Александр Чернец.

Обитатели ночи



скачать книгу бесплатно

© Александр Владимирович Чернец, 2017


ISBN 978-5-4490-1300-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава первая: Новая жизнь

– Обещай, что будешь звонить мне. – Последний раз, обнимая меня, со слезами на глазах попросила Шарлотта. Она так сильно прижала меня к себе, что в какой – то момент, мне показалось, будто я задохнусь.

– Обязательно. Каждую неделю. – Высвобождаясь, из объятий пообещала я с улыбкой. Я не понимала, почему Шарлотта так сокрушается. Да, я уезжаю, но не в другую страну ведь! А всего на всего в другой штат. И, не просто так, не развлекаться, в конце концов, а работать.

– Нет, правда, Эвелин, роднее тебя у меня нет человека. – Шарлотта и без того была очень чувствительной, расстраивалась по пустякам, вечно плакала, а сейчас, так вообще разрыдалась. Этим мы и отличались. Она была слабой, а я сильной, но не смотря на это, мы держались, друг за друга как только могли.

Ее взгляд скользнул на собственную руку. На большом пальце поблескивал старинный перстень с изумрудом, и начертанными на нем золотыми буквами «ЛО» внутри, так же золотого треугольника. Это все, что осталось у нее от родителей. Перстень был большой ей, но она никогда его не снимала, и носила на большом пальце. Наверное, она чувствовала, что остается одна, снова. Этот перстень всегда напоминал ей, о её происхождении и сиротском детстве.

Я и Шарлотта начали дружить с пеленок, причем в прямом смысле слова. Мы воспитывались в одном сиротском приюте «Святого Августина». Затем, вместе учились в колледже. Вместе снимали квартиру, работая в дешевом ресторанчике на окраине Сан – Франциско, под названием «Парадиз».

И только теперь, впервые за много лет возникла потребность расставаться. Как же мне этого не хотелось! Но, внезапно подвернувшаяся работа была слишком выгодной и заманчивой, и отказываться от неё было бы абсолютной глупостью.

Это Шарлотта понимала не хуже меня и поэтому не обижалась.

Эверсы, мои новые работодатели, жили в Массачусетсе, а именно в городе Эдмонд, там у них находился собственный особняк, правда его, как и будущее начальство я еще не видела.

Они нашли меня через агентство по трудоустройству, в которое я совсем недавно подала заявку, и предложили такую оплату, что я, будучи человеком, не глупым, согласилась не раздумывая. Хотя, если честно, до сих пор сомневаюсь, правильно ли поступила.

Неожиданно, объявили посадку на самолет следующий рейсом Сан – Франциско – Сейлем, и я вдруг поняла, что это конец. Я уезжаю в чужой город, к абсолютно чужим людям, со своей жизнью и собственными заморочками.

– Все будет в порядке. – Попыталась заверить я подругу, делая вид, что уверена в своих словах. На самом же деле, это было далеко не так. Я не знала, что ожидает меня впереди, и неизвестность пугала больше всего.

– Я знаю. – Неожиданно твердо сообщила Шарлотта, рукой вытерла слезы, затем еще раз обняла меня, прошептав: «Удачи».

Я, молча, кивнула, и пошла к стоящей у больших металлических дверей стюардессе, проверяющей билеты.

У меня было не так много вещей. Вообще, если говорить откровенно, я не любила все эти горы одежды, которые можно встретить в шкафу у всех остальных девушек моего возраста. В свои двадцать лет я ненавидела шопинг, мини юбки и яркую косметику. Наверное, потому что не была приучена к подобному, ничего такого у меня никогда не было.

Так что за собой я катила небольшой, синий, чуть – чуть потрепанный чемоданчик, на потертых колесиках.

Поднявшись на борт самолета, я встретила другую стюардессу: высокую, фигуристую брюнетку. Я, конечно, не была коротышкой, но по сравнению с ней чувствовала себя таковой.

Мое место под номером 13. «Отличное начало!» – Хмуро подумалось мне, когда я усаживалась на мягкое кресло. Рядом со мной сидела белая как снег от седины женщина, морщинистая, но сразу видно – воспитанная и опрятная. И это было заметно, не только по тому, как она выглядела, а даже по взгляду её давно выцветших серых глаз, в которых еле теплилась жизнь.

Должна заметить, раньше мне не доводилось летать на самолетах, и в тот момент, предшествующий взлету, мне было совсем не спокойно. В голове то и дело всплывали картинки ужасных авиакатастроф, увиденных в новостях, в разное время, и все казалось, что сейчас произойдет то же самое.

– Первый раз летите? – Улыбнувшись, догадалась пожилая женщина, скользнув взглядом по моим рукам: ими я вцепилась в кресло так, что боюсь, и десять человек не смогли бы меня оттащить от него. Я кивнула, затем подтвердила немой ответ словами.

– Да.

– Не бойтесь.

– Стараюсь. – Попыталась улыбнуться я.

– Я летаю этой авиалинией уже шесть лет. – Спокойным голосом сообщила женщина. – И ни разу не случалось трагедий. Уж поверьте мне на слово. – Она сделала короткую паузу, затем заговорила вновь. – Вас как зовут юная леди?

– Эвелин Стоулл. – Чуть – чуть отвлекшись от мыслей о полете, ответила я. Эта незнакомка явно умела находить подход к людям.

– Красивое имя.

– В честь бабушки. – Отозвалась я немного смущенно

– Понятно. А я Элизабет Маерс.

На несколько минут залегла тишина. Но, не то миссис Маерс было скучно, толи она действительно прониклась мной, но так или иначе, а вскоре заговорила вновь.

– Я из Эдмонда родом… – Возникшая пауза была явно устроена для того, чтобы я начала откровенничать. А я сразу подумала о сейлемских ведьмах и по телу пробежала легкая дрожь. Не скажу, что я верю во все страшилки, связанные с этим городом, просто, я всегда считала, что в наших жизнях есть место сверхъестественным явлениям.

– Моя родина – Сан – Франциско. – Я с грустью выдохнула, вспомнив, что покидаю город, в котором выросла. – Теперь буду работать в Эдмонде.

– Эдмонд? – Миссис Маерс удивленно вскинула брови. Я удивилась не меньше.

– Вы так этим удивлены?

– Конечно! Это маленький городок. Очень маленький. И, променять Сан – Франциско на него… А к кому работать, если не секрет?

– К Эверсам. – Уже абсолютно расслабившись, пролепетала я, и в тот же миг, как только фамилия слетела с моих уст и донеслась ушей новой знакомой, выражение её лица вдруг изменилось. Дружелюбная улыбка стерлась, будто бы её и не было, мне даже показалось, будто старушка побледнела, но, быть может, это только игра света, кто знает.

– Знаете их?

– Да. Слышала… – Протянула она, но уже без ранее излучаемого радушия. Немного помолчав Элизабет, вдруг резко повернула голову в мою сторону и угрожающе протянула.

– Совет тебе на будущее: будь осторожна. Эти люди не так уж просты, какими кажутся на первый взгляд.

Я напряглась.

– В каком смысле?

Но старушка не ответила, и до самой посадки не произнесла ни слова, и это вызвало у меня не однозначную реакцию. Её странное поведение заставило меня задуматься не о самых приятных вещах и вспомнить, что в действительности, я совсем ничего не знаю о своих новых хозяевах, кроме того, что главу семейства зовут Адамом.


Из самолета я выходила одной из последних. И каково же было мое удивление, когда я увидела поджидающую меня около трапа миссис Маерс.

Она сунула мне в руки заранее приготовленную визитку, произнеся одну лишь фразу: «Когда поймешь, о чем я говорила, звони». А затем проворно вышла из самолета, а я еще несколько секунд стояла на одном месте, размышляя о том, чем же могла быть вызвана такая реакция на Эверсов.


