Александр Кипчаков.

Хроники инквизитора Стерна. Книга I. Багровый прилив



скачать книгу бесплатно

– Да и связь культистов Ордоши с еретиками-шаннитами слишком уж прозрачна, – добавила Ленора, глядя в лобовое окно «тигра». – Об этом свидетельствуют события на Ордо Минорис-V и Кульме. И раскрытая силами эспэошников на Деллате-IV ячейка ордошитов слишком уж явно воняла Хаосом.

– Горюнов дважды летал в пограничные с Тёмными Мирами системы, – обронил Стерн, продолжая просматривать информацию на своём компьютере. – Это явно настораживает. Особенно его визит на Танис-II. Что он там делал? Всем известно, что власти этой планеты всячески дистанцируются от Империума и на всю Галактику разглагольствуют о своём особом пути развития. Что, впрочем, не мешает им благосклонно смотреть на творимые еретиками делишки в своей звёздной системе.

– Известно, что пару лет назад в военных кругах на полном серьёзе рассматривали возможность применения по отношению к Танису Экстерминатуса, – Бруд повернул голову от панели управления, – однако Император осадил слишком уж ретивых вояк. Сжечь обитаемую планету – на это должна быть архивеская причина. За всю историю существования Империума такое имело место быть лишь пять раз, и то лишь потому, что три планеты принадлежали хаоситам, а там, согласитесь, щадить некого, да и незачем. А четвёртый случай вы должны знать из истории – помните, Нар Тегейзе, где только применением торпеды-выжигателя атмосферы удалось остановить распространение ксенозаразы ворзидов, которые собирались перестроить планетарную биосферу под свои нужды и основать там ещё один улей. Ну, пятый случай вы все знаете – Спурра, родной мир ворзидов. Жестоко, но иначе мы бы не смогли удержать системы Тессалийской Впадины от орд инсектоидов.

– Я помню из исторических хроник тот шум, который подняли ксеноэкологи и ксенологи по поводу уничтожения ворзидов, – поморщилась Тайрос. – Эти идиоты думали, что с этими ксеносами можно договориться. Но ворзиды – это не Рой. С ними невозможно договориться и вообще наладить какой-либо контакт. Лагошцы это доказали в полном объёме, но этим дурням, судя по всему, выводы авторитетных специалистов не показатель.

– Зар.

Спокойный тон, которым было это произнесено, заставило обоих инквизиторов замолчать и внимательно всмотреться в невозмутимое лицо своего патрона.

– А? – Бруд переглянулся с Тайрос, та лишь пожала плечами в ответ.

– Следи за дорогой, – произнёс Стерн, кивнув в сторону лобового стекла.

– А чего за ней следить? – усмехнулся марсианин. – Я выставил управление на автопилота, так что до Мальдарона можно и побездельничать.

Стерн едва слышно хмыкнул, но тем и ограничился. Покосившись на Ленору, инквизитор снова уткнулся в дисплей.

Джип миновал многоуровневую транспортную развязку на пересечении сразу трёх автострад и, поднявшись по пологому пандусу, выехал на дорогу, ведущую к центральным районам Мальдарона. Именно там, в недрах живописного ландшафтного парка, располагалось центральное полицейское управление планеты, куда и держали свой путь прилетевшие из метрополии инквизиторы.

Лаймон Стерн, уроженец планеты Фарадей, сотрудник Имперской Инквизиции, имеющий карт-бланш Особых Полномочий и лицензию официального ассасина, прилетел со своей опергруппой на Ризу с Терры для проверки информации, полученной от агента Инквизиции на Ризе арктурианца Шо Таммаса.

Здесь не было Бюро Инквизиции – всё же не секторальная столица и не главная планета квадранта или префектуры, поэтому Таммас был вынужден обратиться к местным органам охраны правопорядка. Причиной для этого послужила слишком уж тесная связь ризианского «торгового короля» Михаила Горюнова, генерального директора местного филиала одной из корпораций Большой Тройки – «Фолворт-Игнести» – с культистами Ордоши. Любвеобильность Горюнова ни для кого на Ризе не являлась секретом, но одно дело, если бы он ограничил свои, так сказать, запросы дамами из обычных слоёв общества, и совсем другое – когда тебя не один раз замечали в культистских оргиях ордошитов. Для конкурентов Ф-И такое было равносильно красной тряпке для быка, ибо ни «Интерсолар», ни «Комбайн» не собирались упускать такую возможность подосрать, извините, конкуренту. Особенно «Комбайн» – ведь там ещё не забыли позорное поражение от «Фолворт-Игнести» в схватке за контракт на торговлю с богатыми мирами Фракийского Кластера. Однако представитель «Комбайна» не стал действовать в стиле гопника. Он просто обратился в Бюро Инквизиции на Сивенне, где информацию приняли к сведению и послали на Ризу разобраться в ситуации полевого агента. Прибыв на планету, Шо Таммас – инкогнито, разумеется – навёл справки, задействовал агентуру местной полиции и получил в итоге неопровержимые доказательства связи Горюнова с культистами. Соответствующая информация в зашифрованном виде была переслана по кодированному суб-каналу на Сивенну, откуда она ушла в штаб-квартиру Имперской Инквизиции, что располагалась на Терре, в пригороде Терраполиса. После анализа и изучения сведений Верховный Лорд-Инквизитор Кандар Хетт принял решение послать на Ризу опергруппу для более детального расследования, однако и агент Таммас продолжил свою деятельность на планете, ведя наблюдение за Горюновым. Разрешение на ликвидацию разрабатываемого объекта арктурианец не имел, но зато таковое имелось у Стерна. Поэтому ни Бруд, ни Тайрос не сомневались, что, если дело примет слишком непростой оборот, их патрон без раздумий уничтожит Горюнова. Уж к кому-кому, а к еретикам и последователям хаоситских культов фарадеец был беспощаден и непреклонен. В чём на собственных шкурах убедились еретики-таниты на Ромулусе, где личным приказом Стерн санкционировал использование тактического ядерного оружия против логова сторонников Хаоса. Так что на снисхождение со стороны Инквизиции Горюнов точно не мог рассчитывать. А вот на заряд бластера в голову – вполне.


«Тигр», мягко урча атомным мотором, неспешно съехал с многоуровневой транспортной развязки – Бруд снова вёл машину сам, не прибегая к помощи автоводителя – и проехав около километра по широкому проспекту, свернул в усаженную ризианскими соснами аллею, что вела к зданию центрального полицейского управления планеты. Следовавшие в попутном направлении полицейские кары и гражданские машины при виде чёрного джипа с эмблемой Инквизиции на корпусе почтительно уступали ему дорогу, но не из-за боязни подвергнуться наказанию, а отдавая дань уважения тем, кто находился на переднем крае, защищая граждан Империума (не важно, на двух, четырёх или более конечностях те передвигались, были покрыты кожей, шерстью или чешуёй, дышали кислородом, хлором или метаном) от опасностей, которые несли их системам еретические культы и враждебные ксеносы. Немало инквизиторов за время существования этой организации сложили свои головы на разных планетах Галактики для того лишь, чтобы жители Империума могли спокойно жить, трудиться и растить своё потомство.

Парковка перед главным входом в здание полицейского управления, несмотря на столь ранний час, была почти полностью заставлена наземными машинами, но Зариен и не собирался туда заезжать. Марсианин просто подъехал к ведущей ко входу в здание широкой лестнице, размеры которой позволяли двигаться по ней на танке-таране «Дредноут», и затормозил прямо напротив неё.

– Надеюсь, это не сочтут за хамское поведение? – Бруд покосился на Стерна. Однако фарадеец никак не отреагировал на слова своего помощника. Он с невозмутимым видом выключил свой ноутбук и убрал его в потёртый портфель из глилатекса. И лишь затем взглянул на Бруда.

– Если ты не станешь тут оставлять машину – нет, – спокойно ответил Стерн. – К тому же, здесь полно полицейских, и я думаю, что кто-нибудь почтёт за честь припарковать наш джип. Хотя бы вот этот бравый молодец, – инквизитор кивком головы указал Бруду на подошедшего к машине молодого полицейского в лёгкой броне и с бластером в кобуре.

Зариен, хмыкнув, опустил окно и с интересом воззрился на подошедшего ризианца. Тот при виде инквизитора слегка стушевался, однако быстро взял себя в руки и, наклонившись к открытому окну джипа, обратился к Бруду:

– Господа инквизиторы – добро пожаловать на Ризу. Вам нужна помощь?

– Не сочтите за труд припарковать нашу каракатицу, уважаемый, – произнёс Бруд, выбираясь из-за руля. – А то тут у вас пока найдёшь свободное место – полдня может пройти.

– Разумеется! – кивнул полицейский. – Я поставлю вашу машину на второй подземный уровень, там вы сможете легко её найти.

– Спасибо, – произнёс Бруд, пропуская полицейского за руль. – А то мы сами бы крутились тут ещё полчаса!

Ризианец скупо улыбнулся в ответ на слова инквизитора и аккуратно закрыл за собой дверцу. «Тигр», слегка взрыкнув мотором, тронулся с места и покатил куда-то в направлении левого угла здания управления.

