Александр Кондратов.

Новый мир. Королевская гвардия



скачать книгу бесплатно

– Да, но потери ведь неизбежны в любом случае. – попытался оправдаться сотник.

– Потери неизбежны, да, но их объём важен. – Ответил я и, повернувшись к повеселевшему заместителю. – А что ты хотел предложить, сотник?

– Я предлагаю не атаковать в лоб, а взять крепость к недолгую осаду, собрать камнемёты и с расстояния проломить ворота и уничтожить стационарные пушки. Пуская мы потеряем время, но избежим больших потерь.

– А заодно всех известим о своём присутствии, – покачал я головой. Оказывается, просмотр в своё время разных тематических фильмов здорово помогает! И сейчас я это докажу. – Господа, наша армия обладает двумя основными преимуществами перед любым противником. Это манёвренность и разведка. Первое преимущество – используя выносливость величей и стойкость големов, мы можем за сутки преодолевать огромные расстояния. Второе преимущество – мы всегда осведомлены о действиях и силах противника, об особенностях местности и всех секретах. Наша разведсеть, работающая почти независимо от личной разведки Архимага Кирвы, имеет массу возможностей, включая боевые. Вы понимаете, куда я клоню?

– Да, осада – плохой вариант, – опустив голову, произнёс Керит.

– Лобовая атака не выгодна, – так же опустили голову два сотника. Эх, ни черта они не поняли, а ведь я надеюсь большей частью именно на них. Я только задам направление, а дальше дело за профессионалами.

– Всё дело в том, что мы должны за несколько дней захватить все ключевые точки и разбить все военные соединения врага, при этом избегая больших потерь, – сказал я и посмотрел на лица слушавших офицеров, кивнувших в знак понимания. Тогда я продолжил. – Именно поэтому любые варианты с лобовой атакой или осадой отвергаются. Осада – это вообще дело самое последнее, всегда можно одержать победу лучшим способом.

– И какой же лучший способ в данном случае? – Спросил Керит, сдвинувший брови к переносице.

Внезапно лицо одного из сотников озарилось пониманием, и он тут же попросил слово. Я кивнул.

– Я понял, к чему вы заговорили о нашей разведке и её возможностях! – Видя непонимающие лица остальных двух сотников, взявший слово офицер разложил карты и схемы на столе так, чтобы было всем видно. – В данной крепости у нас имеется два наблюдателя внутри и двое снаружи. Все они – магистры магии, искусные разведчики и боевые маги! И если они, используя свои возможности, ликвидируют имеющихся в крепости магов, выведут из строя стационарные установки и откроют ворота, то мы окажемся внутри крепости почти без боя, не получив ущерба от основной огневой силы противника!

– Идеально! – В один голос воскликнули два других офицера. А Керит решил реабилитироваться, продолжив тему разведчиков. – К тому же сейчас близ небольшой деревни в нескольких километрах отсюда находятся ещё несколько наших разведчиков. Через ту деревню проходит дорога, по которой в крепость подвозят всё необходимое, и там же расквартирован военный резерв врага в составе тридцати всадников десяти копейщиков.

Конница эта не носит тяжёлых доспехов, потому манёвренна и может уже через тридцать минут после начала боя ударить по нам и нашему обозу. Их тоже можно ликвидировать нашими разведчиками.

– Надеюсь, ты не хочешь предложить им вступить в бой с солдатами? – Спросил я, усмехнувшись.

– Нет, просто по дороге от деревни до крепости протекает небольшая, но глубокая, с крутыми берегами река, через которую есть только один мост. – Пояснил мой заместитель. – И в случае выдвижения кавалерии противника к крепости, разведчики могут уничтожить мост.

– Дельная мысль! – Одобрили остальные офицеры. Я тоже кивнул, пряча улыбку.

– Видите, всё решается очень просто, если использовать все свои преимущества. – Улыбнулся я. Офицеры кивнули. – Думаю, на этом моя миссия окончена. Вам я поручаю разработать точный план действий для разведчиков крепости, думаю, связаться с ними вы сможете. Керит, ты займись организацией диверсии моста. И ещё, господа офицеры. Нужно выделить один или два взвода для выдвижения к деревне. Мне нужно, чтобы она была под нашим контролем не позднее, чем крепость.

– Будет сделано, господин главнокомандующий! – Сказал, отдав честь, офицер, командующий големами. – Могу выделить три взвода, чтобы перекрыть все подходы к деревне. Там наверняка есть наблюдатели и маги, которые попытаются скрыться при штурме.

– Потеря шестидесяти големов не сильно скажется на штурме крепости? – Уточнил я на всякий случай.

– Нет, господин, с учётом действий разведки штурм пройдёт гладко даже с минимальным личным составом. – Ответил второй сотник. – Я сейчас же свяжусь с находящимися в районе крепости разведчиками и согласую все действия.

– Хорошо. – Кивнул я. – Думаю, детали вы решите и без меня.

Покинув шатёр, я полной грудью вдохнул свежего вечернего воздуха, а на лицо невольно наползла улыбка. Как же всё-таки хорошо на природе! Запах жареного мяса, пение птиц, стрекотание, алое в закатном свете небо, две луны! Прелесть, да и только! Так, без ужина спать ложиться нельзя, а то завтра ни сил не будет, ни настроения. Так, где тут ближайшее мясо? Ага, вон рядом костёр, вокруг которого расселись два десятка величей, увлечённо разговаривавших друг с другом. Вот к ним я и пойду.

– А ты можешь идти спать, – сказал я побредшему за мной Ворону. Тот фыркнул и ушёл, то ли обидевшись, то ли последовав совету.

– Доброго вечера, солдаты! – Поздоровавшись с затихшими от удивления величами, я присел около костра на траву и спросил бодрым голосом, желая нарушить какую-то неловкую тишину:

– Я с вами поужинаю, если вы не против. – Все промолчали. Хм. – Доброго кабанчика завалили! Это кто же такой охотник умелый?

– Это я, господин главнокомандующий. – Неуверенно поднял руку молодой парень, из-за спины которого выглядывал самый простой лук, наверняка самодельный, ибо Кирва с таким непотребством не разрешил ходить.

– Молодец! – Похвалил я, заставив парня покраснеть. М-да, вот что бывает с подчинёнными, когда начальство приходит. Они ведь меня до этого только на учениях и видели, когда мы учились взаимодействовать. Общение было только с Керитом, а остальные слышали только приказы. И это я хотел исправить. – Обещаю, как только завтра возьмём крепость, подберём тебе достойный лук.

– С-спасибо, господин! – Парень вскочил на ноги и глубоко поклонился.

– Да что ты, мы ведь не на параде. За ужином все равны, так что не стоит спину гнуть. – Успокоил я парня, да и немного расслабил остальных. А теперь разовьём успех. – Ну что, бойцы, готовы к завтрашнему бою?

– Конечно! – Тут же зажглись воины, одобрительно ответив в разнобой, но примерно с таким смыслом.

– А знаете, что лучше всего помогает перед боем и придаёт сил? – Спросил я вкрадчиво. Воины задумались, но ничего не придумали и отрицательно закачали головами.

– Хорошая песня! – А что, во время великой отечественной войны сколько песен красивых пели, которые боевой дух и в землянках, и прямо на поле боя поднимали. Чем мы хуже? – Знаю я одну хорошую песню, думаю, вам понравится. Слушайте.

И я спел известную многим песню из культового советского фильма про сменившего профессию Ивана Васильевича. Там солдаты пели, когда уходили на войну, красивую песню «Маруся». Её я и спел, правда, немного расстроился, что музыки подходящей не было. Но неожиданно, когда я пел второй куплет, со стороны соседнего костра раздался звук дудки. Мысленно улыбнувшись, я продолжил петь, наблюдая, как лица величей наполняются разнообразными эмоциями, а в глазах загораются весёлые огни.

– Ну как вам? – Спросил я, допев. Величи загалдели, позабыв про всякую субординацию, но в общем всем понравилось. Тогда я решил ещё больше развить успех и крикнул в сторону соседнего костра.

– Эгей, кто на дудке играл? Иди сюда!

К нам чуть ли не бегом, едва не спотыкаясь, подбежал такой же молодой, как и все остальные, велич. Впрочем, величи только первые три года очень быстро развиваются, а потом до ста лет выглядят молодо. Интересно, а как Кирва подсчитал срок жизни и скорость старения величей? Впрочем, неважно.

– Присаживайся, не стесняйся! – Сказал я парню, указав на свободное место рядом. Он уселся, опустив глаза вниз, словно провинился. – Да не бойся, мне просто очень понравилось, как ты подыграл на дудке. Сможешь ещё раз?

– Да, господин главнокомандующий. – Кивнул он несколько дёргано, продолжая смотреть в землю.

– Тогда вот как мы поступим, – начал я, – вы, величи, очень способный народ и я больше чем уверен, что слова песни вы запомнили. Так ведь? Отлично, тогда сейчас все вместе поём, а ты, парень, нам подыграешь. Если ещё дудари есть, пусть присоединяются! Эх, понеслась!

Обожаю свой новый талант пробуждать эмоции песней. Всего лишь за пятнадцать минут я смог из суровых, беспрекословно выполняющих любой приказ машин сделать живых людей. Которые сейчас весело пели песни под музыку, смеялись и радовались жизни. В бою, перед столкновением армий, общая боевая песня под музыку не только поднимет боевой дух, но и напугает противника. Задел на будущее, так сказать.

На этом я считаю свою миссию выполненной. По крайней мере, на сегодня. Поэтому я и ретировался незаметно, отыскал ворона, снял с его седла спальный мешок и улёгся среди спящих солдат, подложив сложенный плащ под голову. Завтра будет бой.

Глава 2

Проснулся я от громкого звука. Кто-то очень активно дудел в трубу, будя всех. Слава богу, я высыпался быстро и поэтому не был сонным, хотя зевал поначалу отчаянно. Но ушат холодной воды, вылитый на голову, окончательно пробудил меня. Так, где Ворон?

Отыскав своего коня, я направился к главному шатру, сейчас тщательно охраняемому неподвижными големами. Ворон ударил копытом об землю и фыркнул, глядя на истуканов. Не нравятся моему коню деревяшки, что уж тут поделать. Ну и ладно, мне его внутрь не тащить.

– Господин главнокомандующий, всё готово для штурма! Разведчики ждут приказа для начала диверсий, все тревожные огни и колокола выведены из строя! – Чётким голосом отчитался Керит Наирен, уже одетый в массивную офицерскую броню.

– Отлично, – похлопал я его по плечу одобрительно, – а теперь помоги мне надеть эту проклятую громадину!

Я имел в виду свой особый доспех, парадно-боевой. Это было огромное нагромождение стальных чешуек и пластин, внешне выглядевшее очень красиво, особенно с нарисованным волком на нагруднике, но весившее под полсотни килограммов! Я эту хрень мало того, что вынужден буду на каждое важное сражение надевать, так ещё и надеть сам не могу! И в туалет не сходить, благо, Кирва научил меня заклинанию, нейтрализующему эту потребность на некоторое время.

– Господин, думаю, в будущем стоит и вашему коню сделать особую броню. – Сказал Керит, когда мы вышли из шатра. Я предстал быстро собиравшемуся войску во всём своём командирском великолепии, в вороной массивной броне и со злым донельзя лицом.

На слова моего заместителя Ворон с обидой боднул его в плечо с такой силой, что бедный велич упал на землю. А в доспехе встать трудновато, это не та нормальная броня, которую носят простые солдаты. Хотя она у нас есть, но понты, чтоб их, были обязательны. Хорошо хоть двигаться в них можно было, пускай и не быстро.

– Лучше не зли его, – посоветовал я, помогая воину встать. – Он у меня обидчивый. Кстати, как там наблюдатели?

– Уже ликвидированы, двое отпущены, а один взят в плен и ждёт, когда его допросят. – Ответил Керит.

– Допрос поручаю тебе, займёшься им после штурма, – нагло отмазался я от дел. – Големы выдвинулись к деревне?

– Сразу после ликвидации наблюдателей. – Кивнул Керит.

– Отлично, тогда помоги мне залезть на коня.


***


Стройными рядами, в быстром темпе войско, состоящее из ста двадцати всадников и ста сорока безустанных пехотинцев, двигалось к крепости. Уже отсюда можно было увидеть вершины далёких гор, у самого подножья которых и была крепость. М-да, нужно будет с этими горами что-то придумать, мне не очень хочется, чтобы мои подконтрольные деревни были уничтожены нечистью.

Двигался в середине колонны, окружённый сорока величами, волчьими взглядами смотрящими по сторонам. Как бы мне не хотелось свободы, но придётся быть в окружении своих телохранителей, пускай это пока что не постоянное явление, а лишь временное, во время походов.

План атаки уже был согласован, оставалось только его реализовать. Ну а поскольку всё равно времени было много, а делать в седле нечего, я держал в руках план крепости с уже нанесёнными на него направлениями движения войска, а так же с предполагаемым расположением противника.

И тут я понимал, что моя «гениальность» в стратегии и тактике оказалась, по сути, ничем, ибо я сам продумать такой идеальный план не смог бы. Тут всё учтено! И расположение стрелков врага, и секретные проходы, и казармы, в которых находится основной гарнизон и которые должны быть окружены до того, как солдаты проснутся.

Смотря на план, я старался запомнить всё до мелочей, попытаться воспроизвести в голове все действия и понять, почему именно в таких направлениях атакуют именно такие соединения.

Да, кстати говоря, буквально этим утром выявился серьёзнейший недостаток нашего войска, а именно полное отсутствие, как стрелковых соединений, так и существенной магической поддержки. Конечно, в сотне были несколько низкоранговых магов, способных только на поддержание в рабочем состоянии простых амулетов из вооружения сотни, но этого было недостаточно. А противник располагал серьёзным количеством пусть и не достигавших даже уровня магистра, но всё равно опасных магов.

– Господин, вы планируете атаковать вместе с войском или же останетесь в стороне? – Спросил ехавший рядом со мной Керит. Посмотрев на него, я ненадолго задумался и, вздохнув, ответил:

– Как бы мне не хотелось геройствовать, но я просто не имею права рисковать своим здоровьем. Я войду в крепость, но только тогда, когда стены буду взяты, а солдаты начнут штурм донжона. – Ответил я. Хотя, честно сказать, очень хотелось бы атаковать вместе со всеми, но я бы просто мешался.

– Разумно, – согласился заместитель, – а… вы уже выбрали, кто установит наше знамя на донжоне крепости?

– Это сделаю я. Поскольку часть гарнизона крепости мы планируем взять в плен, а потом продать за выкуп графу, они должны запомнить, кто именно бросает вызов местным власть предержащим и насколько он силён. – Ответил я.

На подобной ритуалистике настоял сам Валерий Кириллович. По его словам, все подчинённые и граждане образующейся страны должны видеть в своём правителе не войско с окровавленным оружием, а гордого и уверенного человека. И ещё он взял с меня обещание, когда под моей рукой будет достаточно земель, чтобы я нанял портных для создания себе как можно более богатой и статусной одежды. Мол, не пристало королю, который должен иметь влияние на политической арене, расхаживать в пыльных доспехах и в грязном плаще.

– А вот и крепость, – тихо прошептал я, когда мы подошли к краю леса.

Дальше дорога переходила в утоптанную каменистую землю и стрелой уносилась к черневшей вдалеке крепости. Это было достаточно необычное сооружение, имевшее вид одной большой каменной стены, перекрывавшей проход, пристроек, в том числе и донжоне, являвшихся частью стены, и символическая каменная стена, ограничивающая территорию крепости с противоположной ущелью стороны.

Величи обладали острым зрением, а големы вообще в нём не нуждались, поэтому перемещались мы без факелов. Тёмные доспехи нельзя было разглядеть издалека, тем более, что поздней осенью солнце встаёт очень поздно. Единственное, что могло нас выдать – опущенные знамёна на копьях величей. Всего знамён было десять, так что основное количество воинов не были стеснены.

– Ждём вашей команды. – Шепнул Керит.

Оглядев замершее войско, я вздохнул, водрузил на голову свой парадный шлем, выглядевший достаточно грозно, если смотреть на меня в целом. Массивное «ведро» из металлических воронёных пластин, без забрала, но с небольшой полоской, проходящей аккурат перед моим носом. Шлем сужается к верху, где была закреплена кисть из длинных красных тяжёлых нитей, спадающих, словно коса, до самой шеи. Истинный полководец! Но ощущение идиотизма меня не покидало, хотя все величи офицеры в один голос утверждали, что я выгляжу грозно.

Вздохнув, я выехал вперёд и, медленно обнажив меч, поднял его над головой. И, медленно опустив, указал на крепость остриём на крепость. Не понадобилось даже произносить слова. Земля задрожала, топот сотен копыт и ног был громким, как гром в тихую ночь. Сто десять величей клином рванули к медленно открывающимся воротам, а за ними, отставая лишь на несколько шагов, неслись големы, обнажившие свои изогнутые мечи.

И лишь только я остался на возвышенности, на которой и обрывался лес и с которой открывался чудный вид на крепость. Рядом со мной остались десять величей, исполнявших роль телохранителей. Все остальные, включая Керита и сотников, атаковали вместе с войском. Ну что же, посмотрим, как будет происходить штурм.

Издалека всё было видно достаточно плохо, но в общих чертах всё было понятно. За три минуты мои воины добрались до крепости, видимо, даже не заметившей атаки. Ещё бы, наверняка все караульные уже убиты или оглушены.

Всё происходило, кажется, превосходно, но примерно через пять минут после входа солдат в крепость, в одном из окон донжона вспыхнул свет. А потом оттуда вырвался столб пламени, на несколько секунд осветивший всю крепость. Везде были мои солдаты! Да, думаю, штурм пройдёт намного быстрее и легче, чем предполагалось. Ну а теперь и мне стоит войти в крепость, хотя боязно!

– Вперёд! – Приказал я и пришпорил Ворона, обиженно заржавшего, но послушавшегося.

Все мои телохранители несли в руках знамёна, высоко поднятые после моего приказа. Двигаясь, они разошлись в стороны, образовав круг диаметров около десяти метров, в центре которого гордо ехал я. Эх, сейчас бы фотоаппарат, запечатлеть такой момент!

Вошёл я в крепость как победитель. Ещё продолжались бои в коридорах донжона, но големы, невосприимчивые ко многим атакам, легко добивали последних защитников. Во дворе спешившиеся величи встали плотным полукольцом вокруг казармы. Хм, видимо, не получилось сразу захватить это здание и пленить воинов.

– Господин, крепость захвачена, осталось около трёх десятков наёмников внутри казармы. Все маги ликвидированы, потерь нет. – Отчитался донельзя довольный Керит, подошедший ко мне сразу, как только я въехал во взятую крепость. Необычайное ощущение – я захватил крепость! Моя первая настоящая победа с настоящим врагом!

– Вы предлагали оставшимся наёмникам сдаться? – Спросил я.

– Пока нет, ждали вас и полной очистки донжона и стен от сопротивления, – ответил Керит, склонив голову.

– Хорошо, – вздохнул я. Эх, предстоит ещё разговаривать с остатками солдат в казарме. Ну что же, сделаем это. – Керит, устанавливайте над крепостью знамёна и зажигайте огни, чтобы всем всё было видно.

– Основной стяг вы сами установите? – Уточнил заместитель. После моего кивка он поклонился и ушёл, принявшись раздавать приказы. А я спешился и направился к всё ещё окружавшим казарму величам. Тут же были и два сотника големской гвардии. К ним я в первую очередь и подошёл.

– Господа офицеры, я хочу, чтобы через две минуты все големы кроме необходимых для гарнизона построились во дворе. А тем, кто будут на стенах, дайте факела. – Потом повернулся к величам и громким голосом приказал. – Построиться! Отойдите от казармы на достаточное расстояние и постройтесь парадным строем!

За что люблю величей и просто обожаю големов, так это за то, что без суеты, возни и бесполезных телодвижений всё делается быстро и правильно. Уже через три минуты во дворе были построены три коробки. Две из пятидесяти големов, и сто двадцать из величей. В свете горящих факелов, освещавших не всё, что только добавляло таинственности и грозности, войско смотрелось превосходно. А благодаря стоявшим на стене големам с факелами создавалось впечатление, что солдаты повсюду.

Теперь мой выход. Проверив действие всех магических амулетов, я строевым шагом вышел вперёд, остановившись в нескольких шагах от казармы. В небольшие окна можно было увидеть лица испуганных воинов, не понимавших, что происходит, ведь каких-то полчаса назад они мирно спали.

– Защитники крепости! – Громким голосом начал я, обращаясь к остатку гарнизона. – Сегодня ваша крепость пала! Мои солдаты не понесли и малейших потерь, полностью уничтожив ваш гарнизон! Подкрепление к вам не придёт, оно тоже уничтожено. Поэтому я, главнокомандующий этого войска, предлагаю вам сдаться. Тем, кто сложит оружие, я гарантирую жизнь!

– Откуда нам знать, что ты не лжёшь? – Раздался из окошка чей-то сорвавшийся голос. Я улыбнулся и ответил:

– Никак! У вас только два варианта. Либо вы складываете оружие, либо мои солдаты вас уничтожат. У вас десять секунд на размышления. Время пошло!

Не успело пройти и пяти секунд, как из всех окон, бывших одновременно и бойницами, в меня полетели стрелы. Десяток стрел, пущенных опытными воинами, были смертельны для многих, в кого они летели. Но не для меня.

Девять стрел со стуком отскочили от моего нагрудника не оставив и царапины, и лишь одна полетела мне в шлем, но тоже попала в лоб, защищённый сталью, отскочив без малейшего вреда для меня. Впрочем, даже если бы все стрелы попали точно в открытый участок лица, они бы не достигли меня. Не зря ведь Кирва пятнадцать лет обучается магии, и не зря он создал настоящую Магическую Машину, ведь благодаря его большому магическому ресурсу я обладаю таким магическим арсеналом, что меня не ранить и выстрелом из стационарной магической установки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6