Александра Лисина.

Выбор Ишты



скачать книгу бесплатно

– Что?! – Мы с Лином изумленно переглянулись. – Но зачем?!

– У вас неполный отряд, – невозмутимо пояснил Хас. – До дюжины еще троих не хватает, вот я и подумал: возьмите меня к себе.

– Родан, да ты спятил!

– А что? Я разве плохой боец? – внимательно посмотрел на меня Хас… вернее, бывший Хас. – Я плохо знаю повадки Тварей? Думаешь, я вам помешаю?

Я глубоко вздохнула, стараясь успокоиться, но потом все-таки покачала головой.

– Не помешаешь. Но ты – не безродный нищий. Не залетный охотник. А мы не будем сидеть безвылазно в твоем имении, пока ты будешь решать свои проблемы. У тебя есть обязательства, долг, ты – лорд, в конце концов.

– Эррей – лен-лорд! И ничего!

– Эррей – не наследный. От него ничего не зависит в делах та Ларо. К тому же он выбрал для себя дорогу рейзера еще пять лет назад и после нашего отъезда тут же исчезнет, сославшись на приказ Фаэса.

Родан поджал губы.

– Я тоже выбрал, Гайдэ. Я – Хас, а не лорд. И уже очень давно.

– Понимаю. – Я тяжко вздохнула. – Но ты – единственный, на ком держится ваш род. Ты не можешь просто взять и исчезнуть в неизвестном направлении.

– А если я уже передал все дела брату? – прошептал Хас, неотрывно глядя на мое лицо. – Если я еще два месяца назад переписал на него все имущество? А потом подал в отставку и почти закончил с бумагами, дающими мне титул?

Мне стало не по себе.

– Я хочу пойти с вами, – упрямо повторил он. – Я оборвал все связи. Ушел со службы. Сделал все, чтобы меня не хватились и чтобы от меня ничего не зависело в делах да Виро. Теперь ты согласишься? Ты примешь меня… Ишта?

Я растерянно посмотрела на Аса.

– И как это понимать?

Скарон только плечами пожал.

– Гонять его придется много.

– Так ты согласен?!

– А ты разве нет?

Я медленно закрыла рот и, оглядев совершенно невозмутимых братьев, ничуть не удивившихся такому положению дел, вдруг поняла причину их общей невозмутимости, а потом тихо ругнулась.

– Вот сволочи… когда вы успели?!

Фантомы многозначительно переглянулись.

– Когда?! – возмущенно вскинулась я под радостным взглядом Родана. – Чем он вас купил?! И кто из вас, интересно знать, посоветовал ему все это сделать до того, как проситься в отряд?!

Скароны опять смолчали.

– Ладно, – неожиданно успокоилась я. – Раз вопрос поставлен ребром, то ты, Родан, остаешься и занимаешь десятое место среди Фантомов. Ас, твоя задача – натаскать его как можно скорее. Ван будет пытать его во время тренировок, выуживая нужные нам сведения, и заодно введет в курс дела. Гор, а ты…

– А я проверю его по-своему, – абсолютно спокойно кивнул Адамант, и Родан ошарашенно моргнул. – Только после этого он принесет тебе клятву.

* * *

Мастер Драмт встретил нас с Лином с обычным нетерпением. Даже, надо сказать, сегодня он был взволнован гораздо больше, чем обычно, и чем-то явно встревожен. Правда, с порога волю себе не дал – дождался, пока слуга проводит нас в кабинет, потом поприветствовал, как положено.

И лишь когда мы остались одни, буквально выпалил:

– Гайдэ, тобой интересовался король!

Уже ожидая чего-то подобного, я только хмыкнула:

– Очень приятно.

– Нет, ты не понимаешь! Он заинтересовался тобой всерьез!

– Осторожнее в выражениях, Риг, – мягко улыбнулась я. – А то с твоей легкой руки по Рейдане может пройти слух, что его величество изволил одарить меня своим монаршим вниманием.

– Что? – растерянно замер маг.

– Твои слова звучат двусмысленно, друг, – рассеянно повторила я, когда Лин добросовестно обнюхал все углы и незаметно усмехнулся. – И если бы его величество их слышал, ему бы наверняка не понравилось.

Риг насупился.

– Это не шутки, Гайдэ. Вчера у нас состоялась довольно продолжительная беседа, и он пожелал узнать, откуда ты взялась и чем так упорно со мной занимаешься, что твой экипаж запомнили все соседи на нашей улице.

– И что же ты сказал? – невольно улыбнулась я.

– Ничего.

– Совсем?

– Ну… нет, – наконец вздохнул маг, поняв, что я не собираюсь в панике метаться по кабинету или в ужасе хвататься за голову. – Я сказал, что дал слово молчать. И что обязан твоему брату, поэтому… боже! Гайдэ! У меня такое впечатление, что внимание короля тебя нисколько не тревожит!

Я пожала плечами.

– Оно тревожило меня на балу. А сейчас это выглядит почти смешно. Я, конечно, понимаю, что его величество беспокоится, но, как мне кажется, он выбрал неверную тактику.

Мастер Драмт насупился.

– Тобой занялся сам да Миро.

– Знаю. Сегодня утром имела честь завтракать с ним за одним столом.

– Что?!

– Ага, – легкомысленно улыбнулась я. – Неплохо так время провела. С пользой.

– Что он от тебя хотел?

– А что он мог от меня хотеть? – лукаво прищурилась я.

Маг вздрогнул и как-то нерешительно спросил:

– И как все прошло?

– Ничего, – внезапно посерьезнела я. – Пока что ничья. Он интересовался Гаем, отставив расспросы обо мне на другой раз. Много чего выяснил, недвусмысленно напомнил о моем прошлом, но до истины пока не докопался.

– Ты об Иште?

– Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что Гай не один эти прорывы закрывал. И не надо быть гением, чтобы сообразить, что заклятие Голубого Огня могло так здорово сработать только от чистого эйнараэ.

Мастер Драмт поежился.

– Я думал, от Гая даже пепла не осталось. В мыслях его уже похоронил: мой Огонь никогда не был так силен.

– Ты прав. Гаю несказанно повезло, что его прикрыли и быстро оттуда вытащили. От него требовалось лишь найти нужное место и точно попасть «гранатой». А остальное сделало заклятие.

– У твоего брата отличная дейри. Если бы не это, он мог попасть под Огонь.

– Согласна.

– И у тебя тоже хорошая дейри, – очень тихо добавил маг, испытующе глянув из-под упавшей на лоб челки.

Я тяжко вздохнула.

– Гай – очень близкий мне человек, Риг. По сути, он – это я, поэтому нет ничего удивительного в том, что у нас похожие дейри. Просто он гораздо жестче, чем я. И еще он… очень устал. На него слишком много свалилось за последнее время.

– А ты не устала?

– Безумно, – неожиданно даже для себя призналась я. – Но я просто не могу иначе. Если остановлюсь – умру.

– Это Ишта вас так крепко держит? – тревожно спросил Риг.

– Нет. Просто долг. А от него, сам знаешь, никуда не убежишь.

Маг грустно улыбнулся, затем покосился на спокойно лежащего у моих ног шейри и спросил:

– Как долго ты еще пробудешь в Рейдане? Я бы хотел показать тебе свои исследования.

– Ты об Огне? – встрепенулась я.

– Я немного изменил формулу, как посоветовал Гай, и использовал другой ключ, чтобы ее активировать. Все-таки эйнараэ может освоить далеко не каждый, поэтому я придумал связку, как сделать ключ на всеобщем.

– Правда?!

– Да, – с затаенной гордостью улыбнулся маг. – Теперь, чтобы Огонь сработал, не нужно даже знать эйнараэ.

Я радостно дрогнула.

– Это – очень хорошая новость, Риг. Просто очень… Кстати, я слышала, ты взял себе ученика?

– Да. Тайна моего изобретения не должна быть похоронена. Поэтому я подумал, что стоит обучить этому искусству хотя бы нескольких боевых магов. Мало ли что случится? Вдруг я не успею везде сам? Вот я по возвращении и взял помощника…

– А он хорошо знает эйнараэ?

