мы промеж себя называли – зарплата, были хорошие. Платили по 50 мил. в неделю – понятно, что ради таких денег стоило потрудиться.

Та охота задалась и про книгу я предсказуемо забыл. Ну о каких правилах может идти речь, когда в прицел вплывает Тип-9 дополна загруженный Федеральными грузами? Так что про неё я вспомнил только в четверг, стоя перед высоченными дверьми Тронного зала на Кубео.

– Господин Рыцарь! – Торжественно обратился ко мне помощник главного церемониймейстера. – Я могу надеяться, что Вы изучили переданную Вам литературу и сможете достойно предстать пред Высоким Троном?

Чёрт… а про книжку-то я и позабыл. Совсем. Уж больно охота удачной выдалась – транспорты пёрли косяками, Агентов были просто толпы. Ну ещё бы – г-жа Винтерз, или её сподвижники просекли, что их собственность, система где мы развлекались, вот-вот вывалится из подчинения и перейдёт под другую руку, ну и нагнали толпы агитаторов и агентов безопасности. Увы – зря. Наше звено покрошило их всех. Конечно, и мы получили по полной – возвращались сильно побитыми. Питон, он хороший кораблик, но когда по нему работают сразу несколько озлобленных противников, даже ему становится плохо. А Федералы озлились на нас конкретно – последнее в тот день звено Кобр было усилено Анакондой с элитным пилотом. С кобрами-то мы расправились быстро, а вот Анаконда… с ней пришлось повозиться. Когда она наконец взорвалась, наша троица была в весьма плачевном состоянии – без щитов и со здоровенными дырами в броне. Да что говорить – у меня лобовое стекло держалось только на скотче и отчаянно травило воздух в забортную пустоту. Какая тут книжка – живым бы долететь.

Ещё раз окинув меня взглядом помощник главного церемониймейстера неодобрительно скривил губы:

– Могли бы хоть парадную кирасу надеть, господин Рыцарь. И где ваш меч?

– В кабине, – отвечаю, – в сейфе с кирасой. Я же прямо из боя. С корабля на бал… то есть на приём.

– На Высочайшую аудиенцию, – поправил меня он. – Печально мне небрежение ваше… молодёжь. Вот при старом Императоре Вас бы плетьми протянули и с позором бы изгнали. Радуйтесь, что сейчас другие времена.

– Радуюсь, – говорю ему, кивая.

В этот момент высоченные и покрытые затейливой резьбой двери распахнулись и он кивнул мне:

– Заходите. Помните – строевым шагом десять шагов. Потом стойте. До команды. Идите по линии на полу. И не оборачивайтесь.

Выдохнул и захожу.

Здоровенный зал, даже так – ЗАЛ. Стены увешаны знамёнами с символикой различных, лояльных принцессе фракций. Между ними гобелены и картины, прославляющие мудрость Империи и, конкретно, добродетели самой Принцессы. Жаль рассмотреть не смог – шагал-то я строго прямо, по линии на полу – как этот, церемониймейстер сказал. Пол, кстати, был то ли мраморный, то ли из какого другого камня, с рисунками-узорами всякими. Вот одна из таких линий и шла практически от самых дверей к Трону.

Ну иду, стараюсь по чётче шаги отбивать, благо я в скафандре, а там подковки магнитов, на подошве ботинок. Громко так, звонко чеканю. Сделал с десяток шагов – хлоп, меня по плечу что-то бьёт. Глаза скосил – рядом, справа от меня и чуть сзади, стоит мужик какой-то, с палкой золочённой стоит, вот этой палкой он меня и хлопнул. Весь такой раззолоченный. Наверное – главный церемониймейстер.

Ну я остановился.

– Поклон, – слышу. Ну что ж надо подчиняться. Поклонился коротко. Толчок палкой в спину и шёпот:

– Вперёд десять шагов.

Отшагал. Снова по плечу лупит.

– Поклон. Глубже.

Согнулся по ниже. И снова толчок по хребту.

– Ещё пять.

Отшагал. Встал сам, не дожидаясь.

– Хорошо. Теперь на колени.

Что? На колени? Мне? Шепчу в ответ:

– Нет.

Он меня палкой под колено так ткнул, что я мигом на одно колено шлёпнулся. Опытный гад.

Стою я, значит, на одном колене. Слышу – этот тип сзади уже и палкой в пол стучит. Три раза.

– Ваше Императорское Величество! – Зычно так, громко, – сей недостойный Рыцарь Империи прибыл к седалищу Вашему дабы снискать прощения и вымолить благосклонный взгляд Ваш на деяния его ратные. Снизойдите до просьб его, и на язык его скудный не гневитесь, ибо сер он и убог.

И меня палкой меж лопаток – тук, и шепчет:

– Ниц падай.

А вот хрен тебе. На колено ещё перед девкой, пусть она и принцесса, ладно, но стелиться я не буду!

Тут он меня сильнее тыкать начал. И шепчет – сквозь зубы:

– Падай ниц, сволочь! Церемонию рушишь, гад.

И, уже снова громким голосом:

– Сей воин прибыл прямо из горнила боя, где достойно нёс он знамя Ваше, прославляя Ваше имя и им же сокрушая врагов и в трепет их приводя.

Ну тут я уже обижаться начал. Мало того что дебила из меня сделал, так ещё и орёт, и палкой тычет! Хотя про горнило это он верно подметил.

Назло ему поднимаю голову и упираюсь взглядом сначала в Трон. Честно скажу – он, Трон то есть, меня реально поразил. Ну я ожидал некий стул, ну кресло, как и фильмах по истории древней Земли. А тут… здоровенная конструкция, мне показалось что где-то с двухэтажный дом. Всё сверкает гранями, лучится золотым светом. Форму разобрать сложно – уж очень бликует всё. С трудом разбираю, точнее угадываю пирамидальную форму – и в самом центре этой пирамиды сверкает всполох белого сияния.

Приглядываюсь – ба, да это же Принцесса.

Хм… а на плакатах и фотках журнальных она того, красивее. Девка как девка – ничего особенного. Таких мышек в любом борделе пучок за пятачок. Сидит на Троне, вся в длинном белом платье, только кончики туфелек из под подола торчат. Платье не иначе серебром и золотом расшито – стоит ей шевельнуться, как по нему яркие вспышки пробегают – их-то я и принял за сияние. Понятно, что тут и освещение специальное и платье не просто так вышитое, но эффект создаётся этим всем – будто она в сияющем ореоле сидит. Продолжаю её рассматривать, хотя понимаю, что таким взглядом нарушаю кучу правил.

Но она, ничуть не смущаясь моего пристального взгляда, эдак рукой поводит:

– Встаньте, Рыцарь.

Ну мне только скажи – встаю. Осматриваюсь – одними глазами. А подножие Трона-то всё заполнено. Издали не видно было, зато сейчас… Сундуки какие-то открытые стоят…. Из одного какие-то цацки-бусы сверкающие с краёв свешиваются, из другого – рукояти мечей, в третьем современное оружие – стволы и приклады торчат. Между сундуками небрежно свалены рулоны тканей разных, явно не дешёвых.

И всё так красиво, полукругом у подножия Трона, будто кто-то только что дары или дань принёс. А совсем близко от Трона столик стоит, тоже золотом переливается. На нём свитки какие-то, с печатями на шнурах.

Ну думаю – сейчас мне обломится. Либо наградят из первого, либо тут и пристрелят – из третьего.

– Вы верно мне служили все эти сложные годы, – меж тем говорит она, а глазами по сундукам с наградами косит. Награду, думаю, мне выбирает. Может это – Бароном пожалует или Маркиз мне обломится? На столике-то явно жалованные грамоты лежат, я знаю, мне наши, кто выше Рыцаря поднялся, показывали.

Только что она несёт? Какие нахрен годы – я месяц, ну полтора всего как присягнул-то ей?!

– И долг любого правителя, – продолжает принцесса, – должным образом вознаграждать слуг наших верных, хотя служить верно и есть их первейшая и наипочётнейшая обязанность. Я верно говорю, советники?

Тут толпа приближённых, что стоит рядом шуметь и шушукаться начала – типа да, всё верно, мол мудро вещает правитель. А тот раззолоченный меня снова в спину палкой своей:

– Согласись и поклонись, дебил!

Киваю головой в знак полного согласия, хотел ещё и руки к груди прижать, но стоило мне ими дёрнуть, как гвардейцы в матово чёрной, резко контрастирующей на фоне золотого сверкания броне, что до этого изображали статуи по обе стороны у Трона, ненавязчиво так стволы приподняли. Ясно.

– И решила я, – шпарит она дальше, поглядывая в сундук, – вознаградить вас, слугу моего, достойно. Скажите, Рыцарь, награду какую вы бы выбрали: духовную или материальную?

Чёрт, думаю, вот это влип. Духовную – это что стишок она мне прочитает что ли? Или одарит беседой тет-а-тет? А что? Я б побеседовал… о философии этого, Врубеля. А материальное? Денег отсыплет? Или планету в управление даст? Эххх… не прогадать бы…. И, собрав волю в кулак отвечаю:

– Мне, Ваше великолепие, главное – это служить ради Вас, ради Счастья Вашего и Покоя. Любое служение от Вас приму в награду.

Слышу – придворные зашушукались, но я взгляда с неё не спускаю. Смотрю – улыбнулась, да мило так, головку свою в сторону повернула и кому-то в сторону:

– Скажите, мой адмирал, экие у вас пилоты галантные.

Кто-то невидимый мне откашливается и отвечает низким басом:

– Мы все ваши верные слуги, госпожа.

Тут мне в спину в очередной раз упирается палка, сопровождаемая шёпотом:

– Глаза в пол, быстро….

Да пошёл ты, думаю, продолжая пялиться на принцессу, замечаю как она милостиво кивает тому, невидимому мне адмиралу, и возвращает свой монарший взгляд на меня:

– А вы не только достойный боец, но и весьма искусны в куртуазных манерах. Скажите, Рыцарь, – на её лице появляется выражение заинтересованности: – Вы не хотели бы присоединиться ко мне? Мне нужны верные люди.

И снова она меняет выражение – теперь передо мной сидит заинтересованная лично во мне, как в мужчине, женщина. Она проводит кончиком языка по губам, и я понимаю, что противиться этому зову сил нет – в момент она, из обычной девчонки в сверкающем платье, невесть как оказавшейся на Троне, становится для меня самой желанной из женщин.

Я понимаю, что сил сопротивляться этому зову нет и готов уже сам пасть ниц, лишь бы она позволила быть с ней рядом, но грубый толчок между лопаток возвращает меня к реальности. Это всё тот же церемониймейстер со своей палкой, привлекает моё внимание к своему шепоту:

– Соглашайся, дурак!

Этим шепотом он полностью разрушил всё очарование момента.

Отрицательно качаю головой:

– Прошу наказать меня, Ваше великолепие, но должен отказаться. Я воин, и привык к звукам боя, а не….

Чёрт, не к чему? Ещё слог этот выспоренный поддерживать. Но продолжать не потребовалось – принцесса снова сменила маску и теперь на меня смотрела утомлённая заботами государыня, где-то на границе государственности всё ещё остающаяся простой женщиной, ждущий своего мужчину – меня лично.

– Что ж, выбор воина мне понятен. Но я буду ждать вас. – Выделив слово «вас» она сделала небольшую паузу, будто что-то обдумывала.

– Да будет так! Награждаю тебя Щитом Призматичным, корабля вашего укрепления ради, дабы ты и далее мог верно служить мне. И пусть станет он гарантией жизни твоей сохранения и возвращения твоего ко мне!

Сзади опять тычет. Не – вот только выйду отсюда, я ему эту палку запихну….

– Кланяйся и благодари!

Поклонился, по глубже. И снова тычок:

– Пяться назад, медленно.

Так, не разгибаясь, я и от отошёл от трона. Шагов с десяток сделал, как мне, без тычка, он говорит:

– Всё, разворачивайся и вали отсюда. Понаберут дикарей, возись с ними потом.

Развернулся и – к выходу. У самых дверей развернулся для последнего, прощального поклона. С такого расстояния мне светила золотая громада Трона с яркой жемчужиной принцессы в его центре.

Выбрался из Зала. У дверей меня помощник встречает:

– Ну как же вы всех нас подвели! А ещё – Рыцарь! Чуть всю церемонию не нарушили!

Поворачиваюсь к нему:

– Мужик, – говорю, – я тебе сейчас хрень твою – тяну руку к его палке, – знаешь куда засуну?

Меня перехватывает за руку подошедший военный – в звании старшего прапорщика:

– Потом.

– Что потом? – Спрашиваю.

– Засунешь потом. Сейчас вот тут распишись, – и суёт мне планшет.

– А что это? – Спрашиваю, проставляя автограф в указанном им поле.

– Угу. Вот. – Он суёт мне какой-то квиток, больше похожий на билет в кино, только без отрывной части. – Тебе щит дали?

Киваю.

– Ну вот, – он протягивает бумажку мне, – на третьем складе получишь. Всё, бывай.

Верчу в руках квиток. И всё?! А как же те сундуки? – Похоже последнюю фразу я произношу вслух, так как помощник вдруг мне отвечает:

– Сундуки? Какие сундуки?

– Ну, те – что у трона. С драгоценностями, оружием и прочими….

– Ах эти, – он смеётся. – Так то декорации. Там суфлеры стоят, текст высвечивают. А вы то подумали….

Чёрт. И тут обман. А ведь я почти повёлся на её игру. Особенно когда она язычком так… кхм. Но это что же получается – я церемониймейстера благодарить должен что ли? Если б не он, сдавал бы я сейчас корабль на долгосрочное хранение и уже б штудировал регламент Двора ЕИВ?!

Брррр….

Ну хоть щит дали – и то хлеб. Направляюсь на склад, заказать щит и работы по его монтажу на своего Питона, но настроение никакое, поэтому решаю сначала зайти в бар. Пропустить там пару кружечек, авось и настроение выправится.

Пары кружек не хватило.

Третья принесла чувство безысходности и тщетности моего пути к Принцессе. На четвёртой я понял, что вообще вся эта затея со службой в Империи – бред, и виноват во всём Урфин. К моменту начала дегустации пятой бармен переключил канал с музыкального, где на сцене прыгали какие-то частично одетые девки, почему-то похожие на Принцессу, на информационно-технический – Наука 3.3.0. В принципе правильно, к вечеру тут собирались в основном пилоты и техники, и им этот канал был интереснее.

С трудом сфокусировал взгляд на экране – картинка уже расплывалась, то ли экран был не в фокусе, то ли я устал – там шёл ролик от известного обозревателя технического канала – Gifa.

В этот раз он расхваливал Анаконду. Типа большая, надёжная и всё такое.

Хм… подумалось мне. А может бросить всё и купить Анаконду? И улететь отсюда нахрен? Подальше от всех этих Принцесс, Тронов и прочей политической грязи?

На экране Анаконда лихо расстреливала какой-то корабль, кажется Клипер.

Умотать к центру галактики? И там, в тишине, буду нервы лечить… и зрение.

Пробуждение выдалось тяжёлым. Предсказуемо болела голова и слегка мутило. Свесившись с койки я пошарил рукой у изголовья – обычно я оставлял там заначку для опохмела. К счастью так оказалось и на этот раз. Выхлебав сразу пол банки пива, я немного пришёл в себя и осмотрелся. Странно, но на Питоне моя каюта была как бы поменьше. А не слабо я вчера накидался, подумал я слезая с койки и направляясь к туалету. Там меня ждала очередная странность – на Питоне санузел был совмещённым, а тут – целых две двери. Около одной валяется мой комбез и из-под него выглядывает скафандр. Ну хоть разделся.

Открываю одну – сортир. Ну я им сразу и воспользовался. Открываю вторую – что за хрень! Ванна.

Был душ. Ладно, потом разберусь, не помню что вчера было – может заказал люксовый модуль каюты себе?

Выбираюсь в коридор – хм… что-то широкий он слишком. Двигаю на кухню, но по пути бросаю взгляд на рубку, что-то не то. Захожу. Мать моя. Я и рубку вчера сменил?! Но, чёрт возьми, как?!

Она же не модульная…. Не – много пить вредно. Но изредка – нужно!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное