Александр Арсентьев.

Рейд



скачать книгу бесплатно

© А. Арсентьев, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2018

Издательство признательно Борису Натановичу Стругацкому за предоставленное разрешение использовать название серии «Сталкер», а также идеи и образы, воплощенные в произведении «Пикник на обочине» и сценарии к кинофильму А.?Тарковского «Сталкер».

Братья Стругацкие – уникальное явление в нашей культуре. Это целый мир, оказавший влияние не только на литературу и искусство в целом, но и на повседневную жизнь. Мы говорим словами героев произведений Стругацких, придуманные ими неологизмы и понятия живут уже своей отдельной жизнью подобно фольклору или бродячим сюжетам.

Автор выражает искреннюю благодарность Дмитрию Силлову, Алексею Липатову и Дмитрию Дашко за помощь в создании этой книги.

Пролог

Человек со странным именем Волк неторопливо шел по пыльной дороге. Он не спешил, так как знал, что объект его сегодняшней охоты – самый опасный монстр этого чудовищного мира – где-то рядом: тут и там на тропе отчетливо виднелись следы огромных когтистых лап. Волк взглянул на облака и нахмурился – приближалась гроза. Небо на востоке стремительно темнело, клубясь иссиня-черными бурунами.

А вот и он – зверь. Охотник бесшумно достал из кобуры пистолет «Грач». Большой палец, привычно игнорируя предохранитель, плотно лег на рукоять (Волк считал, что носить с собой оружие на предохранителе, да еще без патрона в патроннике, – все равно что не носить его вообще).

Жуткая тварь вгрызалась в тело лежащего в окровавленной пыли человека, с остервенением разрывая уже мертвую плоть.

– Эй, чучело! – крикнул Волк и ускорил шаг.

Мутант почуял угрозу, оторвался от трапезы, встал, расставив свои мощные ноги, отряхнул с когтей жилы мертвеца и пошел навстречу смельчаку. Волк окинул противника оценивающим взглядом. Это была крупная особь: за два метра ростом, с необычайно крепким телосложением и черными крепкими когтями размером с ладонь! Тварь склонила набок лысую голову и раскрыла пасть, спрятанную за щупальцами, обнажая острый частокол зубов.

– А ведь напугал! – недобро усмехнулся Волк, притворно передернул плечами, взял монстра на прицел и выпустил в оскаленную морду весь магазин.

Зверь издал вопль, наполненный болью и яростью, помотал головой, разбрасывая в стороны осколки зубов, но не остановился. Этого Волк никак не ожидал! Он бросил на землю бесполезный уже пистолет – патронов все равно больше не было, одним плавным движением извлек из ножен меч. Остановился, обхватил обеими руками рукоять из кожи ската и принял оборонительную позицию.

Мутант с нашпигованной свинцом мордой бросился в атаку. За несколько метров от жертвы его сильные ноги оттолкнулись от земли, а тело взмыло вверх и вперед, нацелив скрюченные когти в грудь человека. Волк устремился врагу навстречу, затем резко упал на спину, выбрасывая ноги вперед, и нанес рассекающий удар по пролетавшему над ним монстру.

В следующую секунду человек снова принял боевую стойку, наблюдая, как тварь, путаясь конечностями в собственных кишках, упрямо поднимается…

В этот роковой момент земля под ногами Волка содрогнулась, словно от мощного толчка. Громовой раскат, казалось, разорвал барабанные перепонки… Монстр застыл, с ужасом взирая на небеса, окрасившиеся в алый цвет. Волк тоже невольно обернулся. Вдали, над странным зданием, полукруглая крыша которого была едва видна из-за деревьев, ярко-алое небо разразилось сетью электрических разрядов. Вслед за этим последовал невидимый удар ужасающей мощи, превращающий в пепел все живое, что попадалось на его пути. Волк повернулся к противнику, но того уже не было… Жалкая кучка разлагающегося прямо на глазах серого мяса – вот и все, что осталось от страшного мутанта.

Волк опустил клинок и встал лицом к новой угрозе, тысячекратно превышающей смертоносность когтей поверженного чудовища. Но ударная волна не уничтожила человека, наоборот, в груди его теперь клокотала неведомая им доселе мощь. Но, несмотря на эйфорию, на короткое время охватившую его сознание, каким-то шестым чувством он ощущал, что его организм, душу и всю его сущность затягивает в кроваво-алую бездну…

Возрождение

Кто-то ударил его по щеке… Тут же в ноздри ударил нестерпимо резкий запах. Волк открыл глаза…

– Очнулся, красавчик? – строгий голос женщины в очках неприятно резал слух. – Кто ты?

– Волк…

– Странное имя. – Женщина поджала губы. – Откуда ты вообще взялся?

– Я не… помню… ничего. – Он на секунду замер, и в его серых глазах отразилось отчаяние.

– Совсем ничего?! Крепко же ты о землю приложился!

– Помню только схватку в воздухе… – Он закрыл глаза, вспоминая воздушный поединок…


…Боль пронзила сознание и молнией прокатилась по всему телу. Волк застонал и приоткрыл налитые свинцом веки… Он увидел омерзительные когтистые лапы, впившиеся в прочную ткань его балахона, темно-серую грязную шерсть на брюхе, покрытом розовыми проплешинами и мелкими гнойниками, а самое главное – огромные крылья, рассекавшие ночной воздух с леденящим душу свистом!

Рука Волка инстинктивно рванулась к бедру, и ладонь уже была готова почувствовать рукоять кинжала, как вдруг человек резко застыл… Он находился высоко над землей, в воздухе, несомый самым огромным рукокрылом из всех, что ему когда-либо приходилось видеть!..

«Тихо! Тихо, парень, – попытался успокоиться Волк. – Тварь, вероятно, считает меня дохлым – пусть и дальше так будет… пока… Пока мы не приземлимся!».

Но мутант уже почувствовал, что «мясо» в его лапах ожило – то ли Волк выдал себя в этом неосознанном коротком порыве, то ли зверь на ментальном уровне почувствовал мозговую активность жертвы. Так или иначе, на человека изумленно уставилась пара темно-желтых круглых глаз, которые в прорывающихся сквозь тучи лучах заката приобрели кровавый оттенок.

…Удар сердца… Второй… Мутант пронзительно пискнул. Все еще на что-то надеясь, Волк безвольно откинул голову, притворившись мертвым… Сквозь полуприкрытые веки он разглядел зловещую пасть крылатого зверя, капли мутной слюны, стекающие с серых клыков… Рывок вверх… Еще… Вдруг когти разжались…

Сердце замерло… Исполненный первобытного ужаса, Волк широко открыл глаза. Он стремительно падал! Воздушный поток закрутил человека, раздувая ткань балахона. На один короткий миг далеко внизу мелькнули очертания развалин, окутанных сумерками. Вспыхнул огонек одинокого костра…

Вновь холодный удар воздушной стихии… и снова темные тучи, окаймленные темно-красными разводами. Пронзительный, полный звериной ярости писк… Горящие на фоне облаков глаза мутанта… Оскаленная пасть сложившего крылья монстра, стремительно несущегося на человека из небесной мглы…

Волк машинально выхватил из кобуры «Грач», сгруппировался и, когда гигантская летучая мышь вновь оказалась в поле зрения, резко распрямился, пытаясь удержаться в этом положении – лицом к противнику. На выдохе плавно нажал на спусковой крючок. Раздался сухой щелчок… Магазин был пуст! Без сожаления швырнув бесполезное оружие в сторону, Волк выдернул из ножен меч. Столкновение… Острие клинка плавно вошло в черное нёбо монстра. Визг твари едва не оглушил человека. В исступлении замотав массивной башкой, чудовище взмыло вверх, но лишь для того, чтобы через пару мгновений вновь броситься на свою жертву. Перед глазами кувыркающегося в воздухе Волка мелькнула стремительно приближающаяся земля. Словно во сне, он увидел зияющие даже в темноте окна хорошо сохранившегося здания. В этот момент когти зверя впились в спину человека… Прочная ткань балахона заскрипела и лопнула. Волку казалось, будто острые лезвия впиваются в его плоть, рассекая кожу и сдавливая ребра.

«Ну, нет!» Он резко выпустил воздух из грудной клетки и, словно смертельно раненная змея, изогнулся. В кровь раздирая кожу, развернулся в могучих когтях… Глаза человека и мутанта встретились – и окровавленное жало меча вонзилось в тело монстра. Хрипло рыча, Волк вновь и вновь всаживал клинок в беснующегося зверя, неистово пытавшегося достать жертву своими клыками. Пару раз монстру это удалось… Под воздействием выброса адреналина, парень не чувствовал боли. Не чувствовал он и того, как кровь из глубоких ран ручейками стекала по его телу… Разъяренный боец был одержим только одной мыслью – разорвать эту тварь! Все остальное было уже не важно. Оскалившийся Волк в этот момент и сам превратился в кровожадного монстра, полосующего своего врага холодной сталью.

Схватка длилась считаные мгновения, но человеку казалось, будто он прожил за этот короткий промежуток времени целую жизнь. По всей видимости, ему удалось-таки попасть в сердце противника – глаза монстра подернулись пеленой безразличности и остекленели, а когти медленно разжались.

Теряя сознание, с усталой усмешкой на губах Волк падал в бездну… Оглушительный удар о землю погасил его сознание, словно ладонь, накрывающая пламя свечи…


…Бездыханное тело лежащего рядом молодого мужчины, черты лица которого очень знакомы… Волк, превозмогая страшную боль в голове, пытается оттащить труп от нависшей над ними бесформенной массы. Но все его попытки тщетны – ослабевшие руки отказываются повиноваться. Головная боль кажется невыносимой и застилает глаза кровавой пеленой… Сквозь эту пелену он видит три высокие крепкие фигуры, осторожно приближающиеся к нему… Био! Они опасаются сущности, которая, словно застывшая волна, замерла над Волком и его мертвым другом. Био останавливаются на безопасном расстоянии и с интересом наблюдают за тем, как Черное Поле накрывает их добычу… Тьма… Лишь бешеные конвульсии энергии пронзают его организм. Так, вероятно, молнии проходят сквозь тело попавшего в грозу бродяги. Легкие медленно наполняются холодной субстанцией, которая неотвратимо парализует способность дышать…


Со вздохом, похожим на громкий всхлип, Волк открыл глаза и сел на постели. Видимо, воссоздавая в памяти небесную битву с рукокрылом, он опять заснул. И целебный сон принес ему воспоминание из его жизни. Реальное воспоминание! Он точно знал – мертвый друг, Поле и био – все это происходило на самом деле! В отличие от того кошмара, где он бился с летающим монстром под кроваво-красными небесами!

Правая рука автоматически попыталась нащупать кобуру – пусто. Ножен с мечом на ремне тоже не было. Серые глаза Волка хищно сузились и бегло осмотрели комнату… Ничего подозрительного: светло-серые гладкие стены; кровать, на которой он сидел; пара плетеных стульев и высокий шкаф со стеклянными дверцами, за которыми были видны какие-то бутылочки, маленькие и большие коробки, бинт… Бинт! Волк прошелся рукой по груди, покрытой тугой повязкой. Опустил взгляд: потемневшие и засохшие бурые пятна на умело наложенных бинтах. Его лечили! Парень покачал головой, пытаясь привести мысли в порядок после череды бессвязных сновидений.

Единственное, что осталось в его памяти – это битва с рукокрылом, после которой он отключился. Был, правда, еще мертвый друг, имени которого он не мог вспомнить…

В это мгновение со стороны массивной двери послышался звук вставляемого в замок ключа. Волк плавно принял горизонтальное положение и прикрыл веки. Пространство маленькой палаты наполнилось мелодичными звуками – вошедшая девушка что-то негромко напевала. «Больной» слегка приоткрыл глаза. Да, она производила впечатление! Невысокая, со светло-русыми волосами. Точеную фигурку облегал костюм из ткани с серо-белыми разводами. Девушка расставила принесенные склянки в шкафу и повернулась к Волку. Взгляд ее больших зеленых глаз, обрамленных длиннющими ресницами, пытливо пробежался по пациенту. Она негромко вздохнула и присела на один из стульев у кровати, с тревогой рассматривая лицо лежащего перед ней человека.

Притворяться дальше парню не имело смысла – по всей видимости, это прекрасное создание не намеревалось причинить ему вреда. По крайней мере, пока. Волк открыл глаза и пристально посмотрел в зеленые омуты очей сиделки. От неожиданности прелестница инстинктивно привстала со стула, едва подавив рванувшийся было с ее уст возглас изумления.

– Здравствуйте, – тихо произнес вернувшийся к жизни пациент и сдержанно улыбнулся. – Меня зовут Волк, а вас?

– М-маша, – пролепетала она. – Волк – необычное имя…

– Я знаю, – кивнул он, соглашаясь. – Так предки называли обитающих в лесах диких псов… Маша. – Волк пошарил вокруг взглядом. – А где мои вещи?

Девушка брезгливо наморщила носик и смущенно ответила:

– Я выбросила эти окровавленные лохмотья…

– Но на мне была не только одежда. – Волк прищурился и склонил голову набок.

– Пустую кобуру и саблю унесла охрана, – произнесла она и опустила глаза. – Вряд ли оружие вам скоро понадобится – ваши раны…

– А что не так с моими ранами? – Волк уселся на постели и свесил ноги.

Маша возмущенно охнула и попыталась уложить больного обратно:

– Вам же нельзя вставать! Я была уверена, что после ран, нанесенных рукокрылом, и падения с такой высоты вы вообще не встанете…

– Но, как видите… – развел руки в стороны необычный пациент и снова добродушно улыбнулся.

Девушка наконец успокоилась.

– Так! – решительно произнесла она. – Если уж не хотите лежать, то сидите и не двигайтесь – мне нужно осмотреть вас.

– Ничего не имею против. – Волк поднял руки, открывая Маше доступ к повязке.

Красавица наклонилась к нему, и от ее запаха у Волка закружилась голова. Девушка тем временем сноровисто размотала окровавленные бинты и, тихо ахнув, опустилась на стул.

– Ты… Вы – мутант? – прошептала она.

– Насколько я помню – нет, – грустно ответил Волк.

Он не знал, сколько времени пролежал без сознания. Оглядев розовые затянувшиеся шрамы, пересеченные аккуратными стежками швов, Волк удовлетворенно кивнул головой. Откуда-то из глубины сознания пришло ощущение, что все правильно, все так и должно быть.

Маша обошла кровать, осторожно провела рукой по его неимоверно зудящей спине и воскликнула:

– Но этого не может быть! Не прошло и двух суток… Да обычный нормальный человек… Да я вообще считала, что у вас все кости переломаны! Но Док отказался обследовать тебя… вас на своем тамо… тома…, аппарате. «Все равно – не жилец! Энергию только переводить!» – его слова.

– Маша, – спокойно сказал Волк. – Я – не мутант. А все это, – он указал на затянувшиеся раны, – результат вашего искусного врачевания.

– Не морочь… те мне голову! – встряхнув роскошной гривой волос, возмутилась девушка. – Ты… Вы…

– Стоп! – подняв руку, негромко произнес Волк. – Я согласен – переходим на «ты». Маша, а где я сейчас нахожусь?

– Простите… прости, – нахмурилась девушка. – Но я обо все должна доложить!

У двери она обернулась.

– Должна… – прошептали ее губы.

Дверь закрылась. Волк услышал, как повернулся ключ в замке.

«Ну вот – напугал такую красавицу! Хотя в ее поведении нет ничего необычного – обычная предосторожность. А ну как спасенный человек неожиданно превратится в зубастого монстра? Или, того хуже, испепелит мозги жителей этого места. Все правильно Маша делает! А вот кто я на самом деле? Или ЧТО?».

Волк погрузился в невеселые размышления о своей участи: «Если меня заподозрят в мутации, то варианты развития событий могут быть самыми разнообразными… Изгнание, смерть, наблюдение. Но хуже всего – использование в качестве подопытного! Странно все как-то… Я знаю, как могут поступить со мной люди в подобной ситуации… Знаю, что творится сейчас на территории Москвы, да и всего остального мира… Могу навскидку назвать пару десятков видов мутантов и описать их характерные особенности… Много чего знаю… Но вот о себе…»

О себе Волк не помнил абсолютно ничего! Кто он? Откуда? Как оказался здесь… Хотя с этим было как раз понятно – рукокрыл подбросил! А вот где это – здесь? «Мать его, одни вопросы. – Волк ударил кулаком по металлической спинке кровати. – Так, нужно успокоиться и жить дальше. А там, глядишь, и с воспоминаниями разберемся!»

Он медленно встал с койки и сделал несколько осторожных шагов. Поднял руки и потянулся. «Так. Кости целы! Ушибов не чувствуется, лишь кожу тянет на швах. Спина в порядке, только легкие щелчки встающих на свое место позвонков». Волк прикрыл глаза и полностью отдался ощущениям тела, которое будто само по себе производило легкую разминку: медленные повороты шеи – еще пара щелчков; пальцы в замок – несколько круговых движений кистями рук; вращение корпусом, тазобедренными суставами; плечи, локти, колени; из полуприсяда – резкий рывок вверх – и приземление на фаланги сжатых кулаков; несколько отжиманий с переходом на «ласты». Одним плавным движением Волк поднялся на ноги, глубоко вдохнул и, выдыхая, медленно сел на шпагат, прижав кулаки к поясу.

Ключ в дверях! Волк быстро поднялся и уселся на постель. Дверь открылась, и в проеме возникла фигура высокого человека, который сначала опасливо оглядел комнату и только потом уверенно вошел, двигаясь плавно, расслабленно и мягко, словно крупный квазикот – грациозный и сильный. Женщины, вероятно, считают таких мужчин красивыми: правильные волевые черты лица; темные волосы, зачесанные назад; карие с золотом глаза, горящие огнем боевого задора. Одет посетитель был довольно претенциозно: мягкие сапоги из тонкой кожи, плотные черные брюки с множеством карманов и короткая кожаная куртка, застегивающаяся наискосок и выгодно подчеркивающая на фоне широких плеч узкую талию мужчины. На груди его золотом сиял какой-то знак в форме звезды с шестью лучами.

– Так-так-так, – произнес вошедший, прохаживаясь перед Волком и помахивая телескопической дубинкой. – У нас появился странный подкидыш…

Красавчик остановился и пристально посмотрел на раненого, словно на какую-то диковинку.

– Значит, говоришь, ты не мутант?

Холодный взгляд серых глаз Волка встретился с пытливым взором посетителя.

– Нет.

Мужчина усмехнулся и, выбросив вперед свою дубинку, весьма ощутимо ткнул ею в один из шрамов «больного».

– Может быть, ты как-то объяснишь вот это? – Тон этого человека стал резким и повелительным.

В глазах Волка загорелся огонек ярости.

– Ну-ну, – изобразив сожаление, сказал посетитель. – Не нужно смотреть на меня, словно на нео, готового вцепиться в твою глотку. Мои люди подобрали твое бездыханное тело, свалившееся с небес. Они оказали тебе помощь. Я прав, Маша?

Девушка, стоявшая у входа и наблюдавшая за происходящим, в ответ робко кивнула.

– Вот видишь! – широко улыбнулся мужчина. – Исходя из вышеперечисленного, я считаю, что ты мне кое-чем обязан. Это так?

– Возможно, – пожал плечами Волк.

– Ну так не строй из себя святую невинность! – закричал посетитель. – Расскажи мне о себе!

– Меня зовут Волк, – спокойно ответил «подкидыш». – И это все, что я о себе помню!

Мужчина прищурил глаза и долго всматривался в лицо собеседника, будто пытаясь своим взглядом вывернуть парня наизнанку. Наконец шумно выдохнул, вновь очаровательно улыбнулся и, взмахнув своей дубинкой, тихо спросил:

– Здорово тебя приложило при падении, да? Всю память отшибло!

– Видимо, так оно и есть, – снова пожал плечами Волк, понимая, что ему не верят.


В этот момент в дверь постучали, и в комнату заглянул худощавый человек в белом халате. Растрепанные светлые волосы и рассеянный взгляд этого мужчины говорили о крайней степени волнения.

– Скилл, на пару слов… – коротко произнес он и скрылся за дверью.

– Обожаю тайны! – улыбнулся собеседник Волка и покинул помещение.

Волк посмотрел на Машу, прислонившуюся к стене, и поймал ее виноватый взгляд. Ему стало жаль девушку.

– Да не переживай ты так, – успокаивающе сказал он. – Все нормально. Я здесь чужак – со всеми вытекающими.

– Я не сказала… – замялась красавица. – Док, – она мотнула головой в сторону двери, – брал у тебя кровь для анализа…

– Делов-то, – подмигнул ей Волк. – Чего мне бояться?!

Маша в ответ смущенно улыбнулась. Казалось, что после его ответа на душе у нее заметно полегчало. Чего нельзя было сказать о самом Волке – смутная тревога сковала его разум. Известие о том, что у него взяли кровь на анализ, весьма настораживало. «Кто его знает, что найдет в моей крови загадочный Док? – мрачно подумал он. – Ведь быстрая регенерация – это на самом деле странно… РЕГЕНЕРАЦИЯ. Слово какое-то странное… И откуда выплыло в сознании?!»

В этот момент в комнату вернулся Скилл. Он как-то по-новому взглянул на парня, склонил набок голову, словно размышляя о чем-то, и неожиданно торжественно произнес:

– Хорошо, Волк! Будем считать, что наше знакомство состоялось. Ах да, я же забыл представиться! – Он приложил ладонь к груди и шутливо поклонился. – Мое имя – Скилл! Ты находишься на базе «Возрождение», президентом которой я являюсь! И, прошу вбить это себе в голову, здесь царит мой Закон! Закон Скилла! Я здесь и судья, и сам же привожу приговор в исполнение при нарушении установленных правил! Все запомнил? – прищурился Скилл. – Если что, ОНА, – он с любовью погладил телескопическую дубинку, – всегда готова напомнить о Законе! Засим – откланяюсь!

Мужчина развернулся на каблуках и двинулся к двери. Внезапно он остановился, обернулся, вперив свой взгляд в Волка, и спросил:

– Слушай, тебе никогда не доводилось слышать о местечке под названием «Кремль»? – Парень отрицательно покачал головой. – Ах! Прости, совсем вылетело из головы, что, упав с неба, ты вышиб из башки все свои воспоминания!

Скилл пропел что-то вроде: «Мгновения, мгновения, мгновения…» – и скрылся за дверью.

«Опасный человек, – подумал Волк. – Умный, обаятельный и… смертельно опасный».

– Давай я сниму швы, раз уж они тебе без надобности, – миролюбиво предложила Маша.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное