Александр Волков.

Вечная бабочка. Эффект Черной волны



скачать книгу бесплатно

Глава 1


Ночную темноту разогнал вспыхнувший над черным горизонтом ослепительный гриб ядерного взрыва. Облака размело в разные стороны, людей, заполнивших улицы маленького городка Рэйдж и увидевших ядерную вспышку, ослепило молниеносно. Кто-то тщетно пытался сбежать, надеясь спастись, кто-то обреченно застыл на месте, осознавая, что спасения уже не будет. Возлюбленные крепко, в последний раз, обнимались и горько рыдали, в отчаянии понимания, что больше никогда не увидят друг друга. Напуганные до полусмерти матери и отцы прятали детей, прикрывали их телами, глупо надеясь, что это хоть как-то поможет.

Ударная волна прошлась по городу разрушительной лавиной. Здания сметало, как карточные домики, машины швыряло по дорогам, будто игрушечные. Температура воздуха стала нестерпимо высокой. Людей сожгло в страшном ядерном огне. Огонь не ведал жалости. Он без разбора жег детей, взрослых, и стариков.

Когда солнце поднялось над горизонтом, солнечные лучи выхватили из темноты все еще горячие руины города. Улицы были заполнены смрадом, пеплом, и обезображенными, обожженными трупами. Это была плата. Плата за страх потерять то, что удержать было невозможно.

Настолько далеко способен зайти человек, находящийся под гнетущим влиянием страха?

Далеко. Очень далеко.


05.04.2019.


***


05.04.2015.


Лучи полуденного солнца пробивались через густую завесу серых облаков, падая на ветхие стены старой Старшей школы Гейбл Тауна, находящейся в окружении зеленого леса. Оконные рамы скалились осколками стекол, на крыше зияли провалы, во дворе были разбросаны пустые пивные бутылки и пачки из-под сигарет. Внутри здание выглядело немногим лучше, чем снаружи. Эшли была четырнадцатилетней афроамериканкой, с приятными губами средней толщины. Волосы у нее были кудрявые, длинные, и черные, как смола. В полу большой комнаты, которая когда-то соединяла два коридора, зиял огромный обвал. Эшли приставным шагом аккуратно шагала по обломку пола, спиной прислоняясь к холодной, обшарпанной стене. Обломок краски упал Эшли за шиворот, на руку просыпалась штукатурка, оставив след на смуглой, как кофейное зерно, коже.

– Твою мать! – Эшли в ужасе застыла, видя внизу бетонные обломки, из которых торчали арматуры. – Хоть бы волосы не зацепило!

– Эшли, шевелись! – Энтони, щуплый высокий парнишка лет четырнадцати, выглянул из дверного проема, поторапливая подругу. На его футболке был изображен карикатурный портрет Леонардо Да Винчи. – Она полетела туда! Ты все пропустишь!

– Я тут пытаюсь не выпустить себе кишки об какую-нибудь острую фигню, – возмущенно ответила Эшли. – Не торопи меня!

– Если не поторопишься, – пригрозил Энтони, – я расскажу твоему отцу и маме, что ты говоришь, как гопница, и лазаешь по заброшенным зданиям.

– Стукач, – Эшли скорчила Энтони рожицу. – Скройся. Это вы трусливо пошли в обход. Сильные выбирают сложные и короткие пути. Не мешай.

– Самоубийца, – Энтони скривил губу.

Эшли взялась за дверную раму рукой, плотнее прижалась спиной к стене, осталось совсем чуть-чуть.

Обломок пола к концу пути сузился. Сердце Эшли напряженно билось, она очень не хотела провалиться в последний момент, готовилась к заключительному шагу. Вдруг на слух Эшли стало давить непонятный гул. Мир перед взором на миг размыло. Нечто глухо гудело, словно сдавливая пространство, стремясь погрузить его в беззвучный вакуум. Стены содрогнулись от внезапного сейсмического толчка, на пол рухнуло несколько кусков дряблого потолка, фрагмет пола под правой ногой Эшли обвалился, она чуть не рухнула вниз.

– Черт! – Эшли в ужасе вцепилась рукой в раму, но вспотевшие от страха пальцы скользили по гладкому дереву. – Помогите!

Эшли расширенными от страха глазами глядела на острые бетонные обломки и угрожающе торчавшие из них арматуры.

– Не отпускай! – крикнула Марта, рванув к Эшли. В ярких изумрудных глазах Марты блеснул испуг, огненные рыжие волосы раскинулись до пояса, закрывая белую футболку. Школьная сумка чуть не слетела с плеча Марты.

Марта схватила Эшли за руку, потянула к себе. С помощью Марты Эшли вернула равновесие, залезла в дверной проем, оказалась в коридоре, тут же заключив Марту в объятиях.

– Спасибо! Черт! – испуганно говорила Эшли. – Спасибо!

– Я испугалась до усрачки! – взволнованно ответила Марта, отчитывая Эшли. – Ты совсем отмороженная! Нельзя было нормальной дорогой пойти?

– Я знала, что ты меня спасешь, – с улыбкой произнесла Эшли, облегченно вздохнув. – Пронесло. Если бы я грохнулась…. А вот кому-то все нипочем, – Эшли с ухмылкой взглянула на Энтони, который нацеливался на бабочку камерой смартфона.

– Ты жива, – пожал плечами Энтони. – Больше не вижу смысла переживать.

Он был увлечен попытками сфотографировать бабочку, сидящую на подоконнике. Энтони подкрадывался, хотел подойти поближе. Бабочка была очень необычная. Эшли с восхищением заметила красивый рисунок на ее крыльях, сложив фрагменты которого можно было получить символ, похожий на знак бесконечности.

– Ого, – удивилась Эшли. – Ты когда-нибудь видела таких?

– Нет, – призналась Марта.

– Похожая бабочка, ну, по красоте, была в Life is Strange, – заметил Энтони.

– Опять ты заладил, – Марта закатила глаза. – Тебе из этой игры все кажется прекрасным. Что не удивительно, ведь ты влюблен в Хлою. Может, тебе лучше в реальную девушку влюбиться? По-моему, чувства к виртуальной женщине не могут быть взаимными.

– Что за Life is Strange? – спросила Эшли, изогнув бровь. – Расскажите. Я тоже хочу быть частью мира задротов.

– Эй! Ты же обещала никому не говорить! – Энтони возмущенно взглянул на Марту. – Вот и доверяй тебе после этого!

– Да ладно тебе, – с улыбкой ответила Марта. – Расслабься. Давай я просто сведу тебя с какой-нибудь из своих подружек.

– Нет уж, – Энтони скрестил руки на груди. – Вот увидишь, я найду способ воплотить Хлою в жизнь. Или просто найду девушку, с которой ее сделали. Откуда-то же брали компьютерную модель. Она не могла появиться из пустоты.

– Эй, я хочу эту игру, – напомнила Эшли о себе. – У кого ее достать?

– Да я тебе дам ее, успокойся. У меня она на флешке есть, – отмахнулся Энтони.

– Слушай, Эш, – Марта хитро, с прищуром взглянула на Эшли. – А напиши книгу по этому психу, – Марта указала на Энтони пальцем. – Назови ее «Виртуальная мастурбация», или что-то типа того. Думаю, будет хит, который на конкурсе первое место возьмет. Главное, написать о том, как Энтони будет дрочить на Хлою, отказавшись от просмотра порно. Самая сильная постельная сцена в мире получится.

– Иди ты! – обиженно ответил Энтони. – Хлоя симпатичнее тебя будет, рыжая ведьма!

Марта и Эшли засмеялись.

– Меня не вдохновляют хикки, а вот такие места, обычно, дают энергии для творчества, – ответила Эшли, оглядевшись.

– Не знаю, чем могут вдохновить старые развалины.

– Вот и я не знаю. Но мне уже есть, о чем написать, хотя мы тут и часа не провели. Я минуту назад чуть не свалилась в яму с шипами, как гребанный Индиана Джонс. Кстати, может, там есть что-то интересное? – Эшли взглянула на дверь в кабинет, на которой виднелась выцветшая надпись «Литература». – Невероятно…. Не верится, что этой школе всего четыре года. Как можно было так дерьмово построить здание, что оно за полминуты стало похоже на пирамиду Хеопса?

– Пирамиде Хеопса уже пару тысяч лет, но она до сих пор стоит. Значит, пирамида покруче будет, – заметила Марта.

Энтони принялся ловить бабочку в кадр. Он ходил из стороны в сторону, пытался вставать в разных местах, но все никак не мог подобрать идеальный, на его взгляд, ракурс. Эшли открыла дверь в кабинет, скрипнули ржавые петли. Бабочка испугалась, порхнула крыльями, влетела в кабинет, пролетев над ветхим, впалым полом в самую дальнюю часть помещения. Закружила над пыльными книгами у открытого окна.

– Нет! Ну, Эш! – возмутился Энтони, бросившись за бабочкой, но тут же остановился, увидев ветхий пол. Было очевидно, что провалиться можно от любого неосторожного шага. – Блин! Кто тебя заставлял открывать дверь? Я теперь хрен когда ее сфотографирую! Она же улетит!

Но нет, не улетела. Села на книги, сложив крылья.

Снова на слух стал давить гул. В этот раз намного сильнее. Эшли будто попала в вакуум, мир перед глазами размылся до неузнаваемости, причем со зрением был полный порядок. Размывалось не зрение, а именно мир, физическое пространство. Когда помещения снова обрели четкие очертания, произошел более мощный сейсмический толчок, содрогнулись стены. Часть пола в кабинете литературы с грохотом провалилась.

– Что за черт?! – Марта испуганно вжала голову в плечи. – Все это видели?!

– Не знаю, но тут опасно, – Эшли невозмутимо оглядывалась по сторонам.

Энтони от страха потерял дар речи и побледнел.

– Ну…. – еле выдавил Энтони. – Ну ее нафиг, бабочку эту. Пошлите отсюда, а? На нас потолок рухнет. Я могу нарисовать что-нибудь другое.

– Согласна, – ответила Марта, расстроено вздохнув, отведя взгляд. – Хотя блин, я бы посмотрела на рисунок этой бабочки в твоем исполнении, Энтони. Она очень красивая.

– Проще было поймать ее, – Энтони указал на сумку Марты. – У тебя даже баночка с крышкой есть. Но теперь облом.

– И не говори.

Увидев расстройство Марты, Эшли застыла. Непонятно, почему, но когда Марта расстраивалась, или, что еще хуже, когда ей что-то угрожало, Эшли чувствовала себя очень плохо, будто бы ее саму расстроили или обидели. Сердце напряженно зачастило в груди, в сознании осталось место только для одной единственной задачи – вернуть улыбку на лицо Марты, обеспечить ей счастье и покой. Заметив на себе сосредоточенный взгляд Эшли, Марта тут же все поняла и затараторила:

– Так, Эш! Не надо! – Марта взяла подругу за плечи. – Хрен с этой бабочкой. Пусть в аду горит. Не вздумай!

– Я сфоткаю для тебя эту летающую хрень, – Эшли достала смартфон, уверенно взглянула на частично обвалившийся, растрескавшийся после толчка пол в кабинете. – Если идти аккуратно….

– Ну, нет! – Марта крепче схватила Эшли.

– Да забей ты на эту бабочку, – отмахнулся Энтони. – Она того не стоит. Найдем другую.

– Нет, – Эшли вырвалась из захвата Марты. – Другой такой может и не быть. А я хочу, чтобы Марта получила твой рисунок.

– Да он не уже не нужен, – Это Марта. – Успокойся, Эш! Все нормально.

– Не ври, – покачала головой Эшли. – Я видела, как ты расстроилась. Это может быть для меня очередной плюшкой вдохновения, да и Энтони, тебя жаба не задушит из-за того, что мы два часа прошли пешком за просто так?

– Ты права, – сдался Энтони. – Тогда давай лучше я....

– Нет, иду я, – Эшли ткнула себя пальцем в грудь. – А вы смотрите, и учитесь.

Эшли осторожно коснулась пола носком, сделала неуверенный шаг в кабинет, почувствовав, как испугом подкосились колени. По полу змеились мелкие трещины. Эшли, напротив, воодушевилась, ведь бабочка и радость Марты стали на шаг ближе.

– Эш, возвращайся. Забей ты на нее. Пожалуйста! – Марта попробовала дотянуться до Эшли, чтобы вытащить ее назад в коридор, но не смогла.

На пол становиться было слишком рискованно. Одного человека он еще мог выдержать, а вот двоих – вряд ли. Энтони стоял, бормоча молитву, и перекрещивая Эшли, благословляя ее. Марта скептически на него посмотрела, но возражать не стала, ведь если Бог и был, его помощь сейчас точно не станет лишней.

– Так, – Эшли сделала еще один осторожный шаг. Пол слегка дрогнул, просел, Эшли застыла, а затем шагнула чуть левее, на участок, казавшийся ей более прочным. – Так….

Еще шаг, и еще шаг. Энтони и Марта взволнованно наблюдали за подругой. По бровной дуге Энтони скатилась капелька пота, Марта сжала кулаки от напряжения, с ужасом воображая, как после каждого шага Эшли проваливалась.

– Эш, возвращайся! – встревоженно просила Марта. – Хватит! Иди к нам!

– Да успокойся ты….

Снова возник гул, снова вакуум, снова сейсмический толчок. Земля внезапно ушла у Эшли из-под ног, пол резко провалился, мир рванул перед глазами Эшли. Она порезала руку об бетон, вскрикнула, успела зацепиться за обломок пола, повиснув на одних руках. Сердце ее колотилось, едва не выламывая ребра. Помещение заволокло пылью.

– Эшли! Эшли! Черт! Эшли! – Марта отчаянно схватилась за голову, побледнела, и застыла. – Эш!

Марта хотела кинуться на помощь подруге. Хотела, но не могла. Одно дело безопасно стоять на крепком полу коридора, а другое – лезть в пропасть, рискуя собственной жизнью. Марта упорно боролась с собой, тщетно пыталась себя пересилить, но страх объял ее целиком и без остатка, не позволял действовать.

– Держись! – Энтони упал на живот, перегнулся через край обрыва, потянулся к Эшли.

– Помоги! – кричала Эшли.

Обвал вел в неизвестность. Обломки тонули в зловещей темноте. В неестественно густой темноте, граница которой обозначалась необычайно резко. Что-то будто специально ее сгустило, чтобы в ней пожирать беззащитные жертвы, попавшие в ловушку по воле случая, как Эшли. Высоту определить было невозможно, неизвестность внушила Эшли еще больший ужас.

– Марта! – крикнул Энтони. – Марта! Хватай меня за ноги! Мне надо спуститься ниже!

– Сейчас! Сейчас!

Марта сжала голени Энтони руками, Энтони спустился ниже, ему удалось дотянуться до Эшли. Руки Эшли заливались свинцовой усталостью, бетонный обломок больно давил в ладони, они вот-вот должны были ослабнуть. Сил становилось все меньше. Энтони схватил Эшли за запястья, изо всех сил пытался вытянуть, но у него ничего не выходило. Эшли стиснула зубы, старалась подтянуться, но ей не хватало сил. Ладони разжимались, соскальзывали с обломка, выскальзывали из потных рук Энтони.

– Энтони, тяни! – взмолилась Эшли.

– Я пытаюсь! – ответил Энтони, сморщившись от напряжения.

Эхо криков было гулким, страшным, что автоматически наводило на мысль о большой глубине пропасти. Запястья Эшли выскользнули из ладоней Энтони и она с криком упала в темноту. Спустя доли секунды раздался глухой стук. Крик Эшли эхом метался по помещению.

– Эшли! – Марта в ужасе закричала. – Эшли!

Энтони всматривался в темноту, Марта закрыла рот ладонями, чтобы вздохами не мешать прислушиваться.

– Да успокойтесь вы, – из темноты донесся голос Эшли, она болезненно прошипела. – Черт…. Я себе задницу отбила.

– Господи, – Эшли нервно засмеялась, глаза ее радостно заблестели. – Эшли! Ты меня напугала!

– Да я сама чуть не обделалась, – призналась Эшли.

– Не ранена? Ты как? – спросил Энтони.

– Да говорю, только жопу отбила…. Блин, ну и темнотища тут. Как бы меня не сожрал какой-нибудь ксеноморф.

– Эш, выбирайся оттуда! – Марта взялась за раму, осторожно заглянув в пропасть.

– Да я бы с радостью. Тут темно. Я вообще ничего не вижу.

– У тебя же смартфон. Там есть фонарик.

– Серьезно? – саркастично ответила Эшли, похлопав себя по карманам. – Здорово. Фонарик есть, смартфона – нет. Энтони, посветишь?

Энтони включил экран смартфона, но его свет не мог рассеять даже пару сантиметров темноты. Фонарика там и в помине не было. Реагируя на вопросительный взгляд Энтони, Марта сказала:

– Я телефон оставила дома, чтобы родители не доставали.

Вдруг зазвонил смартфон Эшли, завибрировал на полу, экран вспыхнул в темноте. Эшли осторожно подобралась к нему, спотыкаясь об обломки и ругаясь, а затем подняла смартфон. Звонил отец Марты, дядя Билли.

– Вовремя. Март, это твой папаня. Брать трубку? Хотя, глупый вопрос, – сказала Эшли, отвечая на звонок

– Да, дядя Билли…. Да…. Марта рядом, но она отошла…. Ну, по женским делам. Вы знаете, как это бывает. Гуляешь себе, и тут раз, клапан придавило…. Ага. Ну, часа через три, если можно. Мы тут хотим после прогулки за крутым кинчиком залипнуть…. Фильм почти без крови. Телефон она забыла, да. Но она со мной. Энтони тоже здесь. Хорошо. Да.

Эшли сбросила звонок, победоносно заявила:

– Победа! Вот так надо шнурков отшивать.

– Ты такая лгунья, – с легкой завистью сказала Марта. – Я вот так соврать не смогу.

– Шекспир сказал, что весь мир – театр, а люди в нем балаболы. Он умный мужик был, и прекрасный драматург. Не вижу причин не пробовать играть роли в пьесе нашей жизни.

– Балаболы? – спросил Энтони, вскинув бровь. – Иногда мне не верится, что ты пишешь книги, и используешь вполне себе неплохие речевые формулировки.

– Эшли в литературе и Эшли в жизни – разные вещи, – ответила Эшли, открывая настройки смартфона. – Где тут фонарь?

По короткой инструкции Марты Эшли нашла фонарик, включила его. Лучик света врезался в густую темноту, но это сильно не помогло. Темнота пересиливала свет, словно пожирая его. Ощущение пространства здесь было очень странным. Воздух волнообразно вибрировал, обдавая Эшли теплыми, прерывистыми потоками легкого ветра. Чувствовалось присутствие чего-то настолько плотного, что в груди появилось неприятное давление. Эшли казалось, будто ее вот-вот засосет куда-нибудь. Скоро в фонаре не осталось надобности. Освещение постепенно поравнялось с тем, что было наверху. Взору открылось помещение подвала размером с кабинет литературы, стены давили на Эшли унылостью и серостью. Странно. Солнце опустилось ниже, света вверху стало меньше, а значит, в подвале темнота должна была сгуститься. Но произошло наоборот. Этому месту были нипочем законы физики?

И тут друзья увидели нечто невероятное.

Три маленьких черных сферы парили над полом. Они напоминали загадочные точки сверхвысокой плотности, полотно пространства мистическим образом втягивалось в них, сверхъестественно растягиваясь и размываясь. Энтони глядел на них расширенными от удивления глазами, Марта отвесила челюсть, Эшли ошарашенно застыла на месте.

– Только жуткой музыки из фильма «Прибытие» не хватает, – тихо проговорила Эшли.

В сферах с определенной периодичностью вспыхивали маленькие электрические дуги, но звука они при этом не издавали совершенно никакого.

Что это?

Представления о действительности у Эшли стали меняться. В данный момент она видела то, что увидеть было принципиально невозможно. Сферы казались сингулярностью воочию, самыми настоящими черными дырами. Они являлись произведением искусства неведанного творца, способного через пространство и время выражать бесконечность природных замыслов, которые никогда, ни в какой форме не будут понятны человеку. Было страшно, но в то же время очень любопытно. Эшли сделала осторожный шаг навстречу немыслимому, навстречу вечности, навстречу тайному и необъятному.

– Эшли, – сдавленно сказала Марта. – Эшли, отойди оттуда, не надо.

– Они не страшные, – Эшли смотрела на сферы загипнотизированным взглядом. Ее тянуло, манило к ним, затягивало, как глубокий космос мог затянуть пытливого, жадного до знаний астронома. – Они зовут меня.

Она не могла сопротивляться. Шаг за шагом Эшли приближалась к сферам, смотрела на них, не моргая, желая к ним прикоснуться. Чем ближе она подходила, тем сильнее становилась вибрация пространства.

– Эш! Уйди оттуда! Не надо! – крикнула Марта, выйдя из оцепенения.

– Нет, бесполезно, надо спускаться, – сказал Энтони, поставив ногу н выступ.

– Я сама, – Марта оттянула Энтони за плечо.

Она глубоко вдохнула, осторожно спустилась в подвал по обломку стены, говоря:

– Эшли, замри! Я иду, Эш!

Но Эшли не заметила присутствия подруги. Спустившись, Марта почувствовала вибрации пространства и порывы легкого ветра, увидела сферы, сама будто попала под гипноз. Сферы казались ей дырами в бесконечность. Эпицентром необъятного бытия, выходящего за границы человеческого миропонимания.

– Что это? – тихо спросила она.

Эшли вытянула руку вперед, сделала еще один шаг, вдруг ее резко ударило сверкнувшей из сферы молнией, но Эшли при этом не получила никаких повреждений. Громыхнуло как из пушки. Энтони в ужасе прыгнул за стену, Марта трусливо вжала голову в плечи, Эшли вскрикнула.

– Эш! – Марта испуганно смотрела на застывшую подругу.

– Я в порядке, в порядке, мне не больно. Я цела.

Ударившая молнией сфера стала вести себя странно. Она хаотично сужалась и расширялась, сужалась и расширялась, а спустя несколько секунд просто сжалась, исчезла, отпустила выпрямившееся полотно пространства. Марта расширила от удивления глаза. Внезапно часть обломков пола рухнула, но отвес, ведущий к выходу, уцелел. Эшли испугалась, и, вскрикнув, прыгнула вперед. Две оставшиеся сферы так же ударили по Эшли молниями, когда она приблизилась. Острая вспышка невыносимой головной боли пронзила мозг Эшли. Пространство в ее глазах приобрело невероятно высокое качество, непривычную резкость. Эшли могла разглядеть отдельно каждую пылинку, парившую в воздухе. Вдруг невидимая сила сдавила ей тело, словно невидимый удав, подняла в воздух. Оставшиеся сферы исчезли подобно первой.

– Эшли! – Марта кинулась к подруге, но не успела. Эшли просто исчезла. Испарилась.

Эшли парила в кромешной тьме, ничего не могла разглядеть, панически и глубоко дышала. Вокруг выл ужасающий ветер, страшно гремели раскаты грома. Частые вспышки молний освещали сотни громадных черных вихрей, вившихся в абсолютной темноте. Вихрей было настолько много, что зрелище тут же захватило дух. Эшли испугалась, попыталась закричать, но не смогла издать даже звука.

«Срань! Где я?! Куда меня занесло?!» – пронеслось в голове Эшли.

Она взглянула на руки. В отличие от остальных объектов, имеющих почти абстрактную, нестабильную форму, Эшли в буквальном смысле состояла из густого черного дыма. Увидев себя, Эшли серьезно перепугалась, ее бросило в дрожь, сердце панически молотилось в груди. «Какого хрена?! – испуганно думала она. – Какого, мать вашу, хрена?! Я хочу назад! Хочу назад в школу!»



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6