Александра Гром.

Про драконов и людей



скачать книгу бесплатно

Пролог

Камни впивались в ноги и корпус так, что не спасал защитный костюм. Мышцы ныли от напряжения, поскольку стоять приходилось вытянувшись в струнку, иначе не увидеть происходящего в зале. Болели даже пальцы на руках, ведь фактически только ими мальчишка и держался, намертво вцепившись в едва заметные выступы. Буквально растекшись по стене, он, наконец, понял, почему на это задание выбрали его. Вряд ли кто-то другой в Семье смог бы пробраться к этому месту по дорожке шириной не более ладони, где с одной стороны – горная порода, колющая, режущая, но попробуй-ка зацепиться, а с другой – пропасть.

Минуты текли одна за другой, а человек в центре огромного зала продолжал говорить. Это был час его триумфа, и он упивался каждым мгновением, не осознавая, насколько нелепо выглядит со стороны. Но это прекрасно видел и юный шпион из своего укрытия под самым сводом, и девять мужчин, сидящих на высоких каменных тронах. Именно к ним в своей речи обращался человек.

– Довольно, – голос светловолосого гиганта, занимавшего место в центре, заставил разошедшегося оратора замолчать. – Ты говоришь о войне, но войну никто никому не объявлял. Ты говоришь, что мы проиграли. – На несколько секунд повисла пауза. – Ты действительно считаешь, что проиграли мы?

Человек мгновенно понял намек, скрытый за перестановкой слов.

– Вы нам больше не нужны, а ваши отродья тем более, – высокомерным тоном заявил он, всматриваясь в лицо оппонента, словно ожидал реакции, и она последовала, пусть и с неожиданной стороны.

Единственный в компании восседающих мужчин брюнет устремил свой взор в некую видимую лишь ему точку пространства и поинтересовался:

– Я бы хотел узнать у любезнейшего, готов ли он и его соратники отступить от древнего правила, согласно которому дитя за отца не держит ответа? Осознает ли благороднейший и его сподвижники, что оскорбляющие их взоры и мысли тоже люди?

– Мы найдем их и покараем, – ответил человек со злорадным торжеством. – Таким как они…

– Довольно, – вновь вступился в разговор блондин. – Мы услышали достаточно, но слова твои лишь ветер и ничего не значат. Теперь скажу я, Харольд с Белого острова, и слово мое – закон всему, что было, что есть и что будет – таково…

Слово Харольда с Белого острова так и не стало достоянием широкой общественности. Маленький шпион покинул свой пост, рассудив так: все сказанное мужчиной сбудется, и ничего уже с этим не сделать, а где-то есть люди, которые нуждаются в защите. За подтверждение этой информации Семье и заплатят сегодня.

Глава 1

Арина вышла в сеть исключительно для чтения новостей, и когда ноутбук призывно булькнул, предлагая ознакомиться с новым сообщением, это стало для нее неожиданностью. Тем не менее, она и не думала спешить к компьютеру. Продолжая медленно вытирать волосы после душа, девушка оставила мысли о предстоящем отдыхе, и принялась гадать, кто и зачем мог отправить ей послание.

Ленивые размышления прервала Страшная Догадка – а что, если это Руслан! Полотенце тут же полетело в сторону. Целилась Арина в кресло, только просчиталась. Осчастливленный внезапным вниманием кот дернул головой, освобождая уши, но так и остался лежать, погребенный под влажной тканью. В течение последних трех лет законная хозяйка периодически делала его временным постояльцем в этой квартире, поэтому он привык и не к таким сюрпризам.

Кот флегматично наблюдал за девушкой, которая проворно пробиралась к рабочему столу, преодолевая на своем пути одно препятствие за другим. Сначала это была одежда, сваленная кучей на полу, потом – раскрытый чемодан, а возле самого стола – расстегнутая дорожная сумка, щупальцами раскинувшая ручки. Большие бархатные ушки чутко ловили каждое слово Арины, но к голове не прижимались. Свое раздражение временная кормилица адресовала вещам, а не его благородной персоне.

Наконец Арина добралась до цели. Сообщение действительно прислал Руслан, и текст подтверждал зародившиеся опасения:

«Привет! Ты уже собралась?»

Дрожащими пальцами она набрала ответ:

«Почти. А что, какие-то проблемы?»

Руслан откликнулся сразу же:

«Нет. Это последняя проверка)))»

Арина со стоном уронила голову на столешницу. Немного совладав с эмоциями, она напечатала:

«Ты чуть было не потерял клиента».

«Извини. В качестве компенсации делюсь новостью: я узнал, кто тебя встретит!»

«И кто же этот счастливчик?»

«Я!»

«А как я тебя узнаю?»

Собеседник замолчал.

«Ты где?» – написала Арина, выждав минуту.

«Тут я. Вынужденный перерыв. Сначала долго смеялся, а потом задумался. Признайся, что у тебя все в порядке со зрением, а то я уже настроился на встречу с феей, и очки в моих фантазиях отсутствовали!»

Дважды перечитав текст, «фея» вбила ответ. Треск клавиш под тонкими пальцами звучал угрожающе:

«При чем тут очки? Какие фантазии?! Ты вообще про профессиональную этику слышал? И КАК Я ТЕБЯ УЗНАЮ???»

«Ай-ай-ай! А еще жительница столицы! Ты когда-нибудь слышала про то, что приезжих встречают специально подготовленные люди, со специально подготовленными табличками, на которых пишут фамилии? И вообще, аватарка на что?!»

Арина смутилась и, укорив себя за бестолковость, бросила короткий взгляд на миниатюрный портрет. Ее воображение тут же поменяло приветливый оскал симпатичного парня на оскорблено поджатые губы.

«Ну, мало ли…»

«Что за намеки и многоточия! Я вполне доволен тем, чем меня наградила природа в лице мамы и папы!»

«А как у тебя с этикой?» – свернула Арина с одной скользкой темы на другую.

«Подумаешь, легкий флирт! Он еще никому не повредил».

«А твое начальство об этом знает?»

«А начальство сейчас в отъезде)))»

«Ты невозможен!»

«Очень даже возможен. И еще я невероятен! Ты будешь очарована, вот увидишь!»

Мысленно уже окрестив Руслана очаровательным нахалом, девушка ограничилась неопределенным «Посмотрим завтра» и отключилась. Интуиция ей подсказывала, что обмен шутками может затянуться надолго, а времени на сборы осталось не так уж много.

Разобравшись с техникой, Арина принялась перекладывать вещи из чемодана в сумку, предварительно вытряхнув из нее кота.

Глава 2

Как и обещал Руслан, Арина его сразу же узнала. И увидела тоже сразу – он на две головы возвышался над окружающими людьми. Табличка с ее фамилией была уже лишней.

– Привет! – Руслан жизнерадостно улыбнулся и потянулся за сумкой, которую ему вручили без колебаний.

– Привет. – Арина размяла затекшие пальцы.

– Ты налегке? – удивился парень, занятый оценкой веса ручной клади и не заметивший жеста девушки.

Она лишь фыркнула, оставив замечание без ответа.

– Мы поедем на такси? – она кивнула на ряд машин с шашечками, виднеющихся сквозь окна.

– Нет, на нашей машине. Таксисты к нам не ездят.

– Почему?

– Местные суеверия, – отмахнулся Руслан и приглашающим жестом указал на выход. – Идем.

Девушка кивнула и двинулась к стеклянным дверям, по дороге пытаясь раскрутить спутника на пересказ местного фольклора:

– Значит, рядом с вашей базой по преданиям водятся монстры?

– Не знаю. По-моему, кроме нас там давно никто не живет, да и не жил никогда.

От очередного вопроса Руслана спасла шумная компания. Груженая вещами семейная чета случайно оказалась рядом, и трое сорванцов, до того нарезавшие круги вокруг родителей, включили в свою орбиту и Руслана с Ариной. Мальчишек было всего трое, но бегали и верещали они так, что казалось, будто их как минимум десять.

Нежданные попутчики расстались только возле парковки. Арина делила свое внимание между родителями гомонящего трио и Русланом. Пара грузила чемоданы в багажник заранее заказанной машины, сохраняя каменные лица, а парень, пристраивая сумку на заднем сидении кроссовера, хмурился и потряхивал головой, будто пытался избавиться от остатков детских визгов и криков. Обе картинки вызывали у девушки улыбку и настраивали на озорной лад. Внезапно ей захотелось разбудить в Руслане «очаровательного нахала» и как следует повеселиться. Она надула губки, что в ее исполнении выглядело совершенно умилительно, и спросила капризным тоном:

– А почему ты не спрашиваешь о моих впечатлениях от поездки?

– Потому что ты еще не на месте, фея, – Руслан включился в игру и хитро улыбался. – Вот окажешься в номере отеля, тогда и поделишься впечатлениями. А сейчас залезай на переднее сидение и пристегивайся!

Парень открыл дверцу, чтобы не уронить себя в глазах обворожительной спутницы. Да и воспитание не позволило бы поступить иначе.


Пассажирка была уже надежно пристегнута и с интересом изучала здание аэропорта, но Руслан не спешил заводить машину. Несколько минут назад Арина его очень удивила своим поведением. После вечерней беседы в сети трудно было представить, что девушка сама отважится, если не на флирт, то на что-то очень близкое. По пути сюда Руслан решил придерживаться образа милого и дружелюбного парня, а то, чего доброго, действительно настучит начальству, а оно, несмотря на вчерашние уверения, за такое по голове не погладит. И вот вам такой сюрприз! Но раз дама не против, то свое решение можно поменять!

Арина отвернулась от окна, наконец, заметив тишину в салоне и отсутствие каких-либо действий со стороны Руслана.

– Почему стоим?

– Любуюсь.

– Чем?

– Тобой. Ты все-таки оказалась феей.

Руслан рассчитывал на любую реакцию: смех, смущение, благодарность за комплемент или наоборот – возмущение, но он никак не ожидал увидеть вытянувшуюся от удивления мордашку. Понятно, на флирт рассчитывать не стоит. И ответа на свое признание он вряд ли дождется. Руслан завел машину и тронулся с места. Круг почета по стоянке – и вот они уже на трассе.

Промучившись в тишине пять минут, он решил завести разговор на какую-нибудь отвлеченную тему. Да хоть про погоду, лишь бы не молчать!

– Арин, а почему ты выбрала для поездки именно этот время года?

Боковым зрением он заметил, как девушка пожала плечами.

– Так получилось. А у вас сейчас не сезон?

– У нас всегда сезон! – ни капли не лукавя, заверил он. – Здесь же все развлечения связаны с природой. Ну, знаешь, рыбалка, несколько маршрутов для походов, пикники всякие. Иногда даже охота.

– Почему иногда?

– Поблизости никакого зверя нет. А идти пятьдесят километров по лесу ради встречи с каким-нибудь медведем желающих не находится, – объяснил Руслан.

– Это если идти. А если ехать на подходящем транспорте? – справедливо заметила девушка.

– В городе с подходящим транспортом напряженка, а свой никто почему-то пригонять не догадывается. Три года назад одна компания все же собралась поохотиться. Как раз на медведя. Сняли ради этого дела внедорожник в местной фирме, так мы его потом несколько месяцев по запчастям выносили.

– Места непроходимые? – Восхищение, сквозившее в вопросе, заставило парня улыбнуться.

– Нет, это люди непроходимые. Им экстрима хочется и самостоятельности. Желание клиента, сама знаешь, – закон. Инструктаж провели, куда ехать сказали, а дальше – скатертью дорога! Никто даже представить не мог, что эти… индивиды вместо того, чтобы приобщаться к благородному виду спорта-отдыха, напьются до потери человеческого облика и загонят машину в такую яму, что страшно подумать! Удивительно, как все живы остались! А машина была отличная. Ее владелец – знакомый шефа – такой плач поднял! Все просил, чтобы мы ее вернули ему. Хоть по частям, хоть как. На память, наверное. – Руслан вздохнул, то ли разделяя сантиментальный настрой автовладельца, оставшегося верным своей железной девочке даже после ее гибели, то ли вспоминая, как выносились ее останки.

Хихиканье справа вернуло его в реальность, и он добавил:

– Вот полгода и возвращали.

– Почему так долго?

– Во-первых, неужели ты думаешь, что кому-то хотелось с ней возиться? Во-вторых, у нас все при деле, пара-тройка часов лишними никогда не бывает. И, в-третьих, точные сроки все равно никто не обговаривал.

Других вопросов с пассажирского кресла не последовало. Руслан, улучив момент, оторвался от дороги и посмотрел на девушку. Она улыбалась, но глаза были сонные-сонные.

– Как же быстро тебя разморило!

– Это после перелета, наверное, – предположение Арины прозвучало очень тихо.

– Не только. Тут дорога постоянно в гору идет. Ладно, спи. Я тебя разбужу через час.

Девушка закрыла глаза, словно только и ждала этого предложения.

Руслан опять сосредоточился на дороге. Он рассуждал про себя о том, насколько не подготовлены приезжие к местным условиям. Затем его мысли опять вернулись к Арине, и на лице появилась усмешка. Он понял, что так и не получил от нее внятного ответа на свой вопрос.


Во сне Арина откинула голову вправо. Берет сполз в ту же сторону, а шарф – в противоположную. Руслан любовался маленьким ушком, кокетливо выглядывающим из копны русых волос, и изящным изгибом шеи. Будить тихо сопящую девушку не хотелось, а уж вытаскивать ее в промозглые осенние сумерки – тем более. Но надо!

– Фея, просыпайся.

Повторять не пришлось – Арина тут же села прямо, только немного расфокусированный взгляд выдавал ее состояние. Она, щурясь, смотрела сквозь лобовое стекло и ничего не могла разглядеть кроме каких-то огней в нескольких десятках шагов.

– Выключи, пожалуйста, свет, – попросила она, – ничего не видно. Где мы?

– Извини, но придется потерпеть, – отозвался Руслан, не вдаваясь в подробности.

Он достал телефон из кармана куртки, намереваясь кому-то звонить, но, не получив отклика от привычных манипуляций с экраном, нахмурился и убрал его обратно.

– Сиди в машине, – распорядился парень, открывая свою дверцу и впуская в салон холодный воздух. – Я тебя позову.

Он так проворно вылез из автомобиля, что свое возмущение Арина высказывала уже пустому креслу:

– Ты так и не сказал, где мы находимся!

– Мы в часе езды от поселка, – Руслан все же снизошел до объяснений, а потом повторил просьбу, – сиди тут и жди, пока не позову.

Дверь категорично хлопнула.

Несколько минут спустя на улице зажглось еще несколько фонарей, освещая довольно широкую асфальтированную дорогу, в начале которой, замаячила фигура Руслана. Арина открыла дверь, не дожидаясь приглашения. С горем пополам она выбралась из машины и поспешила навстречу парню.

– Не могла подождать, фея? – заворчал Руслан, стоило девушке подойти ближе. – Я чуть не поседел, глядя, как ты вылезаешь из автомобиля. Идем.

– Все нормально, я же не маленькая! – фыркнула в ответ «фея», шагая за спутником. – Зачем мы остановились?

– Мне в магазине нужно кое-что купить.

– А для чего тебе понадобилась я? Для консультации?

– Нет, не угадала. В конце торгового зала есть дверь, ведущая в последний оплот цивилизации на ближайшие сто километров, если ты понимаешь, о чем я.

Арина покраснела. Как назло, в этот момент они уже подошли к самому входу в супермаркет, где освещение было гораздо ярче. Руслан прекрасно видел заалевшие щеки, однако не обратил внимания ни на смущение девушки, ни на ее скомканное «понимаю». Парень просто открыл перед ней дверь и позволил войти первой.

– Привет, Рус! – воскликнула ярко-ражая девчонка за кассой, опознав посетителя.

– И тебе привет, – улыбнулся Руслан, но потом резко посерьезнел. – Лида, ты почему не закрываешься? Поздно уже!

Девица забавно сморщила носик и принялась объяснять парню вещи, совершенно очевидные в ее понимании:

– Открыто, потому что жду покупателя. Он должен уже скоро приехать. И тебе известно, что кроме ваших сюда редко кто заглядывает! Ну, а если какой-нибудь псих и заявится с нехорошими намерениями, то ему можно только посочувствовать.

Короткая дуэль взглядов, последовавшая за этими словами, закончилась в ничью. Каждый из противников остался при своем мнении. Не добившись понимания от Руслана, Лида обратила свой взор на Арину.

– А вам, наверное, нужно в ту дверь, – пальчик с кораллово-красным ноготком указал на проход между двумя ближайшими стеллажами.

– Спасибо, – поблагодарила Арина и отправилась туда, куда ее так настойчиво спроваживали.

Она сделала всего пару шагов в нужном направлении и остановилась, потому что навстречу ей вышел…

– Волк!

Зверь громко гавкнул и дружелюбно завилял хвостом.

– Почти угадали. Волк это его кличка, а так – обычная собака, – частично подтвердила догадку Лида.

– Ваш защитник? – насмешливо спросила Арина. Приступ паники миновал, и теперь морда животного казалась вполне добродушной.

– Это он на вас так реагирует, – хозяйка тут же вступилась за честь своего охранника. – Чует, что вы ничего плохого не замышляете. Видели бы, как он строит некоторых особо невежливых покупателей!

Арина не стала затевать спор, а продолжила свой путь в заветную комнату. Когда она проходила мимо пса, тот даже не шелохнулся, продолжая смотреть на охраняемый объект преданным взглядом.


Звук льющейся воды не смог соперничать по громкости со взрывом девичьего хохота. Последний Арину очень озадачил. Строить догадки относительно того, что могло послужить его причиной, было лень, поэтому девушка отдалась на растерзание любопытству. Ее мучения продлились недолго. Выйдя из туалета, она пошла на звук все еще не смолкающего смеха, и застала Руслана застывшим перед витриной с охлажденным мясом. Физиономия у парня действительно вызывала желание рассмеяться.

– Сколько? – спросил он, не обращая внимания на хохот с одной стороны и хихиканье с другой.

– Продано, – давясь воздухом, простонала Лида.

Влюбленно-очарованное выражение на лице несостоявшегося покупателя сменилось вселенской скорбью. Девчонка зашлась в повторном приступе смеха, Арина же прикрыла рот ладонью, чтобы не портить своей улыбкой столь трагичный для парня момент.

– Сава, – угрюмо констатировал Руслан.

Лида кивнула. Парень со вздохом оторвал взгляд от понравившегося куска и уставился на Арину так, словно только что заметил ее присутствие.

– Представляете, – Лида, совладав с весельем, обратилась к Арине, – у них в поселке все так на мясо реагируют, а потом еще возмущаются, что про них страшилки рассказывают!

– Не говори глупости, и не пугай мне клиентку! – беззлобно проворчал Руслан. – Это нормально, когда мужчина любит мясо. И вообще, ты хоть раз видела, чтобы наши девчонки на вырезку заглядывались?

На это у Лиды ответа не нашлось, поэтому она лишь развела руками.

– Не слушай ее, – продолжил внушения Руслан, – в Ключах живут самые обычные люди, хоть у каждого и имеется индивидуальный набор недостатков и тараканов в голове.

Не желая встревать в чужую дискуссию, чтобы не огрести потом от обеих сторон, Арина дипломатично перевела разговор на другую тему:

– Нам не пора выдвигаться?

– Пора, – согласился Руслан.

Три человека цепочкой направились к выходу. Процессию замыкала собака.

Проходя мимо прилавка с кассой, парень подхватил с него большую коробку и каким-то чудом пристроил ее под мышку. Возле самых дверей он обернулся и произнес строгим тоном:

– Ты, – он наставил палец свободной руки на Лиду, – закрой магазин прямо сейчас. А ты, – он указал на Волка, – охраняй хозяйку.

Реакция последовала незамедлительно. Пес важно гавкнул, принимая приказ к исполнению. Девушка хмыкнула, намекая на свое несогласие. Однако когда Руслан с Ариной отошли на несколько шагов, послышался щелчок замка.


Сев за руль, Руслан настойчиво выпытывал у своей спутницы, собирается ли она спать остаток пути. Вопрос Арине показался странным и несущественным. Она почему-то решила, что положительный ответ должен успокоить парня, и произнесла заветное «да». Интуиция девушку не подвела, Руслан, наконец, включил зажигание, а свет в салоне выключил. Арина отвернулась к окну и смежила веки. Из динамиков лилась тихая музыка с явными восточными мотивами. Как под такую можно вести машину и не отключиться, девушка не понимала, но потакать своему любопытству и лезть с расспросами не стала. Сама не заметив как, Арина уснула, а когда проснулась, свет опять горел и в машине, и за окном.

Автомобиль стоял перед массивными коваными воротами, которые медленно открывались. Освещения от фонарей хватало, чтобы разглядеть высокий каменный забор, внушавший уверенность в своей прочности и долговечности. Сначала Арина подумала, будто это очередная остановка перед Ключами, но когда створки распахнулись, пропуская поздних гостей, она осознала свое заблуждение.

Планируя отпуск, девушка отдавала себе отчет в том, что самым главным критерием при выборе будет финансовый показатель. Наткнувшись в сети на объявление туристической базы в Ключах, Арина раздумывала не долго. Это и понятно! Большой популярностью место не пользовалось, хотя отзывы оставляли исключительно положительные. Отсутствие ажиотажа объясняло приемлемую цену за пребывание и в какой-то мере служило гарантией от накладок и досадных недоразумений. Перелет из столицы до ближайшего города осуществлял лоукостер, а доставка до места включалась в стоимость путевки и носила чисто символический характер. В общем, с экономической точки зрения получался супербюджетный вариант отдыха. Это очень радовало Арину, но в то же время она понимала, что за такие деньги сервис будет непритязательным, и ждать многого от зданий, названных в рекламном тексте громкими словами «гостиницы» и «коттеджи» не стоит. Все эти умные размышления и выкладки разом пронеслись в голове девушки, когда они с Русланом въехали в поселок, чтобы мгновение спустя оказаться погребенными под лавиной впечатлений от реальности.


С главной дороги Руслан свернул еще три минуты назад. Теперь машина медленно ползла по одной из боковых улиц. При въезде в поселок парень приоткрыл окна, и в салон вместе с порывами ветра, сладко пахнущего осенью, залетали обрывки чьих-то разговоров, отзвуки приятной мелодии и эхо многоголосого смеха. Арина находила все это разнообразие неплохой альтернативой шуршанию колес, которое частично скрадывало дорожное покрытие.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2