Александра Лаврухина.

Странный город Кристалсэнд



скачать книгу бесплатно

© Александра Лаврухина, 2017


ISBN 978-5-4485-4401-9

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

12 августа 2017 г., 20:48

США, город Кристалсэнд; свалка на западной окраине города

…Дождь лил, не переставая, а время от времени лишь ослабевая, уже пятый день. Однако для всех жителей Кристалсэнда и его окрестностей (по крайней мере, в радиусе 10 км) такая погода была вовсе не наказанием, а подарком, так как с начала мая стояла удушающая жара. Несколько раз – если точнее, то пятнадцать – шел дождь, но очень кратковременный, не больше минуты, причем часто капли испарялись, не долетев до земли. Синоптики списывали все на очередной блокирующий антициклон, но многие ученые склонялись к тому, что не антициклон был всему виной; правда, об этих теориях никто не говорил вне стен многочисленных научно-исследовательских институтов и лабораторий, иначе у населения возникло бы очень много вопросов. И вот, наконец, сначала 7 августа температура резко упала – с почти 40 градусов до 18, а 8 августа около 10 утра начался дождь – мощный ливень. Все поначалу боялись, что он закончится сразу же, но нет, он становился только сильнее. В итоге вечером того же дня весь город буквально отмечал этот дождь как праздник – некоторые даже выскочили на улицы и с радостными воплями чуть ли не танцевали под низвергающимися с небес потоками воды (но быстро разбежались обратно по домам, так как им не очень-то улыбалась перспектива заработать как минимум насморк).

…В данный момент улицы города были пусты, хотя поначалу народ выскочил из домов, чтобы убедиться, что этот дождь – не иллюзия. Сейчас все сидели дома и все равно радовались ливню. Пусты были и городские свалки – бомжи попрятались кто куда.

Однако какая-то парочка почему-то гуляла под зонтом по окраинам города; в данный момент они прогуливались по западной окраине и сейчас проходили возле свалки.

– Дождь… Мне хочется выкинуть свой зонтик и просто попрыгать под дождем! – мечтательно сказала светловолосая девушка, одетая в светло-голубую футболку, синюю мини-юбку и бежевые босоножки на высоком каблуке.

– Знаешь, мне тоже. Мы так давно ждали этого ливня… – ответил парень с ярко-рыжим ирокезом, одетый в черную кожаную куртку, черные джинсы и черные же тяжелые армейские ботинки.

Внезапно неподалеку от влюбленных раздался странный тихий звук, напоминающий искрение электричества.

– Ой, Том, что это? – испуганно спросила девушка, показывая пальцем куда-то вглубь свалки.

– Где? Я ничего не вижу, – ответил парень. – Не бойся, Лиз, тебе просто показалось.

– Нет, я слышала! Я слышала какой-то звук!

– Что ты слышала? Тебе наверняка показалось. Ты очень впечатлительная. Наверное, что-то там упало, и ты услышала этот звук.

– Нет! Я в своем уме! – взмахнула руками Лиз. – Там ничего не упало! Там что-то есть!

Тот странный звук раздался вновь.

– Вот! Теперь слышишь? – торжествующе произнесла Лиз.

– Что-то слышал… похоже на шелест бумаги или фольги… – почесал затылок Том. – Пойдем отсюда, так мы только промокнем и простудимся.

Звук повторился вновь, на этот раз – дольше и громче.

– Слышишь? Снова! – испуганно прошептала девушка, сильно вздрогнув. – Я боюсь…

– Не бойся, я с тобой, – осторожно оглядываясь по сторонам, не очень уверенно ответил Том, обнимая свою подругу и прижимая ее к себе. – Я не дам тебя в обиду.

Звук опять повторился.

На этот раз в глубине свалки что-то вспыхнуло и погасло, через пару секунд снова вспыхнуло и стало неярко гореть светло-голубым огнем.

– Пойдем отсюда. Мне это не нравится, – Том взял Лиз за руку и быстро пошел прочь, но вдруг девушка остановилась и показала рукой куда-то вглубь помойки:

– Том, смотри! Что это?

– Это… Я… не знаю…

Голубой огонек разгорался все ярче и ярче; тот странный звук звучал снова и снова, все громче и дольше. Через полминуты огонек начал увеличиваться в размерах (в основном – по вертикали; он становился все выше и выше).

– Мне кажется, я знаю, что это… – тихо прошептал Том. – Это портал.

Лиз ничего не ответила, только зажмурила глаза и прижалась к своему возлюбленному.

– Бежим отсюда!

Парочка что есть духу побежала прочь, но тут налетел шквалистый ветер и буквально свалил их с ног. Тем временем портал начал расширяться; тот странный звук теперь звучал непрерывно.

– Я боюсь… – чуть ли не плача, вскрикнула Лиз.

– Черт… Что это за портал, черт возьми?! – выругался Том, вставая и поднимая свою подругу. – И… из него что-то лезет!!

Действительно, из портала показалась какая-то бледная тень – иначе и не скажешь. Это на самом деле было что-то бледное и бесплотное, высокое и тощее, светящееся немного более тусклым, чем портал, голубым светом с примесью светло-зеленого сверху и снизу; по форме это «нечто» отдаленно напоминало человека, точнее – очень худого гуманоида, только с непропорционально длинными руками с длиннющими когтистыми пальцами и ногами, как у кошачьих или псовых.

– Бежим!!! – заорал Том и вместе с Лиз понесся прочь. Но было уже поздно – странное существо полетело за ними.

– Оно летит за нами!! – завизжала Лиз, обернувшись.

– Не оборачивайся!! – рявкнул Том.

Тут девушка запнулась о какой-то грязный кирпич и грохнулась на землю, прихватив с собою своего кавалера. Этого хватило для того, чтобы странное существо буквально впилось ей в шею своими длинными когтистыми пальцами. Лиз заорала что есть силы от нечеловеческой боли и попыталась сбросить агрессора с себя, но ему, бесплотному созданию, словно сотканному из яркого света, все телодвижения жертвы были нипочем. Том попытался помешать монстру и бросился было на него, но тот отбросил его мощным энергетическим лучом, и парень, отлетев метров на 10, ударился спиной о фонарный столб и, потеряв сознание, упал. Увидев, что соперник повержен, монстр издал тихий шипяще-искрящий звук и буквально вгрызся (фигурально выражаясь – на самом деле существо просто начало сливаться с жертвой) в шею Лиз. Девушка продолжала визжать, но теперь она уже, к своему огромному удивлению, не чувствовала боли, зато ей казалось, что кто-то иной пытается захватить контроль над ее телом. Перед ее глазами в диком вихре закрутились цветные круги и пятна, складывающиеся в диковинные узоры. Затем на пару секунд все остановилось – Лиз было подумала, что агрессор не смог захватить контроль над нею, и попыталась встать, но вдруг ее словно огрели бревном по голове – все мгновенно потемнело перед глазами, и девушка потеряла сознание.

А через секунд пять Лиз поднялась… теперь ее глаза горели ровным зеленоватым огнем; кожа в первые несколько мгновений после завершения слияния словно слабо светилась изнутри зеленоватым светом, но затем пришла в норму. Она резко, неестественно выпрямилась и затем с удовлетворением начала разглядывать себя, время от времени довольно хмыкая, затем несколько раз сжала и разжала кулаки, пару раз помахала руками и ногами, после чего присела и начала вглядываться куда-то вглубь свалки – в том направлении, где возник портал. Затем существо встало, тряхнуло головой и несколько раз резко выбросило вперед правую руку с растопыренными пальцами. Оно хищно ухмыльнулось; его глаза в последний раз мигнули ярко-зеленым и затем восстановили свой первоначальный цвет – серо-голубой.

Том очнулся через минуты четыре; ему было очень больно двигаться и даже дышать – дико болела сильно ушибленная спина, по всей видимости, было сломано несколько ребер, а вот насчет рук-ног он был не столь категоричен.

– Лиз… – прохрипел парень, пытаясь встать. – Тебя… не ранил тот урод?

Странное существо неприятным лающим кашлем прочистило горло и ответило голосом Лиз (звучащим, правда, несколько искусственно):

– Он меня немного задел, но сейчас я в порядке.

– Я очень рад… очень рад… что ты жива… – прошептал Том, еле-еле усевшись и прислонившись к фонарному столбу. – Я больше всего боялся, что этот монстр убьет тебя… А куда он делся? Где он сейчас?

– Он хотел меня убить… – существо задумалось и сделало неестественное движение шеей, при этом послышался неприятный щелчок. – Но потом куда-то убежал. Вон туда, – оно указало левой рукой куда-то вглубь помойки, где уже исчез портал (по крайней мере, его не было видно).

– Убежал?

– Ну да… убежал, – Существо поняло, что сделало промашку, и чтобы ее исправить, наклонилось к Тому, помогая ему встать: – Ну давай, пошли отсюда! Я помогу тебе добраться до ближайшей больницы – тут неподалеку есть.

Больница действительно была в восьми-десяти минутах ходьбы – об этом существо узнало, получив доступ к сознанию и воспоминаниям Лиз.

– Нет, подожди… я так быстро не могу, – охнул Том, пытаясь встать и кривясь от боли. – Может, скорую вызвать? У меня есть телефон.

– Ну… можно и вызвать… – Существо было не очень довольно тем, что жертва вела себя не совсем так, как предполагалось. – Сам сможешь? Или мне помочь?

– Не знаю… давай ты попробуй. Мне кажется, мне сломали правую руку.

– А где у тебя телефон? – На мгновение глаза «Лиз» блеснули зеленым, но Том не смотрел на нее – он, тяжело дыша и превозмогая боль, пытался здоровой рукой достать смартфон из кармана брюк.

– Ммм… Сейчас-сейчас… сейчас все достану…

– Да не торопись – давай я помогу! – сделало попытку ласково улыбнуться существо. На удивление, улыбка получилась почти естественной – разве что рот раскрылся чуть шире, чем нужно, и зубы поначалу чуть было не сложились в оскал, но и этого Том не заметил. Наконец, он в дрожащей руке протянул подруге телефон.

– Не знаю, хватит ли там денег… я вроде счет пополнял в конце июля…

– Да ничего, не бойся, звонок вообще, наверное, бесплатный должен быть! – снова улыбнулась «Лиз», на этот раз более сдержанно. Парень в ответ попытался что-то сказать, но от резкой боли в груди лишь промычал что-то неразборчивое и чуть не выронил телефон.

В следующий миг существо метнулось к Тому и резко выхватило у него из руки смартфон, при этом едва коснувшись его пальцев. Что-то ярко вспыхнуло буквально на секунду, и затем парень, неестественно дернувшись и закатив глаза, медленно сполз на землю. «Лиз» довольно посмотрела на труп, издала странный звук, который можно интерпретировать как хмыканье, бросила презрительный взгляд на смартфон, с отвращением, как дохлую крысу, бросила его в сторону; затем несколько раз огляделась – нет, вокруг по-прежнему никого не было, лишь где-то вдалеке мелькали огни машин. Существо еще раз оглянулось на мертвеца, затем перевело взгляд на ближайшие дома, тряхнуло головой и с легкой улыбкой, способной в любой момент перейти в оскал, зашагало прочь от свалки.


21 августа 2017 г., 09:48

Штаб ICTEC

– Эй, Марк, стой! Куда понесся?

Невысокий упитанный человечек в темно-зеленой форме сотрудников ICTEC и толстой папкой с документами подмышкой пулей понесся по коридору, пытаясь догнать кого-то в самом его конце.

– Эй, стой! Стой!

– О! Джим, доброе утро! Ты что-то сегодня рано!

У серебристых дверей лифта стоял высокий худой темноволосый мужчина в строгом черном костюме; его лицо хоть и было довольно красиво, но имело непривычно резкие черты, а внимательные карие глаза смотрели на собеседника холодно и напряженно, несмотря на теплый тон приветствия.

– Уффф… – отдышался коротышка, наконец-то догнав своего приятеля. – Да я обычно всегда в это время прихожу, только вот дела… ну, сам понимаешь… – виновато развел он руками, улыбнувшись.

– Как там твои? Как у дочери успехи?

– А? А… ну… У дочки-то все отлично, в школу рвется… а вот жена… как всегда, в общем.

– А… Понимаю, понимаю, – мягко кивнул Марк, по-прежнему холодно смотря на коллегу. – Ну да ладно, не будем о грустном. Ты тоже к Грейсону?

– А к кому же еще! – Джим похлопал по пухлой папке с бумагами. – Кстати, ты Лотту не видел?

– Хм… не видел ее с прошлого вторника. Для нее это очень странно, – задумчиво ответил Марк.

– Может, заболела?

– Маловероятно. Иначе ее бы кто-то заменял – хотя бы Стэмплтон или Смит-младший.

Мужчины вошли в лифт, поднялись на седьмой этаж в полном молчании и возобновили свой разговор, уже шагая по широченному коридору к залу совещаний. Вокруг почти никого не было – по пути им повстречались лишь двое работников лаборатории, заведующим которой был Джим, и еще в самом конце коридора в лифт быстро юркнула какая-то девушка в белом костюме; увидев ее, Марк напрягся и словно было хотел ее нагнать, но та уже исчезла, не обратив ни малейшего внимания на Фрейзера и Мэнна.

– Кстати, не жалеешь, что ушел из, так сказать, обычной полиции и связался с ICTEC? – негромко спросил Джим словно бы извиняющимся тоном. – Мы, конечно, тоже полиция… правда, своеобразная…

– Ни капли не жалею. Бесполезное и бесперспективное занятие, – твердо ответил Марк, даже не глядя на приятеля. – Уже больше недели в городе происходят таинственные убийства – надеюсь, ты новости читаешь?

– Да как не читать… В курсе я, в курсе.

– А вот наша доблестная полиция, наверное, не в курсе, потому что ничего сделать не может. Или не хочет.

– Говорят, это больше по нашей, так сказать, части, – осторожно заметил Джим, стараясь не встретиться глазами с Марком.

– Что-то сомневаюсь. Отчеты ведь и тебе носят, так?

– Ну да.

– Про HS-броню читал в двух последних?

– Мммм…

Марк в ответ лишь махнул рукой – мол, что с тебя взять, зациклился на своей работе… Внезапно у Джима зазвонил мобильный, и он отошел в сторону, жестами говоря Марку идти пока без него. Пожав плечами и раздраженно цыкнув, тот пошел дальше.

Фрейзер уже почти год работал в ICTEC, дочерней компании мегакорпорации PSYKOM (о которой сотрудники ICTEC предпочитали не говорить без реальной на то необходимости), функции которой были чем-то средним между обычной полицией и корпорациями вроде PSYKOM и Netek (поэтому большую часть работников данной компании упорно называли полицейскими, хотя некоторые из них настоятельно требовали, чтобы их называли хотя бы агентами (что, честно говоря, вызывало усмешку у многих работников вышеупомянутых корпораций, да и, что скрывать, у некоторых работников ICTEC)); на предыдущем месте работы – в полиции Кристалсэнда – его раздражали всеобщая вялость, инертность и безразличие ко всему происходящему. Однако и в ICTEC оказалось вовсе не так прекрасно, как Марк поначалу думал. Он начал свою карьеру с обычного агента, простого исполнителя, но уже в первую неделю совершил, на его взгляд, грубейшую ошибку – при поимке не очень-то и опасного преступника – киборга-хакера – применил свои сверхспособности (в частности – контактную эмпатию, способность управлять эмоциями других, с помощью которой ему удалось заставить противника буквально кататься по земле от истеричного хохота (единственное, что в тот момент пришло Марку в голову; хоть это и было тупо, однако сработало), после чего его без особых проблем арестовали), о которых до того момента не рассказывал никому, даже родителям и самым близким друзьям. И с того момента… нет, не все пошло наперекосяк; использование сверхспособностей видели только двое – Кеннет Остин, бывший одноклассник Марка, и Деннис Стоун, его хороший приятель; они не сразу все поняли, а когда до них дошло, было уже поздно. Однако они не стали докладывать непосредственно руководству и лишь вскользь упомянули о той маленькой детали Джиму Мэнну, руководителю одной из многочисленных лабораторий ICTEC. Он тоже не стал никому докладывать, но с того момента Марк начал буквально чувствовать, что все коллеги смотрят на него «как-то не так» – но что самое интересное, не как на прокаженного, однако все же с долей интереса, но не «зоологического» характера (вроде «…о, посмотрите, вот у этого парня есть крутые сверхспособности! Интересно, он может превратиться в, скажем, дракона или собаку? Или он какой-нибудь крутой телекинет? Или он огнем или электричеством управляет? Он крут, я ему завидую!»); порою ему казалось, что некоторые смотрят на него вообще с завистью (учитывая нейтральное, местами переходящее в положительное отношение к таким, как он, в массах, это было логично). С того дня Марк старался больше не использовать свои способности… но вот самим способностям это категорически не нравилось, и они самовольно срабатывали в, к счастью, самые подходящие моменты – это касалось еще двух его даров: сверхбыстрых рефлексов и умения видеть ауру живых существ. Они не так бросались в глаза, как эмпатия (к тому же первая способность многими учеными и за сверхспособность-то не считалась, а вторая способность в последнее время становилась все более и более бесполезной из-за хорошей подготовки противника – они попросту использовали специальные глушилки, против которых довольно слабый дар Фрейзера оказался бессилен), поэтому все списывали участившиеся успехи Марка на хорошую подготовку – ведь до перехода в ICTEC он все-таки несколько лет проработал в полиции. А где-то полтора месяца назад Марк узнал, что сама ICTEC буквально кишит людьми со сверхспособностями, причем некоторые совершенно не скрывают данного факта, но делают это настолько виртуозно, что мало кто начнет подозревать их в «непохожести на других». Данное обстоятельство успокоило его, но ненадолго – сегодня он получил приказ срочно явиться на совещание, на котором будет присутствовать сама мисс Лотта (по фамилии ее почему-то никто никогда не называл, хотя она была прекрасно всем известна – Джексон), крайне темпераментная дамочка из высшего руководства компании, всегда присутствующая на всех совещаниях, связанных с разработками на основе полученных из PSYKOM технологий. Поэтому Марк думал, что на сегодняшнем собрании речь пойдет о новой боевой броне, о которой ему пару раз вскользь упоминал Джим. Только вот зачем его зовут туда – непонятно: он – простой агент (правда, ходили слухи о возможном скором повышении), в особо опасных миссиях не участвует. К тому же приказ исходил от самого Чада Грейсона – начальника Мэнна, а это значит, что дело серьезно.

Дойдя до зала, Фрейзер в нерешительности остановился – пропуска у него не было. Пришлось ждать Джима, который все еще говорил (вернее, больше слушал и поддакивал собеседнику) по телефону. До начала совещания оставалось всего пара минут, а к залу все еще никто, кроме Марка, не подошел; те же, кто проходил мимо, с удивлением смотрели на него, и он начал чувствовать себя идиотом. «Такое впечатление, что все это – один большой развод. Они узнали, что у меня есть сверхспособности, к тому же я использую их почти на каждом задании, поэтому решили устроить мне разбор полетов. А потом уволят с такой рекомендацией, что лучше сразу удавиться», – мрачно думал Марк, почти с ненавистью смотря на закрытые черные двери зала.

Еще через полминуты к Фрейзеру подошли четверо – уже упомянутые выше Кеннет Остин (ростом как Марк, только более накачанный, волосы совсем короткие и тоже темные, глаза маленькие и неопределенного цвета – то ли серые, то ли голубые, то ли вообще зеленые) и Деннис Стоун (роста среднего, с короткими темно-коричневыми волосами, глаза зеленовато-коричневатые, на левой щеке снизу у рта – маленький шрам), а также Эми Кларк (девушка Марка; внешне – обычная гламурная блондинка с кожей цвета «курица гриль», губами, как после укуса осы, и в полной боевой раскраске) и Джек Финнеган (он пришел в ICTEC всего два месяца назад, но уже делал такие успехи, что его обещали со дня на день повысить; ему завидовали многие, даже некоторые из тех, кто был выше по должности. Внешне он выглядел довольно-таки среднестатистически – рост немного выше среднего, волосы довольно короткие и темные, глаза голубые – в общем, ничего особого). Все поздоровались друг с другом и стали ждать, пока кто-нибудь откроет дверь. Джим все еще говорил по телефону (теперь уже почти постоянно молчал и лишь кивал, даже не хмыкая в ответ). Совещание должно было вот-вот начаться, а никто из руководства до сих пор не пришел.

– Эй, Финнеган, а тебя что, тоже позвали? – насмешливо спросила Эми у Джека, с непроницаемым лицом разглядывающего свой новенький смартфон, купленный вчера и еще приятно пахнущий пластиком.

– Да. А тебя что, тоже позвали? – ответил парень с той же интонацией. Эми в ответ надула губки и демонстративно отвернулась. Кен сделал чуть заметное движение глазами в сторону девушки и негромко вздохнул, Марк и Дэн кивнули ему в ответ. Все уже привыкли к тому, что Эми и Джек, мягко говоря, недолюбливают друг друга: она – за его таланты (без шуток – она завидовала ему черной завистью за то, что он, какой-то никому не известный новичок, к тому же еще и из «города грехов» Тетрабея, всего за два месяца добился того, чего она не смогла добиться за почти целый год (и неизвестно, добьется ли вообще когда-нибудь)), он – за ее ничем не обоснованные наскоки и издевки.

Наконец, еще через пару минут Джим закончил говорить по телефону; с жуткой скоростью тараторя самые разные извинения, он бросился к закрытой двери, чуть не сбив стоявшего почти у него на пути Кена, затем еще как минимум минуту искал в карманах пропуск, потом чуть не врезался в стоящую впритык к двери Эми (которая в ответ злобно блеснула глазами, громко цыкнула и демонстративно отошла в сторону, тряхнув блондинистой гривой), а когда приложил его к сканеру, то, мягко говоря, очень удивился, увидев красный огонек на панели и надпись «Доступ запрещен». Еще пара попыток «образумить сглючивший девайс» ни к чему не привели. Тем временем на часах уже было 10:11, а из руководства по-прежнему никто не пришел. Проходящие по коридору люди с интересом разглядывали всех столпившихся у двери зала; порой Марку хотелось их убить (и у него бы получилось, если бы взглядом можно было убивать).



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9