Мистер Адам Эверс связался со мной по телефону, три дня назад. Мой номер ему дало агентство по трудоустройству. У него был приятный, успокаивающий, бархатный голос. Он сообщил мне, что будет дожидаться меня в аэропорту, в зале ожидания. Однако я час прождала, а телефон так и не зазвонил, и вообще в зале никто не появлялся и не спрашивал обо мне.


Все это, да еще и слова сказанные миссис Маерс в самолете не давало мне покоя. Мне уже стало казаться, что никто не позвонит, а все происходящее только чей – то жестокий розыгрыш. Все это время я нервно вертела телефон в руках. Спина затекла, от долгого сидения в одном положении, и я решила пройтись, чтобы хоть немного размяться. Я взглянула в окно: наступил поздний вечер, начали зажигаться фонари на улице, словно призраки они выныривали из сумерек, освещая взлетную полосу.

Где – то вдалеке виднелись леса: там тьма была особенно густой. Без конца слышался шум работающих двигателей самолетов и визг колес трущихся о асфальт.

Но, вдруг, телефон завибрировал, так неожиданно, что я выпустила его из руки и он все еще вибрируя, полетел на пол.

Не разлетелся на кусочки, однако по всему экрану растянулась тонкая, вертикально изогнутая трещина. Как не странно, даже не отключился от такого мощного удара. Как, оказалось, звонил мистер Эверс.

– Алло. – Томно протянула я. Я должна была бы радоваться, что он, наконец – таки позвонил, но трещина на экране разбила в дребезги всякое желание радоваться.

– Мисс Стоулл?

– Да.

– Это Адам Эверс.

– Я поняла.

– Простите, самолет приземлился час назад, а я всё еще не приехал за вами. – У него был настолько приятный голос, и говорил он так вежливо, что от моей обиды не осталось и следа. Я немного растерялась.

– Да, ничего… я подожду.

– К сожалению, я не смогу приехать за вами. – Четко произнося каждое слово сообщил Адам. А у меня будто отобрали дар речи! Я ведь впервые в этом городе, и совсем ничего, и никого не знаю. И что мне теперь делать? Как добраться до Эдмонда?

Будто ощутив тревогу, которой было пропитано молчание с моей стороны, мой собеседник мягко добавил:

– К вам приедет мой сын, Кайл. Вы где сейчас находитесь?

– В зале ожидания… в аэропорту. – Неумело пролепетала я.

– Отлично. Он мне звонил, сказал, что уже в Сейлеме. Подождите немного, вы скоро встретитесь.

И Эверс повесил трубку. Не сказав ничего; ни того как выглядит его сын, ни того, как его узнать среди других людей. Конечно – подумала я, успокаивая себя. – В агентстве Адам наверняка взял мою фотографию, показал её сыну, родным. Они, конечно же, знают, как я выгляжу. Интересно, о чем подумал мистер Эверс, когда увидел меня впервые?

Я мысленно представила образ девушки, которую вижу каждое утро в зеркале: она невысокая (всего – то метр и шестьдесят сантиметров), стройная, но не худышка, с длинными чуть волнистыми волосами, цвета такого же, как золотистые поля спелой пшеницы. В любом случае я не уродина, а это уже хорошо.

Но не смотря на внешнюю привлекательность, с парнями мне катастрофически не везет. И, я больше чем уверена, что причина во мне.

Ну, кому нужна девушка не пьющая, не курящая, порядочная, не глупая, и к тому же, много болтающая? Разумеется, парням лучше находится рядом с той, которая говорит, как можно меньше, с которой можно покурить, попить пива и посмотреть футбол. Но, я не такая, и уже не знаю к добру это, или к худу.

– Эвелин Стоулл? – Неожиданно донесся чей – то мягкий голос, откуда – то сверху.

Я слегка вздрогнула от неожиданности, и подняла голову. Остатки мыслей, которые не убежали от испуга, будто испарились, когда мой взгляд встретился с взглядом внезапно подошедшего парня.

Его глаза были ясно – голубого цвета, и первое с чем я их сравнила – это летнее небо без единого облака. Зал ожидания был освещен достаточно хорошо, но по сравнению с ярким свечением глаз незнакомца, здешний свет казался блеклым и ненатуральным. Я растерялась, и быстро отвела взгляд в сторону, не выдержав сияния восхитительных глаз. Его ярко красные, правильной формы губы растянулись в скромной улыбке, при виде моего замешательства.

– Ты Эвелин Стоулл? – Повторил он. Ему явно доставляло удовольствие мое замешательство. Я собрала все свое мужество и посмотрела на его лицо, подымаясь со своего места.

– Да, это я. – Вырвалось из моего горла. И я покраснела, услышав свой испуганный, неуверенный голос. Я глядела на парня с нескрываемым восхищением, а он отреагировал, на мой взгляд, довольно холодно, что меня немножко даже разозлило.

– Я Кайл Эверс. Отец должен был позвонить тебе.

Ничего не ответив, я опустила глаза, и, заправив прядь золотистых волос за ухо, промямлила:

– Да… понятно. – Я автоматически обернулась к выходу, сделала шаг вперед. Но споткнулась о свой чемоданчик, и отчаянно хватая руками, воздух полетела вниз.

Появление этого красавца совсем выбило меня из колеи.

Он между тем ловко поймал меня, тем самым не дав упасть на пол. На несколько секунд лицо Кайла оказалось всего в нескольких сантиметрах от моего лица.

Я услышала запах его одеколона; сладковатый, и настолько необычный, что его не с чем было сравнить. Похож на аромат, который витает в лесу ранним утром, и на свежесть океанского бриза одновременно.

Он окинул меня равнодушным взглядом, его глаза прожигали насквозь, но не дружелюбием, а упреком, помогая встать на ноги, парень проворчал:

– Надо же быть такой неповоротливой! – Мое представление о нём, как о рыцаре на белом коне с треском рухнуло.

– Я просто… – Начало было говорить я, и потянулась к чемодану, но Кайл опередил меня, и первым схватился за пластмассовую ручку.

– Я понесу его. – Сухо сказал он. Я не возражая, выпрямилась. Эверс поднял чемодан как перышко и ни разу на меня, не взглянув, грациозно пошел к выходу. Даже не сказал: «Иди за мной».

Конечно, я и сама могла догадаться, как поступить, но он мог бы проявить немножко больше радушия. Но ему, судя по всему было абсолютно всё равно, иду я следом за ним, или затерялась где то в толпе, он, наверное, не обернулся, даже если бы меня захватил в заложники террорист и угрожал убить. Нахал!

У меня даже возникло ощущение, что он намеренно держится как можно дальше от меня: между нами имелось пространство в несколько метров. Странный тип – подумалось в тот момент мне, тогда я еще не знала, что его заставляло так себя вести.

Мы вышли из зала ожидания, спустились на эскалаторе на первый этаж, и через автоматические стеклянные двери вышли на улицу. За все это время ситуация не изменилась: он как и прежде хранил молчание, а я все думала над тем, действительно ли у него с нервами не в порядке, или просто плохой день.

Прошло несколько минут – и вот, мы уже стоим на автомобильной стоянке перед шикарным черным автомобилем – «Феррари». Кайл аккуратно, будто нес драгоценную ношу, положил чемодан в багажник, затем открыл переднюю пассажирскую дверь и галантно предложил мне сесть внутрь.

Всё это время я стояла неподвижно, засунув руки в карманы джинсов: было зябко. А теперь мои тонкие брови изогнулись; я была удивлена и в хорошем, и в плохом значении этого слова.

