Александр Гафуров.

Сага о Ледраке



скачать книгу бесплатно

САГА О ЛЕДРАКЕ. ©Александр Гафуров


ГЛАВА ПЕРВАЯ


…Поздней ночью, уставший и продрогший, он подошел к незнакомому городу.

– Что это за место? – спросил он у стражника.

– Это Столица – обитель справедливости, кладезь мудрости и источник радости! В нашем городе каждый сам творит свою судьбу, если ты ищешь богатства, славы или верных соратников, то пришел по адресу… Но будь осторожен! Людям с нечистыми помыслами тут делать нечего.

Ворота со скрипом раскрылись перед путником. Войдя в Столицу, Лекса (герой нашей повести, юный, но подающий надежды) поразился – всюду, несмотря на глубокую ночь, кипела жизнь. Торговцы наперебой предлагали товары, глашатай зазывал публику насладиться боями на арене, мастера совершали сделки с жителями. В кармане у Лексы тренькала сотня монет – все, что осталось от некогда кругленькой суммы, потраченной на тяготы пути и ночлег. Как бы то ни было, деньги у него имелись, как, впрочем, и повод их потратить.

Однако на рынок он так и не попал. Детина-охранник, заградив дорогу здоровенной алебардой сказал, что торговать он сможет лишь, достигнув второго уровня.

– Как это? – спросил Лекса, удивленно хлопая глазами, – Что еще за уровень?

– Понимаешь, в королевстве все помешаны на арене и вообще сражениях. Народ тут хлебом не корми – дай только мечом помахать, заклинания всякие поколдовать или хотя бы поглазеть на бои. Ну и, конечно, самым доблестным воинам награда полагается – деньжат маленько и опыт, экспа на местном диалекте. Накопил опыта, вот тебе и уровень. Так-то вот!

Но на рынок хотелось… Лекса попытался было сунуть ему золотой, но детина так зыркнул глазищами, что сразу стало понятно – ловить здесь нечего, по крайней мере, сейчас.

– Ничего, мы еще встретимся, гоблин недобитый, – успокаивал он себя, придумывая страшные планы будущей мести.

Арена… Центр города и интересов его жителей. Вот место, где можно вознести свое имя над миром, или заляпать его грязью навсегда. Последней (грязи) кругом было кстати предостаточно. Да и запашок сердце не радовал. Но такие мелочи не могли остановить истинного героя (так он наивно полагал) на пути к славе.

– Заявки на участие! – кричал шустрый паренек, – Принимаем заявки на участие в боях!

– А мне можно подать? – спросил Лекса

– Конечно! Все желающие могут выступать на арене, ты какого левела?

– Левела?

– Ну уровня? Хотя… Никакой защиты, оружия нету… Да и лицо твое мне незнакомо. Значит, первый левел, – скривился зазывала, – Ты бы сходил в магазин брони или к кузнецам, без снаряжения шансы на победу у тебя невелики.

В этот момент с арены вынесли полуживого гнома, борода (вернее ее жалкие остатки) которого волочилась по земле, а от одежды валил густой зеленый дым.

– Говорили мне, что она колдунья, – прошептал он, – А я никакой магической защиты не прикупил… Дурень…

С этими словами он лишился чувств.

– Вот видишь, – ухмыльнулся паренек, – а ты голыми руками собрался драться.

Лексе не понравилась его скользкая натура, но с правотой слов зазывалы он вынужден был согласиться, очень уж врезался ему в память зеленый дым, клубящийся над гномом.

Взвесив все за и против, наш странник решил обосноваться в городе, уж больно он ему понравился.

– А что? Климат хороший, – рассуждал он, – Девчонки, вон какие симпатичные, глазками пуляют.

Да и вроде без дела тут не останешься.

Оставалось лишь решить, чем же, собственно, ему заняться? Как узнал Лекса, власть в городе фактически принадлежит различным гильдиям. Кем же ему быть? Может смелым бойцом? Или портным? Нет… Всюду деньги требуют за вступление. Что же делать? Оставалось либо грабить честных жителей, либо сражаться. Он выбрал арену.

…Сердце Лексы забилось чаще, когда он увидел в магазине изящные клинки и блестящие доспехи. Вот то, что нужно отважному гладиатору! Нежно погладив лезвие приглянувшегося ему меча, он попробовал, как тот лежит в ладони. Идеально! Нет, точно – этот клинок мастер сотворил именно для него. Правда и стоит он немало…

–Эх была не была! – наконец решился он, подзывая продавца, – Заверните, тьфу… Перевязь подайте мне, любезнейший.

Так он превратился в счастливого обладателя прекрасного оружия и пустых карманов.

Доспехов бы еще, – подумал он, – А ну его, кто не рискует, тот остается с… как его? А, с носом!

Где этот заморыш с заявками? Вот он, как всегда среди горланящих воинов и магов.

– Требую реванша, – кричали одни.

– Нечестно, это все таймаут! – возмущались другие.

– Куда смотрят админы? Модераторы банят!! – совсем уж непонятными терминами сыпали третьи.

Лекса даже растерялся. Все яснее он понимал, что победа зависит не только от тупого махания мечом. Его былая решительность начала потихонечку исчезать.

– Слышь, приятель, поди-ка сюда, – раздался приглушенный голос из переулка, над которым висела табличка с надписью: "ПРИВАТ".

– Чего тебе?

– Ты же первого уровня?

Нашего героя уже порядочно стала раздражать всеобщая, как ему показалось, заинтересованность в номере его левела.

– А ты сюда выйди, на свету поговорим!

– Не могу, если Хранители услышат, о чем я хочу с тобой пообщаться, меня тут же на каторгу отправят.

– Тогда тем более я с тобой разговаривать не стану, – "Раз уж новенький в городе, лучше соблюдать законы", подумал Лекса, – Еще неприятностей на меня накличешь.

– Да ты сюда послушай, – из переулочка высунулось маленькое личико с острым носом, нервно оглядываясь по сторонам, – Я тоже первого, новичок. Мы можем помочь друг другу, тогда уровни можно как орехи щелкать. Нужно только договориться заранее, кто победит, и будем по очереди поддаваться, тогда и не заметишь, как ты уже третий или даже четвертый левел.

Как ни крути, а идея была заманчивая. И хотя сердце воина противилось такому вопиющему нарушению правил, разум нашептывал, что иначе он даже свой меч не окупит в ближайшие полгода. Однако сложный выбор разрешился сам собой. В стене переулка что-то щелкнуло, раздался тихий шелест, напоминавший вращение шестеренок и Лекса успел заметить, как в незаметное ранее окошко втянулось механическое ухо. И сразу же словно из-под земли выросли два охранника-модератора:

– Ну что Хорёк, – имя остроносого человечка показалось Лексе очень подходящим, – Опять пытаешься договориться перед боем?

– Что вы, что вы! – было видно, что тот струхнул не на шутку, – Я же… Да вы не так поняли… я… он…

– Хватит! Мы тебя предупреждали? Предупреждали. Ты, как видно, не уяснил, – один из модераторов схватил Хорька за шкварник, – Тебе явно не помешает пара месяцев исправительных работ.

– А ты, – обратился второй к Лексе, – Не вздумай поддаваться на такие провокации, иначе также будешь наказан!

…В Ледраке довольно мирно уживались люди, эльфы и гномы, только орки, как и сотни веков до этого, не хотели вступать в союз. Наверное, гены плохие, что не мешало им быть отменными бойцами. Исключительно редко представители этой "обезьяно-волосатой" расы захаживали сюда. Так вот спрашивается – откуда в городе взяться орку, который возжелал бы попасть на арену? Однако это случилось и кому еще, кроме Лексы могло выпасть такое "везение" – сразиться с ним? Тем более, что это его первый бой, а орк, судя по нехватке нескольких зубов и неоднократно сломанной переносице, был достаточно опытен в подобных делах.

