Александр Горячевский.

Летопись Арвензии. Смутное время



скачать книгу бесплатно

– Нет, что вы, я же просто так пошутил, я нисколечко не устал и дурачусь, не более того, – заверещал Стич с виноватым видом. Больше всего в жизни он не желал возвращаться обратно в темницу, откуда его всего три недели назад вытащил командир этого отряда Коул Орсворд. Там он спал на деревянной койке без постельного белья, а кормили отбросами, что наверняка даже свиньи не стали бы есть. Там он поклялся себе, что никогда больше не попадется.

– Будь добр, проведи остаток миссии в молчании, враги могут быть рядом, а ты треплешься без умолку, – зашипел на него командир.

– Поблизости нет никого, – приятный тихий голос прозвучал, казалось, где-то поблизости. Никто, кроме старика с козлиной бородкой, не заметил, как к ним присоединился седьмой член отряда – Тан. Он был низкого росту, чуть выше полутора метра, и обладал худым, но стройным телосложением. Стоя в темном плаще в тени дерева он, казалось, растворялся во мгле, а капюшон скрывал его лицо.

Коул внимательно осмотрел равнину: трава сгнила, напротив ворот, в двадцати метрах, находился небольшой холмик, высотой немногим выше человеческого роста, от него во все стороны расползалась паутина скверны – серые и черные корни, что отравляют землю и все, что на ней растет, впитывая всю жизнь, до которой доберутся.

– Несет гнилью, – сплюнул старик, посмотрев на командира.

– Ни шатров, ни кострищ, стены целы, а ворота выломаны, и это, – Коул махнул головой в сторону холма. – Видимо не всех некромантов перебили.

– Этих иродов не так то просто убить, – в голосе старика звучала ненависть, старая вражда его уходила корнями в прошлое, когда он лично сражался с некромантами, будучи тогда придворным магом.

– Ворота открыты, нас ждет засада? – здоровяк вопросительно посмотрел на командира.

– По своему опыту скажу, что там мы не найдем уже никого. Они не любят задерживаться на одном месте, берут то, зачем пришли, и уходят. Партия черной руды должна быть готова уже две недели как, корни скверны уже мертвы, вон, видите, они не распространяются дальше и не излучают темную энергию. Так что, милсдарь Рок, – старик повернулся к здоровяку, – Мы опоздали где-то на неделю, а то и на все две. Они знали, когда приходить и, думаю, тут дело не обошлось без нашего бунтаря.

– Что за… – неожиданно и удивленно начал было Коул. Он заметил, как в ворота прошмыгнула тень. Осмотрев всех присутствующих и, не досчитавшись Тана и женщины, он скомандовал:

– Выступаем.

Немного погодя, уже на равнине, он добавил:

– Чертова Эмилия со своей нетерпимостью.

Отряд тихо и быстро пересек загнившую равнину. Проходя мимо холма, они задержались. Луна вновь выглянула в просвет и освятила зияющую черную дыру, что была в холме и вела куда-то далеко под землю. Именно оттуда по округе расползался запах гнилой плоти. Стича вырвало.

– Главное оружие некромантов. Они называют это вратами в чистилище – место, где они хранят захваченные тела и души убитых ими несчастных, – пояснил старый маг.

Коул заметил в его глазах не сколько отвращение, но скорбь и печаль, видимо старик много кого потерял на войне с некромантами. Отряд продолжил движение.

Как и ожидалось, внутри было пусто, следы битвы можно было разглядеть повсюду: отметины на стенах домов от мечей и другого оружия, пятна крови на земле, выбитые двери и окна, осколки стали, разбросанные повсюду, но ни одного трупа. Некроманты забирают себе тела убитых, для того, чтобы пополнить свою ужасную армию.

– Я тебе уже говорил, не лезть на рожон, Эми, – раздражено проговорил Коул, схватив девушку за руку.

– Пока вы, мужчины, будете болтать попусту, я уже всю работу успею сделать, – холодно ответила она.

– Знаешь…

– Командир, – прервал было уже начинающуюся тираду Коула старик, – Вы бы лучше осмотрелись повнимательней.

– Что я должен увидеть, – глубоко вздохнув, спокойно проговорил Коул.

– Среди этого беспорядка не хватает кое-чего, – старик задумчиво осмотрел картину битвы. Он проговорил короткое заклинание, под его ладонью, направленной на землю, загорелся магический круг, размерами чуть больше самой ладони. Ободком кругу служили старинные символы, описывающие заклинание и сияющие мягким синим светом. Этот свет озарил весь форт слабым свечением.

– Точно, тут нет следов магии, здесь сражались лишь мертвецы и солдаты.

– Здесь должен был находиться придворный маг и, как минимум, еще несколько заклинателей в его подчинении.

– Верно, и, видимо, некромант единственное что сделал, так это врата в чистилище.

– Значит, их предал маг, – заключила Эмилия.

– Рассредоточиться и найти любые зацепки, что прояснят ситуацию, – скомандовал Коул и направился к каменному двухэтажному зданию.

На первом этаже, сразу за выбитой в щепки, тяжелой, дубовой, окованной железом дверью он обнаружил комнату, в которой у правой стены, под окном, стояла широкая и длинная скамья, а слева, в небольшом углублении, была узкая витая деревянная лестница, что вела на второй этаж. Комната была залита кровью, на полу лежало копье, стальной наконечник был заляпан черной слизью. Древко разбито пополам, на нем виделись кровавые следы нескольких пар рук. Дверь у дальней стены также была разбита, а за ней Коул увидел просторную длинную комнату с длинным столом и двумя каменными печами. У левой стены было много углублений, в которых расположились множество полок и также небольших столов, повсюду валялись разбитые тарелки, котелки. Битва и здесь оставила свой след. Из кухни можно было попасть на склад – помещение без окон, где среди ящиков с зерном, полок с корзинами, наполненными овощами и фруктами, бочонков с вином, пивом и водой, также не было никого – ни мертвого, ни живого.

Орсворд поднялся на второй этаж. «Такая узкая лестница, и почему они не окопались на втором этаже? В этом узком проходе пару копейщиков могут обороняться чертовски долго», – подумал он. Здесь не было следов боя, двери во все три комнаты были распахнуты; в правой стояли деревянные кровати, у стены напротив – по комоду. Левая комната принадлежала одному человеку, кровать, высокий двустворчатый шкаф, стол, заваленный бумагами и свитками, пару стульев. Дальняя комната, что находилась в конце длинного коридора, была самой маленькой. В центре ее стоял большой круглый стол с пятью стульями с высокими спинками и книжный шкаф со стеклянными дверцами.

Коул подошел к нему: среди книг он заметил расколотый и помятый шлем с кровавыми отметинами. На столе лежала одна книжка, на коричневой обложке не было надписей. Коул пролистал несколько страниц. В дверном проеме показался Тан.

– Твое умение бесшумно ходить меня пугает, – проговорит командир, не отрываясь от чтения.

– Поэтому меня и взяли в ваш отряд, – улыбнулся юноша. На вид ему едва ли исполнилось четырнадцать, в свете факела, что висел у двери на стене можно было разглядеть светло-русые короткие волосы и голубые глаза, прямой маленький носик. Трудно было поверить, что этот ребенок являлся лучшим во всем Орионе разведчиком. – Мы нашли одно выжившего.

– Хорошо, привести его и позови всех остальных, – лицо Коула стало тревожным.

– Что это за книга?

– Дневник Моргана.

Дневник Моргана

Он лежал на кровати во тьме, один, морозный воздух окутывал его. Укрыться от него было невозможно, тело словно парализовало. «Это всего лишь сон», – промелькнуло у него в голове. Шепот из темноты, откуда-то сверху, говорил что-то неразборчивое. Казалось, что кровать плывет по тихому морю, он даже почувствовал во рту привкус соли. Вот он уже стоит на маленьком кусочке черной как смоль земли, и снизу, из тьмы, настолько густой, что, кажется, ее можно зачерпнуть, тянутся руки мертвецов – синие, с оборванной кожей, с оголенными костями, с длинными ногтями. Шепот стал ближе, в нем слышалось множество голосов; они все говорили о чем-то разном, разобрать было все невозможно. И вот сверху спустилось нечто, окутанное мглой, словно плащом. Под капюшоном скрывалась пустота, и голоса тысячи людей шли именно оттуда. Оно протянуло рукав к нему, но там не было руки, оттуда глядела только зияющая тьма. Страх, дикий, инстинктивный страх неминуемой смерти охватил его, дыхание сперло, казалось, тело покрывалось инеем, среди гула голосов он разобрал свое имя:

– Морган, Морган…

Голос становился громче.

– Морган, Морган…

Он узнал голос своей жены.

Он очнулся в кровати у себя в доме, в окно уже пробивалось утреннее солнце, слышались крики детей, играющих на улице, сон улетучился в мгновение. Рядом на кровати сидела его любимая. Длинные волнистые светлые волосы, голубые чистые глаза и улыбка, что развеет любую тьму. Возраст ее был уже близок к преклонному, но все же он подумал: «Она все также прекрасна, как и тридцать лет тому назад». Нежный поцелуй окончательно пробудил Моргана.

– Тебе снился кошмар? – заботливо спросила Лилия.

– Я не помню, – слегка задумавшись ответил Морган.

– Ты дрожал и что-то бормотал, я забеспокоилась, но если ничего не запомнил, значит и неважно было, – она легко вскочила с кровати.

– Проклятье, солнце уже высоко, я опоздал на службу… опять, – несмотря на преклонный возраст, он молниеносно оказался у шкафа и быстро начал одеваться. Лилия внимательно наблюдала за ним и внезапно рассмеялась.

– Милый мой, да не торопись ты так, все-таки ты капитан, а солдатня может и подождать.

– Да ты не понимаешь, вчера мне доложили, что после утреннего построения главнокомандующий ожидает меня.

– Ну тогда одетая наизнанку рубашка будет явно не к месту, – она подошла к Моргану и снова поцеловала – да и старик подождет, ты уже полгода пытаешься уйти в отставку, скорей всего, он наконец-то хочет отпустить тебя на покой, ну, и наградить за доблестную службу и совершенные подвиги.

– Эх, если бы, твой отец воспринимает подвиги, совершенные солдатами, как должное. Помнишь, что он сказал, когда я вернулся с последнего похода на некромантов? «Наконец-то, чего так долго возились с полудохликами?»

По дому прокатился смех.

Морган шел по длинной галерее, уже облаченный в стальные капитанские доспехи: белый плащ, зацепленный за наплечники, свисал до пола, где был изображен герб Ориона; на нагруднике сверху, по центру, выгравирована большая пятиконечная звезда, – символ, означающий капитанский ранг. Он почти уже дошел до двери, ведущей в военный совет, как оттуда появился древний старик, на вид которому было уже далеко за девятый десяток лет. Невысокий рост, сгорбленный, длинный нос, густые брови, что почти скрывают светло-серые, почти слепые глаза, редкие седые волосы ниспадают до плеч. Он был облачен в шелковую мантию с рисунком чешуи ящерицы или дракона.

– О, вы все-таки явились, – ехидно заметил старик.

– Прошу прощения, советник Галеон, меня задержали, – Морган запнулся. -Семейные обстоятельства.

– Да, да, молодые дела, ха, семейные дела, а нам, старикам, вот видите, заняться нечем, только вас ждать, но вы не торопитесь, вам наплевать на старость. Ничего-ничего, скоро сами узнаете, каково это – вставать утром до восхода солнца, собирать свои трухлявые кости, ковылять по высоким ступеням, а потом ждать, пока какой-нибудь молодой грубиян не соизволит закончить нежиться сутра с женушкой. Но, извольте, у меня тоже, вот представьте себе, дела есть, мне за академией надо следить, если вы не забыли, – его ехидный хриплый голос раздражал Моргана все сильней и сильней, он ненавидел древнего старика, тот всегда был всем недоволен, как будто все вокруг просто нашкодившие дети, а он, видите ли, важная персона. Хотя архимагистр Галеон и правда был важным человеком: помимо должности в совете короля, он руководил академией магических искусств и считался сильнейшим магов в Орионе.

– Вы правы, мне нет прощения, но, прошу прощения, главнокомандующий все еще ждет меня, – Морган хотел было продолжить путь, но старик поднял руку и положил на наплечник. В этот момент он вспомнил момент из сна, когда к нему протянуло руку нечто, тревога охватила его.

– Да, как я мог забыть, вас тоже ждут дела, приношу свои извинения. Сегодня я что-то излишне ворчлив, – Галеон мило, как только он мог, улыбнулся и пропустил Моргана.

Он вошел в зал совета – просторную комнату, хорошо освещенную сквозь большие сводчатые окна, тяжелые багровые шторы были заправлены. Посередине комнаты расположился дубовый длинный стол, во главе – мощный стул с высокой спинкой, по сторонам стулья поменьше. Главнокомандующий королевским войском Валериан Рин, высокий статный мужчина лишь недавно разменял восьмой десяток лет, но его строгое лицо, покрытое густой черной бородой, выглядело ненамного старше шестидесятилетнего Моргана. Он задумчиво рассматривал огромную карту Ориона, что висела на стене.

– Капитан городской стражи Морган Далас прибыл по вашему приказу, главнокомандующий, – отчеканил Морган.

– Поздно прибыл, тебя разве что за смертью посылать, – строго ответил Валериан. Он повернулся к капитану, и в солнечных лучах, на позолоченном нагруднике блеснула гравировка, изображающая герб Ориона.

– Прошу прощения, подобное не повторится.

– Не повторится? Потому, что ты уходишь в отставку?

Валериан ухмыльнулся и сел за стол, указав Моргану на место справа от него. Тот повиновался.

– Чего ты так рвешься отдыхать то? Ты еще полон сил, вот посмотри на меня – я старше тебя и всё равно продолжаю служить императору, да и где мне, черт возьми, найти тебе замену? Молодняк и войны то настоящей не видел, а особенно сейчас, когда Ворок, чтоб черти его забрали, устроил «представление», а в месте с ним еще и Алексий свалил, – Валериан сплюнул. – Мне нужны люди, которым я могу доверять.

– Но я писал прошение еще полгода назад, да и достойных людей в наших рядах еще полно. К примеру, Джон Твирин, лейтенант городской стражи, я его очень хорошо знаю, и ручаюсь – он справиться с моими обязанностями.

Чувство тревоги все не покидало Моргана: сон, во сне было что-то еще, то, о чем он забыл.

– Знаю я этого мальчишку, но молод он совсем, и погонять бандитов еще не весть какое достижение, – Валериан задумчиво теребил в руках бумажку, на которой Морган сумел рассмотреть свой почерк, – это было то самое прошение.

– Но, а как же Семвил Паттерсон? Он старше и гораздо опытней.

– Ха, ты видел его хоть раз в бою? Вот и никто не видел. Языком он горазд трепать, но солдаты его мало слушают. Не-ет, – протянул главнокомандующий, все еще теребя уже порядком помятую бумажку, – нужен человек, которого уважать будут. – Он внимательно посмотрел на Моргана, словно оценивая его. – Ладно уговорил ты меня, будет тебе отставка, но ты выполнишь мое последнее поручение – помнишь форт Алладу?

– Конечно, там добывают черную руду.

– Да, нужно там караул сменить, как мы каждые полгода делаем.

– Но, если я не ошибаюсь, этим занимаются лейтенанты Патрик Орик и Том Вирион.

– Именно, но Патрика тебе и предстоит сменить, а вот Том слег с подагрой, – Валериан усмехнулся, – видишь, молодёжь не так крепка, как мы. В общем, как Том поднимется на ноги, я оправлю его тебе на замену, ну, а тебя будет ждать отставка, ну там со всеми почестями, сам знаешь.

– Я исполню ваш приказ. Но, почему именно я? – Тон Моргана был уверенным, но в мысли прокралось беспокойство.

– Ну, ты один из немногих, кому я доверяю. Маловероятно, что Ворок наложит руки на руду: перековывать ее можно только в специальных кузнях, что только в столице и есть. Но лучше укрепить тылы. Да, если бы не ты, то отправился туда Джон Твирин, но раз ты рекомендуешь его на свой пост – как раз и проверим, стоит ли он твоей похвалы и присмотрим за ним тут, в городе.

Запись 1. Сентябрь 14 год 1135

Сегодня я получил свой последний приказ перед долгожданной отставкой. Оно простое, но что-то меня беспокоит. Моя любимая жена посоветовала писать все, что тревожит меня, говорит, помогает успокоиться. Последнее время я часто вижу что-то во снах, что-то опасное, но постоянно забываю, как проснусь. Но сегодня я вспомнил нечто в черном плаще, и оно тянуло руки ко мне, а может, так я отреагировал на старого ворчуна Галеона, кто знает.

Запись 2. Сентябрь 15 год 1135

Сделали привал недалеко от печально известной деревушки «Волчий холм». Говорят, в одну ночь все жители без следа исчезли, остались лишь несколько охотников, что на ночь ушли в лес за дичью. Теперь эта деревня-призрак. У меня там жили несколько старых и добрых друзей. Когда я вошел в деревню, то на меня нахлынули воспоминания о войне с некромантами, а ведь были же тогда подобные случаи, неужели мы не всех гадов перебили? И снова то чувство, когда я увидел нечто; неужели, забывая сны, я забываю что-то важное?

Запись 3. Сентябрь 18 год и так понятен

Ох и напился я вчера. Наконец-то добрались до знаменитого Гарди. Эль все так же хорош, Лина все так же криклива, хоть она и похожа внешне на Лилию, на этом их сходство заканчивается. Как я соскучился по своему солнцу. А этот напыщенный маг Лориан, так ведь и не выпил ни кружки. Не доверяю я людям, что расслабиться не могут; все твердил, что форт близко, что время теряем, странный он. Ничего, сегодня к обеду уже будем на месте. Ромонт рассказал мне, что пару дней назад Филин был здесь. Он отправляется к пустынникам, вот ведь дурень, хотя, если кому и под силу пересечь пустыню, то, наверное, только ему.

Запись 4. Сентябрь 19

Вчера был день не из легких: расположить сто двадцать человек не так-то и легко, как мне казалось. Пока повара разобрали съестное, пока все подсчитали да проверили. А этот Лориан хоть бы чем-нибудь помог! Как только зашли в форт, так сразу в шахту убежал, до сих пор не вернулся. Вчера времени писать не было, лег спать уже за полночь. Но самое тяжелое позади, осталось только ждать, когда поправится Том. И надеяться, что мои опасения не оправдаются.

Запись 5. Сентябрь 24

Кажется, дни длятся вечность, тут просто нечем заняться. Как с этим справляются Том и Патрик – ума не приложу, но вот Лориан – другое дело: этот тип все время пропадает либо в шахте, либо в своей комнате. Я сегодня пытался к нему зайти, так он так наорал на меня, что мне захотелось заехать по его наглой морде, исследования, видите ли, у него. Да я вспоминаю, что Валериан говорил про него. Он сам напросился в вахту, молодой, талантливый, когда-то начинал учиться у проклятого Ихона, который оказался некромантом, но вроде бы его проверил сам Галеон и следил за его обучением лично.

Запись 6. Сентябрь 25

Опять я проснулся в холодном поту. Не нравится мне все это, еще и спящие караульные попались. Один говорит, что видел, как кто-то из подручных Лориана ночью ушел куда-то в лес, на утро я проверил и всех обнаружил на месте. Небось заснул на посту, но что-то меня настораживают эти маги, они излишне молчаливы, а этот Лориан как-то слишком в хорошем настроении был сегодня. Но вот он, долгожданный ворон с сообщением, что Том поправился и уже направляется ко мне на замену. К своему стыду я ликовал как новобранец, мне уже осточертело это место, пару дней, и я – свободен.

Запись 7. Сентябрь 26

Как же, свободен. Мой сон, я вспомнил его, он был об этом дне. Мало времени, так что по порядку и кратко. С заходом солнца появился неизвестный, одного его вида было достаточно, чтобы понять – проклятый некромант, в фиолетовой мантии со странными символами, капюшон, который полностью скрывал лицо. Я тут же приказал отправить ворона с посланием. Он был один, но я-то знаю, на что способен даже единственный некромант. Он начал призыв без предупреждений или угроз, как они любят. Кто-то из лучников попытался его убить, но, если бы было все так просто – стрела прошла сквозь него. Я отправил за Лорианом, тут бы пригодился его гений, но гаденыш, чтоб он был проклят, просто поставил барьер на шахту, и все его подручные гады-маги были там же. Я знаю некромантов слишком хорошо, он бы не напал в одиночку, если бы не был уверен в своей победе, а без магической поддержки нам остаётся уповать на то, что его энергия закончится быстрее, чем мои люди. Шесть десятков солдат и еще сорок рабочих, двадцать бедолаг вместе с Лорианом заперты в шахте, предатель, должно быть, убил их. Некромант закончил свое заклинание: конечно же, врата в чистилище, самое ужасное их оружие. Они бежали к стенам, десятки, даже сотни трупов, одетые в деревенскую одежду, вооружённые только топорами да вилами. Тем не менее, обычными стрелами их не убить, тут нужен либо огонь, либо рубить их на кусочки. Они взобрались на стены быстро, завязался бой, я приказал рабочим развести огонь и подготовить много факелов – огонь очищает мертвецов от заклинаний. На мгновение мне показалось, что все обойдётся – солдаты-то недаром одни из лучших в королевской гвардии, они довольно умело разрубали трупы; хоть их и было пятеро на одного, победа казалось близкой. Но появились они – я видел их всего несколько раз на войне – огромные, в два раза выше человеческого роста, уродливые, словно сшитые по кускам, гнусные смрадники, таких хер порубишь простым мечом, да и огня они не боятся; созданные, как ударная сила некромантов, – уложить их удавалось редкому воину, только маги могли их остановить, а нас они предали. Если бы хоть парочка осталась на нашей стороне! Они быстро проломили ворота, всего их было трое; убивали одного за другим, каждого, кто вставал на пути. Один держал в руках огромную дубину, у другого был якорь, но мне достался особенный, он единственный был закован в броню, ну, в подобие брони, – ему в тело были вбиты железные пластины, его украшал уродливый шлем с рогами, а в руках он держал огромный ржавый меч. Я увернулся от первого размашистого удара, меч противника почти на метр утонул в земле. Я думал, это его задержит, но какая же это была ошибка. Он быстро и точно нанес следующий удар; чудом мне удалось избежать смерти, но краем меча он задел мой шлем, и, расколов его, рассек лицо. Я потерял глаз. Двое гвардейцев подоспели мне на помощь: они пиками нашли бреши в его броне и сковали его движения. Если бы не это – следующий удар точно убил бы меня. Пока он разбирался с ними, я сумел выгадать момент, и воспользоваться единственным слабым местом – шеей. Быстрым и точным движением я отрубил ему голову. В молодости такие выпады давались гораздо проще. Но было поздно: те двое отдали свои жизни, чтобы я прожил на пару часов дольше; к стыду своему, их имен я не помню. Я видел, как рабочие умудрились завалить того, что с крюком, его облили маслом и подожгли факелом и, пока смрадник потерял контроль, его пиками повалили на землю и отрубили голову. Возможно, мы и победили бы, но в воротах появились еще трое мертвецов-великанов, а нас осталось не больше двух десятков. Я приказал отступать в командный пункт. Слышу, как мертвецы ломятся внутрь, как ругаются и проклинают их солдаты. Нужно дать последний бой. Да, можно окопаться на втором этаже, но долго ли мы протянем? Нет, я слишком хорошо знаю некромантов, пока есть кто-то живой – они захотят убить их. Они не оставляют никого. Лучше умереть с мечом в руках, чем прятаться и медленно подыхать как трусы. Тот, кто читает это знай, некроманты живы; там, где есть один, будут и другие, а Лориан Ливингстон предал нас и, либо Галеон старый дурак, либо он связан с этим. Передайте моей жене и детям, я люблю их и всегда буду любить.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7