Алекс Вав.

Мутант 2



скачать книгу бесплатно

В столице хайрута собирали войска для защиты границы, но они пока не прибыли. Самые безбашенные среди молодежи собрали отряд и, не дожидаясь войск, отправились в карательный рейд. Выходило их больше сорока, а осталось всего пятеро. До поселений кархов они не дошли, нарвались на встречный отряд противника в сотню голов. Пришлось принять бой и постепенно отступать. Итог этого отступления мы и застали.

– Ну и что вы об этом думаете? – спросил я своих спутников, когда рассказ закончился.

– Кархи пытаются возместить утраченное во время провалившегося нападения на нас. – предположила Шала.

– Но ведь здешние кланы дикарей находятся слишком далеко от Леса. – возразил Варух, – Думаешь они настолько объединились, чтобы восполнять утраченное здесь?

– Всё может быть… Раньше они никогда не объединялись больше двух-трех кланов. Наоборот, если клан слишком велик, он разделялся на два. Большому количеству народа необходимо много пищи. – сказала Зана.

– Неужели один вождь не способен держать несколько небольших стойбищ? – удивился я.

– Нет. Вождь – это самый сильный маг в клане. Он постоянно должен держать остальных магов под контролем, иначе его убьют и займут его место. Дикари. – пояснила Шала. Время было уже позднее, поэтому решили отложить обсуждение на утро.

Каждый вечер я проводил сеанс связи с кораблем. Много обычно не болтали, так как батареи узла связи хватало только на десять минут. Изначально узел связи подключался к реакторам корабля и должен был обеспечивать всю новую колонию связью. Когда добудем иллинитиум, можно будет подключить один из запасных миниреакторов, потому что кирнитовой батареи явно маловато. На корабле было всё спокойно, я перекинулся парой слов с Олой, Зана передала привет Элихору, и на этом завершили сеанс.

С тех пор как вышли из под наблюдения Рэкса, приходилось дежурить по ночам, но три четверти ночи вполне хватало чтобы выспаться. Первая смена всегда была моя и я полез на тахтан, чтобы поудобнее устроиться на ветке. Конечно можно было ночевать всем на дереве, но наш фарх совершенно не переносил высоты. Его народ предпочитал быть как можно ближе к земле. К тому же всё равно нужно было следить за тардами. Пока с хищниками мы не встречались (только слышали несколько раз вдали рев грассов), но расслабляться было нельзя. Еще была опасность оказаться на пути отряда кархов, они зачастую передвигались даже ночью, если шли без тардов.

Отдыхающие расположились вокруг костра и мне с дерева было всё прекрасно видно, тогда как меня никто не видел. По крайней мере внезапную атаку хищника не прозеваю. Очередь фарха всегда была под утро, когда ночная жизнь в лесу начинала затихать и опасность нападения зверей немного снижалась. Разве что на лагерь мог набрести какой-нибудь неудачливый охотник.

Иногда, если в течение дня не попадалось ни одного ручья, приходилось ночью водить тардов к реке на водопой, а также пополнять свои запасы воды. Тарды оказались довольно неприхотливыми в этом плане, они питались в основном танами, а эти плоды были достаточно сочными.

Дежурство как обычно проходило спокойно и было время обдумать происхождение кархов.

Инопланетное происхождение я отбрасывал, слишком уж они похожи на старшие расы. Единственные отличия – рост, мышечная масса, клыки… ну и продолжительность жизни. Старшие расы между собой различались внешне только цветом кожи (чешуи) и глаз, а также образом жизни, это если магию отбросить. Короче как негры и европейцы. Но не смотря на всё сходство, они не могли иметь общих детей (интересовался как-то у Шалы). Бывали и межрасовые браки, хоть очень редко, правда не особо приветствовались. А с кархи в этом плане даже отличались физиологически. Откуда же они взялись такие?

На следующий день принялся расспрашивать спутников, стараясь вытянуть как можно больше информации, но ничего конкретного это не дало. История самих старших насчитывала больше десяти тысяч лет, а кархи появились примерно пять тысяч лет назад. Насколько было известно, они возникли сразу во многих местах, практически одновременно. Старшие с давних времен общаются между собой, даже поддерживают связь с Акурисом, вторым материком на Эйтери (Известно только два. Мы сейчас находились на Ареосе). И во всем известном мире кархи возникли примерно в одно время, что не исключало их иномирное происхождение. Может есть еще один материк, с которого они расселились по миру? Ответов не было, а самих дикарей спрашивать бесполезно, у них даже письменности нет.


Спустя еще три дня мы приблизились к предгорьям, лес измельчал, появились редкие скалы и холмы. На север и северо-восток начинались Седые горы, родина Варуха, но нам туда не надо. Следовало переправиться через Форон, который здесь был не особо широк, но зато течение намного усилилось. Необходимо было найти брод, так как тарды совершенно не умели плавать, поэтому мы двигались прямо по берегу. Территории эрхов находились намного южнее, а в данной местности вообще никто не жил, даже кархи.

Впереди ехала Шала, прислушиваясь к ощущениям и стараясь отыскать брод, за ней Варух, потом я, а замыкала Зана.

– Может мне лучше проплыть вверх по течению и попытаться найти подходящее место? – спросила сарха, обернувшись к нам.

– И ты сможешь проплыть против такого течения? – честно говоря я ей не поверил. Шала улыбнулась, но ответить не успела. Слева раздался рык и огромный зверь, выскочив из-за скалы, сомкнул челюсти на крупе её тарда. Наши верховые животные резко вздыбились, пытаясь развернуться на месте, а заодно и освобождаясь от всадников. Уже в полете я успел заметить как Шала, совершив безумный прыжок, нырнула в реку, а потом сильный удар о каменистую землю выбил из меня воздух. Всё же я умудрился откатиться в сторону, чтобы не быть раздавленным тардом Варуха, и даже сумел выхватить пистолет. Тард проскочил мимо, обсыпав меня комьями земли, и только после этого я смог посмотреть вперед.

Гигантский зверь, оказавшийся раграссом какой-то пятнистой масти, уже прикончил тарда Шалы, но этого ему показалось мало. С тихим рыком он двинулся к фарху, лежавшему немного впереди меня. Варух зашипел от боли и, стелясь по земле, мгновенно оказался за ближайшим булыжником. Мне показалось что он вообще исчез, слившись с камнями. Тогда раграсс посмотрел на меня, а я открыл огонь из пистолета, пытаясь попасть в глаза. Крошечные шарики смогли пробить чешую на морде, появилась кровь, но особого вреда причинить не могли. Зверь только заревел во всю громкость, оглушив меня, и хотел было прыгнуть. В этот момент проявился за камнем фарх и выпустил очередь ему в район уха. Ошарашенный такой наглостью раграсс повернул голову в сторону камня, но увидеть фарха не смог, тот снова исчез. Зато в левый глаз зверю прилетела стрела. Рев гиганта стал еще громче, но теперь на более высокой ноте. Я снова выстрелил, целясь в ухо, и раграсс попятился, опять поворачивая морду ко мне. Вжикнула вторая стрела и воткнулась в другой глаз. Зверь был ослеплен, его рык превратился в скулеж, но он был еще очень опасен. Внезапно позади него мелькнула тень и раграсс издал совсем уж жалобный вяк, пытаясь развернуться на месте.

Пока поднимался, успел увидеть Шалу с мечом, отскочившую от зверя, а на земле уже валялся его хвост. Быстро перезарядил пустой магазин и заменил батарею, но стрелять не пришлось. Мимо пробежала Зана с обнаженным мечом и с ходу вонзила его в шею зверя. Рядом воткнул свой меч фарх, а с другой стороны тоже самое проделала Шала. Но гигант на этом не сдался, он еще пару минут стоял на ногах, крутясь на месте и булькая кровью. В конце концов силы его оставили и мощные лапы подогнулись под многотонным весом.

Глядя на своих спутников, застывших изваяниями вокруг поверженного зверя, я чуть не заржал. Они неотрывно смотрели на труп раграсса и, судя по лицам, не верили в то, что это сделали они. Меня отвлек внешний вид Шалы – она была абсолютно сухая! Она ведь в воду прыгала!

– Чего ждем? Думаете оживет?

На меня посмотрели как на идиота, переглянулись и, не сговариваясь, двинулись к зверю. Даже не прикоснувшись к оружию, оставленному в шее гиганта, уселись на землю и прикрыли глаза. Судя по всему это был какой-то ритуал и я не стал мешать, а принялся оглядываться в поисках нашего транспорта, но разумеется никого не обнаружил. Опасности тоже вроде бы не было никакой. Когда снова посмотрел на рептилий, они уже сноровисто вырезали у трофея клыки.

– И что это было?

Шала отвлеклась от кровавого занятия.

– Это великая победа. Мы возблагодарили своих богов за оказанную помощь.

– При чем тут боги? Мне кажется вы завалили его сами. А ты даже хвост ему укоротила!

Сарха лишь пожала плечами (у меня переняла) и продолжила занятие, а остальные промолчали.

