Александра Салиева.

Абсолютная ложь



скачать книгу бесплатно

– Двенадцатый скорпион предназначен для твоего отца?

– Да, – ровным тоном ответила Вероника. – Так и есть. Собственно, поэтому вы и должны найти человека, отправившего это послание до того, как дойдёт очередь до Григория Вермута.

– Жизнь остальных не приоритет? – озвучил и без того понятную истину Александр.

Лёгкая улыбка тронула лицо девушки. И она не выражала ровным счётом ничего.

– Не приоритет, – согласилась Ника. – Кроме того, отец настаивает на том, чтобы вы не вмешивались – это позволит приблизиться к объекту поиска, если он успеет где-то оплошать в процессе. От вас требуется только розыск и никакой сторонней оперативной деятельности.

Картер невольно усмехнулся с мыслью о том, что каждый в этом мире думал только о себе. Собственно, как и он сам.

– Пусть перешлют данные мне в офис. Мои ребята разберутся с рутиной, а я тем временем займусь посланиями. Хочу осмотреть всё сам. Не дистанционно. И было бы неплохо, если бы твой отец предупредил о том, что я приеду. Начну с того, болезного. Оставить скорпиона и разукрасить стену паяльником может каждый, а вот травануть миллионера – больше суеты. Может? след ещё не сильно остыл. Да и судя по смысловой нагрузке сообщения и отсутствию временного интервала, несмотря на географическую разницу в территории, сообщение доставляли сторонние личности, а вот исполнением угрозы, думаю, убийца захочет заняться лично.

Ответом Картеру послужила ехидная ухмылка:

– Мой визит не нуждается в предупреждении, Александр. Или вы забыли основное условие нашей с вами сделки?

Мужчина скривился при упоминании о том, что должен таскать за собой балласт, тем более, когда время и без того поджимало.

– До Вермонта чуть больше трёхсот миль, если выедем сейчас, то успеем ещё до вечера, – Картер бросил скользящий взгляд по валяющимся на паркете лакированным туфлям. – Так поедешь или туфли сменишь?

Вероника скривилась, глядя на обувь, после чего тяжело вздохнула.

– Боюсь, поездку в Вермонт придётся отложить, мистер Картер. Через два с половиной часа отец устраивает мероприятие на яхте Cabana, на котором будут присутствовать важные гости, в том числе и те десять, что ещё живы, – девушка порылась в бумагах, лежащих на столе по правую сторону от неё, и достала тиснённое позолотой приглашение. – Вы тоже приглашены, Александр. И отказ не принимается.

Развлекательные вечера Картер не любил, но когда заказчик требовал – выбора не оставалось.

– Хорошо, мисс Вермут, – предельно официально ответил Александр. – Раз вы так настаиваете, обязательно буду, – мужчина поднялся с места, разворачиваясь в сторону выхода. – И раз уж так сложились обстоятельства, не забудьте взять пару сменных туфель. Поездка в Вермонт переносится, но не откладывается, – он сделал пару шагов и замер у порога. – Хотя… можешь пойти босиком. С удовольствием возьму тебя на ручки в случае необходимости.

И пока Ника в полном недоумении открывала и закрывала рот, не в силах найтись с ответом, Алекс вышел из кабинета, так и не оглянувшись.

Ему не нужно было смотреть на неё, чтобы понять, что та реакция, которую он спровоцировал, наступила в полной мере.

Глава 5

Огненные залпы срывались с верхней палубы борта белоснежного судна Cabana, устремляясь ввысь к хмурому ночному небосводу, и взрывались миллионами всполохов, превращаясь в меридианы звёзд и комет. Собравшаяся на нижнем ярусе публика заворожённо вглядывалась в сияющие серебром и позолотой огни, рассыпающиеся в воздухе, и в отличие от Александра Картера, мрачно наблюдающего за происходящим сверху вниз, была в полнейшем восторге.

– Что, Алекс, даже немного расслабиться не желаешь? – участливо поинтересовался подошедший Сэм. – Не нравятся развлечения? Кажется, Вермут постарался на славу в честь дня рождения своей дочери.

Льюис возвышался над сидящим на низком диванчике Картером, добродушно улыбаясь. Мужчины находились на третьем ярусе, наблюдая за гостями, веселившимися на двух нижних палубах. Учредитель охранной корпорации выглядел по обыкновению неотразимо в белом смокинге, украшенном чёрной бабочкой. В руках Льюис держал бокал шампанского, но, судя по запаху, употреблял он в этот вечер по большей части напитки гораздо крепче.

– Мне не нравится, когда меня воспринимают за полнейшего идиота. На кой мне тут тусоваться, если сами дали поручение, которое не терпит отлагательств? – свирепые нотки проскользнули в тоне Александра намеренно. – Обещанных ею персон здесь нет. Да и где вообще носит эту выскочку, решившую, что может командовать, куда мне ходить и когда?

Картер прибыл на яхту в назначенный срок, но с того времени прошло уже больше трёх часов, а Вероника так и не появилась. Как и её отец. На вопрос о том, где хоть один из Вермутов, внешняя охрана разводила руками, а личные телохранители, приставленные к олигарху, в настоящий момент были вне доступа связи. Картер одновременно и злился, и тревожился об их отсутствии. Дурные мысли так и лезли в голову. На жизнь самого заказчика Алексу в большей степени было наплевать, потому что предоплата произведена почти в стопроцентном размере, но за девчонку он всё же беспокоился. Не хотелось бы прерывать знакомство на такой интересной ноте, да и… он правда беспокоился за неё. Сам для себя даже не мог понять почему, но факт оставался фактом. Несмотря на то, что если бы с ними произошло что-то серьёзное, то, скорее всего, об этом уже стало бы известно. Хотя… попробуй, разбери этих богачей. Иногда их мания соблюдения приватности частной жизни была сверхманиакальной. И чаще всего это не приводило ни к чему хорошему. Картер знал это как никто иной по личному опыту.

– Честно говоря, понятия не имею, – нахмурился в ответ Сэм. – Но уходить, не отметившись, тоже не стоит, Алекс. Прояви терпение.

– Можно подумать, у меня есть выбор, – презрительно хмыкнул Картер.

– Действительно, – задумчиво протянул собеседник, повернув лицо в сторону новых залпов салюта.

На этот раз огненно-алые огни сопровождались лазерным шоу, выписывая в небе с каждым взрывом фигуры в виде знаков зодиака, постепенно сменяющиеся условным изображением созвездий, а после – абстрактными рисунками.

– Никак понять не могу, почему миллиардер позволил своей единственной наследнице пускаться в авантюры с уголовным подтекстом? – завёл не менее тревожащую его тему Картер. – Я, конечно, в своих силах уверен, но всякое может быть, Сэм. Зачем мне таскать её за собой по штатам, если она вполне могла бы получать от меня информацию дистанционно в режиме онлайн?

– Такого желание заказчика, – неопределённо пробормотал Льюис. – Сделка бы не состоялась, если бы мы отказались.

– Не нравится мне всё это, – пробурчал недовольно Алекс. – И девчонка… она странная.

– Странная? – насмешливо переспросил Сэм. – Что в ней странного? По-моему, ты просто цепляешься, чтобы найти повод избавиться от неё.

Отчасти Льюис был прав. Картер и желал присутствия Вермут-младшей около себя, и в то же время мечтал больше никогда не видеть её. Подобные противоречия в привыкшем всё контролировать мужском сознании начинали сводить с ума. И желание… от них избавиться не выходило никак. Да и стремлений особых прилагать не хотелось вовсе. И это опять злило Александра.

– Она меня выводит из себя, – устало выдохнул Картер, потерев пальцами виски.

Головная боль не отпускала мужчину на протяжении нескольких последних месяцев. Он почти привык к ней, считая фоновым явлением повседневности, но сегодня мигрень усилилась больше обычного, и справляться с собственным состоянием становилось всё трудней. Как и придерживаться подобия спокойствия.

– А ты с ней не разговаривай, если она тебя так бесит, и всё, – ухмыльнулся Сэм.

– Если бы это помогло… – устало пробормотал Алекс.

Брюнет оглянулся по сторонам, чтобы убедиться, что поблизости никого нет, и снял пиджак, предварительно достав из кармана пачку Marlboro. Закатав рукава белоснежной рубашки, он развернулся лицом к ограждению, спустив ноги вниз. Ярко-оранжевый язычок пламени вспыхнул от щелчка металлической зажигалки, а душащий запах никотина быстро въелся в воздух, заставив Сэма отойти на несколько шагов назад. Льюис плохо переносил пагубную привычку друга детства.

– Представляешь, она подсунула мне под нос дюжину чёрных скорпионов для демонстрации и даже глазом не моргнула. Живых скорпионов, Сэм! – воскликнул Алекс. – Когда это обычные дочки миллиардеров увлекались биологией?

Рассказывать подробности Картер просто не имел права, хоть и не помнил ни одного из пунктов подписанного договора, присланного в дубликате на электронную почту Вероникой после того, как он покинул номер отеля Хилтон. Но в общих чертах, не касаясь сути, он всё же решил обрисовать ситуацию, чтобы Сэм потом не говорил, что Алекс «просто цепляется» к Веронике.

– Кхм… – прочистил горло немного шокированный услышанным Льюис. – Даже и не знаю, что тебе сказать. Наверное, тебе повезло.

– Что? – не поверил реакции друга брюнет.

– Зато тебе не придётся беспокоиться о том, что она упадёт в обморок в неподходящее время, – задорно подмигнул Сэм, поясняя свою точку зрения.

– Она нравится тебе… – выпуская очередную порцию дыма из своих лёгких, продолжил Алекс.

– Что толку, если ей больше нравишься ты? – ехидно отозвался Льюис.

Картер замер, прикрыв глаза. Он судорожно перебрал все события последней пары дней, которые могли бы быть известны Сэму, пытаясь понять, на каком основании друг мог сделать подобные выводы. Не хотелось переходить грань дружбы, в которой была бы замешана особа женского пола.

– С чего ты взял? – наконец нашёлся со словами Картер.

Блондин усмехнулся, переводя взгляд на бокал в своих руках.

– Вермут бы в жизни нас не позвал, если бы это было не так. Посмотри на всё это, – он махнул рукой в воздухе. – Чёртова яхта напоминает больше военный корабль по техническим характеристикам. Пять палуб, не меньше пятисот футов в длину. Да тут квадратов больше, чем в резиденции у английской королевы, Алекс! – рассмеялся мужчина. – Не удивлюсь, если у них и противоракетная установка имеется, – тон мгновенно сменился на удручающий. – Кажется, тут одна заправка для этой махины стоит как весь твой годовой доход, Картер.

Александр скептически хмыкнул. То, что они здесь больше в качестве обслуги, и без того было ясно, но всё равно не оправдывало выводов об увлечениях мисс Вермут. Тем более что ему доподлинно известно, насколько Вероника холодна в тяге к мужскому полу. Да и обидел он её… сильно. Что совсем не вязалось с убеждениями друга.

– Ты не прав, – мягко возразил Картер.

– Да? – наигранно удивлённо отреагировал Сэм. – Поэтому она увезла тебя из клуба с собой в первый же вечер, продинамив меня? И, наверное, именно поэтому внешняя охрана доложила Григорию Вермуту о том, что вы вместе провели в её доме… некоторое время.

– Твою мать… – обречённо простонал Алекс. – Он в курсе, да?

То, что в курсе его босс-по-совместительству-друг, пусть и было неприятным фактором, но вот то, что заказчик знал не меньше, так и вообще было сравнимо с катастрофой. Картер нарушил один из первых пунктов собственного устава: «Не иметь никаких близких отношений с клиентом». И то, что он не знал, что Вероника относилась именно к этой категории, не достаточное основание для оправдания.

Зато теперь стало понятно поведение миллиардера при их встрече. Да… тот взгляд голодной гиены, давно вышедшей на охоту, мужчине тогда не показался.

– Смотрю, ты и подарочек имениннице купил, – продолжал злорадствовать Льюис, демонстративно косясь на белую глянцевую упаковку, перевязанную красным бантом, покоящуюся недалеко от Картера.

– Можно подумать, что ты явился с пустыми руками, – огрызнулся Алекс.

Он прекрасно понимал, почему Сэм вёл себя подобным образом. В мужчине играла обида. Но не понимал, почему собственное поведение являлось не намного правильнее.

– Что там? – поинтересовался Сэм, проигнорировав замечание в свой адрес.

– Что успел купить за те полчаса, которые мне оставались после того, как врубился, по какому поводу вечеринка, то и купил, – продолжил выражать недовольство допросом Картер.

То, что мероприятие имело для семьи Вермут особый повод, стало известно Алексу только по дороге к яхте, когда прочитал приглашение, чтобы разобрать местоположение проведения вечеринки. Что подарить малознакомой девушке, у которой и без того есть всё, что можно пожелать, – наверное, самый трудный вопрос, на который Картеру пришлось бы ответить. Поэтому и решил подарить то, что захотелось лично ему. Так сказать, совместить приятное с полезным…. А то, что он будет наслаждаться реакцией девушки на преподнесённое, даже не сомневался.

– Мне тоже интересно, – неожиданно раздавшийся тихий мягкий голос Вероники Вермут заставил обоих мужчин удивлённо обернуться.

Ни один из них не заметил её появления. Алекс был сосредоточен на порции никотина и смотрел на мягко покачивающиеся волны Тихого океана, а Сэм был занят тем, что гневно сверлил спину друга, которому, по его разумению, несказанно повезло. Вот и упустили момент. И никто их них даже предположить не мог, как долго девушка здесь находилась. Это смутило обоих.

– Так что там с подарком? – заинтересованно продолжила Вероника, с лёгкой полуулыбкой.

Пусть в серых глазах и был лишь непроходимый колючий холод. И если Картер успел немного привыкнуть к последнему, то Сэм не выдержал пристального взгляда в свою сторону, пробурчав извинения и моментально ретировавшись на нижнюю палубу. Раньше он не замечал за ней ничего подобного. Наверное, потому что больше смотрел на её фигуру, чем на лицо.

– Откроешь? – лениво протянул Алекс.

Мужчина коварно прищурился, не сводя взгляда с девушки, неспешно подошедшей к упакованной коробке. Она аккуратно развязала бант, не менее бережно разворачивая довольно объёмный по размерам подарок, обнаружив под глянцевой бумагой обитую чёрным бархатом шкатулку с логотипом Guia La Bruna. Судя по нейтральному выражению на её лице, что олицетворяет собой данная дизайнерская марка, входящая по большинству мнений в пятёрку лучших в своей области, девушка не знала. Вероника так и продолжала изображать вежливое безразличие, пока не приподняла крышку. Ей хватило одной секунды, чтобы заметить тонкую чёрную вязь, напоминающую искусную паутинку, чтобы понять смысловую нагрузку того, что лежало внутри.

Шкатулка с шумом захлопнулась, не успев открыться и на треть.

– Да… Вы… Издеваетесь? – прошипела Вероника.

Мгновенный приступ удушья заставил ограничиться в высказываниях. Хотя сказать хотелось многое. И не матерного в содержании было мало.

– Нисколько, – грубо ответил Александр. – В отличие от вас, мисс Вермут.

Девушка глубоко вдохнула, прикрыв глаза, и медленно выдохнула. А когда вновь обрела контроль над эмоциями, то наткнулась на ледяную синеву во взгляде мужчины, оказавшегося уже в полушаге от неё.

– Что я вам сделала? – осторожно поинтересовалась Вероника.

Желание отступить назад, а ещё лучше незамедлительно удариться в бегство возобладало над разумом, но она держалась изо всех сил, не шевелясь. Хотя была твёрдо уверена в том, что обязательно пропустит тот момент, когда Александр сократит оставшуюся дистанцию, поэтому стоило бы лучше послушать саму себя, а не изображать упрямство. То, что он обязательно это сделает, было очевидно. Но не ответить на вызов, сверкающий во взгляде Картера, Вермут-младшая не могла. Сама не знала почему, но хотелось доказать, что не боится его, что готова к странному и бессмысленному противостоянию между ними. Пусть это было и не так… И, конечно же, Ника и правда пропустила тот момент, когда Алекс преодолел разделяющие их полшага.

– Ты заставила меня ждать, – в хриплом полушёпоте проскользнула угроза. – А я ждать не люблю.

Мёртвой хваткой сжались его ладони на её талии, не оставляя возможности избавиться от тесного контакта.

– У меня были неотложные дела, – гордо вздёрнула подбородок девушка.

Чёрная бровь Картера приподнялась в усмешке. Он не верил ни единому слову.

– В самом деле? И какие же? Покупала обед для дюжины своих ядовитых беспозвоночных питомцев? – повысил тон Алекс.

На секунду в серых глазах промелькнуло замешательство. Но выдержка вернулась быстро.

– Туфли новые выбирала, – сухо отозвалась Вероника.

В её взгляде вновь воцарилась безоговорочная непоколебимость. Несмотря на то, что туфли на ней, как и платье, были теми же, что и сегодня днём. Последнее, конечно же, для Алекса не осталось не замеченным.

– А ты ещё та лгунья, – ухмыльнулся Картер, и, пока девушка пыталась понять, что это значит, добавил: – Ты сказала, что тебе двадцать три, но по факту вчера было ещё двадцать два… Интересно, в чём ещё ты успела меня обмануть?

Взгляд синих глаз хранил просто убийственно ледяное спокойствие. Так правители тоталитарных режимов приговаривали к расстрелу неугодных своей власти. Именно это сравнение пришло в голову девушке, глядя на Александра. И она уже тысячу раз пожалела, что выбрала для осуществления своей цели именно этого мужчину, но… время уходило. Первый раунд в партии её личной вендетты уже запущен, и отступать поздно. Второго такого шанса вряд ли представится. Придётся прогибаться под обстоятельства. В конце концов, не привыкать. Только бы не сломаться в процессе.

– Не боитесь разочароваться во мне ещё больше, если узнаете? – усмехнулась Вероника, стараясь не отвести взгляда от собеседника. Что давалось с большим трудом.

– Кто сказал, что я разочаровался в тебе? – лёгким полушёпотом ответил Алекс, запуская правую руку в её причёску. – Ты сделала слишком поспешные выводы, Ники.

Металлические шпильки жалобно звякнули, ударяясь о древесное палубное покрытие. Ранее забранные наверх тёмно-русые волосы тяжёлой волной опустились на женские плечи.

– Что вы делаете? – выдавила почти беззвучно.

– Мы с тобой неправильно начали… – задумчиво протянул мужчина, пропуская несколько спутавшихся прядей сквозь пальцы, пока Вероника пыталась подавить нахлынувшее ощущение дежавю. – Раз уж нам придётся ближайшее время проводить вместе, думаю, следует исправить ситуацию.

Так и прижимая девушку за поясницу левой ладонью к себе, большим пальцем правой он с нажимом провёл по её губам, стирая жемчужно-коралловую помаду.

– Что вы делаете? – сипло, но требовательно, повторилась Ника.

Что делал Алекс, и без того было понятно. Оттенок предвкушения, вспыхнувший в синих глазах, не спутаешь ни с чем. Вероника прекрасно знала, что будет дальше. И была не особо против, вот только… нельзя поддаваться на провокацию. Если только… провокация не перейдёт под её контроль.

– Начинаю наше знакомство заново, – уголки его губ дрогнули в намёке на улыбку.

И было в ней столько обещания, что не подчиниться просто невозможно. Девушка шумно втянула воздух, впитывая запах терпкого мужского парфюма, смешавшегося с запахом недавно выкуренной сигареты. Настоящее вновь воспринималось как прошлое. И ей нравилось это ощущение. Пусть оно и было неправильным и недозволительным.

– Не думаю, что… – вопреки желаниям, произнесла она.

Договорить не удалось. Нежное и в то же время требовательное прикосновение, смешивающее дыхания, заставило замолчать. Лёгкий втягивающий поцелуй словно исследовал заново, заставляя закрывать глаза, растворяться в неожиданной, но оттого не менее нужной ласке. Да, когда-то Вероника поклялась себе, что больше ни один мужчина не коснётся её, но… пусть весь мир катится к чертям, когда впервые за долгое время она вновь могла чувствовать хоть что-то, кроме могильного холода, опутывающего растерзанное сердце. Хотя бы ненадолго.

Сладкоголосый женский голос, доносящийся из микрофона с нижней палубы, подхватил разливающуюся медленную мелодию: «Отель Калифорния» – песня была знакома всем без исключения.

– Раз уж я прождал столько часов, может, хоть немного компенсируешь? – мягко поинтересовался Алекс, отступая на полшага назад.

Мужчина протянул руку, явно в намёке на приглашение потанцевать, выжидающе приподняв бровь. Веронике осталось лишь подавлять новую волну удивления. Специально оттягивая время встречи с Картером, она рассчитывала на шквал отрицательных эмоций или свойственное ему злорадное пренебрежение… Да на что угодно, но никак не на подобное!

– Если только немного, – скидывая ненавистные туфли, осторожно ответила девушка.

Ощущение неловкости момента только прибавилось, едва она положила руки на крепкие широкие плечи поверх белой рубашки. Неспешный ритм плавных движений и шагов, ведомых Алексом, был даже медленнее самой мелодии. Вероника кусала губы, силясь понять, когда успела пропустить момент, превратившись из охотника в добычу, как и то, почему готова остаться ею. Хотя бы ненадолго.

– Понятия не имею, почему до меня у тебя не было ни одного мужчины, – снова склонившись на угрожающе близком расстоянии, заговорил Алекс, – но… чёрт, Ники… – в который раз ласково провёл ладонью по её волосам, – ты не будешь жалеть, что первым оказался я… обещаю.

Да, Картер сейчас оправдывался. И только что дал обещание, процесс исполнения которого даже для самого себя представлял смутно. И не понял, зачем вообще это сказал. Просто по-другому не вышло.

– Я и так не жалею, – слабо улыбнулась девушка, отвернувшись.

Тонуть в завораживающей синеве взгляда, неожиданно больше не хранящего арктический холод, становилось всё легче и легче. А вот контролировать себя всё сложней и сложней. И она прекрасно понимала, что это очень-очень плохо… для них обоих.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6