– Я так понимаю, что шеф Декстер нас ждёт? – Ленора Тайрос взглянула на Стерна.

– Да, его предупредили о нашем прилёте на Ризу, – отозвался Лаймон. – Соответствующее послание от Лорда-Инквизитора Хетта было отправлено по гиперсвязи. К тому же, я взял на себя труд уведомить о прилёте нашего агента. Кстати, вот и он, собственной персоной. И по его лицу я бы не сказал, что ем удалось как следует выспаться.

Тайрос и Бруд с интересом взглянули в том направлении, которое кивком головы указал их шеф. Переглянулись и понимающе усмехнулись при виде слегка помятого господина, одетого в потрёпанную рубашку из пластекса и фрабкордовые штаны невыразительного серого цвета, из-под низа которых виднелись дешёвые туфли из псевдолатекса. Сторонний наблюдатель ни за что бы не догадался, кого он видит перед собой. По виду – типичный представитель рабочего класса, причём явно не из тех пролетариев, что могли себе позволить вполне приличную одежду. Что он мог делать в столь ранний час возле полицейского управления? Скорее всего, его выпустили из камеры предварительного задержания, куда поместили за какой-нибудь незначительный проступок. И придя к такому заключению, сторонний наблюдатель ошибся бы на все сто.

Во-первых, данный разумный принадлежал отнюдь не к рабочему классу, и его никто не арестовывал, и уж тем более – не выпускал из КПЗ. Во-вторых, сей господин отнюдь не нуждался в деньгах, благо, Империум платил сотрудникам Инквизиции вполне приличную зарплату. К примеру, тот же «тигр», стоимостью в двенадцать тысяч золотых империалов, «бедно одетый» господин мог преспокойно купить, поднакопив средств всего-то за каких-нибудь два месяца. И в-третьих, при необходимости этот господин мог преспокойно – именем Инквизиции – отменить почти любой приказ местной полиции. Почти – потому что у полевых агентов Инквизиции были всё-таки определённые ограничения в правах.

При виде Стерна, Бруда и Тайрос Шо Таммас, полевой агент Инквизиции родом с четвёртой планеты Арктура, принадлежащий к родственной терранцам расе, отобразил на своём смуглом лице с раскосыми глазами радушие (впрочем, так оно и было на самом деле – Таммас уже несколько лет знал фарадейца и его группу и относился к ним с большим уважением) и заспешил навстречу им. Немногочисленные полицейские, которые в этот ранний час оказались по своим служебным делам на лестнице, ведущей в здание управления, не обратили никакого внимания на четверых разумных, или же просто делали вид, что им всё равно. Ибо все в Империуме хорошо знали, что сотрудникам Инквизиции лучше не мешать в проводимых ими расследованиях.

– Рад, что именно вас прислали на Ризу! – арктурианец крепко пожал руку Стерну. – Как прошёл перелёт?

– В принципе, нормально, – ответил Стерн, отображая на лице слабую улыбку. – Мико на сей раз обошёлся без привычных для него выкрутасов, только при сближение с гиперворотами Сатурн-16 чуток полихачил, обгоняя какой-то ригелианский карго. А как обстоят дела здесь, на Ризе? Что удалось узнать о связях Горюнова с еретиками?

– Не здесь, – сразу же посерьёзнел Таммас. – Пройдём лучше в какую-нибудь отдельную комнату. Кстати, Декстер здесь, может быть, стоит его вызвать?

– Нужно, Шо, – отозвался Стерн, переглядываясь со своими спутниками. – Парни Декстера приложили большие усилия по выявлению связей Горюнова с еретиками и культистами, так что, с нашей стороны, это было бы просто неприлично.

Арктурианец молча кивнул и, поднеся ко рту крохотную бусинку микрофона, встроенного в простенькую никелированную запонку на левой манжете рубашки, что-то негромко произнёс в него. Выслушав ответ собеседника, который прозвучал в крохотном наушнике-клипсе, который передавал акустические волны непосредственно во внутреннее ухо, Таммас кивнул сам себе и взглянул на фарадейца.

– Шеф Декстер ждёт нас в своём кабинете, – сказал агент. – Он в последнее время очень мало времени проводит вне управления, и всему виной эти проклятые еретики.

– Ну вот почему обязательно находятся дебилы, которые пытаются выдать за истину в последней инстанции какую-нибудь хаоситскую гадость? – брезгливо поморщилась Тайрос. – Разве мало нам культистов Шо-Шанна? Так ведь ещё и всякие там таниты-хрениты так и норовят вылезти из своих вонючих нор и распространить свою похабень на весь Империум!

– Увы, Ленора, но дураков всегда будет хватать, – отозвался Бруд, поднимаясь по лестнице вслед за Стерном и Таммасом. – Но на то и существует Инквизиция, чтобы таких вот уродов отлавливать и отправлять в газовые камеры и на виселицу.

– Оно так, – вздохнула девушка.

Инквизиторы, ведомые Шо Таммасом, поднялись по лестнице и вошли вслед за агентом в здание центрального полицейского управления Ризы, выстроенное в виде идеальной формы цилиндра высотой в триста шестьдесят метров, на плоской крыше которого располагались посадочные площадки для аэрокаров. Пройдя через обширный холл, инквизиторы вошли в одну из кабин антигравитационного пронизывающего лифта, после чего Таммас уверенно нажал на один из управляющих сенсоров, приводя кабину в движение.


Кабина лифта доставила инквизиторов и полевого агента на шестьдесят третий этаж здания управления, на котором располагался рабочий кабинет шефа Донована Декстера. По всей видимости, арктурианец здесь бывал часто, так как он очень уверенно провёл Стерна, Бруда и Тайрос по лабиринту коридоров и спустя несколько минут после того, как они вышли из кабины лифта, все четверо оказались напротив небольшого холла, отгороженного от остального коридора тонкой перегородкой из глассита, за которой сидел средних лет мужчина в форме офицера полиции Ризы, лицо которого было наполовину скрыто проекционными ВИР-очками, напрямую связанными с компьютером через пси-вириал управления. Со стороны могло показаться, что он не видит ничего вокруг себя, но то было ошибочное представление. Едва лишь четверо сотрудников Имперской Инквизиции пересекли границу между коридором и холлом, как офицер тут же поднял голову от монитора своего компьютера и оглядел всех четверых пристальным взглядом, что Стерн прекрасно видел при помощи своего пси-зрения.

– Рад приветствовать на Ризе сотрудников доблестной Имперской Инквизиции! – с некоторым пафосом в голосе произнёс полицейский. Впрочем, на то имелись свои основания, и не только у него одного. – Позвольте представиться – Гордон Тревис, адъютант шефа Декстера. Шеф известил меня о вашем прибытии и ожидает вас в своём рабочем кабинете. Прошу вас, проходите.

– Благодарим вас, офицер Тревис, – вежливо кивнул ризианцу Стерн. – Будьте любезны – сделайте так, чтобы никто не тревожил нас во время беседы.

– Об этом можете не беспокоиться! – энергично закивал головой Тревис.

Стерн покосился на своих спутников. Ленора Тайрос никак не отреагировала на слова полицейского, впрочем, как и Таммас, а вот на лице Бруда возникла понимающая усмешка. Однако марсианин, заметив строгий взгляд своего шефа, тут же придал своему лицу выражение деловой озабоченности и красноречиво тронул правой рукой висящую на бедре кобуру с бластером.

Тяжёлая дверь из фуршинга плавно отъехала в сторону, предоставляя инквизиторам и агенту Таммасу возможность войти в рабочий кабинет Донована Декстера. Его адъютант, подождав, пока за прибывшими эта самая дверь не закроется, задвинул гласситовую перегородку, которая отгородила небольшой холл от коридора, и включил над ней красный транспарант, предупреждающий возможных посетителей о том, что шеф Декстер в данный момент не имеет возможности их принять по причине занятости.

Донован Декстер, руководитель центрального полицейского управления Ризы, оказался невысоким, чуть полноватым, человеком лет примерно пятидесяти, с аккуратно подстриженной аристократической бородкой и тонкими усиками, которые вполне гармонично с нею сочетались. Судя по цвету кожи, Декстер родился не на Ризе, ибо коренные жители этой планеты были, в основном, светлокожими и русоволосыми. Скорее всего, родной планетой шефа местной планетарной полиции была либо Агни-IV, либо Эрания, либо Харлос-II. Однако Стерну не надо было угадывать родной мир шефа ризианской полиции, так как из досье, которое он получил по гиперсвязи во время перелёта с Терры на Ризу, инквизитор знал, что Декстер родился на Агни-IV, а на Ризу переселился вместе с родителями в восьмилетнем возрасте. Так что теперь его, с полным правом на это, можно было называть ризианцем. Одет Декстер был, вопреки ожиданиям, в обычный гражданский костюм из виллокса, на лацкане пиджака был закреплён ранговый значок. Над правым ухом шефа полиции была закреплена гарнитура консорт-рации, позволявшая ему общаться с любым собеседником в приватном режиме.

При виде возникших на пороге его кабинета сотрудников Инквизиции Декстер встал из-за своего рабочего стола-пульта, отобразив на лице самое наидружелюбнейшее радушие, что, впрочем, так и было на деле. Психосфера Стерна легко уловила искреннее удовлетворение от того, что на Ризу, наконец-то, прилетели инквизиторы, чтобы раз и навсегда решить проблему еретиков. И Стерн вполне понимал Декстера. Кому охота терпеть на своей планете банду приверженцев Хаоса? Шеф Декстер, как явствовало из докладов Таммаса, приложил большие усилия по раскрытию еретической ячейки на Ризе, и Стерн уже пометил сей факт в своём рапорте на имя Верховного Лорда-Инквизитора. Вне всякого сомнения, на Терре оценят старания Декстера.

– Господа инквизиторы, госпожа инквизитор! – ризианец обменялся рукопожатием с оперативниками и коротко кивнул Таммасу. – Рад видеть вас на Ризе! Надеюсь, теперь мы быстро сможем покончить с этой неприятностью!

– Доброго вам утра, шеф Декстер, – приветливо отозвался Стерн. – Вы полагаете, что присутствие на вашей планете еретической ячейки является всего лишь неприятностью?

– Это всего лишь оборот речи, не стоит полагать, что мы тут благодушно настроены по отношению к проклятым хаоситам, – пояснил Декстер, знаком приглашая инквизиторов и агента Таммаса присаживаться. – Кофе, чай, сойжава?

– Благодарим вас, шеф Декстер, – кивнул Лаймон. – Если можно, мне крепкий кофе со взбитыми сливками и пару шоколадных бисквитов.

– Разумеется, инквизитор Стерн. Я сейчас же распоряжусь. А вы что будете? – взгляд Декстера переместился на остальных.

– Кофе, пожалуйста, – попросила Ленора. – Без ничего.

В отличие от известного сладкоежки Стерна, терранка была равнодушна к сладкому и кондитерии, а вот Бруд ничем не отличался от Лаймона. Таммас же скромно попросил графин с сойжавой.

Адъютант Декстера приволок на небольшой антигравитационной тележке кофе, бисквиты и прозрачный графин с мерцающей в свете потолочных ламп янтарного цвета жидкостью – сойжава, широко известный в Галактике (не только в Империуме) фруктовый тонизирующий напиток с Зейста, родной планеты Шо Таммаса.

– Благодарю вас, шеф Декстер, – Стерн церемонно приподнял изящную чашечку из псевдофарфора, показывая ризианцу, что его гостеприимство оценено должным образом. Отпил глоток. – О, это ведь бальдурианский кофе? Отменно, надо признать!

– Да, кофе с Бальдура отличается насыщенной вкусовой гаммой, – улыбнулся Декстер, делая глоток из своей чашечки. – Правда, стоимость его оставляет желать лучшего. Девять империалов за двухсотпятидесятиграммовую пачку – по-моему, это явный перебор, даже с учётом доставки кофе с Бальдура. Вам так не кажется, инквизитор Стерн?

– Возможно, – отозвался фарадеец. – Однако вопросы ценообразования не входят в компетенцию Инквизиции. Это прерогатива Департамента Торговли, Имперской Торговой Гильдии и антимонопольной службы.

– О, безусловно, вы правы! – Декстер вежливо склонил голову набок, давая понять, что согласен с Лаймоном. – В конце концов, вы ведь не ради решения этого вопроса прилетели на Ризу.

– Истинно так, – кивнул в ответ Стерн. – И полагаю, что нам пора перейти к обсуждению проблемы, с которой вы недавно столкнулись.

– Агент Таммас предоставил вам свой отчёт? – Декстер отставил в сторону чашечку.

– Разумеется. Однако мне бы хотелось узнать об этом деле из, так сказать, первоисточника.

Стерн пристально вгляделся в лицо шефа планетарной полиции, и Декстер невольно поёжился. Навести справки о прибывающих на Ризу инквизиторах ему никто не воспрещал, хотя, по вполне понятным причинам, получить полную информацию о сотрудниках ведомства Кандара Хетта он не мог. Однако и того, что он узнал, было достаточно. Спорить и пререкаться с имперским инквизитором, к тому же – псайкером, способным одним ментальным «движением» вышибить из разумного дух, Декстер вовсе не собирался. К тому же, Декстер, как и любой гражданин Империума, прекрасно был осведомлён о Праве Инквизитора, согласно которому любой оперативник Инквизиции мог объявить как полный, так и локальный Экстерминатус.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8