– Сносно.

– Кхм… – Я задумчиво поглядела на Лина. – Риг, а ты надолго собираешься его задержать?

Мастер Драмт удивленно приподнял брови.

– Нет. Мы почти закончили, и он многое освоил. Почему ты спрашиваешь?

– А эйнараэ ты ему даешь подучить?

– Гайдэ, я же обещал, – нахмурился маг. – Я поклялся твоему брату, что об этом никто не узнает. И я держу слово: никаких откровений. Я даже учителю ничего не сказал.

– Да я не к тому, – рассеянно отмахнулась я. – Хотела просто узнать: человек он надежный? Ты его проверил?

– Конечно. В Магистерии учился. Лет пять тому закончил, а потом на периферию ушел: боевым-то магом у него стать не получилось – стихийнику это не дано, зато он много знает о Тварях и, насколько я успел понять, даже с рейзерами несколько раз охотился. Хотел попытать счастья, хотя и не слишком удачно. Поэтому вернулся в столицу, чтобы овладеть каким-нибудь другим искусством. Я случайно на него наткнулся, когда зашел в Магистерию отметиться по возвращении. А потом разговорился, понял, что мне его сам Аллар послал, и предложил ученичество.

Я тонко улыбнулась.

– Он знатен?

– Нет. Его дядя – эрхас Эира, но в Магистерию он попал по протекции одного нашего мастера, которого пригласили в эрх по какому-то случаю. А тот увидел, что юноша с даром, вот и отписал сюда. Ты хочешь с ним познакомиться?

– Да, пожалуй. Думаю, он сможет изучать эйнараэ вместе с тобой.

Маг пораженно замер.

– Гайдэ… ты хочешь…

– Эти знания не должны пропадать, Риг, – спокойно сказала я. – Они достались мне слишком дорогой ценой. К тому же я скоро покину столицу и, скорее всего, никогда сюда не вернусь, а тебе все равно придется кого-то учить. Так что, если ты уверен, что ученик надежен, то… да. Пусть учится тоже. Но сперва я хочу на него взглянуть.

– Он сегодня как раз в лаборатории. Хочешь, я позову его прямо сейчас?

– Тебе это удобно? Тогда зови. – Я мысленно потерла руки и удовлетворенно откинулась на спинку кресла.

Разумеется, мастер Драмт никуда не побежал и никаких слуг не послал за своим новым учеником. Он просто закрыл глаза, сосредоточился и отправил короткий зов на мыслеречи. После чего улыбнулся и снова посмотрел на меня.

– Вот и все. Он сейчас будет.

– А лаборатория далеко?

– Нет. Я специально купил дом в Нижнем городе, чтобы никого не тревожить своей работой, и устроил лабораторию там. Но есть еще одна, за городом – это уже для особых случаев и заклятий.

– Которые могут неожиданно рвануть и ненароком подбросить Рейдану над всем Королевским островом?

– Именно, – рассмеялся маг. – Жаль только, что на Тварей действуют не все. Кстати, ты знаешь, что твой брат придумал делать с вывернами?

– Что? – Я честно изобразила удивление.

– Он их замораживает!

– Да неужели?

– Точно! Мне никогда в голову такое не приходило, а он придумал! Даром что не маг! И это отлично работает, представляешь?! Правда, сил требует уйму, но все равно! Раньше ведь считалось, что выверн магия не берет!

– О. Ты, наверное, уже успел в этом убедиться?

– Конечно, – расхохотался Драмт. – Это был мой первый опыт по применению Школы льда в боевых условиях. Причем очень удачный опыт, который я постарался в подробностях изложить в отчете в Магистерию. И там его даже приняли к сведению. Хотя дальше бумаги, как мне кажется, дело не пошло.

– Почему? – неподдельно изумилась я.

– Ох, Гайдэ, если бы ты знала, как трудно иногда переубедить чиновников…

– Еще как знаю. Порой это потруднее, чем переспорить жреца.

– Э?!

– Не бери в голову, просто выражение такое: так говорят об очень упрямых людях, помешанных на какой-то идее. Например, на вере. Говорю же: забудь. Это – всего лишь очередная идиома с моей далекой родины.

– Да, Гай тоже иногда такое скажет, что потом по полдня думаешь: а что это было? И как его понять?

– Он может, – потаенно улыбнулась я. – Есть у него такой пунктик – озадачить собеседника, а потом тихонько посмеиваться в кулачок, в подробностях представляя, что же творится у того в голове. Это у него с детства такая хитринка. Ну, и вредности немножко, конечно.

– В этом вы с ним похожи, – беззлобно фыркнул мастер Драмт, заметив мое неподдельное веселье. – Однажды твой брат такое сказал, что даже его величество не нашелся, что возразить.

– Это когда такое было?

– Когда Гай с Серых гор вернулся. И когда в него крови эаров влили столько, что он буквально опьянел.

Я добросовестно насупилась, пытаясь припомнить, что же там такого было непонятного, но меня тогда так мотало и такие галлюцинации мучили, что, честно говоря, я мало что могла сказать. Вернее, сказать-то я могла очень даже много, но вот кому? И когда? Сам Айд теперь не ответит.

– Кажется, Гай решил, что король ему тогда пригрезился, – милосердно пояснил Риг. – Видимо, ему было совсем плохо, вот он и не понял, где правда, а где бред. И когда его величество зашел справиться о его здоровье, вдруг завернул такую речь, что я… да и все, кто там был… просто не знали, куда деться.

– Что? Так плохо было? – обеспокоилась я.

Блин. Ни черта не помню.

– Не плохо, – снова рассмеялся маг. – Но общий смысл сводился к тому, что твой брат не верит людям, облеченным властью, и в то, что в этих людях осталась хотя бы капля простого человеческого тепла.

Я криво улыбнулась.

– А разве он не прав?

– В чем-то, может, и прав, – кивнул Риг. – Вот только я боюсь, что в каком-то роде он говорил и о себе тоже. И о том, что не хотел бы однажды потерять себя самого.

У меня что-то сжалось внутри. Ох, Риг…

– Это правда, – прошептала я, опуская ресницы. – Гай боится стать таким, как ваш король. И потерять то человеческое, что в нем еще осталось.

– У нас хороший король, – возразил маг.

– Я не спорю. Он даже прекрасный… для короля. Не зря его принял Ишта и согласился, что никого другого на этом месте больше не надо.

– Ты видела?!

– Да, Риг. И думаю, Ишта поступил правильно.

– А это значит, что Гай ошибался, – уверенно заявил мастер Драмт. – У его величества много достоинств. И пусть он иногда кажется слишком жестким, но ему просто нельзя по-другому: стране нужен сильный правитель.

– Да. Наверное, – вяло согласилась я.

– Он тебе не нравится? – догадался Риг, увидев мое красноречивое лицо. – Его величество тебе неприятен?

Я тяжело вздохнула.

– У него есть один серьезный недостаток, который на корню перечеркивает все его многочисленные достоинства.

– Какой?

– Корона, Риг. Корона, которая всю жизнь будет влиять на его решения. И пусть она красива, великолепна, волшебна… но она слишком холодная, Риг. Она подавляет. Подчиняет. Она не даст ему быть равным ни с кем. Король всегда первый. И он всегда один. Ему можно только безоговорочно подчиниться или стать его врагом, потому что власть – очень цепкая леди, Риг. Она не любит делиться и никогда его не отпустит, даже если он вдруг захочет этого сам.

Мастер Драмт нахмурился, но возразить не смог. Вернее, просто не успел найти нужных слов, потому что как раз в этот момент за моей спиной бесшумно открылась дверь, и в кабинете появился долгожданный гость.

– Мастер Драмт? Звали? – вежливо поинтересовался он, переступив порог.

– Да. Зайди, Дэриан. Я хочу представить тебя одной леди.

– Конечно, учитель. Здравствуйте, леди. Мое имя Дэриан Шон.

Я затаенно улыбнулась и медленно поднялась с кресла, одновременно поворачиваясь к вошедшему. Им оказался довольно молодой маг в синем балахоне, с короткими, густыми русыми волосами, по обыкновению небрежно торчащими во все стороны, приятным лицом, ярко-синими, как у Вана, глазами и озорной улыбкой, прячущейся где-то в глубине загоревшихся зрачков.

Действительно, маг.

Стихийник.

При виде которого я облегченно вздохнула и мысленно сказала: «Ну, здравствуй, Дей. Как же давно мы с тобой не виделись!»

Глава 3

Домой мы с Лином вернулись поздно, зато довольные до такой степени, что едва не мурлыкали: у Дея все получилось. Он сумел сделать все, что от него требовалось, и почти освоил трудное искусство мастера Драмта в создании Голубого Огня.

Я намеренно не искала его раньше. Сделала все, чтобы мои Фантомы прибыли в столицу поодиночке и нигде не пересекались. Я целых две с половиной недели тянула время и ничем не показывала, что знаю о нем. Даже спрашивать себе об этом запретила, чтобы не дать повода заподозрить нас в обмане. Но сегодня наконец время пришло и мы снова встретились. И снова, как привыкли, обменялись выразительными взглядами.

Дей вел себя безукоризненно: ничем не выдал, что мы знакомы. Продемонстрировал неплохое знание эйнараэ (пусть бы только посмел не продемонстрировать – я его две недели перед Рейданой гоняла, как Сидор – козу!) и клятвенно заверил «леди», что готов воспринимать трудную науку со всем тщанием. Правда, тут же оговорился, что, возможно, скоро покинет столицу, потому как обещал еще раньше закончить некоторые дела у себя дома, но мастер Драмт, что удивительно, этому не огорчился. Потому что сумел за последние два месяца передать старательному ученику почти все, что хотел.

– Прекрасно, – прошептала я, едва добравшись до дома и с облегчением упав на неразобранную постель. – Значит, мы почти закончили. Осталось только дождаться Мейра с Локом.

«Дей – молодец, – довольно промурлыкал Лин, нахально забираясь на мои подушки. – Без Огня нам нельзя соваться в Невирон. А он научился его делать. Почти. И значит, у нас будет отличное оружие против Тварей».

– Ты прав. Дей заслужил целый памятник.

«Мр-р. Вот уж кто настоящий Фантом, да?»

– Да, – против воли улыбнулась я. – Единственный, кто действительно был терпелив и по-настоящему незаметен. Ему досталось самое сложное задание. И без него нам точно нечего делать в Невироне.

«А еще мы ввели в заблуждение господина да Миро», – промурлыкал шейри.

– Сам виноват: не надо было подставляться. Как считаешь, я сегодня не переиграла?

«Нет, все отлично. Ты – прекрасная актриса».

Я блаженно развалилась на постели, раскинув руки в стороны и умиротворенно прикрыв глаза.

– Недолго осталось… совсем уже недолго… скоро вернутся ребята, и мы сможем уехать…

«Что, не нравится столица?» – ехидно спросил Лин.

– Нет. Здесь слишком много людей и шума. Совсем не то, что в Хароне. И совсем не то, что даже в Серых горах. Хочу туда. На свободу. Хочу быть собой, а не этой расфуфыренной леди, которую приходится изображать.

«Ты чересчур привыкла быть Фантомом, – проворчал шейри, когда я со вздохом встала и принялась менять платье на домашний халат. – А теперь тебе неуютно, потому что нельзя спрятаться за маску».

– Ты прав: быть Фантомом проще.

«Но это не значит, что ты должна оставаться им всю жизнь».

– Да я и не собираюсь. Но столица – не мое. Навидалась я в своей жизни городов, а теперь хочу в лес. На природу. Там, где я по-настоящему нужна.

Лин фыркнул, рассеянно шевельнув пушистым хвостом, а потом неожиданно предложил:

«А пойдем завтра покатаемся? Пойдем опять побегаем, а?»

– В догонялки поиграть хочешь? – понимающе хмыкнула я, проворно расплетая волосы и берясь за гребень.