– Мы остались без транспорта… – решил напомнить я.

– Никуда они не денутся. А других хищников здесь просто не может быть. Горный раграсс не потерпит в своих владениях конкурентов. – не отвлекаясь пояснил фарх. Наконец с клыками было покончено и Шала отправилась их промывать.

– А что с него еще можно взять? – задал я вопрос, оглядывая огромную тушу. Зверь был намного больше того, у которого я хвост отрубил. Да и раскраска была другая, серо-коричневая, пятнами.

– Из шкуры делаются отличные доспехи. – принялся объяснять Варух, – Раграссы имеют природную защиту от магии, и даже после смерти зверя шкура частично сохраняет свои свойства. – он вздохнул, еще раз грустно посмотрел на трофей, – Но она слишком тяжелая… Но и дорогая…

– Ладно, в деньгах мы не особо нуждаемся, и в броне тоже.

В броне мы действительно не особо нуждались. Дроны Рэкса вшили в камуфляжи тонкие пластинки из калина, превратив одежду в легкие доспехи. Причем на каждого одежда подгонялась индивидуально, поэтому даже не стесняла движений.

– Жалко… – снова вздохнул фарх. Видимо у него не укладывалось в голове, как можно бросить такое богатство. Вернулась сарха и протянула мне клык, толщиной с руку и длиной сантиметров тридцать.

– Это твой!

– Нафига он мне?

– Трофей!

Не стал спорить и взял клык. Если не потеряю, повешу дома на стену. Каждому вышло по клыку, а сархе достался и костяной наконечник хвоста.

Пока мы с фархом помогали Шале снять груз с трупа тарда, Зана сбегала и поймала сбежавший транспорт. Тарды боялись близко подходить к поверженному зверю, поэтому эрха отвела их сразу чуть выше по течению, на небольшую полянку. Вскоре и мы присоединились к ней.

– Можно здесь и заночевать. – предложила сарха.

– Рядом с трупом? – удивился я, – А всякие падальщики? Эти, как их, галты?

– Сюда еще долго никто не сунется, запах раграсса всех отпугнет. Можно даже ночью не дежурить.

Я конечно доверял их мнению, правда насчет дежурства не был столь категоричен, но ничего говорить не стал. Спросил как сархе удалось выйти сухой из воды. Она сначала очень удивилась, а потом обрадовалась.

– Это особенность магов нашей расы! Правда достигнуть такого можно только с помощью длительных тренировок. Раньше у меня плохо получалось, а тут как-то само вышло… Наверное испугалась очень…

– И как вы это делаете? Это какой-то конструкт?

– Нет, это не конструкт, а особое состояние ауры. Когда находишься в воде, одежда и тело разумеется мокрые, а при выходе на сушу, аура выталкивает воду наружу. То есть все что находится в ауре, становится сухим.

– Классно! А меня научишь? – мне понравилась такая способность и сразу захотелось попробовать. Сарха скептически осмотрела меня и сказала с улыбкой.

– Ты не похож на сарха!

– Ничего, на эрхов и фархов я тоже не похож, а их магию использую.

До темноты еще было довольно долго, можно было еще пройти пару-тройку километров, но после незапланированной «охоты» всем требовался отдых и лечение. Шала с Заной не пострадали, а мы с фархом отделались ссадинами и ушибами. Я-то понятно, с меня всадник еще тот, но и Варух оказался вовсе не профессионалом в этом деле. У них использовались совсем другие животные для этих целей, причем в основном запрягались в повозки. Судя по картинке, которую Варух нарисовал на земле для наглядности, эти звери (гараты) были похожи на огромных бесхвостых варанов.

Варух по дороге нам довольно много рассказал о подгорных городах фархов. Города в основном были древние, насчитывающие по нескольку тысячелетий. Но были и более менее новые поселки, образующиеся в местах новых месторождений различных полезных ископаемых. Самое важное в таком городе или поселке было наличие воды, желательно подземная река. В магии земли существовали конструкты, способные превращать камень в песок. Причем воздействие происходило на определенную породу. То есть если в основной скальной массе присутствовали посторонние вкрапления (драг. камни, металлы и прочее), то потом оставалось лишь просеять (или промыть) песок и отделить золото-алмазы. Ненужный песок либо аккуратно смывался в подземную реку (если течение позволяло), либо выносился наружу. Получившиеся помещения потом заселялись или использовались как-то еще. Например на нижних уровнях, вблизи воды, выращивались грибы, различная плесень и мелкая живность. Рядом с поверхностью обычно располагались производственные помещения – плавильни, кузницы и другие мастерские.

Остаток дня прошел тихо и спокойно. Так как мы потеряли одного тарда, пришлось перераспределить грузы. Дальше Шала поедет с Заной, а основной груз разделили мы с фархом. Если бы не антигравы, нашим зверям пришлось бы туго, а так они особо и не должны заметить. Правда девушкам вдвоем будет не совсем удобно, но пока придется потерпеть. Вскоре мы должны будем попасть в земли кархов, может там удастся по-тихому разжиться тардом. Либо придется ждать до хайрута сархов, через который нам по-любому проходить. Хайрут сархов Айтилан находился дальше на востоке, за степью кархов, и располагался вокруг озера Айтил. Нарисованная сайрой карта была лишь приблизительной, поэтому мы не знали где именно выйдем к сархам. Возможно придется переплывать озеро.

Не смотря на заверение спутников, я настоял на ночном дежурстве. В конце концов мы находились не на корабле, а в совершенно незнакомой местности. Поужинав свежей рыбой, которой нас обеспечила как обычно сарха, отправил всех спать, а сам забрался на большой булыжник. Позади меня находились непроходимые заросли невысоких папоротников, поэтому внезапного нападения со спины можно было не опасаться, а внизу вся полянка была как на ладони, освещенная светом от костра.

Ближе к полуночи, когда я уже собирался спуститься, чтобы подложить дров в догорающий костер и разбудить Зану, заметил движение на краю поляны. Пистолет у меня лежал рядом, под рукой, поэтому я сразу взял непонятную тень на прицел. Фигура была худенькая, стройная, как у старших рас, но когда она приблизилась к спящим рептилиям, я разглядел копну волос. Человек! И самое интересное – в его руке блеснул нож!

Неизвестный подкрался к костру и, стараясь не шуметь, попытался поднять одну из седельных сумок, но не тут то было. На ночь антигравы мы отключали, так как заряда не хватало на полные сутки, а ночной воришка схватился за сумку с калином, которая весила в обычном состоянии не меньше пятидесяти килограмм. Осознав что ноша не по силам, неизвестный двинулся вокруг костра к другой сумке, и оказался практически подо мной. Я решил что момент идеальный и, дождавшись когда он наклонился, прыгнул сверху, сбивая его с ног. Можно было конечно просто пристрелить вора, но это был всё-таки человек. К тому же меня заинтересовало почему, несмотря на запрет, он вооружен. Хотелось допросить, вдруг он не один.

Вор оказался воровкой! Тонкий визг мгновенно разбудил моих спутников и те повскакивали с оружием наготове. К тому же воровка оказалась ребенком, что впрочем не помешало ей извернуться и ударить меня в лицо. Хорошо хоть нож выбил в первую очередь. Удар был конечно слабый, но сам факт меня разозлил, я быстро завернул ей руки за спину и придавил коленом к земле.

– Веревку!

Шала тут же подскочила с каким-то ремнем и быстро связала извивающуюся и шипящую девчонку. Варух в это время подкинул дров в костер, а Зана скрылась в лесу, видимо пошла проверять окрестности. Перевернул пленницу на спину. Девчонка. Лет двенадцать, может чуть больше. Мордашка грязная, одежка рваная, сама худющая и… рыжая.

– Костюм стража границы эрхов! – воскликнула Шала, рассматривая одежку пленницы. Я тоже присмотрелся и понял что одежда не рваная, просто обшита множеством лоскутков материи, создавая видимость лохмотьев. А коричневый и зеленый цвета наверняка позволяли отлично маскироваться в лесу или траве. Хорошая штука!

Костер уже разгорелся и пленница уставилась на меня большими глазами, перестав шипеть и извиваться. Судя по всему она только сейчас поняла кто именно её поймал.

– Отпустите меня! Иначе эйр Алут убьет вас всех! – довольно спокойно сказала она, переводя взгляд с меня на Шалу. Варух находился позади и она его не видела.

– С какой стати нам отпускать грабительницу? – улыбнулся я. Девчонка вновь зашипела, потом выдавила сквозь зубы.

– Я не грабительница! Я Кара.

– Не грабительница… Кара значит… – подобрал её ножик и принялся крутить в руках, как бы рассматривая. Смотреть правда там особо было не на что, просто заточенная полоска железа с самодельной рукояткой, но убить и таким можно.

– Что будем с ней делать? – спросила Шала. А я честно говоря не знал что с ней делать. Вернулась Зана и знаками показала что всё тихо и никого в округе нет.

– А кто такой этот Алут? – присел на корточки перед Карой и посмотрел ей в глаза.

– Он Старший эйр! Он убьет вас, если вы со мной что-нибудь сделаете!

– И где он сейчас? – спросила Зана по-русски. Пленница извернулась и уставилась на неё с приоткрытым ртом. Видимо не ожидала что эрха знает «язык рабов».

– Не ваше дело! Кто вы такие? – наконец очухалась она, а Зана наоборот впала в ступор от такого ответа, – Даже если Алут не успеет убить вас до утра, то это сделает горный раграсс, который тут обитает. У вас есть один выход – отпустить меня и бежать через реку до рассвета.

– Через реку конечно хорошо… Может ты еще и брод знаешь?

– Что тут знать? В получасе ходьбы вверх по… – она резко замолчала, решив что сболтнула лишнего. Подозрительно осмотрела сарху с эрхой, видимо пытаясь понять кто из них старший, потом тихо спросила, – Вы меня отпустите? Я могу показать брод…

– Это ты у него спрашивай. – кивнула на меня Зана, – Ему решать, что с тобой делать.

Малолетняя воровка нахмурилась, пытаясь понять в чем тут шутка, потом посмотрела на меня…

– Рассказывай. Откуда ты тут взялась такая? Где живешь?

– Ну-у-у… – протянула она, – Я охотилась и случайно наткнулась на вас. С охотой плохо сейчас, раграсс всю живность разогнал. Этот гад тут уже два месяца живет, нам приходится питаться одними кореньями и танами. Здесь даже латук не растет. Всё съедобное в округе мы уже обобрали, приходится бегать далеко, или надеятся что попадется дичь.

– Ты вот с этим охотилась? – удивленно спросил Варух, глядя на самодельный нож, который я продолжал крутить в руках.

– Да… У нас было нормальное оружие, но когда раграсс напал на брата, ему пришлось бросить меч и лук.

– Значит ты тут с братом живешь? А чего нас каким-то эйром пугала? – спросила Шала, присаживаясь рядом. Кара дернулась и посмотрела на меня, как-будто ища защиты.

– Старший эйр Алут живет с нами… – она замолчала, не зная стоит ли продолжать. Решил подбодрить девчонку.

– Не бойся, не тронем мы тебя и отпустим. Честное слово!

– Эйр Алут спасал моего брата и был ранен… К тому же заработал полное истощение, а тифы тут совсем не водятся… – у неё на глазах выступили слезы и она попыталась отвернуться, но столкнулась с озабоченным взглядом Шалы и совсем разревелась. Не люблю когда дети плачут! Решив что даже если Кара сбежит, ничего страшного не случится, я её развязал.

– Зана, накорми ребенка.

Эрха принялась доставать продукты, а Шала сразу повесила котелок для отвара над костром.

Девчонка быстро успокоилась, мы все представились, а потом она рассказала свою историю. Вот уже два года как у её старшего брата Колина открылся Дар. Первым это увидел их хозяин, Старший эйр Алут, и вместо того чтобы сдать его жрецам в храм, увел вместе с Карой сюда. Когда-то давно, когда Кара еще только родилась, её отец спас сына Алута от взбесившегося ездового грасса. Сам он был смертельно ранен и попросил эйра позаботиться о его детях. Старший эйр поклялся, что сделает всё возможное, чтобы его дети жили хорошо и ни в чем не нуждались. Ну а когда открылся Дар у Колина, ему ничего больше не оставалось, кроме как уйти с детьми из хайрута в дикие земли. Поначалу он хотел отвести их в мифический Оморн, но решил что не сможет, слишком стар он для этого. Поэтому они поселились здесь и эйр принялся обучать подопечного магии, а также владению оружием. Два года они жили спокойно, никто здесь не появлялся. Но недавно тут поселился молодой сильный раграсс и хорошей жизни пришел конец. Им бы уйти отсюда сразу, но они упустили момент. На очередной тренировке раграсс напал на Колина и сильно его изранил. Старый эрх бросился на защиту и каким-то невероятным образом сумел отбить раненного парня от хищника, а потом доставил его домой. Сам эйр тоже получил страшные раны, а потом истощил свой резерв чтобы спасти Колина и не дать умереть себе. Сил на полное излечение ему не хватило, и теперь Каре приходилось заботиться о двух раненных. Раграсс распугал всю живность и об охоте пришлось практически забыть. Сам он предпочитал охотиться днем, поэтому Кара делала вылазки за пропитанием и водой по ночам. А наткнувшись на наш лагерь, решила прихватить что-нибудь, желательно съедобное, так как считала что раграсс всё равно нас утром убьет и тогда наши припасы просто пропадут. Вот такая история.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6