Александра Суслина.

Пять папок наугад



скачать книгу бесплатно

© Суслина А.Л., текст, 2016

© Суслина А.Л., рисунки, 2016

* * *

Часть 1

1

Церемония завершилась. Под белыми шатрами, украшенными светло-зелеными и голубыми ленточками, гостей уже ждали накрытые столы. Ленточки развивались на ветру, создавая ощущение радостного финала сказочного фильма.

Гостей было много. Полу показалось – человек двести. Только с работы пришло более полусотни, не считая бывших сотрудников. Плюс еще многочисленные родственники жениха и пестрая компания подруг невесты.

Пол сидел на ажурной металлической скамейке, задумчиво наблюдая, как масса гостей плавно перемещается в сторону шатров.

Свадьба на свежем воздухе в ботаническом саду – удачная идея. И погода хорошая, как по заказу… Пол сидел на скамейке, накручивая на палец сорванную ветром голубую ленточку, и никак не мог себя заставить встать и присоединиться к общему веселью. Где же Берд?

До Пола доносились, взрывы смеха, аплодисменты, шутливые звуки духовых инструментов. Он был рад, что всем весело. Даже Ральф сегодня выглядел по-другому.

«Как же все-таки меняет человека костюм», – подумал Пол, глядя на Ральфа, который общался с подружками невесты. Вот тот же самый человек, что и вчера на работе. Такой же не выспавшийся, уставший, измотанный. Но вот он надевает хороший костюм, и сразу кажется, что вся эта усталость – не результат тяжкого труда, а плод разгульного образа жизни. Глаза уже кажутся не тусклыми, а томными, небритость – уже роковая, а нестриженая шевелюра с проседью – уже вроде как стиль. Не знал бы, что это – Ральф, решил бы, что это стареющий плейбой-миллионер.

Почему же мне плохо? Пол не сомневался, что в свое время принял верное решение. Сколько раз он задавал себе один и тот же вопрос, и каждый раз приходил к выводу, что поступил правильно. Но почему же мне плохо? Почему мне нерадостно среди веселых и счастливых людей, на свадьбе, в теплый весенний день? Он вспомнил моменты, когда ему тоже было тепло и весело… Это были счастливые моменты… Да, по-настоящему счастливые… Эта белая скамейка с лентами, на которую Полу захотелось сесть, как только он ее увидел, вызвала в памяти плетеные белые кресла на открытой веранде, теплый морской ветер… Вроде совсем недавно это было… Но ведь я же принял правильное решение…

– Вот ты где? Что ты тут сидишь один? – голос Берда, наконец, вернул Поля к действительности.

– Тебя жду, – ответил Пол.

– Пойдем, – сказал Берд, – ты уже поздравил невесту?

– Я положил подарок на специальный столик, – ответил Пол без энтузиазма. – А ты?

– Мой подарок – это торт! – рассмеявшись, сказал Берд.

– Не шутишь?

– Правда, торт! А почему нет? Зачем дарить никому не нужный сервиз, если можно подарить чудесный торт.

– Это Дина тебя попросила?

– Нет, я сам предложил! Она поддержала. Им с Питером эта свадьба и так дорого обошлась.

А торт – это важная часть и стоит немало. Я решил, это будет достойный подарок!

– Круто.

– Пол, что-то ты не весел?

– Я подумал, не совершает ли Дина ошибку, выходя за этого Питера. Она ж его не любит. – Пол не стал признаваться, о чем он думал на самом деле.

– Они неплохая пара, – ответил Берд. – И потом, сейчас, знаешь ли, уже поздно переживать на эту тему. В любом случае, даже, если у них ничего и не выйдет потом, сегодня – их самый счастливый день, так что унывать точно не стоит.

– А тебе не кажется, что она вышла за него – тебе назло? – продолжал импровизировать Пол.

– Не думаю, – ответил Берд. – Между нами ничего никогда не было, а Питер – сумел ее вернуть, даже после того, как она его бросила. Это – поступок с большой буквы.

Об этом приятно рассказывать подругам, а женщинам это важно. И статус, само собой. Так что даже если он ее любит сильнее, чем она – его, их союз вполне…

– Все такие счастливые вокруг, – Пол не дал Берду договорить.

– И тебя это бесит, потому что…?

– Нет, не бесит…

– Бесит. И ты знаешь, почему, – спокойно сказал Берд. – Но это не мое дело.

Пол не ответил. Несколько минут они шли молча.

– Не всем же это нужно, правда? – начал Пол, – я имею в виду…

Пол хотел что-то добавить, но в этот момент на него сзади набросилась счастливая новобрачная.

– Ох, ребята, я вас нашла! Я уже думала, так вас и не увижу! Столько народа! Я больше половины не знаю! Ну, как я вам? – Дина покружилась, и блестки на ее платье заискрились на солнце.

– Ослепительна! – сказал Берд.

– Дина, ты – очень красивая сегодня! Поздравляю! – добавил Пол.

– Спасибо-спасибо! Я даже не верю, что вышла замуж!

– Скоро это осознание на тебя снизойдет, – ответил Пол, – не волнуйся! А где наш подозреваемый? Надо же и его поздравить!

Дина рассмеялась.

– Он, там, с детьми разговаривает. У него же двое от первого брака. Слава богу, уже взрослые. – Дина снова кокетливо и немного невпопад рассмеялась. – Вы его еще увидите, он будет речь говорить. В синем костюме с белым пионом в петлице – как в моем букете. Жалко, вы не были на самой церемонии. Там столько цветов красивых было! Белые пионы с голубыми и зелеными лентами! Безумно красиво! Пионы – так прекрасны! – Дина стрельнула глазами в сторону Берда.

– Виноват, пропустил, – с улыбкой сказал Берд. – Я торт контролировал.

– А я, между прочим, был! – сказал Пол. – Сидел в пятом ряду с краю, на стороне невесты. Около какого-то старичка с моноклем, рядом с нашим бывшим судмедэкспертом.

– Это мой дядя – с моноклем! А почему – бывшим? Гарри уволился?

– Ушел на пенсию, уже две недели как.

– Как же мы теперь без Гарри?! И что мы будем делать без судмедэксперта?

– Нового взяли. Ральф сказал, что толковый. Выходит с понедельника. Молодой парень.

– Я теперь женщина замужняя, мне парни больше не интересны, – Дина картинно захлопала ресницами.

– Да, – кивнул Пол.

– Все, пора возвращаться к мужу! – воскликнула Дина и переливаясь всеми цветами спектра убежала в направлении главного стола.

– Она, похоже, счастлива, – сказал Берд, садясь за стол около таблички со своим именем.

– Пионы, – вздохнув, ответил Пол, усаживаясь напротив.

2

– Когда же это кончится?! Почему я не могу спокойно посидеть в тишине в свой выходной день?! Что вообще случилось с этим миром?

– Что ты бормочешь себе под нос? Как старый брюзга… – Берд вернулся из подсобки с ящиком чистой посуды и привычным жестом стал расставлять стаканы.

– Когда кончится эта стройка? Весь сквер перекопали! Шумно, грязно….

– Вопрос риторический… Представь, как меня это раздражает. Мне даже уйти некуда. И клиентов стало меньше. Уют пропадает. По плану еще полгода. Но в любом случае, мне хуже, чем тебе. Так что воспрянь духом.

– Я – нормально.

– Нормально, так нормально. – Берд ушел в подсобку и через минуту вернулся с очередной порцией посуды. – Хочешь вкусного кофе?

– Давай.

– Я скупил все запасы. Теперь его для меня специально будут заказывать. Я договорился.

– С кем?

– Там, где торт покупал. Разговорился с владелицей о том, о сем. Выяснилось, что они этот кофе в каком-то рецепте используют, ну и слово за слово. В общем, теперь у меня новый поставщик.

– А что за рецепт кофейный такой?

– Я не спросил. Но ты можешь зайти и сам попробовать, благо недалеко…

Пол с укоризной посмотрел на Берда.

– Да, я заказывал торт для свадьбы в кондитерской, которая находится в бывшем магазине Роуз. Это было логично, во-первых, потому что там вкусно. Во-вторых, потому что близко. А в-третьих, почему бы собственно и нет, если ты – нормально.

– Я совершенно нормально – в полном порядке, – с нарочитым спокойствием сказал Пол, ощутив при этом, как начинают гореть щеки.

– И отлично, – Берд поставил перед Полом ароматную чашку. – Прошу!

Пол аккуратно сделал глоток.

– Честно говоря, не чувствую вообще никакого вкуса…

– Это потому, что ты абсолютно в порядке, – невозмутимо сказал Берд, вынимая из кофе-машины еще одну чашку. – В народе давно известно, что люди, у которых все в порядке, не чувствуют вкуса еды, раздражаются из-за всякой ерунды, вздрагивают при упоминании некоторых мест и имен и ненавидят весь мир, находясь на празднике в солнечный день.

– Что ты хочешь сказать?

– Ты должен признать, что ты – не в порядке! – Берд отпил кофе. – И тогда тебе сразу станет легче.

– Я все равно уверен, что сделал все правильно. Ничего бы не вышло. И начинать-то не стоило.

– А я и не говорю, что твое решение неверное. Я лишь говорю, что оно непростое. А когда непростое решение принимаешь, то после этого трудно, даже, если понимаешь, что все правильно. Это надо просто признать. А не отрицать, как ты.

– Но я чувствую какой-то… не знаю…

– Во-от! Два важных слова за один раз! Какой прогресс! Во-первых, ты что-то чувствуешь! А во-вторых, ты не можешь понять, что чувствуешь!

– Все эти разговоры о чувствах… Не мужские. Я принял решение, оно – правильное. Точка. Не знаю, что со мной.

– По-твоему, быть мужчиной, значит, быть роботом?

– Отчасти так. Не показывать чувств.

– Не показывать чувств – это одно. Не чувствовать – совсем другое. И потом, как раз с этим – не показывать чувств – ты и не справляешься. Ты уж извини.

– В смысле?

– В прямом. Ты, как вернулся… По тебе сразу видно, что ты весь извелся, переживаешь, скучаешь, мучаешься. И при этом еще демонстративно пытаешься всем показать, что ты в порядке. Знаешь, как если б ты с испариной на лбу, в лихорадке, сморкаясь и кашляя во все стороны, стал бы доказывать всем, что у тебя нет гриппа. Потому что болеть гриппом – стыдно и не по-мужски. Слабость, видите ли.

– Насчет гриппа – неправда. А чувства – это слабость.

– Слушай, не пойму, чего ты начитался? Или насмотрелся? Подростковых сериалов? С каких пор ты мыслишь какими-то плоскими кинематографическими штампами?

– Берд, я просто стараюсь держать себя в руках. И все.

– Нет, ты стараешься отрицать очевидное! Это раз. И притворяешься, что ты – робот. Это два. Причем притворяешься так плохо, что со стороны выглядишь странно.

– А ты хочешь, чтобы я лил слезы? Или лез в бутылку снова? Чего ты ждешь? Как я должен реагировать? – вспылил Пол.

– На что реагировать-то?

– На разрыв с любимой женщиной!

– Вот оно! – Берд хлопнул в ладоши. – Наконец, признался!

– Это не смешно!

– А я и не смеюсь. Просто не надо делать вид, что у тебя ничего не случилось. Случилось. Разрыв с Роуз – это для тебя серьезно. И, пойми, переживать – это нормально. Кричать, рыдать и биться об стенку – возможно, перебор, но заниматься самообманом – глупо. Зачем? Ты – не робот. Признай это. Ты – обычный человек, как бы тебе ни хотелось думать о себе другое. Успокойся и прими этот факт. Переживи это, отвлекись! Это проходит – лечится временем.

– Как отвлечься? Знаешь, герой-любовник – это не для меня.

– И не надо! Просто живи. Работай. Встретишь хорошую женщину – хорошо. Не встретишь – не трагедия. Кстати, спорт – хорошо помогает.

Оба замолчали.

– А знаешь, что меня бесит больше всего? – наконец, сказал Пол. – Мне всегда казалось, что я – как ты, самостоятельный, одинокий волк. Что я выше всего этого! Что мне никто не нужен. А тут вдруг – получите.

– Мне непонятно в твоей фразе только одно. Почему – как я?

– Ты такой спокойный, мудрый, без семьи и счастлив, никто тебе не нужен.

– Это кто тебе сказал такое? Что мне никто не нужен?

– Так кажется.

– Неправильно тебе кажется. Всем кто-то нужен. И я – не исключение. У меня есть семья, племянники, трое. И я их обожаю. У меня нет своих детей, потому что я не встретил нужную женщину, но я не исключаю, что еще могу встретить. И тогда – посмотрим. А если не встречу, значит, в этом мире нет подходящей.

– А как ты поймешь, подходящая она или нет? Как это вообще можно понять?

– Хороший вопрос. Не знаю. Пока никто не вызывал у меня сомнений. Все были – не подходящие! – Берд рассмеялся.

– Как у тебя это выходит? Такой гармоничный… никакого конфликта в душе. Я тоже хочу так.

– Не стоит меня идеализировать, – Берд усмехнулся, – я совсем не ангел!

– Да уж, – Пол покачал головой.

3

Утро понедельника Пол встретил в хорошем расположении духа. Разговор с Бердом принес ему какое-то успокоение. «Все будет нормально, – сказал себе Пол, – я не робот, но я выживу», – и пошел на работу.

В Отделе последние месяцы было тихо. Никаких особо сложных дел. Вместо расследований Пол постоянно кому-то помогал: Ральфу – интервьюировать соискателей на место судмедэксперта, местному архивариусу – наводить порядок в бумагах после очередного этапа оцифровки, Дине – выбрать платье, технической службе – тестировать новую сеть. От этого понедельника Пол не ждал никаких интересных событий, однако опять рассчитывал заняться чем-то необычным для своей должности.

– Ты хотел меня видеть? – спросил Пол, заходя к Ральфу. – Что-нибудь, наконец, произошло?

– Смотри, что я нашел! – сказал Ральф, показывая на стопку тонких неподписанных папок.

– Что это? Новые дела?

– Это полу-новые, полу-старые, полу-дела.

– Висяки?

– Пока нет, но могут ими стать. Все относительно недавние – максимум год.

– Гм, а конкретнее?

– Там разное. Какие-то смерти, несчастные случаи… В общем, то, что может быть по нашей части, а может и не быть… Посмотри, выбери, какие понравятся.

– Так… – Пол открыл первую попавшуюся папку, – наркоман умер от передозировки…

– Я решил, что хватит тебе заниматься чужой или канцелярской работой. Давай-ка, бери молодежь и сделайте все возможное…

– Хочешь раскрыть дело о передозе?

– Хочу знать, это вообще дело или не дело. И если дело, то да, хорошо б его раскрыть… Там, может быть, любопытно. Тебе понравится!

– Я – буду рад, мозг требует какой-то работы. Нормальной.

– Вот и отлично.

– А кто свободен? Кого можно привлечь?

– Сейчас посмотрим…

Пол в ожидании уселся в кресло и начал просматривать материалы.

Так, что у нас тут – сбили пешехода, падение с лестницы, драка со смертельным исходом. Не интересно. Бытовая ссора. Еще хуже. Ножом пырнули. Это какие-то очевидные смерти. Хочется загадки.

Пол отложил эти папки в сторону и продолжил изучение. Умерла девушка. Молодая. На лицо – симпатичная. Повреждений нет, следов насилия – нет. Ран, ушибов, переломов – нет. Что ж, бывает и такое…

В аварии погибла женщина, пожилая. Непонятно, отчего авария. Отчета страховой компании пока нет. Врезалась в столб. Следов алкоголя в крови не обнаружено. Интересно!

Кто-то захлебнулся в ванне. Может быть тоже любопытно.

Еще одна передозировка у наркомана. Экая редкость! Ладно, возьму для разнообразия.

Убийство из ревности, признательные показания. Нет, неохота.

Умер искусствовед с большой коллекцией картин, из которой, судя по всему, ничего не пропало. Хотя и могло. Вот это самое интересное!

– Ну что у нас там с кадрами? – спросил Пол.

– Выясняю, видишь, потерпи, – Ральф показал на зажатую между плечом и ухом телефонную трубку.

– Доброе утро! – в дверь постучали, – можно на минутку? – дверь приоткрылась, и в кабинет просунулась незнакомая голова.

Ральф повесил трубку.

– Да, проходите! Кстати, Пол, знакомься – это наш новый судмедэксперт. Мистер Хьюэт Хили.

– Очень приятно, – Пол протянул руку.

– Мне тоже, мистер Коннолли, я читал о вас в газетах, – молодой человек пожал протянутую руку.

– Мистер Хили, подождите немного, я сейчас освобожусь, – сказал Ральф, снова возвращаясь к телефонной трубке.

– Можно просто Хьюэт, – сказал молодой человек, садясь в соседнее кресло.

– А можно просто Хью? – спросил Пол, чтобы немного разрядить обстановку. Молодой человек явно нервничал.

– Можно, – улыбнулся Хью.

Через несколько минут Ральф, наконец, все выяснил.

– Пол, смотри, свободны только двое, Дина, которая и так при тебе, и Лоренс.

– Ой, только не Лоренс, – Пол скорчил рожу. – С ним так трудно. Ему кажется, что он всех умнее, действует, не посоветовавшись, а потом – разгребать. Он абсолютно неподконтролен.

– Это все, что есть. Может, он хоть на что-то сгодится. Не отказывайся.

– Да, дел – много, людей – мало, придется брать и его, – сказал Пол и добавил, – но есть еще один! Я его тоже возьму. Поможет мне во всех делах сразу.

– Кто? – удивился Ральф.

– Хью! Много энергии чую я в нем. Добрую помощь он мне окажет.

Хью рассмеялся. Ральф – не понял.

– Ты не смотрел Звездные войны?!

Ральф улыбнулся.

– Если Хью не против, то я – тоже. Все равно пока нет новых трупов на подведомственной нам территории.

– Я – очень за! – с энтузиазмом сказал Хью.

– Договорились, – вставая, ответил Пол. – Я забираю эти пять дел, – Пол помахал в воздухе папками, – и жду тебя, Хью, как освоишься.

4

Пол чувствовал прилив сил. Новые дела, интересные загадки.

Пол разложил на столе папки и на каждой написал ключевое слово. Итак «девушка», «передоз», «ванна», «авария» и «искусствовед».

После обеда в кабинете у Пола собралась вся компания.

– Дорогие коллеги, – начал было Пол, – у нас с вами много дел. Пять штук.

– Мне дайте два, – прервал его Лоренс, – я тут самый опытный. И у меня лучшие показатели по всему Отделу.

– Хорошо! – ответил Пол, как скажешь. Тебе два – нам как раз остальные три – по одному каждому. Это очень важные, трудные дела, требующие огромной работы. Поэтому будем работать без выходных.

– Я не согласен без выходных! У меня на эти выходные уже есть планы. И на следующие – тоже, – сказал Лоренс и запустил руку в волосы.

– Так ты ж сам хотел, буквально слова мне не дал сказать, я просто выполнил твою просьбу, – спокойно ответил Пол, заметив на лице у Дины легкую усмешку.

– Я понимаю, что дела – важные, но право на отдых еще никто не отменял. Я уверен, что успею все сделать и в рабочее время!

– Прости, Лоренс, но заниматься расследованием в команде удобнее, если… – начал Пол.

– Я вполне могу поработать и сам, без присмотра! – сухо ответил Лоренс. – Просто дайте мне материалы дела, и я пойду работать, не теряя времени.

– Если ты не хочешь быть в нашей команде, то тебя никто и не держит, – влезла Дина. – Мы и сами справимся.

– Дина! – окликнул Дину Пол.

Дина замолчала и надулась.

– Лоренс, если ты так хочешь самостоятельной работы, то у Ральфа там целая стопка новых дел, – Пол развел руками. – Думаю, он будет тебе благодарен, если ты возьмешь на себя парочку.

– Отлично, тогда я пошел к Ральфу, – сказал Лоренс и вышел из кабинета.

Через пять минут позвонил телефон. Внутренняя линия.

– Я не знаю, как ты этого добился, но у Лоренса возникло желание поработать… самостоятельно, и я решил… дать ему такую возможность, – сказала телефонная трубка голосом Ральфа.

– Я ничего не сделал, просто пошел ему навстречу, – сказал Пол. – Думаю, нам обоим так будет лучше… и продуктивнее…

– В общем, разбирайся сам, Лоренса в вашей команде не будет, – сказал Ральф и повесил трубку.

– Ура! – воскликнула Дина. – Прости, у тебя слишком громкий динамик в телефоне – все слышно.

– Буду иметь в виду, – отозвался Пол. – Так, теперь к делу. Но сначала, знакомьтесь. Дина, – это Хью, Хью, – это пудинг!

– Пол, я давно не видела таким веселым, ты в порядке? – спросила Дина.

– Да, просто я чувствую, как открывается новая дверь, но сейчас не об этом. Все, теперь серьезно.

Хью и Дина приготовились внимательно слушать.

– Вот пять дел. Абсолютно разных. Я сам еще не успел их посмотреть, но везде кто-то умер. Предлагаю взять каждому по две – три папки и изучить настолько подробно, насколько это возможно до завтрашнего дня. А завтра обсудим суть, предположения, идеи.

– То есть, мы будем все пять дел расследовать одновременно? – спросил Хью.

– Начнем, по крайней мере, так, а там будет видно.

– Поняла, – сказала Дина. Я тогда возьму девушку, ванну и аварию.

– Хорошо, – ответил Хью. – А я – передоз, искусствоведа и девушку.

– Отлично, а завтра утром все обсудим и решим за одно, что из этого вообще «дело», а что – несчастный случай.

5

На утреннее совещание Пол пришел последним. В его кабинете, устроившись на диване, уткнувшись в материалы дел, уже сидели Дина и Хью. Они даже не сразу обратили на него внимание.

Наконец, Пол громко кашлянул, и Дина подняла голову.

– Доброе утро!

– Доброе утро, – через мгновение сказал Хью.

– Привет-привет, – поприветствовал их Пол и сел за свой стол. – Давайте начнем. Дина, ты первая.

– Так, «Авария», – Дина достала блокнот, исписанный мелким подчерком. – В общем, женщина, Джейн Браун, пятьдесят восемь лет. Вдова. Три месяца назад погибла в аварии по дороге в свой загородный дом. Не доехала до дома всего полмили. Врезалась в дерево. Хорошо, что дорога была пустая, никто больше не пострадал. Разбилась насмерть, несмотря на подушку безопасности. Я связалась со страховой. Судя по их отчету, машина была в порядке, все исправно.

Медицинский отчет – в крови никаких наркотиков или алкоголя. Возможно, просто уснула за рулем. Все произошло поздно ночью. Эту версию также подтверждает отсутствие тормозного пути.

Теперь о самой пострадавшей. Состоятельная женщина, благополучная. Три года назад овдовела. Детей нет. Долго работала волонтером в социальной службе. В общем, исключительно положительный человек. Вот вроде и все.

– А что с родственниками? Кому наследство? Было завещание? – спросил Пол. – Я вчера все время потратил на административную работу. Не успел изучить дела.

– Сейчас посмотрю. Гм, тут ничего не сказано о наследниках, – ответила Дина.

– Надо это выяснить, – сказал Пол. – Также нам еще нужна ее медицинская карта. Может, у нее тромб был или инсульт случился. Мы должны это знать. Что показало вскрытие? Есть отчет?

– Так, вскрытие показало… не пойму, что написано… Хью, посмотри, – Дина протянула Хью бумагу.

– Тут написано, что никаких следов насилия не обнаружено. Не инфаркт, не инсульт, не тромб, смерть наступила от удара …перелом позвоночника в шейном отделе, – сказал Хью, – похоже, она была не пристегнута. Судя по силе удара и отсутствию следов от ремня, – добавил он.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5