– Человек против орка! Самый сенсационный бой недели! – судья (а также комментатор) чуть не захлебывался от восторга, – У красного столба Усрак, могучий гость Столицы. У синего – Лекса Смайл, пока еще неизвестный нам, но уверен, доблестный воин! Ставки, делайте ваши ставки!

Деньги ставили, что не добавило Лексе оптимизма, в основном на гориллоподобного воина. И вот удар гонга, отступать некуда, противники заняли позиции. Обнажив свой меч, Лекса решил не спешить и дать сопернику сделать первый ход, дабы узнать его тактику. Недобро ухмыльнувшись, орк поднял свое оружие – здоровенную дубину, всю усеянную шипами из зубов неведомых тварей.

– Моя победить, твоя лучше сразу сдаваться!

– Ага, жди. Кстати, у тебя шнурки развязались!

Уловка не сработала, на что особо рассчитывать, впрочем, не приходилось. Удар, еще удар и… о нет! Меч Лексы Смайла, сделав несколько изящных сальто, улетел за пределы площадки, а его владелец (зацепило-таки дубиной) слегка оглушенный распластался в пыли. Усрак отбросил свою дубину:

– Теперь ты быть труп, твоя слабак, – И двинулся к лежащему человеку. Но те так-то просто совладать с гладиатором! Особо не целясь, Лекса лягнул нависшего над ним орка. Судя по раздавшемуся реву – попал, и действительно, Усрак, схватившись за коленку, рухнул рядом. Голова нашего героя все еще гудела, попытавшись подняться, чтобы одарить противника парой хороших пинков, он был опережен. Орк, несмотря на свои габариты, оказался очень даже проворным. Через мгновение Смайл был припечатан к земле навалившейся на него тушей. На арене нету правил, руководствуясь сей догмой, он попытался укусить орка, однако его едва не стошнило от страшной вони шкуры врага. В то же самое мгновение челюсть Лексы приняла мощный удар кулаком, размером с футбольный мяч. Теряя сознание, он почувствовал, как ручища Усрака поднимают его над землей…

Сознание возвращалось медленно, но неуклонно. Он словно всплывал из глубин моря образов и воспоминаний, что сопровождали его забытье. Очнувшись, Лекса попытался восстановить цепочку последних событий. Он вспомнил, как пришел в Столицу, как попал на арену, затем бой с орком… Тут память давала сбой. Он не знал, как оказался в этом месте. Голова все еще шла кругом, но Смайл все же попытался оглядеться. Обстановка оказалась весьма экстравагантной – всюду были развешаны пучки каких-то трав, на полках стояли разнокалиберные баночки и колбочки, шкаф со стеклянными дверцами в углу завален какими-то свитками и папирусами. Окон в помещении не было, свет шел от небольшого мерцавшего голубоватым светом шара, висящего без всякой опоры под потолком. Сделав несколько неуверенных движений, он увидел, как от стены отделилась тень и приблизилась к нему:

– Лежи спокойно, тебе нельзя пока вставать, – сказала тень, оказавшаяся человеком средних лет. Его нервные пальцы теребили куцую бородку, а над лысиной возвышался колпак мага. – Меня зовут Хеддин, я вытащил тебя с арены. Ты еле живой был, неплохо тебя Усрак отделал.

– Усрак? Ты знаешь этого орка? Судья сказал, что он гость города…

–Гость? – Хеддин усмехнулся, – Он пленник, его оставили в живых для арены, публике нравятся бои с орками. Зато его сегодня покормят вдоволь, он заслужил. Ты не злись на него, у Усрака нет выбора, если он хочет жить.

– А ты откуда все это знаешь? Я так понял, что власть имущие не афишируют подобные факты?

– Оглянись вокруг. Мое жилище тебе ни о чем не говорит? Я маг малыш. Ну… маг может слишком громко сказано, в общем колдун. Да колдун. Хм… А колдуны видишь ли много чего знают.

– Почему же ты живешь в этой лачуге? – Лекса скептически кивнул на стены, – А как же замок в долине магов? Я думал, что все вы живете там?

– А я вижу, что ты уже многое узнал о королевстве Дардрия, несмотря на короткое пребывание в нем. Понимаешь, король Хуго V хоть и пьяница, но с головой дружит. Так вот, он назначил нормативы для всех магов – светлых, магов хаоса и колдунов.

– Ну и?

– Ну и не сдал я их… И попросили меня из замка. Вот так. Теперь я осел в Столице, зарабатываю на хлеб лекарственными настойками и приворотами. Временами опыты ставлю по оживлению скелетов. Иногда таких как ты после арены выхаживаю.

– И многих уже выходил?

– До конца? Ни одного. Не любят люди мое лечение, я любитель инноваций, а они… Короче сбегали все как на ноги поднимались.

– Да, обрадовал, – Лекса ощутил некое беспокойство, – «Мои предшественники, возможно, правильно поступали, что ноги делали».

Так началось его пребывание у Хеддина…


ГЛАВА ВТОРАЯ


Арахнид был мрачнее грозовой тучи. Все шло не так! ДеДарк решил не перебивать своего хозяина, зная, что тот сам вскоре успокоится.

– Проклятые орки, ничего не могут сделать нормально, – колдун в ярости разбил о стену кубок с вином, – Все, что от него требовалось – тихо осмотреть окрестности Столицы, а он что? Мало того, что поперся прямехонько в город и нажрался в зюзю в таверне, так еще позволил стражникам схватить себя. За хамское поведение. Тупица!

– Но господин, мне кажется, что так даже лучше, – все же рискнул ответить Дедарк, – Усрак теперь в Столице, осталось лишь устроить ему побег и раз – у нас там свой агент. Правда, рожа у него теперь на весь город известная, но что-нибудь придумаем.

– Что-нибудь придумаем, – передразнил Арахнид, – Раньше надо было придумывать, а теперь из-за твоего некомпетентного подбора кадров весь план в трубу летит! Ты же у нас спец по связям с общественностью, если конечно орки в это понятие вписываются. Кстати, как продвигаются дела со сбором армии?

– Все отлично! Наставники обучают войска по сиояньской методике, Ломастер знает свое дело.

– Это еще кто? – Арахнид нахмурился, вспоминая, – А-а-а! Это тот перебежчик из Дардрии? Да-да, помню, это ведь он так и не дождался награды от Хуго после победы под Илдиором? Вот поэтому я и говорю: править надо жестко, но награждать достойно. Замечательно, он хороший полководец, нам такие нужны…


…Война не жалеет никого, и орки это знали. Опытные воины с детства обучавшиеся военному искусству, не щадившие врагов и пощады не просящие, готовились к великой битве. На счет гномов они в принципе ничего против не имели, но людишки и эльфы! Одна только мысль о том, чтобы стереть с лица Дардрии ненавистные расы возбуждала их. Мир должен принадлежать оркам, тем, кто сможет доказать свое право на превосходство силой оружия. Сильнейший побеждает, так всегда было…


***



Фоникс с Клериком сидели в столичной таверне и вспоминали старые добрые времена за кружкой эля. Чем-то они были неуловимо похожи: Фоникс – паладин в отставке и Клерик – бывший модератор. Нет, не внешне, что-то их роднило во взгляде, у обоих на лице оставила свой отпечаток безысходность пустой жизни…


– Вот помнишь, как под Илдиором? – Фоникс хлебнул своего пойла, вытер усы, – Ох и досталось же тогда гоблинам! Как мы их? Да… Счастливая жизнь опосля началась, мирная. Теперь все по-другому…


– Помню… Тогда и Хуго не то что сейчас был, и что интересно – не пьянствовал вовсе, до того, как спутался с этой девчонкой, Йенифер, – вздохнул Клерик и пожал худыми плечами, – Мне-то, что с одной стороны? Получаю пособие модератора в отставке, на жизнь вроде хватает, Но все равно за королевство обидно.


– Точно! Это она подстрекает его на войны, внушает, что он правитель мира и все должны склониться перед ним, все ей неймется. Воительница! С тех пор как король женился на ней, все летит в тартарары. Йенифер бы остепениться, ан нет – она все думает про вольную жизнь, сражения… А про ребенка даже не вспоминает, кажись.


Оба замолчали. Выпили, заказали еще по кружке.


– Я слышал, Гиант делает успехи, – по кислому лицу Клерика было ясно, что он совсем не рад этому обстоятельству, – Да и паладины вроде к нему привыкли.


– Не упоминай при мне имя этого лживого модера!!! – подскочил Фоникс, – Мало того, что он твое место при дворе занял, так теперь Хуго его и над паладинами поставил! Ну скажите на милость, какой из модератора воевода?!


– Не кипятись Фон, и не забывай про уши. Как бы не был неприятен нам Гиант, Хуго ценит его и не зря. Ведь Гиант далеко не глуп, с его приходом ко двору положение в городе улучшилось. Кстати, именно он назначил нам пособия.


– Подачки! – Фоникс сплюнул на и так уже порядком загаженный пол, – Ты может и прав, но все равно по самолюбию бьет…


В это время хлопнула дверь таверны, и в помещение ввалилось нечто невообразимое. Судя по всему – это был человек, правда, черный с ног до головы, лишь белки глаз дико вращались на отекшем лице.


– Хозяин! Кувшин эля мне, да побыстрее, и пожрать чего-нибудь не помешает, тащи чего у тебя там фирменного! – и плюхнулся за ближайший столик.


Фоникс с Клериком переглянулись. Бывший модератор сощурился, разглядывая посетителя:

– Кого-то он мне напоминает.


– Стойте, стойте, – Фоникс удивленно поднял брови, – Жмурик! Ты ли это?! Ну и вид у тебя! Как у сбежавшего из преисподней.


– Фон, дружище! Давненько не виделись! А на счет преисподней эт ты в яблочко – из шахты только что, откопал парочку отличных сапфирчиков и решил отметить это дело.


– Шахта? – изумился паладин, – И как давно ты до этого докатился? Да ведь таких бойцов как ты во всем Ледраке по пальцам пересчитать можно… Действительно, для Дардрии плохие времена настали…


– Ну, плохие – не плохие, а камушки всегда в цене, да и шкурой своей рисковать не надо. Я за месяц в шахте откапываю свое годовое жалование офицера. Вот все думаю уйти мне из регулярной армии или нет? Вроде шахтером выгоднее, но и про пенсию забывать не стоит… Эх, кабы не карты, давно свой прииск открыл бы.


– Опять продул? Я думал ты завязал с этим делом. Ой, звыняйте! Клерик познакомься – сей достойный господин, – Фоникс хихикнул, увидев, как шахтер прикрывает грязную одежду, – Мой близкий друг и соратник Жмурик, выпивоха, игрок и по совместительству офицер армии Его Величества.


– Очень приятно, – ладонь Клерика потонула в рукопожатии Жмурика, – Любезный, а как обстоят дела в армии? Все ли нормально?


– Да какой там «нормально»? Ходят слухи, что в Лагденойском Лесу собирается орочье войско, какого еще никто не видывал, вот. Не знаю насколько это правда, но все нервничают, есть даже недовольные. Король ведь ничего не предпринимает, его больше беспокоят женушка да стычки с гоблинами у столичной шахты. А ведь королевский советник, Дюран, давно говорит ему, что надо отряд послать на разведку. А кого сейчас пошлешь? Кто на шахте копает, кто по болотам лазит, кто охотой промышляет. В регулярной армии почти не осталось людей.



***



Дела в Дардрии действительно шли не важно. После разгрома гоблинов у Илдиора, королевство уже пятнадцать лет жило в мире и достатке. Гоблины по природе своей трусливые создания и это был единственный случай в истории, когда они собрали собственное войско. Шли годы, королевство процветало с легкой руки правителя, опиравшегося на подсказки Дюрана. Королевский советник был мудр и предан своей стране. Он пережил Арчибальда Первого и Второго – отца и деда Хуго, ни разу не поставив свою лояльность под вопрос. Говорили, что ему триста лет отроду и что дед Дюрана был первым последователем Светила в Ледраке.


Два года назад во время охоты в Ведьминых Топях, правитель Хуго встретил Йенифер. Влюбившись с первого взгляда, он увез ее в Столицу. Воинственная амазонка не сразу покорилась королю, но время творит чудеса, и спустя полгода у Дардрии появилась королева. Ходили слухи, что родом она из Паганского царства и поклоняется Пожирающему, но особо в это никто не верил. После свадьбы король сильно изменился, все меньше и меньше времени он посвящал государственным делам, попав под чары супруги, которая поняла выгоду своего положения. Лишь для наиболее важных дел вроде стычек с гоблинами или вспышки вражды в баронствах удавалось Дюрану отвлекать короля от воркования с женой.


Чуть больше года назад положение стало еще хуже. Однажды вечером во дворец явился странный посетитель. Огромный ростом, в длинных одеяниях он напоминал монаха, лицо его было укрыто в тени капюшона. Опершись на посох в форме змея, путник попросил аудиенции с королевой. Йенифер уединилась с ним в своих покоях, а наутро гость исчез. С того дня повелительница Дардрии словно охладела к своему супругу, однако спать они продолжали в одной постели.


Спустя месяц стало известно, что королева в положении. Радость подданных Хуго была неимоверной, однако сам король ходил мрачный и молчаливый. Позже Дюран стал частенько замечать правителя в компании вина и наложниц, что вскоре стало нормой. Причем Йенифер смотрела на все это весьма спокойно, кроме будущего сына, а она была уверена, что родится сын, ее ничего более не интересовало.


Королевство пришло в упадок. Дюран как мог, пытался улучшить ситуацию, но без твердой руки правителя это было лишь отсрочкой неминуемой трагедии. Народ был недоволен – не устраивались больше праздники, не приглашались заморские артисты на представления. В армии упала дисциплина, и воины постепенно уходили в отставку. Процветала коррупция, многие чины при дворе были заменены всяческими подозрительными личностями. Каждый занимался, чем хотел – порядка в Дардрии более не существовало…


Когда пришел срок, королева родила сына. Младенец никогда не плакал, он был необычайно крупным и рос, всем на диво очень быстро. Через месяц он выглядел трехмесячным, а к третьему месяцу – как годовалый. Что странно, будучи в положении королева очень ждала ребенка, однако после родов ее разум словно затуманился, никто не замечал в ней материнских чувств. Спустя некоторое время королевский дворец снова посетил таинственный гость, которому королева тайно передала свое чадо. Так в истории Дардрии началась новая глава, так было положено начало конца…



ГЛАВА ТРЕТЬЯ



Раны затягивались быстро. Молодой организм и хорошая пища – вот залог быстрого выздоровления. Не прошло и месяца, как Лекса полностью оправился от травм, полученных на злополучной арене. Пожилой маг очень привязался к пациенту, своего сына у него не было, дочка жила в Долине Магов, а одинокая жизнь еще никого не сделала счастливее – враки все это про отшельников.


– Ну, вот видишь, а ты говорил, что я сбегу от тебя, – смеялся порой Лекса, – Правда, лечение твое меня чуть не угробило, – он с содроганием вспомнил настойку из крыльев упырей и мочу дракона, которыми выхаживал его Хеддин.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11