Александр Вильганов.

Меж двух миров. Изгои. Книга третья



скачать книгу бесплатно

© Александр Вильганов, 2017


ISBN 978-5-4490-0903-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Поддаваясь эгоистичным порывам холодного осеннего ветра, умирающие золотистые листья покидали кроны деревьев. Разлетаясь по окрестностям города, они, разумеется, не очень радовали сердитых дворников. Осенняя прохлада и оставшаяся после участившихся дождей слякоть на каждого действовали по-своему. Кто-то желая оградиться от всех и всего, впадал в сезонную хандру, предпочитая веселым компаниям – теплый плед и сериальчики в интернете. Кто-то бегал по свиданиям в отчаянных попытках найти свою вторую половинку. Ведь куда приятнее встречать капризную осеннюю пору в теплых объятиях любимого человека. Ну а кто-то был настолько завален работой, что и не заметил, как приятный летний зной сменился холодными дождливыми днями. Хотя у первой и второй групп тоже не все было так гладко, как хотелось бы. Бичи реальной жизни, такие как надобность, посещать учебу или вкалывать на работе, быстро расставляли все по своим местам, вынуждая одних ставить сериальчики на паузу, а вторых – довольствоваться однотипной перепиской в социальных сетях.

– Давно не виделись, Мария – за спиной девушки раздался до боли знакомый и не менее ненавистный голос. Вот почему этот тип любит появляться именно так: неожиданно и окликая со спины. Неужели нельзя наколдовать себе мобильник и просто позвонить?

– Предпочла бы и вовсе не видеть тебя – холодно бросила некромантка, медленно описывая круг вокруг усыпанной пожухлой листвой скамейки.

– Я не думал, что ты снова появишься в этом городе. Вот и вышел поприветствовать – дьявол даже не старался скрыть усмешку. Демон прекрасно понимал, что его собеседница все равно не откажется от задуманного, чтобы он ей сейчас не сказал.

– Здесь меня вряд ли станут искать. Хотя бы какое-то время… – безразлично отозвалась Мария, бросив безжизненный взгляд на владыку тьмы. Эти опустевшие глаза ничего не выражали. Ни гнева, ни тоски, ни жажды крови, ни тепла. В них не было даже того едва уловимого блеска, присущего каждому живому существу. Пустые, как у статуи, они двигались медленно, и только лишь для того, чтобы некромантка видела, что вокруг неё происходит.

– Трудно оставаться в стороне, когда армия умертвий – идиотов с ног сбивается, чтобы поскорее найти тебя.

– Да. Понимаю – зевнул дьявол, прикрывая рот когтистой красной лапой – Верховные маги тоже не идиоты. Быстро сложат «раз плюс раз» и додумаются, как по следам вурдалаков вычислить твое местоположение. Но неужели ты боишься их? Этих зазнавшихся выскочек?

– Я никого не боюсь – сухо бросила некромантка, пряча длинные темные волосы под капюшон бежевой ветровки – чем больше страха посеет существование неуловимого некроманта, тем лучше. Люди быстрее забудут о разногласиях, стремясь объединиться, против общего врага.

– Ну и как ощущения? Три года ведь прошло с твоего побега из этого захолустья – воодушевился демон, раскинув руки в стороны и несколько раз бойко крутанувшись вокруг себя – Какие чувства у тебя вызывает это место? Хочется оставить от него одно пепелище? Где-то рядом ведь твой университет? А через несколько улиц квартира, да? Не хочешь пройтись?

– Это больше не имеет для меня никакого значения.

Ровно, как и ты со своими играми. Исчезни…

Безразличие в голосе девушки, заставило дьявола растянуть свою пасть в оскале, который, по всей видимости, выполнял у него роль улыбки.

– Что же… – снисходительно выдохнул Люцифер, окидывая взглядом лысеющие деревья. Сквозь их изогнутые ветви за происходящим наблюдали молчаливые девятиэтажки, косясь своими недоверчивыми окнами на довольного собой повелителя демонов.

Неподалеку был слышен веселый крик детворы. Её мало интересовал холод, да и погода, в общем. Малышня бегали друг за другом, кричали, смеялись, совершенно не замечая холодных луж и грязи под ногами. С утра и до вечера пиная видавший виды мяч, ребятня совсем забывала о времени, вынуждая обеспокоенных родителей звать себя домой криками с многочисленных балконов. Только тогда детвора нехотя, но разбредалась, а серое небо, наконец, позволяло окутать себя сумеречному полумраку.

– Значит, ты без угрызений совести сможешь разрушить все вокруг… – усмехнулся дьявол, проводя ладонью по своим густым, угольным волосам – надеюсь, что это место разделит ту же участь, что Орск и те три других города, в которых ты уже повеселилась.

– Я не веселилась…

Ледяной взгляд некромантки едва заметно дрогнул что, разумеется, не укрылось от глаз вездесущего демона. Заметив эту, почти не осязаемую горечь, Люцифер воодушевился еще больше. Это именно то, чего он добивался. Скрытое под железной маской безразличия – отчаяние. Словно специи к сочному мясу, оно придавало заблудшей душе особый, более изысканный вкус…

– Хм. Подумать только. Так легко превратить целый мегаполис в переполненный кровожадными вурдалаками город-призрак. Магические войска не то, что дать отпор – даже отыскать тебя не успели. Действительно захватывающее зрелище…

Лицо темного владыки исказилось в усмешке. Окутавшие его тело языки пламени, вырвались из-под контроля и ведОмые собственной яростью набросились на томящийся в стороне гаражный ряд. Быстро распространяясь по крышам гаражей, магический огонь спешно обгладывал листы проржавевшего металла, взмывая к небесам клубами черного, едкого дыма.

Мария ничего не ответила. Похвала владыки тьмы не значила для нее абсолютно ничего. Он лишь случайный наблюдатель, который тешит себя зрелищем, лишь изредка появляясь для того, чтобы подлить масло в огонь. Рогатый клоун, доверившись которому, девушка потеряла все. В обмен на душу, вместо мечты, она получила отравленный алчностью мир, который вдобавок ко всему, упорно отказывался принимать её такой, какая она есть…

Притворяясь, что ничего не видит и не чувствует, некромантка и правда научилась не замечать, как мир вокруг неё умирает. Чем больше она хочет жить, тем больше смерти становится вокруг. В минуты отчаяния, Мария отринула все человеческое, в надежде на то, что это позволит ей защитить от тлена хотя бы крупицу собственного, израненного сердца.


Заметившие пожар, жильцы быстро подняли шум. Многие уже бежали заливать пламя, вооружившись ведрами с водой. После того как вся тара была осушена, часть жителей решила, что бежать по квартирам за водой слишком долго. Разумнее и быстрее будет засыпать огненные языки песком. С криками и воплями они спешно опустошали сооруженные в центре двора песочницы. Самые стойкие из жильцов уже «срывали» телефон пожарной охраны, умоляя тех поспешить.

Даже пятеро стихийных магов, случайно оказавшиеся жильцами рядом стоящего дома, не смогли утихомирить разбушевавшееся пламя. Едва достигнув огня, мощные водяные потоки тут же обращались в пар.

– Не зазнавайся, повелительница могил – загадочно бросил самодовольный демон, прислонившись спиной к стволу дерева – люди не уступят тебе в силе, так что не будь слишком самонадеянна.

– Я могу с легкостью превратить это место в руины. Или сделать из него очередной залитый кровью и криками город-призрак. Так чего мне бояться? Среди людей нет ни одного мага, чья сила могла бы сравниться с моей.

Подняв голову, девушка окинула пасмурное сумеречное небо своим холодным безжизненным взглядом. Темные тучи готовые вот-вот разразиться холодным ливнем угрюмо поглядывали на покрытый грязью город. Под аркой, на въезде во двор сейчас толпилась шумная молодежь. Распивая алкоголь, они громко о чем-то спорили и смеялись, разглядывая пожар и совершенно не обращая внимания на грозящих вызвать полицию жильцов дома. Один из молодых, даже запустил в небо десяток огненных шаров, как бы намекая на то, что служителями закона его не напугаешь. Так, что «не лезь ты не в свое дело, старая»!

Громче всех кричавшая из окна первого этажа бабуля, обиженно хмыкнула и закрыла окно, предупредив, что если они не уберутся прочь, то ночевать будут в «обезьяннике».

– Ты, правда, считаешь, что нет никого сильнее тебя? – усмехнулся Люцифер – Я бы не был в этом так уверен. Не люблю игры, в которых результат известен с самого начала…

Демон рассмеялся, исчезнув во вспышке яркого пламени. Лишь черные следы и тлеющие вокруг них листья напоминали о том, что на этом самом месте, всего несколько секунд назад, кто-то стоял.

Когда пожарный расчет прибыл, оказалось уже слишком поздно. Изъеденные дьявольским пламенем гаражи потухли, так как сам владыка демонов уже исчез из нашего мира. Если бы Люцифер позволил себе задержаться еще на пару – тройку минут, то жильцов всех окружных домов «порадовал» бы первоклассный фейерверк, основой для которого стали бы разрывающиеся внутри гаражей автомобили.

Окутывая мраком улицы города, ночь спешила занять свое законное место на небосводе. Одна за другой на небе вспыхивали белоснежные искры-звезды, что, правда, не мешало им тут же прятаться за толщей грозовых облаков. Рев вечно спешащих куда-то машин становился все призрачнее, постепенно уступая шуму, разносящего по округе золотистые листья – ветра.

Мерцающие, а то и вовсе гаснущие уличные фонари, частично обливали своим тусклым светом дворы и подворотни этого утопающего в грязи города. И под «грязью» я имею ввиду не только слякоть и пожухшую листву. Начавшаяся после смерти Тяжлыха негласная война между местными группировками, пролила немало крови. И если бы таинственный «наследник» синдиката «ИБ» не взял ситуацию в свои руки, то жертв могло бы оказаться куда больше. Но даже так, город по-прежнему остается довольно опасным местом.

За последние три года Мария прошла через множество схваток. Раз за разом, она убивала своих врагов, а они в свою очередь – убивали в ней эмоции. Отвращение, страх, боль – вскоре все эти чувства стали чужды юной повелительнице мертвых. Девушка раз и навсегда уяснила для себя, что пока она является некромантом, её путь будет пролегать по трупам врагов и никак иначе.

Вместе со страхом исчезли и смех со слезами. Осталось одно лишь безразличие и мертвецки холодные глаза, что больше никогда никого не согреют…

Глава 2

– М-да… – оглядываясь по сторонам, Яровой выдохнул облачко пара – кто же знал, что наша командировка на юг так затянется. Целых три года ждали, чтобы дать команду о возвращении… бюрократы!

– А тут все по-прежнему. Только вот грязи стало больше – произнес Витя, упираясь ногой в спинку покрытой засохшей глиной скамьи.

Лучи охладевшего к людям солнца, с трудом пробирались сквозь серость хмурого неба. Охватывающие его грозовые тучи угрожали в любой момент обрушиться на землю, диким ливневым шквалом. Разгоняя залившихся лаем собак, мощные порывы осеннего ветра грозно завывали в переулках, хлопая обитыми жестью, деревянными дверями подъездов.

– Вова и Слава по-прежнему не вернулись с патруля? – задумчиво произнес командир – Знаю… они и сами могут о себе позаботиться, так что волноваться не стоит. Но все же…

– Михаил Валерьевич взял на себя смелость и отдал приказ о поисках. Думаю, что это не займет много времени – накидывая капюшон, зевнул жнец – небось, просто пьют где-то в пабе после службы. Отмечают возвращение домой.

– Вова то может… но Славка? Он же пунктуален как немец и точен как швейцарские часы! Сначала бы доложился, а потом бы уже отдыхал!

– Вован, наверное, потащил его за собой. Вполне в его духе. Все хорошо, не переживай ты так, Макс – взбодрившись, усмехнулся Витя, разминая пальцы на руках.

– Хорошо – вздохнул сумеречный охотник.

Совсем рядом пролетел серебристый «Nissan» с помятым правым крылом. Интересно, куда он так торопится?

Как сказал бы всеми любимый Шерлок Холмс: «Это же элементарно, Ватсон…". Именно это «элементарно», в шортах и розовых тапочках, уже неслось к мирно беседующим друг с другом магам пятого отряда. Хотя слово «неслось» не совсем точно описывает характер данного действия. Этот небритый субъект, с большим «шарообразным» животом скорее катился, чем несся, время от времени «ойкая», «айкая» и издавая множество других, более привычных слуху русского человека звуков. Еще бы… напялить на такую «лапу» детские розовые тапочки и пытаться кого-то догнать, по усыпанной промокшим гравием дорожке? Проще уж снять носки, перекинуть их через кабель ЛЭП и с криком «банзай» пролететь от одного столба к другому.

– Мужики! Кто за рулем был, не видели?! Или номер машины?! – тяжело дыша, забулькал бедолага. Его массивная челюсть больше напоминала медвежий капкан. Даже смыкалась с характерным скрипом…

– Нет, извини – тихим, размеренным тоном выдавил Яровой – А что случилось то?

– Да скотина эта! В машину мою въехал! Понакупали себе прав, а ездить не умеют!

Хриплый голос мужика казался усталым, а вздувшиеся на висках венки, говорили о глубокой душевной травме, которую он был готов причинить негодяю покусившемуся на его имущество.

– Уже не первый раз вижу этот серебристый «Nissan»! То на дорогах петляет, как будто за рулем обезьяна! То забор где-то снесет! Они ведь у нас в городе жестяные! Сделали бы нормальные, железные – так после первой аварии, с этим уродом уже бы разобрались! А так-с нет! Удирает вечно!

– Не горячись, мужик – начал Витя, обходя скамью и приближаясь к потерпевшему – ты, хоть что-нибудь об этом «безголовом всаднике» знаешь? Или может что слышал?

– Да слышал. Тоже, что и остальные. Кто конкретно катается – я не видел. Но то, что это кто-то из щенков местного синдиката – вне всяких сомнений.

– С чего такая уверенность? – пристально всматриваясь в маленькие, будто зернышки глаза, спросил Яровой.

– Так, это все знают! Кроме этих сволочуг, больше никто таким и не занимается! Расхрабрились щенки! Поубивал бы, уродов! – ответил толстяк, утирая массивным кулаком нос – картошину.

– Ну а оно тебе надо? Руки о всякий сброд марать – продолжил Макс, похлопывая собеседника по плечу – Что-нибудь еще знаешь?

– Говорят старший у них новый. Зверь какой-то. Стоило ему разок появиться и все местные банды сразу в норы попрятались. Больше ничего не знаю.

– Ладно, посмотрим. Может, удастся что-нибудь разузнать о твоем гонщике – бросил Яровой, пожав мужичку на прощание «богатырскую» ладонь.

Потерпевший разочаровано вздохнул и без особого энтузиазма удалился, оставив жнеца и охотника наедине.

– Мы что, правда, займемся этим? – зевнул Витя, потирая ладонью левый глаз.

– Не целенаправленно. Думаю, скоро мы все равно столкнемся с этими отморозками. Вот и разрулим сразу две проблемы. Мужику поможем и долг свой выполним – складки на лбу сумеречного охотника разгладились, а взгляд стал выглядеть бодрее. Немного отвлекшись от неприятных мыслей, командир все-таки нашел в себе силы собраться.

Бросая взгляды на случайных прохожих, Яровой невольно задумался. С тех пор, как их отряд, наконец, вернулся домой, прошла уже неделя. А на душе по-прежнему скреблись кошки. Это место, эти улицы и дома – все казалось каким-то чужим и далеким. Будто вовсе и не на родину вернулись…

– Сейчас нам всем, как никогда, необходимо сплотиться – начал сумеречный охотник, тяжело вздохнув. Он плавно подходил к разговору, которого на самом деле хотел бы избежать – мы живем в очень трудное время. Кроме разоряющей города нежити, повсюду слишком много и других врагов. А тут еще эта треклятая рокировка в высших чинах Эпсилон. Думаю, проблем станет много…

– Ну, подумаешь, сменили половину верховного совета. Нам то какая разница? Тем более что в отставку отправили стариков, ответственных за поиски некроманта. Время шло, люди гибли, а результата так и последовало. Так, что со старцами еще хорошо обошлись. Сидят теперь себе тихонечко на пенсии, кольянчик с вискариком употребляют – усмехнулся жнец, потирая друг о друга озябшие руки.

– Хм. А я считал, что ты куда дальновиднее – с досадой выдохнул Яровой, поглаживая пальцами эфес одного из закрепленных под серым плащом клинков – А то, что новыми членами совета стали маги-представители церкви, тебя не беспокоит? Думаю, что в ближайшее время нас ждет много разных, и не во всем приятных перемен…


– Они не посмеют начать травлю темных! Это ведь дискриминация! Мы ни в чем не виноваты… – возмущенно бросил Витя.

Его бегающий по сторонам взгляд вдруг замер, погрузив хозяина в глубокие раздумья. А что, если они и правда, возьмутся за свое? Сумеют ли темные отстоять свое право на существование?

– Так уж сложилось, что в верхах совета не осталось, ни одного темного – продолжил сумеречный охотник – думаешь, Эпсилон долго сможет сопротивляться давлению церкви и её последователей? Уже сейчас говорят о начавшейся в тени пропаганде. Бытует мнение, что темные маги помогают некроманту скрываться. Как только люди заговорят об этом вслух – общественное мнение начнет меняться, а травля усилится.

– Но это же, глупо! – жнец покраснел от злобы – От рук нежити темных погибает не меньше, чем светлых! Кто вообще купится на такую дешевую провокацию?!

– О жертвах, я думаю, они предусмотрительно умалчивают. А теперь подумай обо всех остальных людях. Они боятся, злятся и не знают, как им быть. Некромант все еще на свободе и безнаказанно уничтожает целые города. В таких условиях они поверят в любую сказку, лишь бы им пообещали защиту!

– Но ведь это все неправда!

Витя стиснул зубы. Тяжело дыша, парень пытался найти, хоть что-то из того, чем можно было бы опровергнуть доводы командира. Но как назло, в голову ничего не приходило. Мысли собирались в один яростный комок, отчаянно сопротивляясь мышлению. Всегда немногословный, хладнокровный и рассудительный жнец вдруг вспылил, со всего размаху ударив в деревянную спинку стоявшей позади скамейки.

Окутанные черной дымкой его глаза со злобой смотрели на озиравшихся в страхе прохожих. Облаченный в темное, дрожащее от ненависти пламя, кулак мага прошел сквозь спинку скамьи, заставив обожжённое касанием дерево, кусками разлететься по сторонам.

– Остановись. Не усугубляй положение – произнес Яровой, знаками указывая перепуганным зевакам, что все хорошо и «нечего тут высматривать».

Охотник устало выдохнул и перевел полный горечи взгляд на истекающую кровью руку своего бойца:

– Я знаю, что все это чушь. Только вот обезумевшей от страха толпе мы с тобой ничего не докажем…

– И что?! Теперь нас надо сажать?! Или может сразу казнить?! Повесить?! Расстрелять?! Утопить?! Или же лучше сжечь, как сжигали ведьм в старину?!

Ярость внутри жнеца и не собиралась униматься. Постоянно отмалчиваясь, парень всегда переживал все свои горести в одиночку. Никогда не просил выслушивать себя и не нуждался в жалости. Но сейчас, гнева оказалось столько, что удержать его в себе оказалось не под силу даже ему.

Прохлаждавшийся рядом фонарный столб со скрежетом покорёжился, а его покрытая засохшей грязью лампа – взорвалась.

– Остановись! Не забывай, что эмоции тоже высвобождают ману! Прекрати, пока кто-нибудь не пострадал! – взревел Яровой, вцепившись в руку погрузившегося в себя жнеца. Охотник первый раз видел своего бойца в таком состоянии. Гнев, отчаяние и обида смешались в одном флаконе, не позволяя Виктору трезво смотреть на вещи.

– Зачем ты все мне это рассказал?! – стараясь успокоиться, выдавил из себя парень.

– Чтобы ты поговорил об этом с Женей и Валерой. Нужно, чтобы все мы были готовы к переменам. Сдается мне, что магические отряды были отозваны со своих заданий не просто так. Среди магов Эпсилон должна будет начаться «Чистка». Но думаю, что наказывать кого-то из темных они все равно не станут. Просто тихонько поувольняют всех со службы.

– Они этого не сделают! – вспылил Витя. Глубоко дыша, он старался не позволить мане снова вырваться на волю – Война с умертвиями в самом разгаре! Не станет же совет собственноручно ослаблять армию людей?! Это самоубийство!

– Станут. У них не останется выбора. Как минимум половина верхушки окажется «за» такое решение. А остальным не останется ничего иного, кроме как сдаться под напором тысяч разгневанных верующих.

– Но это же неправильно!

– Витя, соберись! Возможно, что сейчас Эпсилон доживает свои последние дни! Больше никто не будет играть по правилам. Тот, кто властвует умами людей – повелевает и всем остальным!

Каждый темный маг, хотя бы раз в жизни, но задумывался о том, что однажды что-то подобное непременно случится. Это было неизбежно для организации, что столько лет оберегала покой темных волшебников. Так уж вышло, что люди привыкли считать злом любую пугающую их силу.

Плотным потоком грозовые облака быстро окутывали серый небосвод, срываясь с неба звенящими каплями проливного дождя, и погружая шумный город в зловещий полумрак. Порывы усилившегося ветра упорно раскачивали кроны плешивых деревьев, нагло стучась в окна железобетонных гигантов – домов.

Телефонный звонок отвлек Ярового от размышлений и заставил погрузившегося глубоко в себя Витю вздрогнуть от неожиданности. Легким движением охотник извлек из кармана укрытых под плащом джинс мобильник и, едва взглянув на экран, подтвердил вызов:

– Женька, я слушаю.

– Мы нашли их. Вова со Славиком немного задержались в патруле. А когда возвращались, чуть не попали под колесами серебристого «Nissana». Когда наш паладин вонзил ему в колесо меч, то трое «ИБвских» отморозков попытались качнуть права. В итоге – драка.

– Чем хоть закончилось то все? – вздохнул Макс. Он и сам не понимал, что скрывалось за этим вздохом. Была ли это досада, от того, что парни влезли в какую-то историю. Или облегчение от того, что они все-таки в порядке.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное