Алексей Осипов.

Сага о поющих камнях



скачать книгу бесплатно

© Алексей Осипов, 2017


ISBN 978-5-4485-3197-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Восходило солнышко, восседая на пурпурном, золототканом престоле.

Уже выглядывало из-за высоких сосен, искрясь разноцветно в капельках росинок в зеленой траве. Отражалось в темных зеркальных водах, играя лучами в мелкой ряби. Утро раздирало туман в белые клочья, прогоняя в болота.

Еще сладко посапывали люди, досматривая сны в селении из семи дворов, что приютились на высоком берегу Плескавы, где впадает она во множестве раз более широкую и полноводную реку Великую11
  В настоящее время территория Псковского (Крома) Кремля, расположенного на узком и высоком мысу при впадении реки Псковы в реку Великую.


[Закрыть]
.

Вдруг невдалеке на самую толстую ветку березы села птица. Сама Матерь Лада – птица Сва22
  Мифическая птица c женским ликом.


[Закрыть]
. Засияла седьмой красой, завещанной от Богов. Забила прекрасными крылами, озаряя все округ ярким огненным светом, переливаясь золотыми, серебряными, красными, желтыми цветами. Оглядела зорко местность, и, взмахнув сильными крылами, улетела.

**********************************************************

Любим осторожно подкрался к сундуку, где на постели потягивался, позевывая ото сна, его сын. Сдерживая смех, пощекотал детскую розовую пятку. Младшенький взвизгнул, а Любим загоготал на всю избу. Принялся тискать отпрыска, целовать, покалывая усами. Чрезвычайно жесткими и нещадно колючими, наверное, от того, что бороду обстригал на франкский манер.

– Ну-ка! Садитесь к столу, проказники, – позвала хозяйка дома, поставив на стол широкий ставец33
  Широкое блюдо.


[Закрыть]
c горячими пирогами, да кринку c парным молоком, и две канопки44
  Небольшие стаканы для напитков.


[Закрыть]
.

– Не хочу, потом, – и отрок, прихватив кожаный пояс, на ходу напяливая сорочицу55
  Мужская льняная рубашка.


[Закрыть]
, выскочил на улицу.

– Куда чуть свет поскакал-то?! Вот – пиздрик

В этом" id="a_idm140347515870144" class="footnote">66
  Псковский диалектизм. В этом случае название маленькой непоседливой птички.


[Закрыть]
!

Любим, неспеша пододвинув большой резной стул, сел на хозяйское место. Откусил пирог. Пожевал—пожевал в задумчивости. Расплылся в улыбке, заглядевшись на жену, точно в первый раз увидел. Встал из-за стола. Подойдя, присел перед ней на колени, и бережно прижался щекой к ее животу, погладил длинную русую косу, нежно приобнял, – Любава моя! Ненаглядная!

– Рано еще! – смутилась Любава, – к зиме только зашевелится.

Любим c хитровато-таинственным видом протянул любимой жене сжатую длань. Разжал пальцы, показывая новые стеклянные c позолотой бусы…

– Могута! Могута! – стучал игрушечным деревянным мечом по крыльцу соседней избы Любимов сын, – пошли силки проверять!

– Спит еще твой Могута! Храпит-посвистывает, точно медведь в сечень-бокогрей77
  Февраль.


[Закрыть]
! – вышел на шум кузнец Радей. Потянулся, захрустел косточками.

– Мы же договаривались. Эх, – мальчишка махнул рукой и побежал через ржаное поле в лес.

Несколько петель из конского волоса на заячьих тропках были нетронутыми, а ступа88
  Ловушка для птиц из деревянных колышков.


[Закрыть]
разломана и разбросана по полянке. Наверное, волк или лисица раньше пробежали, обнаружив в капкане, судя по перьям, откормленного на лесных ягодах тетерева.

Маленький охотник, было, расстроился, но тут углядел черничник c переспелыми крупными гроздьями ягод. А невдалеке затаились рыжие лисички, подберезовики. Под опавшей листвой и хвоей подрастали белые грибы. Жаль, что c собой нет мешка или плетеной корзины, а то и рубаха б пошла в дело, но комарики, не успев спрятаться в сосновом бору от дневного света, еще норовили укусить, пища над ухом.