«Просто побегать. Я ведь тоже люблю, когда быстро».

– Через денек, ладно? Завтра Эррей приглашает меня на Арену, на турнир мечников, и это займет у нас большую часть дня. А потом к Ригу надо – я обещала посмотреть на его лабораторию. Поэтому послезавтра. Раньше просто не получится. Извини.

Лин тяжело вздохнул и, подобравшись ближе, подложил тяжелую голову на мое плечо.

«Ты и правда решила идти в Невирон?»

– Правда, Лин.

«Но почему ты? Это ведь необязательно! Если у нас будут „гранаты“, нам даже спускаться туда не потребуется – пролетел ночью на крыльях, кинул Огонь, и все».

– А люди? Да Миро сказал, что там осталось немало людей. Их что, всех под нож?

Лин заметно смутился.

«Ну… нет. Я не это имел в виду».

– Огонь выжжет Невирон дотла, если мы просто сбросим его сверху, – сухо сказала я, расчесывая длинные волосы. – Там будет то же, что и в Степи – только пустая земля, выжженная дочерна и лишенная всякой жизни. А Невирон, если я все правильно понимаю, по-прежнему живет. Там все еще есть люди. Но есть и Твари, которых, видимо, тоже хватает. При этом они умудряются жить рядом. Жрец непонятным образом сумел их объединить, и благодаря ему двести лет Невирон стоит, как стоял, и даже не думает разваливаться. Как считаешь, почему?

«Не знаю», – удивленно моргнул шейри.

– Вот и я не знаю. Но очень хотела бы выяснить. Мы с тобой получили немало информации: нам известны основные реки, крупные города и места, где могут быть города помельче или села. Если потребуется, полетаем с тобой ночами, чтобы посмотреть поближе. Попытаемся пообщаться с местным населением. Узнаем наконец, почему они соглашаются на такую жизнь. И если окажется, что народу там на самом деле уже не осталось… если окажется, что Степь совершенно мертва и оживить ее не удастся… тогда попробуем с Огнем. Но не раньше, Лин. Понимаешь?

«Понимаю, – вздохнул он. – Хотя задумала ты страшное».

– Я не могу по-другому. Мне отвечать за те жизни, которые мы можем погубить, если сбросим Огонь, не разобравшись. Это будет Хиросима, Лин. Настоящий атомный взрыв, и брать на себя такую ответственность… нет. Я на такое не готова.

«А что ты решила делать с Тенями?»

– Не знаю.

«Родан прав: скаронов ни за какими тряпками не спрячешь».

– Да. – Я прикусила губу и, быстро заплетя волосы в косу, забралась под одеяло. – Лица мы им там не прикроем. Но пока еще этот вопрос открыт. Решать будем все вместе.

«Одну они тебя не пустят», – на всякий случай предупредил Лин, но я только грустно улыбнулась.

– Им тоже будет некуда деться: своим присутствием они могут подставить меня под еще больший риск, чем если я пойду туда без них. И Ас, можешь мне поверить, это прекрасно понимает. Думаешь, почему он такой мрачный? Именно потому, что после визита Родана сам уже крепко задумался и ищет приемлемый выход. Но я, если честно, понятия не имею, как их спрятать. И как прикрыть их смуглую кожу. К тому же их силы тревожат меня все больше. Гор уже «проснулся», и это доставило нам немало сложностей. Бер, кажется, тоже на подходе. А что будет дальше? Рисковать идти в Невирон с не инициированными магами?

Лин фыркнул.

«Проще тогда самим закопаться в землю, жрецу на радость!»

– Вот именно. Но долго ждать нам нельзя – мы и так тянем время из последних сил. Сколько еще пройдет дней или недель, прежде чем жрец решит высунуться? Мы целый год хозяйничаем там, где он планировал устроить себе загородную виллу. Целый год хулиганим и разоряем его огород. Мы отобрали у него Долину. Мы не позволили ему захватить Горы. Мы у самого его носа перехватили Равнину. И он еще не знает, что даже Лес уже обрел нового Хозяина. Думаешь, он – терпеливый человек, Лин?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении