Александр Конторович.

Невидимка



скачать книгу бесплатно

1

На подъезде к столице народ в отряде притих. Из всей компании в Этерне бывал только учитель Симс, да и то в далекие времена молодости. О ней в провинции ходили разные сплетни и слухи, описывались невероятные богатства и мощь города, окруженного высокой крепостной стеной, а также красота и удобство улиц, изящество домов, и, конечно, всенепременно превозносился королевский дворец – Амалер, целый комплекс сооружений с домами, каналами, парками, дорогами и даже собственным зверинцем. Туда, кстати, мог свободно зайти любой житель столицы – это вполне допускалось правилами. Ибо посмотреть там всегда было на что…


Жителям окраин такие разговоры казались небылицами, а жизнь столицы – непохожей на простое провинциальное существование, к которому они привыкли. И поэтому молодежь в отряде – Керк, Ларс, Дана – заметно волновались. Это чувство даже передалось мастеру Симсу, вояка приосанился, подкрутил усы, поправил меч, хоть сейчас готов на военный парад на дворцовой площади Кармел – главной площади всего королевства.


Дана заметила, что из всего отряда только Лекс проявил полное безразличие к Этерне. «Странно, он ведь тоже впервые тут», – подумалось девушке.

– Тебе не любопытно? – задала она Лексу вопрос.

– Отнюдь. Всегда интересно посмотреть что-нибудь новенькое. Просто я не очень люблю столичные города. Не переношу большого скопления людей.

– Тоже мне, сельский труженик, – фыркнула, смеясь, девушка. – А мне вот нравится город, терпеть не могу деревню!

Магичка энергично послала лошадь вперед, и, поравнявшись с Керком, начала что-то бурно обсуждать.


«Чем ближе мы подъезжаем к столице, тем отчетливее видны признаки главного города королевства – дороги шире, постоялых дворов много больше, то и дело встречаются путники, спешат вестовые. И мы уже миновали две заставы…» – мое скептическое настроение никак не помешало мне отметить все эти детали.

Этерна не вызывала у меня ни восторга, ни паники – очередное перемещение в пространстве. Ну, король… ну, дворец – что я, ничего подобного раньше не видел? Впрочем, королей я, честно говоря, не удосужился до этого времени встретить, это стоит признать. Но рассчитывать на торжественный прием у его величества не приходится. Вряд ли мы по приезду будет представлены во дворце, а уж тем более – непосредственно королю! Вот не верю я в подобные сказки. Это пусть Керк мечтает – у него, хоть теоретически, шансы на это имеются, а уж кому-кому, но мне, перспектива знакомства с королем Дайном Геором кажется крайне маловероятной.


Хотя, признаться, и в моей жизни встречались всякие шишки, мнившие себя чуть ли не вершителями земных судеб. Особенно понагляделся я на таких деятелей во времена перестройки – вот уж когда расплодилось в стране «величеств» и особ «королевской крови». Вспоминать противно.

Но – нужно!

Особенно, некоторые манеры их общения. То, что они в упор не видят никого, окромя себя, любимого – это я давно уже усёк.

А также и то, что благодарность любого рода со стороны подобного деятеля – это, как белый тигр.

В теории-то она, вроде бы и есть… даже кто-то иногда и видывал… А вот на практике – среди знакомых отчего-то таковых людей не имеется.

Всё больше по слухам…

Впрочем, думаю, что до собственно Его Величества, подобную инфу никто и доводить-то не собирается. Реально там рулит какой-нибудь «начальник седьмого стола, пятого отдела» той самой Канцелярии. Он-то, поди, и решает – что докладывать, а о чём лучше и умолчать.

Да и то – не самому королю, а какому-нибудь министру двора… или, кто там подобными вещами ведает? Ох, не силён я в подобных хитросплетениях…

Вывод?

Да, никакого, откровенно-то говоря.

Дану – ладно, определят куда-нибудь. Всё же – боевой маг немалой силы. Такими кадрами тут не разбрасываются!

Керк… а что – Керк? Он мне сват, брат и ли родня? Скорее уж – Дане он чем-то близок и интересен. Опять же – он из знати, пусть и обедневшей. Тоже перспективный кадр получается. Куда-нибудь назначат… На крайний случай – его и на старом месте примут охотно.

Симс… Ну, хорошие учителя фехтования везде в почёте. А он – реально мастер! Видел и ощутил! Не пропадёт…

Ларс…

Вот тут – да…

Он плотно со мной ассоциируется. Хотя… с магичкой тоже, вроде бы дружит…

Нет, скорее всего, тут нам вместе предстоит обустраиваться.

Ну, деньги есть – даже и в столице нормально проживём.

А вот тут-то меня и торкнуло…

Как там, у батюшки Петра в уставе писано?

«…Подчинённый пред лицом руководителя должен иметь вид лихой и придурковатый, дабы разумением своим не смущать высокое начальство…»

И что с того времени изменилось?

Да, ни хрена, если честно…

А вот кое-что – так ещё и добавилось!

Чего пуще всего не переносит никакое руководство – так это чрезмерную (с их точки зрения, естественно) финансовую независимость подчинённого. В теории, получаемых средств должно хватать лишь на всякие обязательные выплаты, кое-какую одежонку (никому же неохота рулить оборванцами) да на кормёжку. И никаких возможностей дополнительного заработка!

Экономически независимый работник – хуже разбойника!

А тут – нате-здрасьте!

Ладно ещё маг – Дана, уже по умолчанию, всё же должна быть относительно состоятельной. Не простолюдинка же…

А вот богатый кузнец…

Что у нас там про белого тигра говориться?

И никого – даже и в теории, в столице не будет волновать тот факт, что все деньги (ну… почти все…) получены мною легально и официально. Рупь за сто – найдут к чему прикопаться! Мало ли какой там граф или городской совет тебя чем-то там награждали… тут у нас всё круче!

Резюме – разденут. И к бабке не ходи! Государственная казна непринуждённо переварит любую сумму – сколь ни была бы она значительна. И назад уж точно не вернёт – нет в мировой истории таких прецедентов. В смысле – у нас нет. Ну, так и здесь, думаю, ничуть не лучше…

Случайно так вышло или нет – но по моим подсчётам получалось, что прибудем мы в город аккурат, к самому началу какого-то там праздника. Всё же телега с грузом идет не так быстро, как верховые лошади. И ясное дело, что с нами никто в эти дни общаться не соизволит. Сколь бы ни был трудолюбив начальник той самой Канцелярии, но в такие дни и он будет отдыхать. А места в гостиницах и на постоялых дворах стоить будут… ну, словом, недёшево. Нам-то с Даной пофиг, Ларсу, в принципе, тоже. А вот мастеру Симсу, а, в особенности, молодому Дугану…

Да и выглядеть всё же пристало не как каким-то там провинциалам… Правда, это (в смысле красоты и прелести), в основном, касалось нашей ведьмочки, но ненароком оброненное слово тотчас же повлекло за собою определённые последствия. Девушка мужественно взвалила на свои хрупкие (гм-м-м…) плечи нелёгкую задачу по приведению нас к более-менее приличному виду.

И в результате мы «зависли» на некоторое время в преддверии столицы. С утра Дана с Керком, сопровождаемые Ларсом, уезжали на ближайший рынок. На второй день с ними отправился и мастер Симс. А ваш покорный слуга нажрался, аки свин – уж больно вкусное вино тут оказалось!

Два дня… нет, три – и мы, наконец-то были готовы к дальнейшему передвижению. Я мужественным усилием воли отказался от дальнейшей дегустации винного погреба – и мы двинулись.

Вот и городские стены – действительно, внушающее зрелище! Крепкие, мощные – они даже издали производили неслабое впечатление.

Уже на подступах к въездным воротам (а въезд и выезд тут производятся в разных местах) была заметна определённая организация. Весь поток делился на три рукава.

Повозки – отдельно. Всякие, условно «нечистые» (уголь, дрова и прочее) – вообще отправляют к другим воротам. Прочие же выстраивают в колонну, вдоль которой неторопливо, но и без лени, двигаются сразу несколько одинаковых групп.

Пара стражников, молодой маг и два чиновника. Тут тебе сразу всё «в одном окне». И проверка на «чистоту» (маг), предварительная оценка товаров и взыскание налогов (чиновники). Ну и силовая поддержка в лице стражников. Быстро и относительно оперативно.

Отдельно – всадники, а в сторону калитки вытягивается редкая цепочка пешеходов. И повсюду один и тот же порядок проверки.

Чувствуется рука профессионала – всё организовано однообразно и эффективно. Ну, положим, не всё… я бы кой-чего усовершенствовал… но, это не моё дело.

Угля в моей повозке нет, руды – тоже. Некоторое количество криц для поковки, связка клинков (в основном – трофеи), ну и по мелочи…

Так уж вышло, что в повозке я еду один, после обильной выпивки сидеть на лошади несколько проблематично, вот я уступил своё место Ларсу. Кстати, возможно по этой причине… а, может, и ещё из-за чего-нибудь… но повозка идёт легче и быстрее. Ну, да… содержимого-то здесь существенно поубавилось. Но всем это реально пофиг – как же, цель-то близко!

Да и уютнее тут, к котятам поближе, они по мне очень соскучились и всё время лезут на руки. Увы, но здесь пришлось пересадить их в просторную клетку – не поймут! Дикие люди – жители стольного города!

– Цель прибытия в Этерну?

– Вызов в Канцелярию Его Величества, короля Дайна Геора, – почтительно произношу имя монарха. И стараюсь при этом выглядеть солидно.

Ну, надо полагать, здесь такие вот странники каждый божий день туда-сюда рассекают – стражник и бровью не повёл.

– Имя?

– Лекс Гор из Киморы.

Маг кивает – в курсе дела.

– Где ваши спутники?

– Там, – киваю на вереницу всадников. – Они верхом. А мне привычнее так…

– После проезда ворот, сверните вправо. К вам подойдут.

Нет, тут реально какой-то умный дядька поработал! Уважаю!

2

Следуя письменным указаниям мессе Логара, Дана прямиком отправилась в королевскую канцелярию. Пришлось взять с собой Ларса с Краем, так как Лекса сразу отделили от отряда и, расставшись у ворот, они больше не встретились. Керк и мастер Симс тоже откланялись – поехали к начальнику городского гарнизона со своими сопроводительными письмами. Перед расставанием путешественники договорились держать связь и, по возможности, встретиться вечером в трактире, который им попался прямо у городских ворот.


Ларс приуныл, оставшись один. Он постоянно оглядывался по сторонам, каждую минуту ожидая увидеть знакомую фигуру кузнеца, хмурился, вздыхал и с тревогой поглядывал на Дану. Той тоже не понравилось исчезновение Лекса, но сильного волнения она не испытывала – наверняка сразу взяли в оборот, и пока столичные чиновники не получат от него ответов на интересующие их вопросы, наверняка от кузнеца не отстанут. А интересоваться тут есть чем, это ясно как божий день. Дана была уверена, что и ее привлекут для выяснения личности кузнеца, как ближайшего свидетеля и очевидца многих интересных событий. И поэтому хорошо, что она ничего не знает – отвечать будет несложно. И, главное, быстро.


Кстати, таким же свидетелем по делу кузнеца может стать и Ларс, подумалось Дане. Надо будет поговорить с ним как можно скорее, решила девушка. Мало ли что неподготовленный парень может наболтать, наломает с перепугу дров, потом век не разгребешь.

– Ларс, хочу тебя кое о чем попросить, – обратилась к нему магичка.

– А? Что? – закрутил головой Ларс.

– Послушай меня. Внимательно. Это важно!

Парень стряхнул с себя задумчивость и уставился на Дану.

– Я не думала, что с Лексом мы расстанемся прямо у ворот. Но, раз так получилось, давай договоримся говорить одинаково, если придется отвечать на какие-то вопросы о нем…


Пока доехали до канцелярии, они обсудили линию поведения на случай вопросов об их общем напарнике.

– Я думаю, что мне предложат неплохое место при дворе, поэтому предлагаю тебе с Краем остановиться у меня. Пока Лекс утрясет свои дела с канцелярией, неизвестно, сколько пройдет времени, но меня он легко найдет, а значит – и тебя. Идет?


Девушка увидела огромное облегчение, которое отразилось на лице паренька. Тот только согласно кивнул, судорожно вцепившись в поводья коня.

«Ну что же… я сейчас уже не одна. Нас двое», – подумалось Дане. Тут ее взгляд упал на собаку, понуро трусившую рядом с лошадью Ларса. Край оказался разделен со своими питомцами, и оставшись один, не находил себе места от волнения. – «Трое», – поправила себя она.


Королевская канцелярия работала четко и быстро. После совсем короткого ожидания в приемной (минут пятнадцать, всего-то и делов…), Дану пригласили в кабинет, где ей навстречу поднялся человек:

– Анейя Битто, к вашим услугам, госпожа маг. Чем могу служить?

– Мое почтение, мессе Битто. У меня письмо от барона Логара, вот, прошу…

Девушка протянула документ чиновнику.


– Прошу присесть, госпожа маг. Одну минуту, ознакомлюсь с бумагой.


Господин Битто читал письмо через строчку. По всему видно, что он был неплохо осведомлен о личности Даны, равно как и о том, благодаря каким обстоятельствам она попала в столицу. Чиновник то и дело украдкой поглядывал на посетительницу, делая вид, что на самом деле читает письмо.

Наконец, устав притворяться, мессе Битто отложил бумагу, порылся в какой-то папке и выудил оттуда другую бумагу.

– Настоящим распоряжением заместителя главы Канцелярии Его Величества короля Дайна Геора…


Драматическая пауза, чиновник поднял глаза на посетительницу. Та даже не упала в обморок от горячего изъявления верноподданнических чувств.

Безобразие!

Чиновник нахмурил брови и насупился.

– … барона Беласка Джизо…


Пауза. Опять никакой реакции со стороны Даны. А где восхищение на лице?


– … Госпоже Дане Бакли из Кределя надлежит в кратчайший срок явиться в Арбитриум Этерны. Где она предстанет перед Советом магов, который и определит ей место дальнейшего прохождения службы в городской гильдии, сообразно её талантам и способностям.


Так… вожделенное место при дворе, как любил говаривать кузнец, «накрылось медным тазом». Кстати, а почему медным-то? Эх, надо было это раньше выяснять!


Но даже после этих слов на лице посетительницы не дрогнул ни один мускул.

Чиновник в недоумении поднял брови. Никакого восторга? Ни грамма почтительности к именам важных государственных особ, упомянутых в документе? Что за странная высокомерная дамочка – можно подумать, она только и делает, что общается с высокопоставленными вельможами. Приехала из какой-то дыры, а ведет себя так самоуверенно, будто всю жизнь провела в столице.

Какая непочтительность!

Господин Битто чуть не подпрыгнул от возмущения.


Чиновник недовольным жестом протянул Дане бумагу, давая понять, что встреча подошла к концу…


– И что это значит? – Ларс с волнением слушал рассказ Даны.

– Мне, скорее всего, дадут работу – но уж точно не при дворце… Поэтому сегодня ночуем на постоялом дворе. Утром я отправлюсь в Арбитриум, а ты с Краем займешься поисками подходящего жилья. Нам же надо где-то жить… пока Лекс не вернется.

3

– Кормёжка! – стукнули в дверь.

По заведённому здесь распорядку, я должен отойти в дальний угол и сесть на пол. Только тогда, посмотрев в окошечко, надзиратель открывает дверь. Ставит на стол миску и кружку, после чего выходит и задвигает засов.

Кормят тут дважды в день.

Утром – похлёбка с кусочками мяса и всяческой зеленью. Вечером, как правило, всякие каши.

Хлеба дают достаточно много, а пить я могу вволю – в углу из стены течёт тоненькая струйка. В полу имеется отверстие, куда эта вода и стекает. Все прочие потребности удовлетворяются при помощи деревянной бадьи с крышкой, которая стоит в углу. Раз в день, обычно после утренней кормёжки, я подтаскиваю её к двери, откуда её и уволакивают в коридор. А вот возвращают только вечером, после того, как меня покинет дознаватель.

Сей уважаемый господин приходит вскоре после утреннего приёма пищи и вдумчиво расспрашивает меня обо всём, что со мною происходило в последнее время. Тщательно всё записывает. Иногда просит пояснить некоторые непонятные моменты – и тогда я по второму (а то и по третьему) кругу ему всё пересказываю.

Но надо отдать должное мужику – он вполне себе обходительный товарищ. Иногда даже притаскивает с собою какие-то вкусности. То пирожок, то яблоко…

– Прошу понять меня правильно, мастер Гор, – пояснил он в первую же минуту нашего знакомства. – Ко всему, что с вами уже произошло – я не имею ни малейшего отношения. Мне поручено лишь записать ваш рассказ о последних событиях. Не я принимал решение об аресте. Но вот то, как с вами поступят в будущем – вполне может зависеть и от вашей искренности…

– А что – есть варианты?

– Ну, так это же королевская тюрьма, а не постоялый двор… Сюда нелегко попасть – не каждый может удостоиться такой чести. Но вот выйти… намного труднее!

– А за что же тогда меня сюда засадили? Как я понял – тут не место для обычных людей! Однако в графское достоинство меня никто не возводил!

– На этот вопрос я ответить не могу – попросту не знаю. Допросить вас мне приказано непосредственно начальником Канцелярии Его Величества – цените!

Охренеть, какое счастье…

Но, дядька и впрямь – не при делах. Катить на него бочку попросту не имеет смысла.


Тогда, у ворот, меня встретил невзрачный человечек, в сером одеянии.

– Мастер Гор?

– Он самый.

– Поехали… – взобравшись на козлы, он покосился вглубь телеги. – А кто у вас в клетке?

– Котята церкана.

Его аж передёрнуло – еле на землю не соскочил!

– Но… в Канцелярию с ними нельзя!

– Они мирные…

Человечек, однако, проявил завидную упёртость – и пришлось сделать круг через зверинец. Там я передал переноску с котятами служителю, которому подробно растолковал – чем кормить и как за ними ухаживать.

– Да откроем им пустую клетку – и пусть скачут! Мясо они у вас уже едят?

– Только если небольшими кусочками порезать – зубки ещё недостаточно остры.


Служитель даже до клетки меня проводил – и я собственноручно открыл дверцу переноски. Пушистые комочки потыкались носом в мои руки – и бодро заскакали по песку. Ну и славно… надеюсь, им тут недолго быть в одиночестве.

Пропетляв по городским улицам, подъезжаем к массивным воротам. При нашем приближении они со скрипом приотворяются, и телега заезжает во двор. Небольшой, мощеный крупными камнями.

– Повозку можно оставить тут – присмотрят.

Ну, что ж… надеюсь, и лошадей покормить не забудут.

Поднимаемся по лестнице, и встречаем троих дюжих стражников.

– Попрошу оставить оружие – с ним дальше нельзя. Да и доспехи… они вам точно не потребуются.

Отстегиваю с пояса кинжал – а меч и так в повозке остался. Шлем – там же.

Тяну кольчугу через голову, снимаю наручи и поножи.

– Всё? Штаны и сапоги снимать не требуется?

Стражники хмыкают – оценили юмор!

– Ну, если вам не стыдно будет в таком виде предстать перед его светлостью…

Отбрил – не лопух!


Меня подкупили двери – со стороны коридора они выглядели совершенно буднично. Наблюдательные окошки были прикрыты кокетливыми занавесочками, так что я совершенно не обратил внимания на эту деталь. А засовы… что-то я почти не встречал тут дверей, на которых их не имелось бы. Не насторожило меня и это.

Пройдя метров тридцать, мы свернули, и провожатый кивнул на дверь.

– Вам туда… – и тянет её на себя, отступая в сторону.

Чисто по инерции делаю пару шагов…

Что-то это не сильно похоже на рабочий кабинет вельможи – да ещё и столь оттопыренного!

Но – лязгает за спиною засов.

Поздно…

– Похоже, – говорю я дознавателю, – у меня уже войдёт в традицию начинать новое место службы с тюремной отсидки. К графу Рино я точно таким же образом попал.

– Тут не Кимора… – качает головой Аметс Бихад (так зовут этого чиновника). – При королевском дворе совсем другие порядки! Здесь никого не посадят просто так!

– Но – я же сижу?

– И вас уже в чём-то обвинили? Бьют и плохо кормят?

Хм… и возразить-то нечего…

4

Накануне посещения Арбитриума сон к Дане не шел. Ларс уже вовсю дрых в своей комнате, а девушка сидела внизу в зале постоялого двора, с кружкой вина и, не обращая внимания на гул голосов подвыпивших посетителей, обдумывала предстоящую встречу. Край вызвался быть ее компаньоном – залез под стол, улегся там и бдительно охранял девушку от всех возможных опасностей. У одинокой посетительницы, впрочем, имелась вполне различимая аура мага, так что особых напастей в любом случае не стоило бы ожидать. Но если кто из хвативших лишнего гостей и задумал бы полюбезничать с симпатичной девушкой, то красноречивая морда огромного пса у ее ног вмиг отрезвляла любого потенциального ухажера.


Ну, вот я в столице. Практически, одна – Ларса можно в расчет не брать. Странно как-то получилось, что их прямо на въезде всех разделили.

Случайно? Или был расчет?

Знать бы, да кто же скажет…

Ладно, подведем итоги. Какие преимущества жизни в Этерне? Возможность найти более интересную и высокооплачиваемую работу, купить жилье, устроить жизнь. М-м-м…

Пожалуй, остаться жить в столице – неплохая перспектива. И насчет интересной работы – тут больше шансов ее получить. Особенно, имея направление от королевской канцелярии. В принципе, это практически приказ о ее зачислении в столичную гильдию магов.

– Как-то гладко все получается, тебе не кажется? – задала Дана вопрос кружке в своих руках.

Тишина в ответ.


А что гильдия?

«Ну вот я, например, эта самая гильдия, – подумала магичка. – И приходит ко мне некто с бумагой „принять в свои ряды“. С какой радости я буду должности раздавать всяким подозрительным незнакомцам? Так должностей не наберешься, на всех желающих-то…»


А ведь и правда! Дана со стуком опустила кружку на деревянный стол, напугав собаку. Пес высунулся из-под стола и тревожно глянул на девушку.

– Спокойно, Край, я в порядке, – обратилась она к собаке. – Это я так думаю, понимаешь? А пошли-ка наверх, что-то мне в тишине лучше думается.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6