– Здравствуй, Градибор! – кто-то заговорил сзади. Мальчик обернулся.

Совсем рядом на замшелой коряге сидел незнакомый мужчина. В зеленом длинном до пят иноземном странном одеянии, c вышитой золотыми нитями каймой, и косым крестом на груди.

Как будто не похож на лешего. Радей рассказывал, что если хранитель леса сидит на пне, обязательно кладет левую ногу на правую. И пуговицы у него тоже всегда c левой стороны. И глаза, вроде, как у кошки – лучистые, оранжевые.

А у этого глаза голубые. Бородища длинная, седая. И пуговиц вообще нету…

– Здравствуйте, – поздоровался Градибор, раздумывая: «и имя-то откуда-то мое знает». Немного было не по себе и тревожно, но виду не подал.

– Черникой балуешься?!

– Сухие деревья на дрова выискиваю, – важным тоном, подражая взрослым, ответил Градибор.

– Молодец! Хорошим помощником растешь, – вздохнул и o чем-то задумался незнакомец.

– А вас как величать, и откуда вы? – осмелев, спросил Градибор.

– Из Вифсаида. Андреем – в народе величают, – Первозванным99
  Апостол Андрей Первозванный – один из двенадцати апостолов, учеников Иисуса Христа. Родился в Вифсаиде на берегу Галилейского озера.


[Закрыть]
.

– А меня завсегда мамка c отцом не дозовутся, – добродушно хмыкнул Градибор.

– Ну, беги, Градибор, беги домой. Попрощайся c отцом, – подойдя к мальчику, Андрей погладил его по голове, осенил крестным знаменем, – поспешай. Много дел великих ждет тебя. Ох, как много… и велик род твой будет, и прославятся потомки твои в веках…

Градибор, вспомнив, что, действительно, давненько и далековато забрел в лес, побежал обратно в селение. Оглянулся у тропинки, а мужчина исчез бесследно… и припустил от жути пуще прежнего.

Отец вовсе никуда и не собирался уезжать. C кузнецом осматривал новые выкованные серпы. Попутно управлял чадью1010
  Свободные общинники.


[Закрыть]
, указывая, что и где сегодня надо было сделать.

Мамка таскала воду в корчагу1111
  Большой глиняный сосуд.


[Закрыть]
кипятить белье со щелоком.

Все были в делах, заботах. Даже Могута, изрядно проливая на себя, пил молоко прямо из подойника, пока Радмила, жена кузнеца, не стеганула сына прутиком.

А на дороге, что c западной стороны Изборской крепости, густо запылило, донесся конский топот и через мгновение показался княжий дружинник.

Бездоспешный, только c топориком за поясом, ловко соскочив c коня, сразу же направился к Любиму.

– Ну, что?! Какие новости привезши, «гридьба»1212
  В этом случае: «младшая» часть княжеской дружины.


[Закрыть]
?! – хитро прищурился Любим.

– Да где уж там, нам до вас, – бояринов, мужей нарочитых1313
  Знатный «муж». В этом случае, не входящий в состав княжеской дружины.


[Закрыть]
! – шуткой на шутку ответил гонец.

– Ну, здравствуй, Василий! Дай-ка я тебя обниму! «Симаргл»1414
  В этом случае: «Симаргл – предвестник богов».


[Закрыть]
 – ты мой! Экую бородищу-то отрастил! Сколько ж лет мы c тобой, не видавшись-то?! Когда вернулся?!

– Здравствуй, Любим! По снегу еще. На корабах1515
  Разновидность морских и речных судов.


[Закрыть]
из Новгорода.

– Ну, что нового на свете белом?

– Некогда, Любим. Не до праздных речей. По дороге расскажу. Князь Ярополк за тобой и твоими людьми послал.

– Князь, говоришь?! Наместник из Новгорода, да и только1616
  В этом случае, намек на то, что Изборск утратил самостоятельность в решении политических и военных вопросов.


[Закрыть]
. Не в деда своего корнями пошел1717
  Очевидно, что Ярополк внук Избора, основателя Изборска.


[Закрыть]
, – подумал, а добавил презрительно, – на такого и пес бродячий не гавкнет…

– Тогда, скорее Полоцкий! – усмехнулся Василий, – а хочешь, тебя на вече изберем, да посадим на Ярополково место?!

– Можно! – согласился, подбоченившись Любим, – только жить буду здесь! Свой «Словенск»1818
  Словенск Великий. Являлся столицей всех славянских племен.


[Закрыть]
поставлю!

– Все строишь свою крепость?!

– Строю, Василий, строю! Да народу мало. Хорошо бы каменную. А?! Ну, говори, что случилось?

– Конунг1919
  Военный вождь, высший представитель родовой знати.


[Закрыть]
свеев2020
  Племена викингов. Территория современной Швеции.


[Закрыть]
Ингвар высадился западнее. Уже и Речицу2121
  Крепость. В настоящее время – город Речица. Гомельская область Белоруссии.


[Закрыть]
разграбил. Полочане c дреговичами2222
  Племена на территории современной Республики Беларусь.


[Закрыть]
, да и эсты c ливами2323
  Прибалтийские племена. Территория современной Эстонии.


[Закрыть]
войско собирают и у нас просят помощи.

– Странный он какой-то поход зигзагами затеял. Видимо, и, правда, угроза – великая. Что ж, поеду. Дело доброе – общее. До Изборска рукой подать, а то, гляди, и до нас доберется.

Любим c Радеем стали быстро собираться. Любава подала чистую власяницу2424
  Шерстяная рубашка.


[Закрыть]
. Градибор приволок новый, плетеный из прутьев и обтянутый кожей, круглый щит и тяжелый меч в ножнах.

– Спасибо, сынок. Возьму-ка секиру2525
  Большой боевой топор c мощным трапециевидным лезвием.


[Закрыть]
, сподручней будет. А это тебе, – на память, – протянул он сыну длинный нож, – мамку защищай, помощником ей будь. За себя оставляю…

Здоровенный же Радей надел портупею c мечом, да взял щит, вдобавок и топор прихватил, – c легкостью поигрывая им, а заодно и копье. Вытащил колчан со стрелами, но передумал. Спрятал обратно в кузнице.

– Я тоже хочу c вами! – заупрямился Градибор.

– Вот крепость каменную поставишь, тогда возьму! – смудрил Любим.

– А какой высотой?!

– В косую сажень2626
  Примерно, 250 см.


[Закрыть]
, не ниже.

– Ничего себе! Хитрый ты! Ладно, поставлю, – уныло согласился Градибор.

Любим крепко обнял жену, потом сына. Расцеловал их на прощанье. Сел на коня и пустил галопом догонять товарищей.

Никто не рыдал, не выл. Дело привычное – провожать на войну, встречать c войны. И не всегда живых, не покалеченных…

Любава во главе женщин селения молилась Богородице Ладе2727
  Богиня Лада. Богиня красоты и любви. Покровительница браков. Женская ипостась верховного Бога Рода.


[Закрыть]
о благополучии нежно любимых мужей, поставив перед образом Ее блины c ягодной начинкой, медовые оладьи: «Лада-Матушка! Матерь Сва Пречистая! Не оставь нас без любви и счастья! Благодать свою ниспошли на нас…»

Градибор весь день усердно таскал камни c берега реки, аккуратно выкладывая их у дороги. К вечеру умаялся, взопрел весь. Помылся, поел и упал спать мертвым сном. А рано утром, еще до наступления Насти2828
  Утренняя зорька.


[Закрыть]
, ушел на берег Великой, – там смотреть камни.

Великая безмолвно несла свои темные смоляные воды. Речная рябь плотно укрылась туманом. Свежий влажный воздух пробирал до косточек.

Где-то вдалеке заиграл рог, и снова стало тихо.

Подул ветер, стремительно разгоняя мгу. И неожиданно прямо перед Градибором выстроились варанежские2929
  Варанеги. Название морских разбойников у кривичей.


[Закрыть]
корабы. Покуда было видно, – вся река была заставлена судами. На передней из них, замысловато украшенной головой оскалившегося змея, стоял у борта, пристально разглядывая незнакомый берег, видимо, самый главный – c рыжей густой бородой и золотым кольцом в левом ухе. Что-то прокричал ему на непонятном языке. Вооруженные люди засмеялись. Предводитель спрыгнул, оказавшись по пояс в воде.

Градибор чуть отступил, сделав шаг назад. Запрыгнул на каменный валун, выхватив из-за пояса отцовский нож, и встал намертво в угрожающей позе. А за спиной невидимая Берегиня3030
  В мифологии древних славян дух-покровитель. Представлялся в образе прекрасной девшки. Берегини защищали воинов в бою.


[Закрыть]
успокоено объяла мальчика на плечи, оглядывая суровым взором добрую тысячу незваных гостей.

Варанег тоже остановился. Поднял вверх руки. Что-то заговорил, оглядываясь на корабы. Варанеги еще громче заржали. Но главный что-то рявкнул, и вмиг все притихли…

*********************************************************

– В рог не трубить! И веслами потише, не плескаться! – грозно прикрикнули c самого большого драккара3131
  Боевой корабль викингов.


[Закрыть]
.

– Что-то не пойму я тебя, Олав! Вроде как торговать идем! – усмехнулся Эйрик. Облокотившись o борт, всматривался в густой туман.

– Осторожность лишней не будет. А ты смотри лучше по сторонам, а не указывай! В конце концов, кто из нас c тобой – конунг?!

– Вот именно! Эй! Слышите?! Кажется, конунг Олав заблудился в водах Гарды3232
  Название земель восточнославянских племен.


[Закрыть]
!

– Не ори! А то за борт вышвырну! «Эйрик-толстопузый»! – конунг шутливо пнул товарища ногой под зад.

Стали пихаться, бороться. Попеременно кряхтя или заливаясь смехом, в зависимости от того, кто на ком сидел сверху.

– Олав! – окликнул одноглазый торговец Смид c близко подошедшего, борт к борту, тяжело груженого кнорра3333
  Торговое судно викингов.


[Закрыть]
, – а как же Хольмгард3434
  Название Новгорода у викингов.


[Закрыть]
?! Ты обещал через десять дней уже быть там…

– В Изборск сначала зайдем, к Ярополку. Дань заберем, за два года, – недовольно ответил Олав надоедливому купцу. А на ухо товарищу прошептал, – клянусь Славным Хаддингом3535
  Хаддинг – в скандинавской мифологии герой-воин, пользовавшийся особым покровительством Бога Одина.


[Закрыть]
, не вернется живым «одноглазый» в Хедебю3636
  Датский приморский торговый центр.


[Закрыть]
. И оба расхохотались…

– Берег! – крикнули c шедшего в авангарде драккара.

Конунг Олав перебрался, ловко перепрыгивая c борта на борт, на передний драккар.

Действительно, сквозь рассеявшийся туман, виднелся незнакомый высокий берег. И какой-то местный мальчишка, ни свет ни заря, отыскивал зачем-то большие камни.

– Эй! Маленький рус3737
  Викинги называли «русами», помимо Ладоги, всех жителей северных славянских племен.


[Закрыть]
! В какой стороне Изборск?!

Мальчик от неожиданности встрепенулся. Оглядел мореходцев. Встал как вкопанный, даже не пытаясь убежать. Только, сверкая исподлобья черными глазами, вытянул вперед в сторону Олава нож.

– Братья мои! Нас, кажется, сейчас возьмут в плен! Может, откупимся?! – загоготал Олав, и спрыгнул в холодную воду.

– Веди переговоры! Конунг Олав, – засмеялись вслед вождю cо всех сторон, – наши изнеженные ручки не привыкли к тяжелой работе! Уж, избавь нас как-нибудь от рабской доли!

Олав, забавляясь, поднял руки вверх. И в этот момент его точно пронзило ужасом. Он почувствовал что-то необъяснимое, похожее на животное чувство страха, – перед неведомой могущественной силой.

– Хватит ржать! Все мы вместе, – не стоим по храбрости и его мизинца. Кто из вас рискнет один против тысячи?! Вот как надо стоять за свою землю!

В драккарах смолкли. Только смотрели, в две тысячи c лишним угрюмых глаз, на трясущегося от страха мальчонку, но ни на пядь не сдвинувшегося c места.

– Ты и впрямь – храбрец! Как твое имя?!

Маленький кривич молчал.

– Может, немой? – подсказал, нагнувшись к самой воде, Эйрик, – и зачем тебе знать его имя? Прирезать! И делов-то…

– Может быть, и немой, – тихо согласился конунг, почесав затылок, – видишь ли, кое-кому не помешает для нашей пользы услышать, что, дескать, «Олав разбит в сражении». Вот и надо слух пустить.

– Имеешь в виду конунга Хаскульда или Ингвара?! Хочешь забрать Бирку3838
  Крупный торговый центр свеев. Современная Швеция.


[Закрыть]
?! – оскалился Эйрик, – ну назови тогда «Готлибом».

– От чего «Готлибом»?

– Очевидно, что Боги его очень любят…

– Слава «Готлибу» Храброму! – закричал Олав.

– Слава!!! – раскатистым эхом пронесся над рекой, неистовый рев данов.

Вдруг поднялся сильный ветер, раскачивая и хрустя на волнах драккарами. И ярчайшей вспышкой ударила молния, вторя яростным грохотом. Росший на холме огромный дуб разнесло в щепки…

– Клянусь Великим Одином! Надо бы поскорее «платить дань» и сматываться отсюда, – прошептал Олав. Эйрик быстро закивал головой, приглаживая вставшие дыбом волосы…

**********************************************************

Градибор так и стоял, – не в силах пошевелиться, не издать и звука.

Двое варанегов опасливо выбрались на берег. C серьгой в ухе долго говорил, показывал на высокий мыс, кивал рыжей бородой. Видимо, одобряя выбор местности под строительство крепости. Затем что-то прикрикнул своим. C первой корабы c шумом и брызгами попрыгали, втащили валун вместе c Градибором на длинные жерди, и отнесли к самому селению, поставив у дороги.

До восхода солнца расправили прямоугольные паруса и медленно ушли, всей армадой, вниз по течению…

**********************************************************

– Позвать Хорика?

– Зачем?

– Руны на камне высечет.

– Не надо. Пускай так стоит. А всякий, проходя или проезжая, пусть думает, зачем он здесь стоит. А думать, Эйрик, всегда очень даже полезно…

**********************************************************

795 год от Рождества Христова.

«Буйным» на события был тот год. Император Византии Константин схвачен заговорщиками. C выколотыми глазами прикован цепями к стене сырой темницы. Карл Великий уже близок к мечте восстановления Западной Римской империи. Племена викингов «свеев» под предводительством конунга Отрюгга, в поисках новых источников наживы, добрались-таки и до Ирландии. А в Новгороде на Славенском конце звонко стучали топоры, сооружая первую мостовую. И только Изборск как стоял недвижно и несокрушимо c веков незапамятных, так и еще простоит многие лета…

Волчонок

«Род3939
  В древнеславянском пантеоне верховное божество. Род – бог – творец. Создал весь мир.


[Закрыть]
 – создал небо, землю, леса, реки. Затем населил все это людьми, животными разными, рыбками, бабочками. Род посади Дуб4040
  Мировое Древо – центр мироздания для древних славян.


[Закрыть]
, который кроной своей обуял Правь4141
  Мир богов.


[Закрыть]
, стволом могучим пронзил Явь4242
  Мир людей.


[Закрыть]
, а корнями ушел глубоко в Навь4343
  Мир мертвых


[Закрыть]
. Из дыхания Рода появилась Богиня Лада. А Сварог4444
  Сварог – бог – источник огня и его повелитель. Продолжил формирование мира, изменяя его изначальное состояние, совершенствуя и расширяя.


[Закрыть]
 – сын Рода».

– А где растет этот Дуб?! – спросил Могута.

– На острове Буяне4545
  Древо растет на острове Буяне на Алатырь-камне (центр земли). Предположительно остров Рюген в Балтийском море. Современная Германия.


[Закрыть]
, – терпеливо отвечал Радей.

– А как выглядит Род?

– Как самый сильный и красивый Бог всех Богов, Князь Князей! Едет Он на облаке, мечет дождь на землю, и от этого рождаются детки. Солнце золотое выходит из лица Его. Месяц серебряный – из груди Его. Звезды яркие – из очей Его. Ясные зорьки – из бровей. Ночи темные из дум Его. А ветры буйные – из дыхания…

– Да-а! – в восхищении задумался Могута, почесал затылок, – да-а!

Градибор сидел на лавке, помогал кузнецу плести веревку. Молчал.

За семь лет не проронил ни единого слова. C того самого утра, когда нашли его возле неизвестно откуда взявшегося камня у дороги c сжатым в руке ножом. Втроем насилу разжали ладонь, отымая оружие. Через три дня привезли убитого Любима на повозке. А еще через три дня нашли утопленную в реке Любаву.

Радей слез c лавки на культях в кожаных мешочках вместо ног, на руках выполз на улицу.

– Могута! Принеси-ка воды, – заглянула в оконце Радмила.

– Да, сейчас, – потянулся Могута на лавке, – сейчас.

– Могута! – снова окрикнула c улицы жена Радея.

– Да… сейчас встану, принесу, – сладко потянулся на лавке Могута, громко позевывая.

– Могута!!!

– Да, иду, иду, – однако, сам даже не шелохнулся.

– Да за что же мне такое наказание, Недоля4646
  Недоля – богиня – ткет несчастливую судьбу.


[Закрыть]
?! – раздалось совсем близко у двери.

Могута вскочил, зарычав. Схватил огромную кадку. И побежал за водой…

Градибор, повертев в руках веревку, небрежно бросил ее на стол, и пошел в свой пустой дом.

Вытащил из ножен отцовский меч. Осмотрел внимательно: каждую бороздочку, заусеницу, клеймо треугольное замысловатое франкское, тяжелую рукоять c серебряной чеканкой, сверкающее закругленное острие. Взмахнул несколько раз, отточенными движениями рассекая воздух. Убрал в кожаные ножны. Спрятал в потайное место, – в углубление под печью…

Упражнялся Градибор военному искусству упорно каждый день. Падая иногда без сил у самого порога избы. По словам местных мужчин и проезжих воинов, мечом владел мастерски. Но и секиру метко кидал так, что никто, кроме него самого, не мог ее вытащить потом из дерева, даже если упирался обеими ногами.

Если к пятнадцати летам своим Могута вырос здоровенным детиной, c легкостью гнувший руками, завязывая в узлы, любую железку, то Градибор, явившийся на свет лишь годом позже, был средненького роста, но удивительно ловким и выносливым. Девушки и женщины заглядывались на его поджарое загорелое тело, когда он уже поздней осенью бесстрашно прыгал в ледяную воду. Знойным летом же махал оружием до седьмого пота, срубая осинки в лесу, завернувшись в тулуп. И в бане мыться никто не желал c ним, потому что вскоре приходилось выскакивать на улицу голышом от нестерпимой жары.

O чем же думал Градибор, теребя рукой прядь длинных волос на бритой голове, как и у его отца, не состригаемых c правой стороны? Какие потаенные мрачные мысли вынашивал, сидя на высоком берегу Великой? Никто не знал…

*********************************************************

Князь Изборский Ярополк c удовольствием оглядывал свои новые хоромы, срубленные «восьмериком»4747
  Сруб из бревен сделан в виде восьмиугольника.


[Закрыть]
. Избу срубили в облонь4848
  При таком креплении стен бревна выходили за стену, образуя крестообразную форму.


[Закрыть]
, поставив на ряж4949
  Фундамент из валунов.


[Закрыть]
. Будет, где поместить большое семейство.

Был он уже не молод. Наступила пора задуматься o будущей старости. Благо, что можно немножко пожить и для себя. Родился долгожданный наследник – сын, краснощекий карапуз. Гостомыслу отправлены в Новгород добрая сотня воинов из дружины, мед, беличьи меха, три новых корабы c остатками трофейного оружия разбитого конунга Ингвара. Единственное, что смущало его, – невыполненное жесткое требование Олава срочно прислать согласно заключенному ряду5050
  Договор.


[Закрыть]
еще сотню воинов для похода до Серкланда5151
  Мусульманские страны.


[Закрыть]
.

– Ну, где я их возьму?! – брызгал слюной Ярополк, помогая спуститься c варанежской корабы на деревянный мостик послу Олава одноногому Эйрику.

– Не кричи! от визга твоего ушам больно.

– Целую сотню!!! Сам посуди! Гостомыслу отдай на три года! Тоже поход затеял! Аж до самых Железных ворот5252
  Уральские горы.


[Закрыть]
! Тебе c Олавом отдай! А c кем я от сету5353
  Восточно прибалтийские племена.


[Закрыть]
оборонятся буду?!

– Успокойся! Старый лис! Во-первых, Новгородские твои дела нас мало интересуют. Во-вторых, есть договор. Надо его выполнять! И так тебя три года не трогаем! И, в-третьих, «козлиная твоя борода»! ни разу я не слыхал, чтобы сету хоть бы раз, ради смеха, на кого-нибудь напали… К утру всех соберешь, кого сможешь! Ты понял?!

– Понял…

– Кстати, сына своего тоже не забудь…

– Да я потомок Кривы5454
  Бог Велес (Крива) – предок и покровитель кривичей.


[Закрыть]
! От самого Велеса род имею! Как смеешь ты мне указывать?! – закричал в бешенстве Ярополк.

На ближнем драккаре тридцать четыре рослых хускарла5555
  Члены военных дружин викингов.


[Закрыть]
в мгновение ока повытаскивали мечи и топорики, готовые спрыгнуть на берег.

Не мешкая, дружинники из личной охраны князя в свою очередь тоже угрожающе ощетинились луками со стрелами в сторону варанегов.

После недолгого противостояния Ярополк удалился c дружиной в крепость. Драккары Эйрика ушли на противоположный берег озера дожидаться ответа.

В крепости Ярополк долго шушукался c Василием, уйдя в самый дальний безлюдный угол. Князь говорил, подручный понимающе кивал, тряся бородой и зло зыркая глазищами.

Под вечер вооруженный отряд новоиспеченного боярина Василия поскакал в сторону Плескавского селения.

**********************************************************

Через три дня люди Эйрика свернули лагерь. Погрузили богатую дань заодно cо связанным сыном князя и еще пятнадцатью воинами. И под парусами ушли восвояси…

– Ну, что? – довольно потирая ладони, спросил Ярополк, оглядывая уходящие корабы варанегов.

– Все сделали, князь! – отчитался Василий, – всех до единого – подперли, запалили вместе с…

– Не надо подробностей! – брезгливо наморщился Ярополк, – Хлоду наказал глаз не сводить c «волчат»?!

– Наказал! Куда он денется?! В его же интересах Любимовского ублюдка опекать! Только вот… как бы обман не обнаружился раньше времени?

– Не волнуйся… мальчишка вроде немой. Что он расскажет?! А там видно будет. Не убьют в первом же бою, так Хлод после расстарается… Ну, да ладно. Хорошо. Двух зайцев поймали: и c Олавом рассчитались, и Любимовское поганое племя вместе c крепостью изничтожили! Пошли, сотрапезничаем, боярин Василий!

**********************************************************

Драккары ходко шли под парусами вдоль берега свейского моря.

Эйрик ловко перебирал ондатровые шкурки, выискивая, какие получше, и откладывая их в свой мешок. Рядом, под неусыпной охраной наголо бритого руса, лежали связанными два молодых кривича.

– Мешки c голов сними. Развяжи. Да накорми, – приказал Эйрик.

Хлод c неохотой разрезал толстые веревки. Нож на всякий случай наготове держал в руке.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное