Алексей Осадчук.

Сумеречный Обелиск



скачать книгу бесплатно

Сделав круг над поляной, хагер по команде устремился на север.

– Вперед, – прошептал я. – Здесь мы уже сделали все, что могли…

Уже на границе Ледяного леса и Седых Холмов система сообщила о полной потере прочности у скарабеев и сняла несколько процентов опыта за побег с места сражения. А спустя секунду до моего слуха донеслись два необычных звука, как будто где-то недалеко лопнуло два воздушных шарика.

Я обернулся, пытаясь разглядеть, что за новая напасть. И вдруг до меня дошло… Это же мои скарабеи самоликвидировались!

Представляю, что творится в эпицентре взрыва. Очень надеюсь, что после такого сюрприза оборотни не скоро восстановятся.

* * *

Следуя тропе, которую протоптали кальты, я пролетел над Седыми Холмами. Должен заметить: в отличие от мертвого леса, эта локация просто промелькнула под нами. Ничего примечательного. Холмы как холмы… Правда, от греха подальше поднялся над облаками. Кто знает, что за твари обитают внизу?

Спустя четверть часа навигатор дал знать, что внизу с секунды на секунду появятся очертания города. Это зрелище пропускать не собираюсь. По команде Гаврюша плавно нырнул вниз…

Но, увы, порадоваться долгожданному системному сообщению, в котором говорилось, что мы влетели в локацию «Окрестности Сумеречной Твердыни», я не успел: внезапно нас накрыл снежный буран…

Вот она, еще одна неприятная особенность Ничейных земель. Вроде бы шагаешь по спокойной локации, и стоит сделать шаг в следующую, как бамц – снегопад или сильный мороз… Мне все-таки кажется, что такие резкие перепады – это эксперименты админов. Как только игроки столкнутся с этими неудобствами, службу поддержки завалят письмами с жалобами.

Гаврюша громко вскрикнул от неожиданности и быстро пошел на снижение.

– Держись, малыш! – ору я, пытаясь перекричать завывание стихии.

Нас бросает из стороны в сторону, словно пушинку. Колючий снег больно хлещет в лицо. Он уже везде: в ушах, во рту, в глазах…

Ничего не вижу…

Судорожно прижавшись к шее хагера, я закрыл глаза. Чувствую, как под руками перекатываются жгуты-мышцы. Гаврюша продолжает бороться с метелью.

На мгновение приоткрываю глаза. Вижу стремительно приближающуюся землю… Чувствую, как челюсть свело судорогой, похоже, я все это время кричал…

Вот-вот последует страшный удар… Мне стоило труда не зажмуриться, как испуганному мальчишке…

То, что произошло, дальше, парашютисты, кажется, называют «динамическим ударом». Гаврюша перед самым приземлением резко раскрыл крылья, и нас слегка дернуло вверх. А еще спустя долю секунды нас встретил мягкий сугроб…

Побарахтавшись немного в снегу, мне наконец удалось встать на ноги. Быстро осматриваюсь. Из-за метели не вижу собственного носа.

– Гаврюша… – пытаюсь крикнуть, но получается только жалко хрипеть.

Легкий толчок в спину заставляет обернуться.

– Вот ты где, мой хороший! – улыбаясь, обнимаю шею хагера. – Ничего не повредил?

Словно курица-наседка, начинаю судорожно бегать вокруг маунта, выискивая повреждения.

Фух… Порядок… Жив-здоров… Только энергия почти на нуле.

– Отдохни, малыш, – сказал я, активируя амулет призыва. – А я пока узнаю, где мы…

Следы кальтов в такой вьюге уже давно замело.

Так что до города будем добираться порознь. Надеюсь, у них все в порядке. Дрой, несомненно, опытный разведчик и следопыт, но стихия она и не таких ломала. Мне-то бояться нечего – открыл карту и вперед… Тем более я уже знаю, как буду пробираться через сугробы…


–?Вы создали простейшее механическое существо Бронированный Скарабей (170)!


Спрятавшись за бок стального гиганта и плотнее закутавшись в шубу, я открыл карту.

Хм… Думал, будет хуже. Нас, конечно, здорово отбросило от основного маршрута, но не катастрофически далеко. Вот стены Западного Бастиона, а вот я. С жуком я быстро вернусь к дороге и уже по ней доберусь до крепостных ворот. Согласно нашему плану, парни должны ждать меня там.

Откровенно говоря, я рад непогоде, ведь нашим преследователям тоже придется столкнуться с бураном. И если даже каким-то волшебным способом им удастся встать на наш след, метель здорово замедлит их продвижение. Что несомненно даст нам время на подготовку к встрече.

Очень надеюсь, что мы доживем до прихода ноктов… Только сейчас, практически у стен города, я дал волю чувствам и сомнениям. Таинственные стражи Сумеречной Твердыни очень беспокоили меня. По этой причине именно я должен первым пересечь ворота города, а там уже будь что будет…

Мягко хлопнув по чешуйчатому боку, дал команду начинать движение. Скарабей, слегка качнувшись, вклинился в сугроб, но на мгновение застыл. Когда уже было подумал, что мы застряли и что зря истрачены ценные ресурсы, жук встрепенулся и, медленно набирая скорость, попер вперед.

Облегченно вздохнув, последовал за ним. Вот так-то лучше! Эх, надо было еще у входа в Ледяной лес так сделать – вот бы ребята порадовались!

Спустя четверть часа мы уже были на Торговом тракте, ведущем к воротам. То и дело из бурана на обочинах дороги выныривали хмурые статуи древних героев. Из-за снега и плохой видимости сложно было что-то разглядеть. Да и не до любований местными достопримечательностями мне было. Ветер дул такой, что приходилось идти с опущенной головой. Правда, некоторые скульптуры мне что-то напоминали…

Да! Точно! Барельеф в Паучьем Гроте! Воины, окружившие короля, – личная охрана монарха. Те же грозные шлемы, ростовые щиты и секиры. А вон тот, кажется, держит что-то наподобие арбалета. Чертова метель! Ничего не разглядеть, да и солнце уже давно село – спасает лишь зрение энана. Да и то отчасти…

Прежде чем перед глазами загорелась красная предупреждающая надпись, я успел сделать шагов сто, не больше. В грозном послании говорилось, что я ступаю по запретной земле и что это место под охраной древних духов. Сообщение заканчивалось уже родной мне фразой о неприемлемом уровне для этой локации.

Да-да… Знаю-знаю…

Там еще был какой-то текст, но прочитать его уже не успел… Сугробы на обочинах резко взорвались, и со всех сторон ко мне рванули какие-то темные силуэты.

– Ну, вот и приехали… – как-то даже отстраненно прошептал я.

Левая рука дернулась к рогатке. В правой ладони зажата «колючка»… Скарабей ждет команды.

– Давай подпустим их поближе…

Несколько силуэтов остановилось – видимо, стрелки. Остальные продолжили движение. Уровней не разобрать, но и дураку ясно: местная стража будет как минимум за три сотни…

Жгут натянут… Выцеливаю вон того самого крупного. Правда, все это бесполезная трата боеприпаса. Мне бы лучше подумать, как сундучок после гибели забирать буду.

До ближайшей тени было шагов десять, когда вспомнил о кристаллах переноса… Рука было дернулась к сумке, как из темноты метели я услышал насмешливый голос Ормана:

– Наконец-то! Ольд, где тебя носит?!

В приближающихся хищных силуэтах я узнавал фигуры друзей. Лучники – это Хорм и Сит. Вон тот крепыш – это Крим Молот. Рядом с ним Орман Медведь. А тот, который сейчас переломает мне все кости своими ручищами, это Дрой.

– Ну, пройдоха! – приговаривал он, обнимая меня. – А мы уже думали, что все! Нет нашего Ольда!

– А ведь он не так-то прост, – улыбаясь в седую бороду и кивая на скарабея, сказал Крим. – Похоже, этим слюнявым тварям досталось…

Я демонстративно поежился.

– Самого дрожь берет, когда вспоминаю ту полянку.

– Они мертвы? – это уже Хорм Черепаха.

– Увы, нет, – покачал я головой. – Уж больно живучие твари… Но потрепал я их знатно.

– Это хорошо, – кивнул Дрой. – Значит, у нас есть время на подготовку.

– Тогда вперед, – улыбнулся я. – Показывайте, где ворота…

Парни как-то странно переглянулись, а Дрой сказал им:

– Пусть сам посмотрит.

И уже мне:

– Идем…

Оказывается, все это время мы стояли у городских ворот. Вернее, того, что от них осталось…

– Это что – шутка такая? – дрожащим голосом прошептал я, обозревая открывшуюся панораму.

Вокруг, куда падал глаз, я видел лишь жалкие руины… Словно какой-то гигант ради забавы срезал все постройки практически до основания. Даже развалины Рима и то лучше сохранились.

А где высокие стены?! Где цитадель?! Где, в конце концов, ворота?! Это и есть хваленая Сумеречная Твердыня?!

Глава 3

– Было время, когда этим миром правили Маги и Мастера. Первые повелевали стихиями, а вторые – основали ремесла. Эпоха их правления не зря названа Золотой, ибо то, что происходило в те времена, уже никто не смог повторить…

Спокойный голос Крима, мягкое тепло небольшого костерка, горячий ужин и успокоившаяся стихия – немудрено, что глаза слипаются сами собой. Но спать нельзя… С минуты на минуту прибудут гости, черт бы их побрал…

– Венцом творения Древних, несомненно, можно считать Эзэльморд, или Золотые Врата… – глядя в огонь, продолжал Крим. – Мало кто сейчас может объяснить, какова причина их создания. Может, гордость Мастеров? Или жажда новых знаний Магов?

– Или, как говаривал мой папаша, в одном месте засвербело? – хмыкнул Орман. – Спрашивается, чего им не хватало? Золота? Славы? Власти? Глупцы! Посчитали, что смогут совладать с вратами преисподней?

– Что было потом? – заинтересованно спросил я у задумавшегося Крима.

За него ответил Дрой:

– Началась Черная эпоха. Из проклятого портала вырвались полчища кровожадных тварей, уничтожая все живое на своем пути…

Все на мгновение замолчали, хмуро глядя в костер. Тишину решил нарушить Хорм.

– Кстати, легенды говорят, что Запретный город построен потомками Мастеров, – безапелляционно заявил он.

Дрой демонстративно обвел развалины рукой.

– Охотно верю. Посмотрите на эти руины. Даже в таком состоянии они кажутся величественными.

Тут я с ним полностью согласен. Несмотря на то что город выглядит как попавший под артобстрел, все-таки есть некое чувство незыблемости, что ли… Взять, к примеру, полуразвалившийся дом, в котором мы засели. Одни стены чего только стоят.

Не-е-т… Это не дом – это маленькая крепость. И таких мини-крепостей, судя по руинам, были сотни.

М-да… Вспомнился Меленвиль, полный воздуха, света и радости. Энаны при строительстве преследовали другие цели. В первую очередь, чтобы отражать атаки неприятеля. Толстые каменные стены, узенькие улочки, окна-бойницы… Не знаю, как там в центре города, но на окраине все выглядит очень защищенным. Хм… Вернее, выглядело… Сейчас-то тут одни завалы и покосившиеся куски стен. Кстати, может, и стражей-то тоже никаких нет? Сидим уже тут несколько часов, и пока никто нас не побеспокоил…

– Говорят, что появление ноктов тоже связано с Черной эпохой, – добавил Хорм.

– Точно, – сплюнул Орман. – Небось вылезли из этих проклятых врат вместе с остальными тварями…

Он хотел еще что-то сказать, но не успел… Из-за стены тихо вынырнул отправленный в дозор Сит Крепыш. Лицо напряжено, в левой руке крепко зажат тугой составной лук…

– Идут, – коротко сказал он.

Орман приглушенно выругался, а Хорм сказал:

– Вспомни заразу, появится сразу…

– По местам, – спокойно скомандовал Дрой. – Сит, туши костер. Ольд, готов?

– Да, – кивнул я, вызывая отдохнувшего Гаврюшу и запрыгивая в седло.

В проходе между завалами стальным монолитом застыл скарабей. Кальты с луками на изготовку рассредоточились по позициям.

Мы не зря выбрали именно это место. Руины расположены так, что к нам, по сути, ведет только одна дорога. Кроме того, мы всегда можем отступить вон к тем развалинам, а от них к следующим… И так, похоже, до самого центра города…

На мгновение я представил себе, что город еще не разрушен. Стены и главные ворота еще сдерживают натиск неприятеля, а лабиринт из домов-крепостей готов к вторжению. М-да… Думаю, не одна армия обломала зубы об этот крепкий орешек. Даже сейчас, находясь в плачевном состоянии, Сумеречная Твердыня как бы подсказывает нам, как действовать в случае отступления.

– Ольд, сейчас! – дал команду Дрой.

Хагер расправив широкие крылья, оттолкнулся от земли. Эхех… Вид города энанов сверху удручает. Будто стадо рассерженных великанов потопталось.

Судя по карте, Брэтвильские Чертоги, куда я должен спуститься для активации Сумеречного Обелиска, расположены где-то там, в центре, среди завалов. Ну, да ладно… Об этом подумаю потом… Сейчас есть дела поважнее.

За несколько взмахов крыльев Гаврюша набрал высоту и стал планировать широкими кругами над воротами. Метель уже давно улеглась. Огромный лунный диск наполовину показался из-за мрачной тучи. Видимость отличная…

Нокты уже в городе… По сути, наша миссия выполнена. Нам удалось добраться до Сумеречной Твердыни и увести тварей подальше от клана… Надеюсь, Лаош предупрежден об опасности и уже сам решит, как поступить дальше. Нам же ничего не остается, как принять бой и максимально вымотать противника до подхода основного отряда.

Одного взгляда на манеру передвижения наших преследователей достаточно, чтобы понять – они боятся находиться среди руин. Шагают с опаской, оружие наготове, думаю, если бы не вон тот крупный нокт, они бы вообще сюда не зашли… Кстати, оборотней не видать… Либо они сейчас в обычном обличье, либо зализывают раны где-то в Ледяном лесу.

Хм, а ведь их ряды поредели… Навскидку примерно пяти десятков точно не хватает… Погибли по дороге? Заблудились в буране? В любом случае для нас это хорошая новость.

Нокт-гигант громко рыкнул, и несколько тварей нехотя двинулись в разные стороны.

Интересно, чего они так боятся? Нас? Это вряд ли…

Мне уже и самому как-то не по себе…

Небольшая группка двинулась в направлении нашей засады. Плетутся будто на заклание, то и дело вздрагивая и оглядываясь. Шагов двадцать, и будут в зоне поражения.

Впереди, пригнувшись чуть ли не на четвереньках, крадется тощий нокт. Видать, перед собой пустили самого слабого. Вон какой потрепанный. Правое ухо отсутствует. Шерсть вся в проплешинах. Широкий сморщенный нос громко вдыхает морозный воздух.

Сейчас почует дым костра…

Спустя несколько секунд так и произошло. Плешивый глубоко вдохнул и на мгновение замер. Единственное ухо прижалось к шее, клыкастая морда обращена в сторону «нашего» дома.

Предупредить сородичей тощий так и не успел. Четыре твари, истыканные черноперыми стрелами кальтов, умерли быстро и тихо. Но, увы, результата это не дало: следующая группка остроухих, увидев трупы среди завалов, тут же подняла переполох.

Грозный рев-клич вожака стаи разнесся над руинами. Ему ответил многоголосый визжащий хор его подчиненных.

Началось…

Безмозглые нокты действовали точно так, как мы и предполагали. В проходе перед развалинами, где укрылись кальты, тут же стало тесно от рычащих серых тел.

Сумятицы добавил рванувший вперед скарабей. Он, набрав скорость, врезался в живую мохнатую массу и, словно винная пробка, закупоривает узкое горлышко бутылки, перекрыл проход.

Черные стрелы кальтов сыпались на незащищенные тела, собирая свою кровавую жатву.

Стараюсь не отставать. Рогатка бьет без перерыва. Окошко чата непрерывно мигает, сообщая о чем-то очень важном. Но мне нет до него дела. Я занят совершенно другим. Жду взрыва. Скарабей вот-вот падет…

Самослип уже заряжен. Это будет уже четвертый жук… Чешуи осталось еще на двоих…

Едва я подумал, что было бы неплохо сейчас посадить вон на те стены десятка три лучников, как прогремел мощный взрыв.

Бабах получился знатный. Проход заволокло снежной пылью. Уши заложило так, что у меня даже выступили слезы.

Когда дым рассеялся, я понял, что совершил несусветную глупость, не дождавшись окончания схватки с оборотнями там, в Ледяном лесу… Сейчас имел бы на десяток уровней больше. И это как минимум…

Внизу творилось что-то невообразимое. Проход, где еще секунду назад шевелилось несколько десятков ноктов, был завален кровавыми ошметками. Чувствую, как подступила тошнота и головокружение… Интересно, я когда-нибудь привыкну к этим ярким картинам?

Подавляя рвотные позывы, делаю глубокий вдох. Морозный воздух тут же обжег легкие, принося облегчение и ясность мысли.

– По крайней мере теперь ясно, почему оборотни так и не объявились… – прошептал я, легонько хлопая хагера по шее.

Тем временем внизу вожак ноктов ревом и зуботычинами прекратил панику и лично повел в атаку следующую волну. Проход после взрыва стал шире, и теперь напор зубастых волосатиков несомненно усилится…

Гаврюша по команде мягко спикировал вниз, и на пути разъяренных тварей появился новенький стальной танк, тут же дернувшийся вперед, целя прямо в вожака.

Не давая нокту-гиганту приготовиться отразить удар жука, бросаю ему на голову пять блох. Дикий рев за моей спиной сообщил, что подарки попали по адресу.

– Наслаждайтесь, – зло буркнул я. – Мы не жадные…

Гаврюша, заложив крутой вираж, рванул обратно.

На вожака страшно смотреть. Мало того что получил острыми клиньями в брюхо, так еще и стал покрываться черными язвами. Нокты с жутким остервенением накинулись на обидчиков своего лидера.

– Поздно, ребятки, – хищно улыбнулся я. – Вашему генералу уже ничего не поможет.

Слышу дружный радостный крик из развалин дома. Парни видели мое выступление – чертовски приятно.

Черные стрелы посыпались учащеннее. Кальты, видать, почуяли, что не все еще потеряно.

То, что произошло дальше, я бы назвал одним словом – облом. Тело, казалось бы, уже умирающего вожака резко затряслось, и спустя мгновение началась трансформация. То же самое стало происходить с еще двумя десятками ноктов…

Оборотни…

– Уходим! – услышал я крик Дроя.

Правильное решение. Когда бабахнет скарабей, этот проход станет еще шире. Пора переходить в другой дом и начинать все заново…

Но, увы, кальты не успели…

Мы просто недооценили вожака-оборотня… Пока удерживали, как нам казалось, единственный проход, другой отряд ноктов под прикрытием камней и снежных завалов обошел наше укрытие с тыла…

Как же так вышло?! Почему я не заметил этого маневра?! И что случилось с хваленой игровой системой?! По идее, ведь стая должна была сагриться только в этом направлении!

Вижу, как кальты вступили в рукопашную. Орман и Крим, сомкнув щиты, приняли первый удар мохнатых тварей. Дрой орудует копьем из-за их спин. Сит и Хорм, не переставая, выпускают стрелы…

А что делать мне?! Чувствую, как начали дрожать коленки. Сердце замерло испуганной птахой.

Словно поняв мое состояние, Дрой поднял голову и крикнул:

– Постарайся сдержать оборотней! Столько, сколько сможешь!

Понял…

Как ни странно, голос друга и, самое главное, четкий своевременный приказ успокоили меня…

– Есть сдерживать оборотней!

Те как раз разбирали скарабея на части. Гремит мощный взрыв, и я, не дожидаясь, когда осядет снежный вихрь, выпускаю предпоследнего жука. Туда же отправляется следующая стая блох.

Пока вожак стаи занят новым препятствием, оборачиваюсь назад.

У нас потери…

Сит лежит под камнем, уткнувшись лицом в снег. Под его телом медленно расползается темное пятно. Цвета не вижу, но и дураку понятно – это кровь.

Хорм сидит рядом. Из левого плеча торчит обломок копья… Грудь тяжело вздымается, в правой руке зажата рукоять ножа…

Крим уже без щита, выхватив два топора, он, словно древний бог войны, сеет смерть врагам направо и налево. Дрой и Орман от него не отстают…

Но я вижу, моим друзьям осталось жить считаные секунды…

Не знаю, что толкнуло меня на этот поступок… Может быть, понимание того, что эта битва проиграна? А может, это злость на самого себя? Или чувство вины за то, что привел кальтов в ловушку? Не знаю… Наверняка все сразу… Знаю одно – не могу больше наблюдать с безопасного расстояния, как погибают друзья.

В тот момент, когда приземлился рядом с умирающим Хормом, система сообщила о гибели блох.

– Поберегись! – крикнул я и призвал последнего скарабея.

Бронированная махина, плавно обогнув сражающихся кальтов, со всего маха врезалась в наседающих на них ноктов.

– Улетай! – крикнул Дрой. – Ты можешь спастись!

– Нет, – упрямо качаю головой. – Если улечу – потом никогда не прощу себе.

Странно… В ту минуту не думал о том, что моя смерть будет ненастоящей… И что уже через несколько секунд воскресну в ближайшей точке привязки…

В пылу боя я по-настоящему был готов погибнуть рядом с друзьями… Кажется, только теперь начинаю понимать слова Саныча, сказанные мне у ворот Цитадели…

Эта игра, лично для меня, уже давно перестала быть игрой…

Пока скарабей перетянул на себя агро, кальты отступили назад.

Вот так… Передохните, ребятки…

Дрой перевернул Сита на спину и подтащил к нам. Я проделал то же самое с Хормом. Кстати, оба еще живы… Ненадолго, но это все равно радует.

– Когда твои железки грохнут, все нокты ринутся сюда, – прохрипел Дрой, тяжело опираясь на скользкое от крови копье.

Краем глаза взглянул на тяжело дышащих Крима и Ормана. На воинах нет живого места. Или это кровь врагов?

Передышка оказалась короткой – за спиной прогремел взрыв, а уже спустя несколько ударов сердца мы услышали победный многоголосый вой.

Оборотни сейчас будут здесь…

А вот и они…

Из проломов в стенах показались зубастые морды. Вожак тоже здесь…

– Вот ведь живучая зараза, – зло сплюнул сгусток крови Орман.

А вот и второй взрыв, и визг раненых…

Мы стоим спина к спине. Гаврюша с Шалуном на шее по команде взмыл вверх. В атаку их не отправлю, а вот опыта пусть набираются…

– Братья! – рыкнул Крим, сжимая хищные топоры. – Это честь сражаться рядом с вами!

– Бр-а-а-а!!! – яростно заревели воины на приближающихся оборотней.

Кажется, я тоже реву вместе с ними…

Сердце вот-вот выскочит из груди! Но не от страха! Я готов рвать врага зубами!

Мне кажется или уродливая пасть вожака растянулась в кривой улыбке? Его, похоже, забавляет происходящее…

Нас обступили со всех сторон. Ждут команды лидера… Вот-вот кинутся…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное