Александр Княжевич.

Богатыри. Вольга и чёрные рыцари. Вольга и дракон (сборник)



скачать книгу бесплатно

© Александр Княжевич, текст, 2017

© Антон Чугаев, ил., 2016

© ООО «Издательство АСТ», 2018

* * *

Вольга и чёрные рыцари

Глава первая
Чёрные рыцари

Выстрел. Враг повержен. Стрела, выструганная из ветки бука, наполовину вошла в кочан капусты. Вольга недовольно нахмурился – чуть левее и выше центра.

Здесь он мог делать что угодно. Дом Игнатовых как бы считался в селе, только от него до других домов – идти и идти.

Потому Вольга Игнатов мог тут стрелять, не рискуя попасть ни в кого из своих, а чужие… На то они и чужие. Особенно сегодня, когда старший Игнатов на ярмарке.

Вольгу тоже звали. Вольга отказался. Так уж повелось, что ему было лучше одному. Может, потому, что волосы только у него да у сестры были чёрные – чернее ночи, чернее крыльев старого ворона, который жил в ветвях древнего дуба в глубине леса. А может, потому, что никто не мог выдержать взгляда Вольги.

Тонкий и быстрый, угнаться за ним могла только младшая сестра – Русланка. Та – совсем тростинка, откуда только силы для бега брались. А бегать приходилось часто – помыкать собой младшие Игнатовы не давали, а дать отпор – не всегда могли.

Игнатовыми Вольгу и Русланку звали только потому, что пять лет назад совсем маленькими нашли их у самого порога дома Прохора Игнатова. Прохор, хоть уже и стар был и жил один, взял к себе брата с сестрой. И подкидышами их называли, только если Игнатов не слышал.

Вот из-за всех этих причин ехать вместе со всеми на ярмарку Вольге совсем не хотелось.


Вольга отошёл на шаг назад, натянул тетиву и отпустил – легким, почти незаметным движением. На этот раз стрела вошла туда, куда Вольга и целился. Точно в центр кочана. Ещё два шага назад. Натянуть тетиву…

– У тебя что, стрелы без наконечников?

Стрела ушла вверх и в сторону, непостижимым образом развернулась и, не долетев до Вольги, воткнулась в землю. Младшая сестра Вольги – Русланка всегда появлялась… не то чтобы не вовремя. Скорее, как только она появлялась, всё шло… как-то не так.

– Как ты это делаешь? – Вольга осторожно подобрал стрелу, после такого странного полёта ждать от неё можно чего угодно.

– Ничего я не делаю. Это ветер, наверное, – неуверенно предположила сестрёнка…

Русланка решительно забрала у Вольги лук, взяла новую стрелу, прицелилась… Тетива щёлкнула, так и не попав по стреле, зато досталось пальцам.

– И лук у тебя плохой, – очень стараясь не показать, как ей больно, добавила сестрёнка.

Вольга молча поднял лук, приладил стрелу: сейчас он покажет, как надо.

Грохот разорвал покой летнего дня.

Гроза? Не бывает таких гроз – ни облачка на небе и только чёрный дым где-то в самом центре села. Стрела вылетела из лука и прошила кочан насквозь. Только Русланка уже смотрела не на капусту.


Пробирались к селу по-тихому, как учили. Почайное – село пограничное. Если беда – тренировали, как и что делать, каждого с малых лет. Но если беда… Почему молчат сигнальные горны – неужто враг прошёл незамеченным мимо дозоров? И тревожных огней не видать, значит, и помощи не жди.


Когда-то у окраины села стояла крепость. День и ночь несли службу бойцы, высоко над башней развевался флаг – золотое солнышко на алом поле.

И каждый, кто ехал – далеко ли, близко, – знал: если появится кто недобрый – откроются ворота и сотня всадников в сверкающей броне уж тут как тут, только дай повод вынуть мечи из ножен.

Только давно уже враг не подходил к границам. Князь Владимир заключил союз и с Западным Королём, и с Южным Султаном. Разве что случайный злой люд иногда появлялся у села. Но для них хватало и дозорных да своей небольшой дружины. Дядька Прохор, стоило заговорить дозорным горнам, выводил коня, брал меч, лук и отправлялся навстречу недобрым людям. В селе пятьдесят дворов – значит, пятьдесят всадников выезжали. Хватало.


Теперь в крепости нужды не было – стены поросли мхом, одна створка ворот лежала у стены, а вторая каким-то чудом всё ещё висела на проржавевших петлях. О крепости вспоминали, только если во время грозы молния била в шпиль башни.

На самый верх этой башни Вольга с Русланкой сейчас и карабкались. По винтовой лестнице, в которой, кажется, каждая ступенька была с загадкой – выдержит или не выдержит веса незваных гостей. А иногда ступеней просто не было. И тогда приходилось, вжимаясь в стену, добираться до очередной ступени по крошечному каменному выступу. Именно к нему крепились ступеньки. Если дядька Прохор узнает, запретит из дому выходить до следующего лета.

Выбрались наверх быстро – не впервой. Тут, под самой крышей, у Вольги был тайник. Всё самое ценное он хранил за большим камнем во втором ряду от бойницы, которая смотрела точно на восток. Запас стрел. Наконечники – сам делал – костяные. Запасная тетива, засушенный жук-рогач, старый нож с треснувшим лезвием, древнее огниво. И главное богатство – проржавевшая, найденная тут же, в крепости, бронзовая подзорная труба.



Вольга долго возился с колёсиком, чтобы изображение наконец перестало быть мутным. Если бы ещё Руслана не пыталась вырвать трубу из рук! Наконец картинка проявилась. Вольга даже перестал обращать внимание на сестру.

– Ты чего замер? Э! Чего там?

Вольга молча передал Русланке трубу. Ему очень не понравилось то, что он увидел.


Чёрный дым шёл от уже догорающих домов. Но это было ещё не самое худшее. На огромных чёрных конях в чёрных матовых доспехах ехали по самому центру села Почайного рыцари. Десятки чужих всадников, как стая чёрных волков, окружили и вели куда-то людей. Кажется, тут было всё село.

– Это что ж такое?.. – Русланка, не договорив, уже спускалась с башни.

Вольга не торопился. Забрал стрелы, запихнул под пояс нож, не забыл огниво, не забыл и задвинуть камень на место. Он не собирался воевать с пришлыми. Не с его умениями и оружием. Но знал Вольга и другое: его дядьке Прохору надо только дать шанс.


Глава вторая
Сонный туман

Они никогда так не бегали, чтобы аж зубы заныли. Руслана не жаловалась, только держала руку у правого бока – болит.

Вместе бежали недолго. Вольге надо было к мельнице – она как раз на выезде из села, на холме. Оттуда бить из лука будет удобно.

А Русланка припустила к сторожевой вышке. Её дело важное – зажечь тревожный огонь, чтобы в других поселениях знали: в селе Почайное беда.

Рыцари не торопились, а Вольга, забравшись на крышу, теперь знал, почему так и не подняли тревогу. На телеге, связанными, везли дозорных. Видно, подкрались незамеченными и взяли в плен. Как смогли? Кто в дозор идёт, тот не спит, не ест, не пьёт – только и смотрит, не едет ли кто. А если уж заметил, то у него вся власть: и из лука выстрелить, и тревогу поднять. Пока ты в дозоре – тебе никто не указ. Только вот – лежат в телеге, как вязанка хвороста.

Вольга ждал, пока Русланка не запалит сторожевой огонь, пока дым не пойдёт, так – чтобы издалека было видно.

На вышке всегда держали запас дров специальных – чтобы дым до небес, а у Русланки огниво с собой было. Должно было быть. Непослушной рукой Вольга нащупал огниво у себя в кармане. Приехали…

Уже первые рыцари проехали мимо мельницы, а от Русланки – ни слуху ни духу. Уже проехала телега со связанными дозорными, и не просто связанными. Присмотрелся Вольга – дозорные спали. Может, их оглушили? Но по виду – спят себе дядьки, если прислушаться – храпят!

За первой телегой шли другие, и все телеги – странные: одни колеса – на которых едут – большие с чёрным ободом, а другие – маленькие, по виду металлические, – просто висят, будто украшения. Зачем?

Свист не свист, стон не стон… горны так не звучат. Разве что кто-то пытается сыграть сигнал тревоги, только и сил нет, и умения не хватает? Так и есть – пошёл дым в небо над сторожевой башней, и оттуда же, противно так, и горн попискивает.

Справилась Русланка, теперь дело за ним. Чёрным рыцарям сигнал тревоги не понравился. Засуетились. Вольга встал в полный рост – всяко сейчас не на него смотрят – и выпустил первую стрелу. Без наконечника.



Рыцари – это точно не капуста. Всадник даже не обернулся. Стрела ударила прямо в шлем, а ему хоть бы что. Попытался в коня попасть. Только и кони в такой же броне, что и рыцари. Стреляй не стреляй. Вольга прикинул, что и с его наконечниками из кости толку было бы столько же.

Есть толк или нет, но Вольга продолжал стрелять. Обстучал троих рыцарей. И один всё-таки обратил на него внимание. Спешился, снял привьюченный лук – здоровенный, выстрел из такого любую броню пробьёт. Шлем закрывал лицо, но Вольга чувствовал – рыцарь улыбается, и ничего хорошего в этой улыбке не было. Чёрный вытащил стрелу, тоже чёрную, с железным наконечником, натянул тетиву…

А Вольга всё стоял и смотрел, будто не для него эта стрела готовилась. И далеко было, а лук рассмотрел – не просто чёрный, а с тонкой то ли резьбой, то ли засечки какие-то… На букву «К» похоже. Тетива коротко всхлипнула, и стрела сорвалась в полёт. Вольга не знал, как у него получилось, главное, что получилось. Чуть-чуть отклонился в сторону и выставил в сторону врага раскрытую ладонь, чтобы тут же её сжать в кулак. Так сжал, что, казалось, обжёгся. Немудрено. Вольга смотрел на свою руку и глазам не верил. Он зажал в кулаке стрелу!

Огромную, чёрную, летевшую прямо в него.

А он её словил. Теперь и он может улыбаться.


Дым на сторожевой вышке почти угас. Не страшно. Точно заметили, не могли не заметить, но главное было другое. Ещё далеко, потому тихо, но совершенно точно прозвучал ответ – и это был не один и не два горна.

И играли мотив атаки настоящие горнисты, а не Русланка. Значит, помощь рядом. Не уйти чёрным рыцарям.

Не только Вольга услышал сигнал атаки. Рыцарь, что целился в Вольгу, пристроил лук к седлу, что-то прокричал своим и бросил прямо себе под ноги какой-то мешочек. И тут же всё заволокло туманом. Только что перед Вольгой была дорога, по которой ехали всадники, телеги, а между ними шли люди, – а сейчас только клубы тумана и ничего не видать сквозь них.

Постепенно туман добрался и до Вольги, он только раз вдохнул и сразу захотелось только одного – спать-спать… Будто сам не свой, лёг прямо на крыше и заснул. Успел только подумать, что вот так и дозорные – заснули, а их связали и в телегу положили. Только как же сами рыцари не засыпают? А может, они и не люди вовсе?

Глава третья
Богатыри

– Вольга, Вольга!!! – Русланка сделала всё как надо, крикнула, а для верности и водой облила. И чтобы наверняка, ещё и за волосы подёргала. Попробуй тут не проснись.

– Я не сплю. – Было странно, что просыпается он в каком-то странном месте – над головой небо, а лежит на чём-то твердом… Наконец Вольга сел.

– Где это мы?

– Ты не заболел? А стрела откуда?

Вот теперь Вольга всё вспомнил. Стрелу чёрного рыцаря он так и держал в руке. Глянул с крыши вниз. Ни рыцарей ни своих – все исчезли.

– А где они? И почему я спал?

– Не знаю. Тут всё заволокло туманом, я, как увидела, сразу к тебе. Пока добежала – туман пропал и все, кто в тумане были, – пропали. Думала, и тебя не найду, а ты – спишь…

Вольга еле спустился с крыши, на каждой ступеньке ему хотелось прикорнуть и выспаться как следует…

– А горны? Я слышал, как горны играют сигнал атаки, – мне же это не приснилось?

– Не приснилось. Потому эти чёрные и смотались. – Русланка опустилась на землю и прижала ухо к земле: – Скоро наши тут будут.


Наши уже были рядом. Примчались быстро, как могли. И всё равно опоздали. Уже спасать было некого. И гнаться тоже было не за кем. Чёрные рыцари с пленниками как сквозь землю провалились. Пришли ниоткуда и пропали в никуда.


– Эй!!! – Русланка крикнула, а Вольга не успел ей помешать – не дети, орать несолидно. – Мы здесь!!!

Прямо к ним выехали три всадника, и каждого Русланка и Вольга знали. Этих всадников все знали. К мельнице подъехали – Илья Муромец, Добрыня Никитич и Алёша Попович.


Глава четвёртая
Чёрная стрела

Суп был вкусный. Добрыня Никитич был мастером сварить из того, что есть, вкусное и сытное. И всё, что надо, у него всегда с собой. И котелок, и большая деревянная ложка, и соль, и перец, и ещё какие-то порошки, смачно пахнущие, щепотка того, щепотка сего, и так вкусно получилось, что даже Русланка, которая вечно всё до конца не съедала, добавку попросила.

Устроились неподалеку от села, но в лесу.

Пока Добрыня кашеварил, Муромец и Попович место для ночлега соорудили. Зимой в таком доме, конечно, не проживёшь, но переночевать – лучше и не придумаешь. Устроили дом между трёх деревьев. Расчистили между ними всё, из веток с листьями сделали крышу – и дождь не страшен. Стены – тоже из веток, но потолще – Илья нарубил. Глядя, как богатырь топором работает, страшно было представить, что будет, когда за меч возьмётся.

А ещё с богатырями был Гришка. Шустрый хлопец. Длинный, щуплый, всё лицо в веснушках. Глаза водянистые… Вообще хозяйство должно было быть на нём. Только как-то так получалось, что богатыри всё сами делали, а Гришка только следил, чтобы запасы да снаряжение на местах лежали. Нужно было хворост натаскать – Гришка первый в лес. Ушёл, и нет его. Богатыри сами сухостой натаскали, костер развели, тут и Гришка вернулся с парой сучков. Его и не спрашивал никто – где был? Почему так поздно? Видно, привыкли уже, что человек есть, а делать всё самим надо.



Но брат с сестрой на Гришку внимания не обращали. Ещё бы – рядом Илья, Добрыня и Алёша.

Вольга думал, что богатыри большие, как дом. И мечи у них в рост человека, ну а стрелы… Стрелы такие, что, если даже одна мимо пролетит, всё равно всех врагов ветром сдует. Может, специально только мимо и стреляют, чтобы сдувало.

Нет, дядька Прохор, наверное, повыше Ильи Муромца будет. Добрыня – действительно большой, таких больших Вольга ещё не видел, но точно не великан.

А Попович, тот вовсе – маленький, жилистый, даже не верится, что богатырь.



Сидели вокруг костра – раньше Вольга с Русланкой частенько так с дядькой вечеряли. Где теперь дядька Прохор? Где все? Вольга чуть было не всплакнул. Собирались на ярмарку, ох. Но надо держаться. Попович так глянул, будто мысли прочёл:

– Братишка, что ты с этой стрелой носишься, дай глянуть.

Отдавать не хотелось: в конце концов, эта стрела вдруг оказалась единственным, что доказывало – в селе были чёрные рыцари.

– А что, раньше таких не видели?

Попович перестал улыбаться.

– В том-то и дело. Уже не впервой так – то одно, то другое село находим сожжённым, – ни одного жителя, только следы копыт. Кто такие, откуда, куда подевались – много вопросов и ни одного ответа.

А теперь мы хоть знаем, что тут были чёрные рыцари с вот такими чёрными стрелами. Знать бы ещё, откуда они приходят и куда исчезают. Потом ведь ты сам рассказал – они всех жителей села куда-то с собой увезли. Значит, если мы узнаем, где они, всех спасти сможем. Может, эта стрела нам что-то подскажет?



Стрела была и вправду странная, и Алёша Попович её рассматривал, и Добрыня Никитич, и Илья Муромец. Наконечник матовый, стрела лёгкая, а вместо перьев какие-то пластины. И насечка. Та же, что и на луке, – теперь Вольга мог вблизи рассмотреть – буква «К».

– Одно ясно, – подвёл черту Попович, – эти чёрные не местные. И не соседи наши, мы бы знали, если бы у кого вдруг такие стрелы появились да туман такой, от которого спать охота. Видно, так дозорных и брали. Потому и без боя – какой бой, эти чёрные не хотят честно сражаться – напустили туману и ушли.

Муромец взял у Поповича стрелу, осмотрел, отдал Вольге.

– Эта стрела не из дерева сделана – какой-то металл, только я такого не знаю, слишком лёгкий для железа. Думаю, и доспехи у них непростые. Но есть во всём этом и хорошее.

– Это что же? – Добрыня до этого только молчал. Самый большой богатырь вообще не любитель говорить, а когда беда, так и вовсе рта не раскрывал.

– Если у тебя и войско есть, и металл непростой, и туман чудесный, а ты всё равно, будто вор, крадёшься – значит, что?

– Что?! – Вольга и Русланка, не сговариваясь, в один голос спросили.

– А то, что боятся они нас, – ответил Алёша Попович. – Знают, что при всех своих злых чудесах против нас не выстоят. Значит, дело за малым – встретиться с ними и не дать убежать. А ещё хорошо бы узнать, в честь чего эта буква «К»?


Суп доели, Вольгу с Русланкой послали котёл в ручье вымыть. Решено было так – остаются брат с сестрой с богатырями. И по хозяйству помогут, с Гришки толку мало, и под присмотром будут. А потом – только они видели чёрных рыцарей, только они смогут узнать их.

К ручью спускались втроём. Гришка чуть отстал – сидит на склоне, смотрит, как Игнатовы пытаются котёл отмыть.

– Не будет от вас толку, если только… – Гришка таинственно замолчал.

– Если только что? – Вольга бросил котёл и поднялся к Гришке.

– Если не будете меня во всём слушаться. И звать меня вы должны не Гришка, а Григорий Иванович.

Я с богатырями уже давно, всё знаю, всё умею, всё подскажу.

– Это что же ты такое умеешь? – откликнулась Русланка. – Биться ты не обучен, а к хозяйству не приучен.

– Не цените вы меня, как бы потом не пожалеть… – Гришка, кряхтя будто старик, встал и пошёл в сторону лагеря. – Пожалеете, – крикнул уже издалека.

Русланка и Вольга вернулись к котлу. Мыть его придётся долго, но они точно справятся.


Глава пятая
Деревянный меч

– Пора вставать – труба зовёт.

Трубу Вольга не слышал, глаза открыл – но темно было что с открытыми, что с закрытыми глазами.

– Какая труба? Ночь ещё.

Муромец одним движением поставил Вольгу на ноги:

– У богатыря утро наступает тогда, когда он просыпается. Вперёд!

Добрыня и Попович уже ждали на полянке – одна Русланка осталась спать.

– Побежали? – Добрыня не ждал ответа, рванул куда-то вперёд так быстро, что тут же пропал во тьме.

– Давай! – Илья подтолкнул Вольгу. – Сначала пробежимся!



Они бежали: богатыри – легко, будто играли в догонялки. Вольга – еле-еле поспевал. Бежать по лесу – между кочками, сучьями, которые так и норовят стукнуть, мимо оврага – упадёшь – считай, пропал – дело трудное. Но будто этого мало, богатыри неслись с такой скоростью, на которой что-то заметить, казалось, вообще невозможно.

Добрыня пробежал над оврагом по бревну, будто специально здесь его кто-то положил вместо моста. Один шаг – на бревно, второй – уже на той стороне оврага. Попович, даром что невысокий, – перебрался на другую сторону точно так же. Илья разогнался – перепрыгнул. Вольга, если бы бежал не так быстро – успел бы испугаться и вовсе бы оббежал. А так: шаг, другой, третий – и перебежал. Остановился, посмотрел вниз: не овраг – яма без дна, хорошо, пока бежал, вниз не заглядывал.

Так Вольга никогда ещё не бегал. Всё из-за богатырей. У них на глазах он просто не мог сдаться. Он и не сдался. Просто упал и уже ну никак не мог подняться. Ноги отказывали, а дышать получалось совсем понемногу.

Вольга надеялся, что богатыри убежали и не увидят, как он изображает неподвижное тело. Мечтал недолго. Муромец вернулся, закинул его на плечи и рванул вперёд – догонять Поповича и Добрыню.

Потом Вольга с богатырями плавал, потом снова бежал, потом уже в лагере вместе с Русланкой отдыхал и смотрел, как богатыри управляются с оружием. У каждого было своё любимое: у Ильи Муромца – меч, у Добрыни Никитича – огромное копьё, у Поповича – лук.


– Ну как, малец, покажешь нам свой фокус?

Вольга даже не понял, о чём его просит Попович.

– Какой фокус?

– Стрелу поймаешь?

Стрелял Попович так, будто кто-то невидимый и очень быстрый нёс стрелу туда, куда хотел богатырь. Захочет попасть в дерево – попадёт в дерево. Захочет, чтобы стрела в воздухе зависла, – зависнет. Про богатырей многое говорили. То, что сильные, – это конечно, то, что быстрые и умелые, – всё так. Но каждый богатырь ещё немного и колдовать умел. И вот из-за этого с ними даже тягаться никто не хотел.

– Алёша Попович, если ты в меня выстрелишь, ты в меня попадёшь, а нам ещё моих искать. Без меня вам труднее будет. – Вольга говорил серьезно и не понимал, почему и Попович и Муромец еле сдерживаются, чтобы не заржать.

– Малец, ты решил, что Попович в тебя стрелять будет?

Вольге никогда не нравилось, когда его называли мальцом, но Илье Муромцу можно. Только дело было не в мальце. Вольга чувствовал себя сейчас и вправду маленьким и глупым.

– Я, Вольга, – решил уточнить Попович, – стрелять буду рядом, но, если не справишься, руку можешь поранить. Потому решай – рискнём?

– Не надо никуда стрелять, ни рядом ни вообще… – Русланка подошла к Вольге и взяла его за руку.

Чего Вольга не любил, так это когда Русланка вела себя не как младшая, а как старшая и даже не сестра.

– Стрелять не надо. Зачем зря хорошие стрелы переводить? Ну рассказал сказочку – у страха глаза велики, мало ли что почудилось мальцу, если рядом стрела пролетела. – Гришка всё говорил, говорил. Вроде бы как и по-хорошему, а получалось, что Вольга трус и враль.

– Не надо так не надо, – вдруг легко согласился Попович. – Ты на каком расстоянии тогда стоял? Можешь показать?

– Конечно! – Вольга отбежал метров на двадцать, как раз с такого расстояния в него и стрелял чёрный рыцарь.

– Что делал, когда он в тебя целился?

Вольга попытался сделать всё точь-в-точь: выставил руку вперёд и в сторону, расслабил ладонь…

И тут Попович выстрелил, а Вольга, не успев ни испугаться, ни даже сообразить, что делает, – сжал ладонь и… поймал что-то горячее – стрелу. Он снова это сделал. Даже Гришка замолчал – стрела застыла в кулаке Вольги.

– Ты же сказал, что не будешь стрелять!!! – Русланка налетела на богатыря. Кулачки у сестры были маленькие, но острые, уж Вольга-то знал – Поповичу сейчас не позавидуешь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное