Александра Салиева.

Абсолютная ложь



скачать книгу бесплатно

Как только Вероника вышла из машины, на её плечи легла тёплая кожаная куртка.

– У меня ещё и не то в багажнике найдётся, – хмыкнул он, не дожидаясь вопроса со стороны девушки, после чего вновь вернулся к машине.

Наконец начинающие появляться в девичьей голове мысли ехидно подсовывали ненавязчивые воспоминания о том, что территория, где они оказались, обычно пользовалась спросом для определённых целей и только у пар, желающих уединиться в ореоле романтики. Но так же, как и возникли, они быстро сменились на иные, как только Вероника увидела, как молодой человек стягивает с себя мокрую футболку. И мысли оказались очень неприличные. Смотреть на обнажённый рельеф загорелой кожи мужского торса и не думать о чём-либо другом просто не получалось, как ни старалась. Даже то, что Вероника поспешно отвернулась, позволяя парню одеться не под её взглядом, помогало мало. Слишком чётко в память врезалась картинка обнажённого по пояс незнакомца.

Поспешно отгоняя недозволенное, Ника быстрыми шагами дошла до края обрыва, заметив, как линию горизонта, наконец, тронули рассветные лучи. Оранжевые и лиловые всполохи проглядывались вдали тонкой полоской, придавая налёт сказочных красок окружению, и она смотрела туда, надеясь, что если будет наблюдать очень долго, то сможет сосредоточиться на чём-то абстрактном. Не на том, чьего имени так и не знала. В отличие от него.

– Мы с Захаром и Матвеем служили вместе, – наконец последовало объяснение. Собеседник приблизился совсем близко со спины, но стоял, не касаясь девушки. – Только я получил увольнение два дня назад. Оставался по контракту. Хотел навестить друзей, а оказалось… – он замолчал, нахмурившись и не договорив.

Старший брат отдавал долг родине на территории одного из ракетных комплексов, чьей особенностью было неразглашение любой информации, связанной со службой. Это вполне объясняло сказанное парнем. Фотографии. Вероника высылала очень много фотографий, пока брата не было, желая оставить хоть подобие своего присутствия в его жизни. И не получила ни одной в ответ. Наверное, если бы они были, то тогда бы знала, кто именно стоял позади неё сейчас, и не оказалась в такой щекотливой ситуации.

– Дорога была ровная и сухая. Непонятно, почему его так сильно занесло на повороте. Экспертиза молчит. Ничего толкового от них не добились. Машина была исправна. Следов ещё каких-либо участников движения не нашли. Отец задействовал все свои связи, но толку нет. Никто не знает, что произошло, – впервые в открытую заговорила о произошедшей ДТП со смертельным исходом Вероника. – Говорят, он умер мгновенно. Не мучился.

Предательские слёзы подступили слишком быстро и не позволили девушке успеть взять себя в руки. Первая солёная дорожка скатилась по щеке и тут же была бережно подобрана. Вероника сама не поняла, как стоящий за спиной оказался уже лицом к ней. Как и то, что развернулась именно она.

– Захар был мне хорошим другом, – взгляд почти чёрных глаз лучился ласковым тёплом, но оттого напряжённое ожидание, застывшее в них, не стало менее отчётливым. – Так что можешь считать, что у тебя появился ещё один старший брат, – мужчина замер, так и не убрав пальцев от её лица.

«Не нужен мне ещё один брат.

По крайне мере – точно не ты. Можешь быть кем угодно в моей жизни, но только не братом!», – услужливо подсказало Веронике собственное сознание.

– Хорошим людям всегда рада, – вопреки мыслям отозвалась она вслух.

Ответом послужила искренняя улыбка. Молодой человек аккуратно приобнял девушку за плечи, разворачивая их обоих лицом к городскому виду.

– Кажется, мы с тобой не с того начали, – сказал он тихо, немного помедлив. И добавил уже официальным тоном: – Вермут Егор Григорьевич, офицер запаса Ракетных войск стратегического назначения Вооружённых Сил Российской Федерации… – последовала небольшая пауза. – Приношу свои извинения за ситуацию на дороге. Обещаю впредь проявлять большую внимательность. Ну и… приятно познакомиться, Захарова Вероника Владимировна. Надеюсь, наше знакомство окажется долгим.

Глава 4

Лос-Анджелес. Настоящие дни

Мелодичная трель входящего на телефоне противным эхом прошлась по сознанию, заставляя Александра открыть глаза. Пятьдесят квадратных футов единого пространства холостяцкой квартиры в районе Вествуд, исполненные в серо-бежевой цветовой гамме, хранили полумрак. Плотные тяжёлые портьеры закрывали и без того небольшого размера окна, не позволяя давно стоящему в зените солнцу проникать в помещение и портить сон хозяину жилища. После ночных посиделок и утреннего происшествия в доме Вероники, Картер вернулся домой и первым делом отдал распоряжение одному из ближайших помощников разузнать о девушке всю подноготную. Совершённая оплошность никак не давала покоя, и Алекс решил, что стоит поставить на паузу всю текучку и сосредоточиться на предстоящей работе. Судя по тому, что мужчина успел понять, – дело будет не из лёгких. Чего только стоило странное поведение девушки, с которой придётся сотрудничать. Уже не говоря о том, что добыть информацию о новой знакомой обычным способом в режиме онлайн у него не вышло. Предчувствие, что дальше будет не менее разнообразно, не покидало его. А обычно Картер всегда доверял своему чутью. Оно не подводило мужчину ещё никогда прежде. С этими мыслями он и проспал чуть более суток, предварительно измотав организм трёхчасовой тренировкой и несколькими бутылками виски. Никак иначе прогнать из головы образ серых глаз, переполненный презрением в его адрес, не получалось.

– Картер, – хрипло ответил мужчина, принимая сигнал вызова.

– Ты всё ещё спишь?! – возмущённо воскликнул Льюис. – Какого хрена, Алекс? Вермут будет ждать через двадцать минут в своём номере в Хилтоне! Твою мать, пошевеливайся! – продолжал негодовать друг. – Только попробуй опоздать!

– Ну что ты, Сэм, – усмехнулся Александр. – Как я могу… Буду через пятнадцать минут.

Не дожидаясь ответа и очередной череды нотаций со стороны друга, Картер отключился, а уже через три минуты (армейская привычка на быстрые сборы дала о себе знать), одетый в чёрный костюм поверх белой рубашки, уселся за руль своего серебристого Chevrolet Camaro. Даже галстук успел завязать по дороге. Как и изучить краткую информацию по поводу будущей встречи, посланную ему Сэмом накануне, которую он должен был усвоить ещё вчера. Контракт с известным российским миллиардером подразумевал стандартный перечень охранных услуг по мере нахождения заказчика на территории Соединённых Штатов Америки в течение месяца, что было самым заурядным заданием, из числа тех, что выполнял Картер с завидным постоянством, но в конце был прописан пункт о дополнительной услуге, завуалированный смысл которого был не совсем понятен и подлежал обсуждению в более развёрнутой форме в приложении к договору, которого в документах не оказалось. К тому же исполнителем на предмет, оговорённый в этом приложении, должен быть Александр Картер единолично. Ни одного упоминания Ники или другого лица женского пола, которое могло бы быть ею, Алекс так же не нашёл.

Неужели повезло и удалось избавиться от девицы с такой лёгкостью? Или он снова чего-то не понимает?

В просторной светлой гостиной номера класса люкс, уставленной итальянской мебелью в мягкой золотисто-бежевой гамме, к приезду Александра был только Сэм. Мужчина мерил пространство спешными шагами, прохаживаясь по начищенному до блеска паркету из палисандра.

– Вовремя ты, – мрачно обронил Льюис при появлении друга.

– Я же сказал, что успею, – усмехнулся в ответ Картер. – Где хозяин?

Сэм бросил короткий взгляд на покоящиеся на правом запястье Patec Phillippe швейцарского бренда с отделкой из жёлтого золота.

– Думаю, минуты через три будут уже.

Множественное число о будущем прибытии Александр пропустил мимо ушей, решив, что Сэм имеет в виду сопровождающую миллиардера охрану. Его больше занимало другое. Вероники рядом с другом не было. И это отчего-то тревожило Картера.

«Неужели её и правда не будет?», – промелькнуло в его мыслях с большим облегчением. Но уже через секунду совесть дала о себе знать, в порицании намекая на то, что причина отсутствия девушки, скорее всего, по вине самого Картера.

– Сэм, слушай, хотел с тобой поговорить насчёт… Ники… она… – начал было Алекс.

Входная дверь распахнулась, впуская четвёрку непомерно высоких широкоплечих телохранителей, выделенных компанией Льюиса, встретивших миллиардера в аэропорту накануне прилёта. Следом вошло ещё двое. Русских. И тоже охрана. Личная. Уже после них, глядя себе под ноги и сосредоточенно разговаривая по телефону, появился и сам заказчик. Невысокого роста, немного полноватый мужчина в возрасте слегка за пятьдесят, был одет в классические серые брюки и белую футболку-поло. Пока Алекс рассматривал проглядывающуюся седину на висках среди коротко остриженных тёмных волос и очки для зрения в аккуратной оправе серебристого цвета, следом за миллиардером вошла и Вероника. Что изрядно удивило Александра. Оказывается, она ближе к заказчику, чем думал Картер.

Что ещё он не знает?.. Замыкало группу вновь прибывших ещё четверо охранников, на этот раз парно разделённых, из числа людей самого Алекса и личных телохранителей семьи Вермут.

Толика разочарования мелькнула в его душе, но тут же была безжалостно раздавлена. Смешивать работу и личную жизнь запрещено – первое правило Алекса.

– Добрый день, – вежливо поздоровался Сэм.

Голубые глаза Люиса так и сверкали восхищением женской красотой.

«Хорошо, слюни ещё не пустил», – мысленно скривился Картер, заметив мгновенную реакцию друга на девушку.

– Добрый, – ответила равнодушно Ники.

На ней красовалось чёрное платье – футляр в стиле Коко Шанель и чёрные лакированные туфли на очень высоком каблуке. Сегодня, благодаря большому количеству макияжа, выделяющему чёрными дымчатыми оттенками глаза, и собранным наверх в валик, закреплённым на шпильки, волосам, она казалась Картеру старше. И ещё более холодной и отстранённой, чем в первую их встречу. Теперь ко всему прочему прибавилось высокомерие.

«Убийственные шпильки», – мелькнула в голове Алекса мысль, навеянная воспоминаниями о некоторых из многочисленных подружек на одну ночь.

– Господа, – оборвав разговор по телефону, обратился к своим гостям Григорий.

Мужчина прошёл до дивана, обитого бархатом, и присел, отложив золотистую Vertu на стеклянный столик поблизости. Вальяжно откинувшись на спинку, он прошёлся изучающим взглядом по присутствующим. Точнее, конкретно по Александру. Подобный взгляд был прекрасно знаком Картеру. Так гиена смотрит на свою жертву, прежде чем сожрать её. Уже беспомощную, потому что мёртвую.

От неприятных ассоциаций Алекс мысленно скривился, но внешне с достоинством выдержал пытливо сверлящий взгляд карих глаз. Как говорится, музыку заказывает тот, кто платит. А платил Григорий Вермут более чем щедро.

– Насколько мы успели усвоить, помимо охранных услуг, уже предоставленных вам SL Protection Services, вы желаете, чтобы мы нашли одного конкретно человека и доставили его в целости и сохранности вам на дальнейшее личное усмотрение. Без лишнего шума и огласки, – завёл беседу Сэм. – Но вы так и не объяснили нам, что это за человек и в чём особенность работы.

– Верно, – задумчиво отозвался Григорий, продолжая смотреть сугубо на Картера, но приступать к объяснению или давать ответы не спешил. – Александр, вы ведь уже знакомы с моей дочерью?

Мужчина мягко улыбнулся, оборачиваясь к стоящей за спиной девушке. Его взгляд впервые за всё время, что Алекс наблюдал за Григорием, наполнился искренним теплом.

«Твою мать…», – осознание накрыло Картера волной, сравнимой с цунами, способной безжалостно сокрушать на своём пути целые континенты.

Теперь стало понятно неадекватное поведение Сэма и манера общения Ники. Как и то, что сам Алекс – полнейший идиот. Всё, что он успел себе представить насчёт девушки, оказалось полнейшим бредом. Зато теперь стало ясно, почему не удалось раздобыть информацию о ней так быстро, как хотелось. Всем известно, что семья Вермут вела довольно затворнический образ жизни и единственное, что подлежало огласке, – официальный бизнес. Остальное же активно уничтожалось и стиралось в кратчайшие сроки, если попадало под огласку.

Но почему она сама не сказала ему об этом?

Мысли лихорадочным потоком проносились в голове Картера, но он старательно делал вид, что его совсем не тронула последняя новость. Держать лицо было довольно трудно, особенно если учесть, что стоящая напротив шатенка едва ли сдерживала в себе некое ощущение торжества. Словно она только что выиграла какой-то приз. Нехорошее предчувствие того, что этим призом был именно Александр, не покидало мужчину. От этого становилось ещё хуже. Он и сам не понял, как проиграл первый раунд в их недолгом знакомстве. То, что дальше будет только хуже, также было ясно как день. И это снова злило мужчину. Ещё больше, чем прежде.

– Да, знаком, – наконец нашёлся со словами Картер. – Сэм познакомил нас позавчера. – И, чтобы перевести не очень приятную тему в другое направление, добавил: – Хотелось бы уже перейти к более конкретному предмету нашей с вами сделки, Григорий Алексеевич. Чем быстрее я получу информацию для отправной точки в деле, тем быстрее вы получите результат.

Лицо девушки, не сводящей с Алекса пристального взгляда, озарила едва заметная усмешка, исполненная издёвки. Конечно, Вероника Вермут не смогла удержаться, потому что прекрасно понимала, что сейчас испытывает Картер. Более того, она целые сутки ждала, когда сможет насладиться замешательством, как только он поймёт, насколько сильно попал… Хотя… он всё равно и представить себе не мог бы, на что подписывался в настоящий момент.

Осознание контроля над ситуацией грело девичью душу. Впервые за пять лет Вероника чувствовала, что жизнь вновь играла хоть какими-то красками. Пусть это и не самые приятные эмоции. Всё лучше, чем непроходимая пелена ненависти и безысходности, которая так и не отпустила разбитое сердце, терзая душу и мучая разум.

– В таком случае, думаю, вы не будете возражать, если Вероника введёт вас в курс дела самостоятельно, – —ответил Вермут. – У меня ещё много дел на сегодня, которые не хотелось бы тратить на бесполезное.

Мужчина поднялся с дивана, давая понять, что беседа окончена. Сэм понятливо кивнул, не забыв проявить вежливость и в этот раз, прощаясь, после чего Григорий вновь принялся за телефонные переговоры, покидая номер-люкс в сопровождении охраны из числа тех, что была выделена компанией Льюиса. Картер остался стоять на месте, не понимая, почему миллиардер готов платить запредельную сумму за дело, которое не желал афишировать и при этом называл бесполезной тратой своего времени. Вероника натянуто улыбнулась, жестом приглашая следовать за собой, и направилась в сторону смежного помещения, именуемого кабинетом. Александру ничего не осталось, как последовать за ней, памятуя о том, что дальнейшая информация будет предназначена для него одного.

Массивная лакированная дверь, украшенная вставками из латуни, захлопнулась за спиной Александра, оставляя его и Веронику в кабинете наедине. Девушка обошла рабочий стол и уселась в кресло. Через секунду дизайнерские лаковые туфли сиротливо валялись на ореховом паркете отдельно от хозяйки. Чему она непременно была рада, судя по выдоху, полному облегчения. Сцепив руки в замок и подняв их над головой, девушка медленно потянулась, сделав глубокий вдох.

– Чёртовы наряды подобны камере пыток, – бесстрастно пояснила она.

Картер слегка поморщился, испытав укол ревности, вызванный осознанием того, что вырядилась дочка миллиардера явно не для него, раз позволила себе избавиться от части гардероба без зазрения совести, как только осталась вне компании Льюиса и отца.

Интересно, если не для Алекса, тогда для кого?

– Так что за человек, которого я должен найти? – сухо поинтересовался брюнет.

Мужчина уселся в кресло, обтянутое серой кожей, напротив Вероники и старательно делал вид, что его занимает только официальный повод для визита.

– Сначала вы должны подписать договор о неразглашении, – не спешила приступать к теме основной беседы девушка.

Шатенка поставила указательный палец на лист бумаги, лежащий перед ней на столе, и медленно сдвинула документ в сторону Картера, давая ему возможность разглядеть содержимое.

– Договор о конфиденциальности и неразглашении информации уже подписан между твоим отцом и SL Protection Services, – осознав, что именно перед ним лежит, удивился Алекс. – К чему дублировать и без того уже прописанную и подписанную часть сделки?

– Меня не интересует, что подписано между Вермутом и Льюисом, – холодно отреагировала Вероника. – Меня интересуют только ваши личные гарантии.

Девушка сидела идеально ровно, горделиво расправив плечи и вытянув шею, чуть приподняв подбородок. Взгляд серых глаз пристально и задумчиво смотрел прямо на Картера. Ярко выраженный вызов читался так ясно, что создавалось впечатление, будто каждый нерв был напряжён до предела, словно она опасалась, что Александр сейчас откажется. Так и было на самом деле. Только Картер это расценил по-другому. Решил, что это её новый очередной пунктик в попытке испытать Алекса на прочность. Как она уже сделала накануне.

Зачем провоцировала, если и без того выясняется, что она будет участвовать в процессе работы на равных с Алексом условиях, если не выше? Или не провоцировала, а Картер сам во всём виноват?

– Хорошо, я подпишу, – не отводя взгляда от девушки, ответил Александр.

Не медля с исполнением, брюнет поднял со стола лежащую рядом ручку и, так и не смотря в договор, а только лишь на девушку, поставил подпись по памяти в требуемом месте. Очередной облегчённый выдох со стороны Вероники в который раз удивил Алекса. И заставил задуматься о том, что переосмысление поведения девушки несколько минут назад вновь не вписывалось в её новую линию поведения. И это снова злило Картера.

Да когда-нибудь она уже будет вести себя по-настоящему? Искренне, а не играя в какую-то странную игру, значение которой мужчине до сих пор было не понятно. Хотя он точно знал, что игра определённо имела место быть. Слишком много лицемерия, скрывающегося за холодной отстранённостью девушки, он чувствовал. В каждом жесте. В каждом произнесённом слове. То, что настоящей он ещё не видел её, – безоговорочно. Желание содрать все эти слои, за которыми скрывается настоящая Вероника, стало таким непреодолимым, что он даже ни на секунду не задумался о том, что не прочитал ни одного пункта, из тех, что подписал. Цена не имела значения. Только цель, которую поставил перед собой: разгадать, что же скрывает взгляд этих серых глаз, продолжающий смотреть на него, словно знает то, чего Алексу будет неведомо никогда. Ведь их хозяйка так и продолжала молчать. Даже теперь, когда бумага подписана.

– Так и будем сидеть, любуясь друг другом? – любезно поинтересовался Алекс.

Девушка вздрогнула и… покраснела.

«Неожиданно!», – мысленно восторжествовал Картер.

Дальнейшая стратегия поведения вырисовалась сама собой. Он нашёл ниточку, за которую стоило дёргать, чтобы вывести девушку из себя и заставить потерять контроль. Хотя бы ненадолго, на первое время, а там… может, и больше.

– С чего это вы взяли, что я на вас… – Вероника смущённо отвела взгляд, – так смотрю на вас? – пробормотала, поднимаясь с места.

Шатенка обошла кресло, в котором сидела, и быстрыми движениями пальцев набрала пятизначную комбинацию на замке вмонтированного в стену сейфа, доставая содержимое. Двенадцать на первый взгляд герметично упакованных прозрачных пакетиков легли на стол, а Александр озадаченно уставился на них.

– Что это? – машинально поинтересовался он.

Мужчина не ожидал, что дело примет подобный оборот. Ведь внутри каждой упаковки значилось не что иное, как угроза. Двенадцать чёрных скорпионов длиной около четырёх дюймов медленно копошились, пытаясь преодолеть прозрачную полимерную плёнку.

– Через три недели Vermouth Corporation официально подпишет договор о транснациональном поглощении некоторых предприятий на территории Соединённых Штатов… в Лос-Анджелесе, – вежливо пояснила Вероника. – Два дня назад некоторые из участников сделки получили вот это, – девушка указала на ползающих по столу представителей ядовитого тропического вида отряда членистоногих, – к инциденту так же прилагалось послание. Оно было выжжено над их постелью, – тронув сенсор расположенного на столе ноутбука, девушка развернула экран к Александру. – К искуплению ведёт много дорог. Я укажу тебе одну из них, – процитировала она надпись на развёрнутой в полноэкранный режим фотографии.

– Занятно, – хмыкнул Алекс, рассматривая фото. – С чего вы взяли, что угроза будет исполнена?

Взгляд серых глаз окатил Картера волной презрения, намекая, что девушка была лучшего мнения о его умственных способностях. Мужчина же невозмутимо ожидал пояснений, лениво вытянувшись в кресле и сцепив руки в замок. Ему всё больше и больше нравились неожиданные проявления эмоций Вермут– младшей.

– Один из двенадцати в настоящее время уже загибается в приступе лихорадки неизвестного происхождения, симптомы которой не подлежат на данное время идентификации в сравнении с большинством известных токсинов, – пояснила Вероника. – По прогнозам врачей, ему осталось чуть более двадцати четырёх часов.

Александр помрачнел.

– Остальные?

– Пока что в порядке.

Вероника потянулась к верхнему ящику стола и достала стопку тонких папок чёрного цвета, бросив их на столешницу. Картер открыл каждую по очереди. Внутри содержались данные по объектам начавшейся травли. Личные данные, психологический портрет, деятельность, которой занят человек, место жительства и нынешнее местонахождение, причём ни одно из них не значилось на территории Лос-Анджелеса. Стандартный набор. Всего – одиннадцать папок. Из чего Александр сделал вывод, который тут же обозначил вслух:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6