Александр Курников.

Наёмники. Холодное лето



скачать книгу бесплатно

© Александр Курников, 2016


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

Младший Ханди ехал на своём коне по южному краю владений своего отца, в сопровождении двоюродной сестры и слуги. Хотя надо бы оговориться, что не сестра его сопровождала, а он её. Эльжбетта Ханди-Даарс для своего брата просто Эли, была на 7 лет его старше и, будучи женщиной всё же руководила братцем вернее он ей это молчаливо позволял так как любил её и глубоко уважал. Южные владения Пратча Ханди богатого лесопромышленника граничили с владениями эсквайра Стенхарда баронета Даго, люди которого частенько занимались вырубкой деревьев ценных пород на землях принадлежащих семье Ханди. В частности воровски вырубалось одна порода это Чёрный Орхус.

Из этого дерева получалась мебель высшего качества способная прослужить не одну сотню лет, и от времени мебель из этого дерева становилось всё темнее, что только добавляло ему цену, а вырастить такого великана можно было лишь за сто лет и сменится не одно поколение прежде чем он войдет в полную силу и станет пригоден для производства. Помимо ценной древесины смола и кора Орхуса обладают целебными свойствами, такие же свойства приписывали и древесине.

Цена одного куба этого дерева варьировалась от 5000 до 7000 талеров серебром или 50—70 эргов золотом. С одного ствола выходило до 100 кубов древесины, годной к переработке и на доход с одного такого деревца можно было безбедно прожить пару лет не маленькой семье да ещё содержать достойный штат прислуги. В общем, своровать такого великана дело весьма не простое, но ох какое доходное.

Потому младший Ханди раз в месяц объезжал южный край владений своего отца. Чаще всего делал он это в сопровождении слуги, но в этот раз сестричка Эли решила составить ему компанию и переубедить её, что это может быть не безопасно, было не возможно. Её не испугали ни ночёвки на свежем воздухе ни «злющие» комары ни возможные браконьеры, в очередной раз пытающиеся украдкой свалить Орхус для своих незаконных нужд.

– Знаешь Росс – начала очередной заход Эли – твой отец до ужаса безалаберно относится к своему капиталу.

– Ты опять? – Закатил глаза Росс, а слуга резко натянул поводья своего коня желая как можно скорее отстать от своих господ.

– Да опять! У Пратча достаточно слуг, что бы охранять свою землю от браконьеров. Вы не представляете, сколько смолы и коры Орхуса продаётся в Дорине! (столица нома) И никто из продавцов не скрывает, что это добывалось на ваших землях! Нам обоим известно, что вы ни тем, ни другим не торгуете. В конце концов, они же выжимают соки из деревьев, срывают с них кору и качество древесины от этого падает.

– Ну и скажи всё это отцу! Мне-то зачем?

– О! Вы Ханди упёртые остолопы!

– Можно подумать, что ты не Ханди. – Хохотнул Росс.

– Я-то Ханди! Но я Ханди-Даарс! А вы могли бы сколотить себе состояние на орхусах, при этом, не увеличивая вырубку.

Один болл, сто грамм смолы стоит, пятьдесят эргов. (1эрг золотая монета весом 10 грамм = 100 талерам. 1 талер серебряная монета весом в 10 грамм. 1 таллер=100 гитрифи. 1 гитрифи медная монета весом в 10 грамм. Т.е. за грамм золота дают 100 грамм серебра.) Сколько у вас орхусов?

– Триста девяносто четыре.

– Так. С каждого можно собрать до карта (1кг) смолы, не причиняя ни какого урона дереву. Это будет почти четыре фурта! (фурт = центнер) Да по пятьдесят эргов за болл выходит двадцать тысяч годового дохода!!! Минус конечно налог и всё такое, всё равно останется семнадцать тысяч эргов Росс!

– И куда столько? – Поморщился он.

– Как куда? Да хоть в кубышку на чёрный день! Лишняя денежка никогда не помешает. Могли хотя бы раз и навсегда Стэнхарду глотку заткнуть. Сколько раз он с судейскими накладывал арест на ваши южные владения? Только на моей памяти раз семь, и после каждого ареста два, три орхуса исчезало.

– Ну, правильно, кто же их охранять будет? – Росс. – Судейские что ли?

– Да сам Даго их и крал!

– Баронет!? Он благородный человек Эли, не думаю, что он станет заниматься подобными вещами.

– Тогда зачем ему через судейских, накладывать арест на ваши земли?

– Ну, там давние притязания какие-то. Он считает эти земли своими.

– Да всем известно, что его притязания и яйца выеденного не стоят! Триста лет назад его непутёвый предок заложил эти земли что бы рассчитаться по долгам. Закладную не выкупили, земля пошла с молотка, вот её и купил наш предок. Всё ЗАКОННО!!! Так нет же, каждый раз арест, каждый раз дядя Пратч везёт купчую в Дорин показывать её новому королевскому эквитору, какому-нибудь крючку из палаты землевладений, или ещё какому проверяющему, и каждый раз пропадают орхусы! Чудеса…!

Росс удивлённо посмотрел на сестру.

– Мне сейчас показалось Эли, но вроде после слова чудеса, ты хотела что-то добавить?

– Очень хотела Росс. Ваша недальновидность и не желание понять, что баронет Даго не успокоится, пока не отберёт у вас землю, просто бесят.

– Как Эли? Он же столько раз пытался…

– Последний раз, когда Пратч возил купчую очередному эквитору и на него напали…

– Ха! Было дело! Тогда с отцом был мой брат Поль и старый Хенк с парнями. Эх, жаль, что меня тогда не было!

– Ты вот скажи, должны ли были в тот раз с ним ехать твой старший брат и капитан Хэнк с охраной?

– Нет, обычно отец и Хэнк ездят вдвоём. Да они всегда в Дорин вдвоём ездят!

– Тогда это просто удача, что Поль и охрана были с ними. Чудеса твою мать Росс!? Не так ли?

– Ты хочешь сказать, что бандиты были подосланы что бы убить моего отца?

– Не знаю Росс, не знаю, но купчую они бы точно уничтожили.

Росс на какое-то время задумался.

– Всё-таки это бред Эли! Баронет Даго не такой человек что бы действовать чужими руками. Вспомни сэра Френча Хакуэя, который нанёс ему оскорбление на празднике Парсидеи.

– Ну.

– Там действительно можно было всё уладить миром, не такие уж непростительные слова произнёс сэр Хакуэй, но Даго оказался щепетильным и настоял на дуэли.

– И что?

– А теперь сравни здоровяка Хакуэя и щуплого Даго. Преимущество было явно не на его стороне, однако как видишь, за место себя он никого не поставил, хотя мог, как оскорблённая сторона.

– Ой, что это Росс? – Где-то впереди явно стучали топоры, и не надо было быть семи пядей во лбу, что бы понять, снова валят очередной орхус.

– Эли останься здесь, Хиги, за мной! – Крикнул он слуге и достав лук пришпорил коня.

Буквально через пару минут рысью Росс уже видел всё происходящее. Двое здоровенных парней, явно опытные лесорубы валили огромный орхус в четыре руки. Ещё трое обрубали сучья с уже срубленного гиганта. Один из людей стоящих к Россу спиной был ещё и знаком по прошлым стычкам. Росс натянул тетиву и послал стрелу ровно между двумя лесорубами в дерево.

– Ну что Красный Эйб, опять взялся за старое? – Прокричал Росс выезжая из-за деревьев.

– А! – Чему-то обрадовался ужасно рыжий верзила в красном поясе. – Малыш Ханди! А что ты тут делаешь?

– Я!? Объезжаю владения своего отца Эйб, тебе ли не знать?

– Ты, кажется, ошибся малыш, это были владения твоего отца. Вот уже несколько дней как эта земля принадлежит сэру Даго.

– Что за чушь Эйб!? Я три дня назад выехал из дома, и ни о какой сделке не шло и речи!

– А я и не говорил о сделке Росс, я просто хотел сказать, что ваше имение сгорело вместе с бумагами на эти земли.

– Как сгорело? Что за лапшу ты мне на уши вешаешь Эйб? – Не понимал Росс, что за игру затеял браконьер. – Такие дела быстро не решаются приятель. Есть свидетели, что эта земля наша. Есть отметки в плане землевладений, и о том, что купчая на эту землю настоящая, да и слово моего отца в этих краях что-то да значит.

– Может и так Росс, а может и не так.

– Объяснись!

– Вот мастер Кирк свидетель, он и расскажет. – Кивнул Эйб на человека стоящего рядом с ним, его Росс сначала принял за подручного.

– Вчера дом твоего отца сгорел парень, в месте со всей твоей семьёй. – Сказал повернувшийся к нему человек.

– Чушь! Отец, Мет и Хэнк с парнями никогда не ночевали в одном доме!

– Конечно, не ночевали. – Ухмыльнулся Кирк и Росс только сейчас обративший на него внимание заметил, что он совсем не похож на лесоруба, из под толстой кожаной куртки с короткими рукавами выглядывал край кольчуги, а на широком поясе украшенном бляхами с изображением волчьих голов, висели два коротких меча. – Мы сначала по-тихому перерезали глотки часовым, потом подпёрли двери кольями, обложили всё сеном и паклей, а затем подожгли. Ну а когда в окошки стали выпрыгивать те, кто не задохнулся от дыма, мы их ласково приняли и без лишних мучений отправили к праотцам. Никто не выжил парень. – Развёл руками Кирк. – Двадцать четыре человека, как с куста! И сдаётся мне, что ты и твой слуга как раз те двое не достающих. Ведь должно было быть двадцать шесть…

Толи у Росса рука с натянутой тетивой не выдержала, то ли сказанное так подействовало на него, но тетива слетела с пальцев и стрела рванув левое плечё Кирка, исчезла где-то в листве. Тут же тенькнуло рядом, это Хиги спустил тетиву, которая угодила Красному Эйбу в бок.

– Бей! – Заорал Кирк, выхватывая свои короткие мечи, больше похожие на здоровенные за сапожные ножи переростки. Слева свистнуло и ожгло бедро. Стрела, пробив седло, достала коня Росса. Конь взбрыкнул и скинул младшего Ханди в кусты.

– Ты куда это собрался щенок!? – Ревел Кирк. – Вас должно быть двадцать шесть и вас будет двадцать шесть! Клянусь лунным волком! – Подходя к Россу говорил убийца.

– Тебе мразь, можно клясться только грязным шакалом! – Прозвучал женский голос и щелчок арбалета. Кирка аж отбросило назад. Арбалет был не самым мощным, как раз для женской руки, но расстояние не превышало пяти стамов (10 метров).

Справа показались два лучника, а раненый Эйб орал что-то замершим лесорубам.

– Вставай Росс! Хиги, поймай коня! – Командовала Эли, переводя рычаг и вкладывая новую стрелу. Но не тут-то было, конь Росса почти загородил своего хозяина выбиравшегося на четвереньках из кустов, когда один из лучников спустил тетиву, и стрела чиркнула многострадальное животное по крупу. Естественно он рванул, за ним припустил и Хиги. Росс поднялся. Лесорубы окружили раненого Эйба, а двое лучников поочерёдно пуская стрелы, потихоньку приближались.

– А! – Крикнул Хиги, вернувшийся с конём и со стрелой в спине.

– Это тот, что слева! – Эли развернула свою лошадку и скрылась за деревьями. Росс стащил мёртвого слугу с коня, снял с луки седла шит и вскочив на освободившегося скакуна, рванул к стрелкам. До них оставалось не больше тридцати пяти стамов, и Росс проделал их за несколько секунд. Первого он просто сшиб конём, второй отпрыгнув за дерево зачем-то бросил лук, и выхватил топор. Если бы он с такого расстояния пустил стрелу, Росс бы не увернулся. Выскочив с другой стороны дерева, боец рубанул Росса, метя в поясницу. Остановить топор на длинной рукояти мечём, да ещё когда бьют со всего маху? Он лишь дал шпор коню и тот горным козлом скакнул с места стама на полтора. Нападавший конечно промахнулся, мало того, его ещё и развернуло при этом. Росс, быстро поворотив коня, подскочил к противнику и опустил свой меч ему на шею. Тут глушённый стал приходить в себя. Росс спрыгнул с коня и подойдя к нему, жёстко пнул его в живот. Захрипев, тот ткнулся головой в землю.

– Правда, то, что говорил этот Кирк? – Процедил Росс.

– Да. – Росс ударил каблуком в бок мужика, метя в почку. – Лежащий заикаясь то ли от страха, то ли от боли ответил.

– Да, да!

– Кто приказал? – Последовал новый удар.

– Я, я не знаю, не на…

– Кто там руководил?

– Хельмут Невежа, со своей бандой!

– Кто они? Наёмники, бандиты?

– И то и другое. Им всё равно кого резать, лишь бы платили.

– Им? А ты разве не из них?

– Нет, господин! Я человек Кирка!

– А Кирк, чей человек?

– Ни чей! Иногда он работал на Хельмута, но очень редко, когда куш был особенно хорош.

– И хорош был куш?

– Не знаю, мне перепало десять талеров, вот. – Он лихорадочно полез в кошель.

– Ну ты и мразь! – И ударил сапогом в лицо, а характерный звук указал на то, что Росс сломал ему шею.

– Зря. – Сказала Эли неизвестно когда появившаяся рядом.

– Чего зря?

– Он ещё что-нибудь мог рассказать.

– А мне плевать!

– Плевать? Он мог рассказать, как на самом деле погибли наши родные, не верю я, что их просто сожгли. – Она была на удивление спокойна.

– Этот урод сказал же, что их сожгли!

– Не ори! Пойду у Эйба спрошу, может покойный Кирк успел ему что-нибудь выболтать. Росс!

– Что?

– Забери у него деньги, и у другого тоже. – Кивнула она на лучников.

– Ни за что!

– А я говорю, забери! Теперь они тебе очень понадобятся.

– Зачем?

– Я думаю, ты захочешь найти этого Хольмута Невежу, а для этого нужны деньги. Хотя бы для того, что бы есть и пить, или купить услуги пары крепких ребят. Один-то ты со всей его кодлой не справишься.

Росс нехотя направился обшаривать побеждённых.

Минут через десять Эли подъехала к Россу стоящему у тела Хиги.

– Я договорилась, лесорубы похоронят убитых, а нам надо поскорее убираться отсюда…

– Чёрта с два! Это моя земля!

– Твоя, вот только ты не можешь её отстоять, а глупо сгинуть, не велика задача. Я к тому, что тут совсем недалеко начинаются земли Даго и похоже парочка лесорубов смылась в том направлении.

– Не могу поверить, что Даго стоит за всем этим.

– Не знаю, самой кажется, что это уже через край. В королевстве давно твориться беспредел. Он в полнее мог решиться на такое зная, что закон во многих случаях не исполняется и его некому будет преследовать.

– Но мой брат Поль, он же морской офицер, капитан и находится на королевской службе! Неужели король не заступится, если он попросит разобраться!?

– Ты знаешь, сколько таких капитанов на службе у короля? Да и Даго наверняка имеет мощное прикрытие. И кстати, твой брат отправился с посольством в Фальтимут, а это полгода только пути в оба конца.

– Но что же делать? – Росс присел на корточки и зачем-то поправил ворот рубахи у покойного Хиги.

– Сначала нам надо побывать на пепелище, посмотреть похоронили ли наших родных, и поискать какие-нибудь ценности и оружие. Тебе сейчас всё пригодится.

– Вряд ли там что-нибудь осталось. Отец денег дома особо не держал, если они были нужны, продавал орхус. Ценности тоже не было, разве что мамины? Так ведь они наверняка сгорели.

– А оружие?

– Оружейная находилась в доме, в подвале, но оружия там почти не было, зато хранилось кое-какое продовольствие. – Росс вздохнул. – Да сгорело всё, а если и не сгорело, так наверняка растащили.

– Я понимаю Росс, что тебе тяжело туда возвращаться, но ты пойми, надо. – Эли тоже вздохнула. – Надо Росс. Хотя бы для того что бы запомнить, когда придёт срок расплаты.

– Поехали.


Лишь к исходу вторых суток они достигли пепелища. За всю дорогу Росс едва произнёс десяток слов. Свыкнуться, смириться, принять то, что твоих больше нет. Это говорила ему Эли. Росс слушал, но не принимал, не потому что не хотел, или не мог. Просто не знал как. Он гнал коней малохожими тропами, сквозь лесные чащи и редкие поляны, срезал, где только можно было срезать, даже с риском угробить коней. На одной из полян, совсем не далеко от дома он неожиданно остановился, его поразила необыкновенность деревьев окружавших эту поляну. В лучах почти севшего солнца они были так печальны и так спокойны. Он съехал с седла и, не отрывая от них глаз сел у какого-то дерева, прижался к нему спиной и всё смотрел, смотрел сквозь ветки на заходящее солнце. Листочки трепетали, шуршали от лёгкого ветерка. Он смотрел как будто на негатив, когда не видно ни ярко-зелёного цвета листьев, ни белёсых стволов, а лишь неясный абрис чего-то колышущегося, знакомого, хранящего…

– Вставай Росс. – Позвала Эли.

– Как…, что?

– Уже стемнело, нужно двигаться.

– Как, я что…

– Уснул, и не мудрено, скакать почти сутки. Бедные вы мои коники, совсем вас Росс загнал.

– Ох, их же надо напоить, корма дать…

– Успокойся, я всё уже сделала. Даже ржаную солёную корочку каждому дала. Они право слово этого заслужили.

– Прости Эли, я совсем потерялся, я…

– Не извиняйся Росс, тебе нечего стыдиться слёз.

– Я… плакал?

– Да, пока спал. Первый раз видела, как плачут во сне. Без всхлипов и нервных вздохов. Лицо спокойное глаза закрыты, а слёзы всё бегут и бегут.

Росс украдкой вытер мокрые щёки и почувствовал под рукой мягкое покалывание. Усмехнулся. Отец так и не узнал, что он начал бриться.

– Поехали Росс. – Снова позвала Эли.

– Да, да. Я сейчас. – Он отряхнулся, влез на коня и вдруг застыл от одной мысли пришедшей ему в голову. – Слушай Эли, а не пора ли тебе возвращаться к мужу? Он должно быть места себе не находит.

– Эдвард вряд ли успел узнать о постигшем нас несчастье, вот через недельку, когда слухи, достигнут Дорина, он всполошиться, сорвётся со своей службы и бросится на мои поиски.

– Он так и служит законником, сборщиком налогов? – Росс тронул коня.

– Да, до сих пор в тервилях. (Тервиль: законник, шериф, сборщик налогов.) Вот только налоги почти никто не платит. Всяк старается избежать этого, а он мотается по всему ному со своим отрядом и старается честно выполнить свою работу. Ты не представляешь, сколько раз на них нападали! А уж о том, что каждый, не исключая самых захудалых крестьян плюёт им в спину и говорить нечего.

– М – да. Непопулярная у него работа. Удивляться тут нечему, может он когда-нибудь её сменит?

– Нет. – Эли печально склонила голову. – Понимаешь Росс, он ведь не изверг какой. Он прекрасно знает, что многим, особенно бедноте нечем платить и частенько объезжает их дома стороной, а особенно нуждающихся ссужает деньгами, прекрасно понимая, что лишь оттягивает неизбежный конец. При всей нынешней неразберихе и чехарде, уводить людей от налогов не так уж и сложно.

– Боюсь, это может печально для него закончиться.

– Всё может быть, но он не глупый человек. – Какое-то время оба ехали молча. Росс поглядывал на тёмный ряд деревьев справа от себя, Эли не отрывала глаз от луны.

– И всё-таки Эли, тебе небезопасно со мной.

– Знаю. Этот Хельмут Невежа наверняка попробует тебя достать. Он обложит всю округу и людей для этого, думаю у него достаточно.

– Как же ты выберешься? Надо что-то придумать.

– О, на этот счёт не беспокойся братик. Я только гляну, что осталось от дома и тут же направлюсь к Люси Марингот, моей подруге, а уж оттуда я доберусь куда угодно. Может ты поедешь со мной?

– Нет Эли, мне нужно тут немного задержаться. Хочу добраться до заимки Сандэра, он человек бывалый, возможно что-нибудь толкового посоветует, и к тому же он служил моему отцу.

– Правильно, так и сделай.

В воздухе запахло гарью. Выехав из-за поворота брат с сестрой остановились поражённые открывшимся видом. Большой двух этажный деревянный дом и окружающие его постройки сгорели дотла. Пострадал не большой сад, и полностью сгорела лесопилка, а вот склад, где хранились орхусы, не пострадал, зато был полностью разграблен. Росс направил коня к скотному двору.

– Уверен сделав своё дело, они здесь и лишней минуты не задержались. – Росс слез с коня и подошёл к тому месту где когда-то было крыльцо. Постоял немного, затем обошёл пепелище и приблизился к небольшому холму на заднем дворе почти у самого частокола. На той стороне холма, что была обращена к лесу, имелась небольшая дверца, даже можно сказать лючок.

– Это старый схрон, но мы им не пользовались уже несколько лет. – Росс схватился за ручку и потянул дверцу на себя, та вдруг неожиданно легко поддалась и парень, потеряв равновесие, упал. Это его и спасло от вылетевшего из проёма копья. Эли мигом соскочила с лошади и взяв на прицел дверку крикнула.

– Эй, кто там!? А ну выходи! – В ответ конечно ничего не услышала. Росс отполз подальше от схрона и достав из ножен меч снова подошёл к проёму.

– Это Росс Ханди. Кто там прячется? – И снова никто не ответил. Росс немного потоптался у входа. – Слушайте, кто бы там не прятался, я к вам спускаться не буду и выкуривать вас оттуда у меня времени нет. Так что решайтесь, выходите или сидите там дальше, но если вы останетесь там, я буду считать вас врагом и завалю вход чем-нибудь тяжёлым! Ну!

– Ладно. – Почти тут же послышался детский голос. – Выхожу!

– Сначала оружие выбрось! – Из проёма вылетело копьё. – Ещё!

– Больше ничего нет.

– Тогда вылезай, только медленно. – Из схрона вылез хоть и не высокий человек, но и не ребёнок.

– Это точно вы мастер Росс?

– Марика?! Ох, Вечный Лес! – Росс опустил оружие и шагнул к служанке работавшей в их доме. – Как же ты уцелела девочка? – Та ничего не говоря бросилась Россу на грудь и зашлась в рыданиях. Росс по молодости своей ещё никогда не успокаивал ревущих девушек, растерялся и уставился на сестру.

– Иди ко мне крошка. – Пришла к нему на помощь Эли. – Погляди, может там ещё кто-то есть, и смотри аккуратнее. – Росс кивнул и спрыгнул в лаз.

– Темень, хоть глаз коли. – Пробормотал он. Тут под руку попалась масленая плошка. Выбив искру, Росс зажёг фитилёк и осветил помещение. Схрон, представлял собой две полуподземные комнаты для хранения всякого съестного припаса. Однако из съестного тут остались только кадки с солёными огурцами и чёрными груздями, остальное давно было перенесено в подвалы дома. Но кое-что тут всё-таки было, и об этом знали только сами Ханди. Внимательно оглядевшись кругом, Росс выволок одну из кадок и опрокинул её, рассольный дух наполнил маленькое помещение, а рот наполнился слюной. Стараясь не отвлекаться, он выбил дно кадки и оттуда выпали золотые монеты.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6