– Садись. – С улыбкой повторил Кайл, а я совсем растерялась. То он оскорбляет меня, то вежливо ухаживает! Теряясь в догадках, я всё же села в машину, он закрыл за мной дверцу, и вскоре тоже оказался в салоне.

Не торопясь, Кайл завел мотор, и аккуратно вырулил к автостраде, вскоре «Феррари» помчалось по заполненной автомобилями дороге.

– Сейлем один из старейших городов в Новой Англии. – После двухминутного молчания заговорил Кайл. Я удержалась от комментариев, но окинула спутника безразличным взглядом. Пусть знает, что не один он может злиться. Мне не удалось сдержаться, и мысленно, я в очередной раз восхитилась ослепительной внешностью этого парня. Широкие скулы, красивый нос с еле заметной горбинкой… Короче говоря – окажись Кайл в средневековье, то с легкостью смог бы сойти за короля благородных кровей.

– Ты наверняка слышала про сейлемских процесс. Тот самый, на котором судили ведьм пуритане. – Сказал Кайл, как и прежде осторожно. Я снова промолчала, а его это почему – то начало забавлять и он усмехнулся. Это меня взбесило.

– Чего ты смеешься? – Устало закатила глаза я, переводя взгляд на фигуру сидящего рядом человека. Но на его лицо не смотрела, и избегала глаз Кайла, потому что догадывалась, что если взгляну – то сразу растеряюсь.

– Просто. – Отмахнулся юноша. – Ты очень смешная, когда злишься.

– Ну, спасибо! – Проворчала я, пытаясь вспомнить, в какой такой момент превратилась в клоуна?

– Не обижайся. – Перестав улыбаться, попросил Кайл.

– Кто тебе сказал, что я обижаюсь?

– Поверь, это заметно. – С иронией произнес он.

– Я прислуга, и в мои обязанности не входит злиться на хозяев. – Съязвила я. Эта фраза не на шутку взволновала Эверса, на его лбу появился маленький треугольник – он задумался.

– Ну, знаешь ли… – Протянул юноша немного погодя, нахмурившись. – Прислуга в нашем доме это часть семьи. Прислуга в нашем доме знает все наши тайны.

Я заметила, что паренька всерьез обидела моя фраза. Я почувствовала зов совести и решила всё исправить.

– Прости.

– Да я и не обижаюсь. – Хмыкнул Кайл. Присмотревшись, я вдруг заметила в выражении его лица, то самое безразличие, которое видела в аэропорту. Ну, вот, снова все испортила! И как это у меня получается? Кайл неожиданно сжал руль так, что я было подумала: он оторвет его сгоряча.

Надо было, что – то придумать, а то, видимо у бедняги снова начинается приступ высокомерия. А молчать всю оставшуюся дорогу ох как не хотелось.

– У тебя большая семья? – Спросила я первое, что пришло в голову. Он никак не отреагировал, будто и не слышал моего вопроса, продолжал сосредоточено глядеть на дорогу. Мы покинули город, и теперь мчали по пустынной дороге куда – то вдаль от сверкающих позади огней Сейлема.

Я уже почти утратила веру в то, что услышу его голос, когда Кайл вдруг заговорил.

– Не очень. Я, папа, мама, сестра Анна, и мамин брат – Тейлор, но он редко бывает дома. Но, мы кушаем немного – так что уставать я думаю, не будешь.

– Убираться буду тоже я?

Кайл усмехнулся. И краем глаза взглянул на меня. Этого хватило, чтобы я мысленно вздрогнула. Не знаю, покраснела ли в тот момент, надеюсь, что нет.

– Ты нанималась работать поваром, а не уборщицей. Для этого есть Лора. Она работает у нас, уже Бог знает сколько лет. Раньше кушанья готовила она, но года отрицательно на неё повлияли и Лора уже не в силах справляться в одиночку.

– Почему именно я? – Неожиданно даже для самой себя спросила я. Эверс не растерялся.

– Не знаю. – Пожал он плечами. – Выбирали родители. Но, лично я их выбор одобрил.

– Это комплемент? – Изумилась я.

– Элементарная вежливость. – Услышала в ответ.

Его слова вернули меня с небес на землю. Вежливость значит? Ну …ну.

Следующие минут десять мы оба молчали. Я глядела в окно, пытаясь разглядеть хоть что ни – будь, однако мне мешала кромешная тьма.

Еще через полчаса впереди, вдалеке показались тысячи огоньков какого – то небольшого города.

– Уже приехали? – Изумилась я, с нетерпением ожидая того момента, когда смогу выйти из машины. Ведь я уже достаточно насиделась за весь день. Сначала в такси, потом в аэропорту, затем в самолете, снова в аэропорту, и опять в машине.

– Не совсем. – Медленно медовым голосом произнес Кайл. Наверняка от девушек у него отбоя нет. Да, признаюсь, я сразу поняла, что Кайл – завидный жених, красивый, умный, богатый – одним словом, мечта каждой девушки. Что – то было в нём особенное, и это совсем не толстый кошелек.

– Наш дом находится в лесу. – Неожиданно добавил Эверс, а я вся сжалась. Как в лесу? Там же наверняка полно всяких диких животных, которые только и ждут, когда в их владениях появится глупышка вроде меня! А сколько же там змей?!

Интересно, чем руководствовались его родители, поселяясь в глуши? Будто прочитав мои мысли, Кайл заговорил как раз на эту тему:

– Мои предки пришли на эти земли несколько столетий назад. Именно мой родственник – Эдмонд Эверс основал наш городок. Здесь очень красиво: дом стоит на берегу Атлантического океана. С одной стороны океан, с другой – дремучий лес.

– Сплошная романтика. – Уныло проронила я, уже представляя старинный особняк, стоящий на скалистом берегу, в окружении старых сосен, и камней поросших мхом. Меня это не слишком радовало, хоть, где – то в глубине души я чуть – чуть радовалась.

«Феррари» свернуло с асфальтной дороги на грунтовой путь, и покатило в сторону темнеющего вдали леса. Совсем в другую сторону от Эдмонда. Всего двадцать минут езды среди деревьев, и автомобиль вырвался на огромную поляну, окруженную столетними дубами, клёнами, и соснами, с одной стороны, и скалистым берегом с другой.

Особняк являл собой вытянутое, каменное, двухэтажное сооружение, с высокой крышей. Территория вокруг коттеджа была огорожена металлической оградой, чтобы пройти, следовало войти в кованные, торжественные ворота, с огромной буквой «Э» заключенную в круг по центру.

– Это и есть наша скромная обитель. – Сказал Кайл, приостановившись перед воротами, и внимательно наблюдая за моей реакцией. А я была в шоке! Я была восхищена! И чувствовала себя самой настоящей Золушкой. Присмотревшись, мне удалось увидеть, что ограда, и стены особняка обросли диким виноградом. Это было так здорово, так романтично, что я не сдержалась.

– Здесь прекрасно…

– Согласен. – Кивнул Кайл.

Ворота автоматически открылись, он мягко надавил на педаль газа, и автомобиль въехал во двор, проехав несколько метров, развернулся, и остановился прямо перед высокими каменными ступеньками, ведущими на широкую террасу, хорошо освещенную старинными фонарями, стоящими справа, и слева от лестницы. Было слышно, как океанские волны с шумом разбиваются о скалы, и мне захотелось на это посмотреть. Я решила, что завтра обязательно исполню задуманное.

Кайл вышел первым открыл мне дверцу, и, протянув руку, помог выйти. Он был на удивление хорошо воспитан. Когда его рука коснулась моей, меня словно пронзил слабый электрический заряд, и я вздрогнула, не знаю, заметил ли он это. Возможно, но в таком случае он прекрасный актер.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное