Александра Лисина.

Выбор Ишты



скачать книгу бесплатно

Доставив мужчину, бравые парни усадили его прямо на пол и отошли в сторону, но на всякий случай продолжали пристально следить за каждым движением подопечного, будто это был буйнопомешанный маньяк.

– Доброе утро, Стеван, – неожиданно ласково сказал господин да Миро, подходя к безумцу и, в отличие от своих людей, совершенно его не опасаясь. – Как ты себя чувствуешь?

– Хорошо, – хриплым голосом отозвался сумасшедший, даже не пошевелившись.

А вот я, заслышав его голос, чуть не отшатнулась, только сейчас признав в этом заросшем существе некогда хитрого старосту. Нежели это он?! Тот самый Стеван, которого я… Боже, что с ним сталось?!

– Стеван, ты меня хорошо понимаешь? – все так же ласково, как у больного ребенка, спросил господин да Миро.

– Да, господин, – наконец с трудом сфокусировал на нем взгляд староста. – Только не обо всем помню.

– Ты помнишь, о какой услуге просил меня, когда пришел в Рейдану?

– Да, господин.

– Я нашел человека, который смог бы передать твою просьбу.

Стеван неверяще оглядел столовую и, наткнувшись на мое платье, словно окаменел. А в следующий миг на меня уставились два неистово горящих глаза, в которых вспыхнула безумная надежда.

Я не знаю, что он смог во мне увидеть, кого узнал в незнакомой, разодетой по последнему писку моды леди. Но бывший староста бывшей деревни Горечи? аж вперед подался, жадно изучая меня, словно свою заветную, чудом исполнившуюся мечту. Тощий, обессилевший, но, кажется, не чувствующий ни голода, ни жажды. И было в его взгляде что-то такое… невыносимое, что мне стало нехорошо. Такое впечатление, что его действительно что-то сжигало изнутри. Дикая мука, которую я неожиданно остро ощутила и неподдельно ужаснулась случившемуся.

…Ты будешь гореть в аду… – как в дурном сне, вспомнила я свои же слова, – …и ты будешь искать прощения, мерзавец. Но не найдешь покоя до тех пор, пока не получишь его ото всех, кого успел обмануть. И не оставишь поисков, пока я не освобожу тебя от этого долга…

– Г-госпожа? – наконец хрипло прошептал Стеван, неотрывно глядя на мое изменившееся лицо.

– Он пришел ко мне две дюжины дней назад, – невозмутимо пояснил господин да Миро. – Пришел сам, чего, как вы понимаете, практически не бывает. Рассказал о себе. О вашем брате. О том, как искал по всему Валлиону тех, кого когда-либо обманул. Как вымаливал у них прощение. Отрабатывал долги. Возмещал убытки, то вскапывая поле, то убирая за свиньями, то просто работая по дому. А когда нашел всех, явился сюда. С просьбой отыскать вашего брата, чтобы обрести наконец покой.

– Ч-что?! – только и выдавила я.

Услышав мой голос, Стеван тоже вздрогнул и вдруг ринулся вперед с такой скоростью, что его даже конвоиры не успели перехватить. А мои Тени только и смогли, что помешать ему вцепиться в подол моего платья.

– Госпожа, помогите! – вдруг выкрикнул безумец, отчаянно вырываясь и пожирая меня бешено горящими глазами. – Я искал везде! Днем и ночью! Я сделал все, что было велено! Я добился… я смог… я все вернул и ко всем пришел, как сказано! Я искал только одного… последнего… умоляю, госпожа, простите мне этот грех! Жаден был! Безумен до злата! У меня больше не было покоя с того дня! Я искал его… и вас… день и ночь… а теперь… Аллар! Я больше так не могу!

Я в ужасе отшатнулась, пытаясь осознать, что же натворила со злости, но Бер неожиданно подставил крепкое плечо, не позволив шарахнуться прочь, и неслышно шепнул в самое ухо:

– Отпусти его, пока он не сошел с ума.

Это в твоей власти.

Я сглотнула.

Господи… Целый год прошел с того времени, как мои слова вынудили Стевана исполнить этот ненормальный приказ. Целый год он рыскал по всему Валлиону в поисках тех, кого когда-то обманул. Лишь оттого, что мои слова жгли его не хуже адских углей. Я обещала, что он будет гореть в огне – и он горел. Обещала, что не узнает больше покоя – и вот, пожалуйста, он почти безумен. Я велела ему искать прощения за все, что он по глупости своей натворил, и… боже! Что же за сила кроется в моих словах?! И что за власть передала мне земля, если даже этот нелепый приказ какой-то мелкий сквалыга кинулся выполнять так, как будто услышал во сне откровение?!

– Госпожа! – с безумной надеждой протянул ко мне руки Стеван.

– Я прощаю твой грех, – выдохнула я, с трудом принимая эту страшную правду. – Иди с миром. Ты свободен.

Стеван вдруг обессиленно откинулся на руки своих конвоиров.

Я перепугалась до полусмерти, решив, что он умер, исполнив обет, который я в ярости на него наложила, но бывший староста только вздохнул. Глубоко, жадно, с поистине безумным облегчением. А потом посмотрел так открыто и чисто, что у меня болезненно сжалось сердце, – теперь в его взгляде таилось столько непередаваемого смирения, столько светлой радости и какого-то обретенного понимания, что даже держащие Стевана люди изумленно переглянулись и передумали выволакивать его из столовой, как грязный мешок.

– Спасибо, госпожа, – тихо прошептал бывший староста и закрыл глаза, лучась каким-то необыкновенным счастьем. – Благодарю тебя… за покой.

– Уведите его, – странным голосом велел господин да Миро, когда стало понятно, что измученный староста просто-напросто уснул, получив то, чего так жаждал и на что потратил целый год мучительных поисков. Конвоиры дружно козырнули и довольно бережно унесли благостного мужичка, а я буквально упала в кресло и едва не закрыла руками лицо, не в силах себе представить, что же именно натворила.

– Леди? – предельно вежливо поинтересовался начальник тайной стражи, когда дверь снова закрылась, а скароны, сохраняя полнейшее молчание и редкую невозмутимость, заняли место за моей спиной. – С вами все в порядке?

Я медленно покачала головой.

– Принести вам воды? Вина?

– Нет, благодарю. – Я тяжело вздохнула, не зная, как теперь буду с этим жить. – Что станет с этим человеком?

– Ничего, – удивился лорд да Миро.

– Но вы ведь сказали, что ему положено какое-то наказание.

– Думаю, он уже наказан, леди, – усмехнулся начальник тайной стражи. – Поэтому, как отоспится, пусть идет на все четыре стороны. Признаться, ваш брат знает толк в правосудии. Буду искренен с вами, леди: я восхищен.

Я снова покачала головой.

– Это не Гай… не приписывайте ему лишнего: он – всего лишь проводник той силы, которая нас когда-то коснулась.

– Хотите сказать, что все, что случилось, произошло благодаря Иште? – прищурился да Миро.

Устало потерев виски, я с трудом заставила себя пока не думать о постороннем и, встряхнувшись, повернулась к собеседнику.

– В некотором роде.

– Мм-м… тогда мне становится понятным, отчего так случилось с вашим братом… и почему так изменилось Заречье.

– Что вы имеете в виду? – снова напряглась я. – Там еще что-то произошло? Что-то плохое?

Господин да Миро загадочно улыбнулся.

– Напротив, после визита туда вашего брата с Заречьем стали происходить весьма любопытные вещи. Но если вы утверждаете, что он тесно связан с Иштой, то этим, пожалуй, можно объяснить тот факт, что после его ухода земля за лето дала три урожая подряд, сады расцвели так, как даже в жарком Хеоре никогда не цвели, и до сегодняшнего момента рядом с деревней больше не появилось ни одной Твари. Понимаете, леди?

– Да, – очень тихо отозвалась я, с трудом припоминая, что же именно пожелала на прощание Кречету. – Кажется, Хозяин, сам того не желая, взял этих людей под свою защиту.

– Вы думаете, он об этом не знал?

Я снова вздохнула: конечно нет. Просто сказал, что было на сердце, и пожелал им благополучия. А оно и пришло – благополучие: земля откликнулась на эти слова, будто только и ждала разрешения. А вместе с ней и Тварям стал туда путь заказан. И теперь, пока в этой деревне будут оставаться такие люди, как Кречет, никакая беда их не тронет. Никакая нежить не пролезет. И чужаки не придут. Просто потому, что они под защитой Ишты. Моей защитой. Странно, да?

– Скажите, леди: вы хорошо знаете Ишту? – неожиданно спросил господин да Миро.

Я вяло кивнула.

– Что он за человек? Какие цели преследует? Что нам от него ждать в ближайшее время?

– Он не враг Валлиону, – ответила я, окончательно приходя в себя. – Что же касается цели, то… думаю, вы и так уже догадались: он собирается уничтожить Невирон.

– Даже так?

– Да, сударь, – кивнула я, поднимаясь и складывая истерзанную салфетку, из которой снова успела сделать шестилепестковую розочку. Но тут же спохватилась и вернула все как было. – Сейчас, благодаря Серым горам и закрытой Расщелине, в Валлион не может попасть ни одна Тварь. Ни по земле, ни по воздуху, ни даже под землей. Если же какая-то из них все же сумеет сюда пробраться, Равнина сама ее уничтожит – такова воля Хозяина. Вам больше не нужно тревожиться за свои границы. И не нужно губить людей. Однако пока источник нежити остается нетронутым, это – лишь временные меры. Поэтому я здесь. И поэтому же просила вас о помощи.

Господин да Миро чуть сузил глаза.

– Когда вы уедете, леди, полученная вами информация дойдет до Ишты?

– В полном объеме, сударь.

– И вы утверждаете, что он берется уничтожить темного жреца?

– Он обещает решить эту проблему.

– Тогда, возможно, ему понадобится еще какая-нибудь помощь?

Я слабо улыбнулась.

– Силами одних Фантомов трудно сражаться со всей Степью сразу. Но пока Ишта ни о чем ни просит – ни вас, ни его величество. Хотя, возможно, настанет день, когда помощь ему все-таки понадобится.

Начальник тайной стражи насмешливо хмыкнул.

– Это значит, что когда-нибудь Хозяин рискнет показать нам свое лицо?

– Быть может, – так же многозначительно улыбнулась я. – И, быть может, даже захочет встретиться без всяких масок. Но не сейчас, господин да Миро. Я полагаю, для этого еще не время.

– Скажите, вы замужем, леди? – совершенно неожиданно осведомился мой необычный собеседник.

Признаться, от такого вопроса я чуть не растерялась.

– Что, простите?

– На вас нет брачных браслетов, – совершенно спокойно пояснил господин да Миро. – Но в вашей далекой стране, как я понял, бытуют несколько иные обычаи, чем в Валлионе. А ваше кольцо очень необычно по своему исполнению… я раньше не видел такой тонкой работы. Наверное, оно что-то означает?

– Вы очень наблюдательны, сударь, – тихо рассмеялась я. – И в чем-то, конечно, ваша догадка верна: у нас действительно принято дарить на помолвку не браслеты, а обручальные кольца.

– А это конкретное кольцо что-нибудь означает?

Я насмешливо покосилась.

– В чем дело, господин да Миро? Вас настолько сильно интересует моя личная жизнь?

– Что вы, леди? – невинно посмотрел в ответ начальник тайной стражи. – Я просто увидел необычную вещь и спросил о причинах из чистого любопытства.

– Вы спросили из чистого личного любопытства, сударь, или вас подстегивает еще чей-нибудь интерес? – совсем лукаво уточнила я.

Господин да Миро смерил меня крайне задумчивым взглядом.

– А это имеет значение?

– Безусловно. Я, знаете ли, тоже ужасно любопытна.

– Мне кажется, леди, что помимо этого вы еще и ужасно скрытны.

– Что поделаешь? – снова рассмеялась я. – В женщине должна быть какая-то загадка, иначе она становится неинтересной.

Лорд Лис притворно вздохнул.

– Леди, вас окружает такое количество загадок, что даже мне не под силу разгадать их все. Думаю, вы можете не бояться утратить к себе интерес.

Я хмыкнула.

– Пожалуй, мне пора попрощаться с вами, господин да Миро. Благодарю за приятный завтрак.

– О! Вы хотите уехать? И лишить меня удовольствия от такой интересной беседы?!

– Когда начальник тайной стражи начинает говорить о личных интересах, обычно это означает, что в скором времени нужно ждать визита королевского дознавателя.

– Помилуйте, леди! – искренне огорчился господин да Миро. – Понятия не имею, почему так вышло и кто дал вам такую информацию, но уверяю: у вас сложилось обо мне превратное мнение!

– Интересно, какое мнение сложилось у ваших людей за время этой беседы? – Я чуть улыбнулась, когда в темных глазах собеседника мелькнуло откровенное беспокойство, а потом сделала изящный реверанс. – До свидания, сударь. Надеюсь, наша следующая встреча, если она все-таки состоится, не потребует присутствия свидетелей.

После чего отвернулась и, сопровождаемая братьями, покинула гостеприимный дом господина да Миро, оставив его предаваться тягостным раздумьям касательно истинного смысла моих последних слов.

Глава 2

Вернувшись домой, я прошла в кабинет, не заметив ни вытянувшегося в струнку дворецкого на входе, ни спустившегося сверху брата, с шумом захлопнула за собой дверь и, сорвав с головы надоевшую шляпку, устало рухнула на кушетку.

– Госпожа? – почти сразу деликатно поскребся снаружи Ас, старательно соблюдая конспирацию. – Госпожа, к вам лорд да Виро. Ждет целый час.

Я подавила тяжелый вздох.

– Пусть зайдет. И сами зайдите. Бер, останься снаружи.

– Как велите, госпожа.

Я с силой сдавила виски, чтобы не так гудели, а потом поднялась и, пока дверь была открытой… так, чтобы видели и слышали слуги… громко поприветствовала вошедшего Родана:

– Добрый день, сударь. Признаться, я удивлена вашим визитом. Что вас ко мне привело?

– Леди Гайдэ… – галантно расшаркался Хас, выразительно косясь в сторону гостиной, а потом быстро прикрыл дверь и тревожно на меня уставился. – Привет. Я тебя второй день не могу застать. Что-то случилось?

– Да. Сегодня у меня был крайне трудный разговор с да Миро.

Родан тут же подобрался.

– Плохо?

– Нет, не очень, – нахмурилась я, слыша, как Ас собирает скаронов и суровым голосом сообщает, что, мол, госпожа срочно требует к себе. – Но я не ожидала от него такой прыти. И от короля, если честно, не ждала столь быстрого принятия решений. Но под нас копают так основательно, что, боюсь, я зря дала им два месяца сроку. Думаю, управятся раньше. Иными словами, нам придется уехать не позже, чем через дюжину дней.

Наконец дверь в кабинет снова открылась, и внутрь просочились Ас, Ван и Гор, оставив снаружи Бера – охранять кабинет от любопытных ушей. Не то чтобы я не доверяла слугам Эррея, но после «легкого завтрака» у да Миро, от которого у меня едва не дымилась голова, я предпочла перестраховаться даже здесь. И, прежде чем начинать разговор, попросила запрыгнувшего в окно Лина еще раз проверить кабинет на «прослушку».

– Что? – отрывисто спросил Ас, когда шейри сообщил, что все чисто.

Я нахмурилась.

– У нас осталось меньше времени, чем я думала. Да Миро успел сделать очень много. Он проследил весь мой путь от Суорда до Фарлиона. Наверняка потряс Фаэса и всех его эрдалов. Стопроцентно переговорил со всеми рейзерами, кто нас видел. Дагон и Эррей, скорее всего, под колпаком: они показали слишком большой ко мне интерес. Родан, имей в виду: скорее всего, через день-два тебя будет ждать плотное общение с милейшим господином да Миро или с кем-то из его людей. Найди Рорна и предупреди. Если что, о «Гае» ни слова лжи, но и никаких подробностей. Вы дали клятву, и все. Будут настаивать – требуйте адвокатов… в смысле юристов… короче, молчите, как рыба об лед. У нас в доме больше попыток прослушивания не было, но это не значит, что да Миро ограничится только мной. С этого дня, Родан, где бы ты ни находился, даже в сортире, внимательно следи за языком.

Хас смущенно кашлянул, но мне было не до этикета.

– Это уже не шутки, Родан, – я пристально посмотрела в его глаза. – Да Миро взялся за меня всерьез. Пока у него нет всех фактов. И он еще не может уложить их в единую картину, но это – лишь вопрос времени. И до того, как он сложит эту мозаику, я должна покинуть Рейдану.

– Да Миро показал нам сегодня Стевана, – мрачно сказал Ван, недобро сверкнув синими радужками. – И этот крысюк узнал Гайдэ.

– Он узнал Ишту, – сурово поправила я его. – И если да Миро сумеет его растрясти на факты, королю будет очень просто докопаться до всего остального. Пока я отговорилась тем, что «мы с братом» имеем с Хозяином некую связь. И тем, что отголоски его силы могут время от времени в «нас» проявляться. Но надолго этого объяснения да Миро не хватит. Он слишком сильно выбил меня из колеи. Я не смогла придумать ничего другого за такой короткий срок. Поэтому надо исходить из худшего.

– Сколько ты узнала? – тут же посерьезнел Родан.

– Много. Достаточно, чтобы попытаться сунуть нос в Невирон.

– Тогда, может, больше не рисковать? Может, уехать отсюда пораньше?

– Нет. – Я прикусила губу. – Если я уеду сейчас, это будет выглядеть подозрительно. И наведет да Миро на мысли, что я все-таки умудрилась ему солгать. То, что недоговариваю, ему понятно, но пока он не связывает меня и Гая вместе. Пока мы для него – два разных человека. И до тех пор, пока он продолжает так думать, король будет пытаться привязать Ишту именно к Гаю. Однако как только станет известно, кто именно безобразничал в Долине, мне придется исчезнуть.

– Это уже становится опасным, – обронил Гор, заметно нахмурившись. – Мы тебя тоже «светим», Гайдэ.

– Напротив, пока вы меня неплохо закрываете: о том, что скаронов среди Фантомов не один, а четверо, мало кто знает. Король видел только Аса. Остальные могли и не понять. Дагон и его люди будут молчать, как партизаны. Рейзеры Ниша – тоже. В ребятах Родана мы и так не сомневались, а больше никто ничего не может сказать. Фаэса уже потрошили и быстро поняли: он не в курсе. Поэтому зацепиться тут не за что. И пока да Миро будет пытаться выяснить, кто вы и откуда взялись, пройдет некоторое время. А вот когда у него ничего не выйдет…

– Нас уже давно не существует, – мрачно согласился Ван.

– Но он видел мой амулет, – следом за ним помрачнел и Ас. – И это может привести его к ненужным нам выводам.

Я кивнула.

– С амулетом вышла промашка, но мне без него никак. Кстати, Родан, если у тебя нет артефакта, который убирал бы наведенную магию, будь добр – озаботься срочно (и тихо!) его приобрести. Мне бы не хотелось, чтобы на тебя надавили. Ты знаешь слишком много.

– Я буду ссылаться на Гая и данное ему слово, – хмуро кивнул Хас. – Не волнуйся: амулет у меня есть и не один. Давно обзавелся. А с да Миро я пообщаюсь, ничего страшного. Хуже будет, если меня начнет пытать его величество. По этой части он мастер еще лучший, чем его цепной пес.

Я села за стол и тревожно забарабанила пальцами по подлокотнику кресла.

– Думаю, его величество заинтересовался нами очень сильно. И его перстень был всего лишь предлогом, чтобы выманить меня из норы. Пообщаться в прошлый раз мы не успели, а все, кто с нами был, как воды в рот набрали. Об остальном король мог только догадываться.

– Думаешь, он не увяжет тебя и Гая вместе? – тревожно спросил Ван.

Я неохотно кивнула.

– Может. Но, думаю, появление Гайдэ спутало ему все карты. Полагаю, он не ожидал от меня такого финта и не думал, что Гай не появится тут лично.

– Но он слышал твой голос!

– Мы – «брат и сестра». Могут у нас быть похожие голоса? Тем более король знает насчет эйнараэ, поэтому высокий голос Гая вполне объясним. А уж мой – тем более.

– Почему ты так уверена, что он знает про эйнараэ? – встрепенулся Родан.

Я усмехнулась.

– Друг мой, если ты думаешь, что его величество еще не в курсе моих занятий с Драмтом, то ты сильно ошибаешься. Во-первых, я сказала ему об этом почти впрямую. А во-вторых, у Рига не настолько безупречные слуги, чтобы эта информация не дошла до нужных людей.

– Твою мать… прости, Гайдэ, вырвалось. Получается, что он знает уже все, о чем вы говорили?!

– Нет. Потому что мы говорим с Ригом только на эйнараэ, а в Магистерии нет ни одного мастера, который мог бы его правильно понять. Ну, почти нет.

– Мастер Двир!

– Думаю, его величество уже воспользовался его услугами, – кивнула я. – Это – очевидное решение. Но если полагаться на тот уровень, которым владел Драмт до нашей встречи, то больших успехов мастер Двир не достигнет. А о важных вещах мы с Ригом не говорим. Так что здесь меня как раз ничто не тревожит. Просто это случилось немного быстрее, чем я ожидала. И теперь нам пришла пора связаться с Деем и выяснить, как у него дела. Сейчас мы, по большому счету, зависим только от него. Ну, и от оборотней, конечно.

Скароны дружно кивнули.

– Мейр и Лок явятся именно сюда.

– Поэтому нам придется их дождаться. Но как только Дей управится… и как только парни вернутся с севера, мы немедленно уходим.

– А я? – встрепенулся Родан.

– А что ты? – удивилась я. – Тебя никто никуда не тащит. Что хочешь, то и делай.

Хас нахмурился.

– Гайдэ, я не дурак. И не новичок. Я могу вам помочь.

– Где? В Невироне?

– Конечно! Если ты собираешься туда лезть, думаешь, сумеешь там спрятаться без моих навыков? Думаешь, тебе удастся скрыть присутствие скаронов?

Я наморщила нос.

– Мы еще не решили этот вопрос.

– Да что тут решать? Им нельзя в Невирон! – воскликнул Родан. – Скароны – слишком приметный народ, чтобы в них не признали чужаков! А с чужаками там разговор короткий! Первый же встречный сдаст вас сборщикам душ!

– Мы еще думаем над этим. – Я с досадой отвернулась, прекрасно понимая, что он прав, но надеясь, что удастся что-то предпринять. – И мы вернемся к этому разговору, когда получим все необходимые сведения.

– Я могу помочь! – упрямо набычился Хас. – Меня учили. Я три года отработал на того же да Миро, понимаешь? Я знаю, как туда пролезть. Я тебе нужен.

– Как ты собираешься уйти из Валлиона? – нахмурился Ас. – Ты слишком приметен. Тебя хорошо знают и Хасы, и рейнджеры. Тебя лично знает король. Как ты собираешься уйти, чтобы никого не насторожить?

Родан внезапно усмехнулся.

– А я подал прошение об отставке. Сразу после Расщелины.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении