Алекс Вав.

Истинный маг



скачать книгу бесплатно

Пролог

Восемьдесят лет назад

На высокой скале, нависшей над прибрежным пляжем, стоял, раскинув руки, мальчик лет десяти. Холодный морской бриз развевал легкую одежду и длинные русые волосы ребенка, но он не замечал холода. Его глаза были закрыты, а на лице странным образом смешались отвращение и счастье.

– Уууууааааааууууу! – разносился над морем его радостный голос.

Позади него, в небольшой долине стоял серокаменный замок, к нему жались обычные деревенские срубы и различные хозяйственные постройки. Разноцветным лоскутным одеялом строения окружали огороды и сады, чуть дальше паслось стадо домашних животных. Весь этот маленький мирок со всех сторон прикрывали скалы, на самой высокой из которых сейчас и стоял парнишка, а дальше во все стороны простиралась водная гладь до самого горизонта.

– Вот ты где! – нарушил странное занятие мальчика грубый голос. Он медленно опустил руки и повернулся. На скалу по неудобной тропе, кряхтя и поминая бога, поднимался немолодой мужчина в легкой броне и с мечом на поясе. Парнишка аккуратно соскочил с самого верхнего уступа и, опустив плечи, побрел навстречу воину.

– Но папа… – попытался он что-то сказать, но отец перебил его.

– Кевин! Ведь ты уже не маленький! Тебе десять лет два месяца назад исполнилось!

– Да, я не маленький! – рассерженно топнул ножкой Кевин, остановившись напротив отца, – Но я не дикий зверь, чтобы сидеть всё время взаперти! Я там сдохну от тоски.

– Успокойся. – более мирно сказал отец и погладил мальца по голове, – Я тебя прекрасно понимаю. Ты же знаешь, мама ищет способ, чтобы ты мог спокойно гулять со всеми. Ей нужно время и она обязательно что-то придумает. Пойдем, пока нас никто не увидел. – отец приобнял сына и они тронулись вниз, ширина тропы это позволяла. Если сын имел русые волосы, немного смуглую кожу и голубые глаза, то отец сильно от него отличался. Его глаза имели красную радужку, кожа была темно-бордового цвета, а голову вместо волос украшали два рога.

– Но сколько еще ждать? Вдруг она ничего не придумает? – обреченно спросил Кевин, заглядывая в лицо отцу.

– Потерпи еще немного. Видишь, она уже кое-что придумала и мы теперь можем нормально общаться! Ты пойми, тебе нельзя выходить одному, без меня или дяди Тарка! А если кто-то увидит тебя, а нас рядом не будет? Ты не сможешь защититься сам и погибнешь. Мы с мамой этого не переживем. – мальчик на его слова только виновато вздыхал.

Они спустились по скрытой в скалах тропе в долину и зашли в невысокий кустарник. Здесь имелся замаскированный вход в подземный тоннель, ведущий в замок. По извивающемуся словно змея ходу, спустя полчаса они попали в подвалы замка. Здесь пришлось еще попетлять по коридорам, прежде чем отец и сын остановились перед резной дверью из красного дерева. На двери имелась небольшая квадратная дверца, запирающаяся снаружи.

Всю дорогу мальчик морщил нос и неприятно передергивался, словно находится в загаженном отхожем месте.

– Пообещай больше так не делать? – попросил отец сына перед дверью, с любовью глядя ему в глаза.

Мальчик еще больше поник, вздохнул и нехотя произнес:

– Обещаю, отец. Просто вы так редко меня выводите на улицу. Ты можешь приходить чаще?

– Кевин, ты же знаешь, что часто тебе гулять нельзя.

– Неправда! – вскинул голову мальчик, – Мама говорила, что можно часто, но не долго!

– Да, она так говорила. – отец открыл дверь и стала видна полукруглая полка под маленькой дверцей. Кевин вошел, развернулся к отцу, уже зная, что тот скажет. – Но ты же знаешь, что часто я не могу приходить, мама постоянно работает, а дяде Тарку я не очень сильно доверяю.

– Ты увидишь сегодня маму?

– Да.

– Передай ей, что я её люблю, и пусть приходит почаще, даже если это помешает работе.

– Хорошо, передам. – улыбнулся отец, обнажив звериные клыки, – Но и ты не забудь – ты обещал!

– Ага.

Кевин захлопнул дверь и изнутри послышался скрежет запоров. Отец еще несколько секунд стоял перед дверью, в глазах его читалась внутренняя боль. Потом вздохнул и двинулся по коридору к лестнице, ведущей на верх.

***

– И так господа, у кого есть что сказать?

В небольшом зале за длинным столом собралось девятнадцать человек. Все они выглядели по разному – у кого-то были лимонно-желтые волосы, у кого-то такого же цвета кожа. Кто-то имел два глаза, кто-то три. Каждый хоть чем-нибудь, но отличался от остальных. Лишь одежда на них была одинаковая – длинные бесформенные балахоны белого цвета. Во главе же стола сидела красивая девушка, на вид лет двадцати, с перламутровой кожей и золотыми волосами. Она и задала этот вопрос сидящим перед ней магам.

– Госпожа Милитэсс. – встал рыжеволосый маг, у которого из под воротника балахона, высунулось синее щупальце с глазом на конце. – Мои изыскания пока не принесли нужного эффекта, но я уверен, что двигаюсь в правильном направлении. Киранит – вот что нам поможет! Последний испытуемый смог пройти в двух шагах от человека и тот ничего не понял! Еще пару десятков экспериментов и я уверен, у меня всё получится. Осталось добиться необходимой плотности киранита в нитях ткани, чтобы при этом она не стала жесткой… Это сложно, но я на правильном пути, я уверен! Еще год-два и я дам Вам такую одежду, в которой вашего сына никто не сможет опознать. – маг замолчал, с ожиданием глядя на златовласую девушку. Магиня Милитэсс еле заметно скривилась и знаком руки позволила докладчику сесть. Желающих принять эстафету больше не нашлось.

– Ну-у-у? – тихо обвела она всех взглядом, отчего все маги поежились, а некоторых пробил холодный пот. Магиня Лисса Милитэсс считалась сильнейшей на всём западном побережье Ондора и славилась жестокостью ко всему, что мешало достижению цели. Маг с зеленой кожей и такими же волосами набрался смелости, встал и произнес, опустив голову:

– Госпожа, мы делаем всё возможное, но Вы же сами знаете, что все заклинания слетают с необычных детей. Мы же придумали защиту для окружающих людей, это особых проблем не составило! – он всё же приподнял взгляд, – Вы теперь можете спокойно общаться с сыном, не опасаясь его убить.

– Да-а-а? – грозно спросила магиня и все вздрогнули, – Я благодарна за это. Но вы подумали каково моему сыну во время этого общения? Он годами сидит в помещении, отделанном китанитом! Он выйти на воздух не может без страдания! Вы подумали, я вас спрашиваю?

Глаза девушки засветились голубым огнем и в зале заметно похолодало. Ближе всего находящиеся к ней маги попытались незаметно активировать защиту, но хозяйка замка на это лишь еле заметно ухмыльнулась краем губ. Практически все присутствующие маги застыли неподвижно, ожидая пока госпожа Лисса немного успокоится. Из этой картины выбился лишь один, сперва совершенно неприметный, старичок. Неприметный, потому что его волосы, кожа и даже глаза были одного цвета с балахоном, а еще он имел длинную, такую же белую бороду. Когда напряжение достигло апогея и застыло в шатком равновесии, белый маг спокойно встал и проскрежетал:

– Не в ту сторону думаете, молодежь. Сядь, Лисса, а то попахивать от некоторых стало.

– У Вас есть что сказать, наставник? – мгновенно успокоилась магиня, синий огонь в глазах погас и она заняла свое место. Белый маг молчал, прищурившись осматривая присутствующих. Милитэсс с нетерпением смотрела на старичка, не пытаясь его торопить.

– Не в ту сторону думаете. – повторил дедок, – Вы пытаетесь прилепить на детей то, что причиняет им неудобство, а зачастую и боль!

– Но как же… – один из магов вскочил и попытался что-то возразить, но Лисса небрежно швырнула в него какое-то заклинание, он так и застыл неподвижно с открытым ртом.

– Продолжайте, наставник!

– Да. Молодежь… Всё вам играться хочется… Хотя я в ваши годы не лучше был. Ну да ладно! О чем это я? Ах, да, боль… Вы пытаетесь использовать на них магию, которая и является причиной их… скажем так, болезни! Ни в коем случае нельзя этого делать!

– Но как же тогда? – вырвалось у магини.

– Как? – глаза мага сверкнули белым светом, – А никак! Да – никак! Вы не должны применять к детям магию, вы должны научить их самим бороться с болезнью! Я всё сказал. – маг спокойно сел на место и принял безмятежный вид, отрешившись от происходящего. Некоторые маги молча переглядывались, опасаясь нарушить тишину, другие так и не пошевелились. До самой магини тоже не сразу дошел смысл сказанного наставником, но потом её глаза полыхнули зеленым, а на губах появилась улыбка.

– Все свободны! – она встала и, не обращая больше внимания на окружающих, спокойно вышла из зала.

Глава 1

– Ну давай, порадуй меня. – сказал Миха, закидывая рюкзак за спину. Он решил наведаться в свою старую хижину, пожить там пару дней, всё обдумать и принять правильное решение. Хотя какое там решение, решение он уже принял, нужно было подумать куда лучше податься, с чего начать. Оптимальным вариантом было пойти на восток, но может что-нибудь Эль предложит.

– Чем порадовать? – после десятисекундной заминки смущенно спросила Эль. Эмоции она использовала всё больше.

– Как это чем? Расскажи о своих возможностях. Что мы имеем? Чем биться будем? Ты же не думаешь, что прогулка за пределами Красной зоны может пройти без эксцессов? По-любому где-то что-то не срастется, так всегда бывает. Поэтому мне лучше заранее знать о твоих возможностях. Хотя бы для того, чтобы принять правильное решение в определенной ситуации. Вот например – я там столкнулся со жрецом этого самого паразита, местного бога… Арнора кажется. Так он мне так навалял, что я еле ноги унес. Спасибо духам, а то точно там бы и остался. – Михаил замолчал, ожидая пока Эль что-нибудь скажет, но она молчала. Спустя минуту всё же виновато сказала:

– Нет у меня никаких возможностей.

Миха чуть было не споткнулся от её слов. Он замер с открытым ртом, подбирая ругательства покрепче, но вовремя вспомнил с кем имеет дело. Ругайся не ругайся, она ИИ, ей пофигу.

– Это как? Чем же ты занималась на своем корабле? Тебя ведь для чего-то создали?

– Я создана для управления Защитой корабля. Но Защита сейчас на тебе. Как я говорила тебе ранее – я всего лишь сегмент искусственного интеллекта корабля. Таких как я было восемь, у каждого своя специализация. Мы были соединены в общую сеть и взаимодействовали в меру необходимости при выполнении операции. Кроме меня были – Движитель, Навигатор, Боевой ИИ, Лекарь, Лекарь душ и два Дезинфектора. При гибели корабля некоторые были уничтожены. Точной информации по ним у меня нет, так как мощные энергетические возмущения не позволили зафиксировать что-либо со стопроцентной уверенностью. Меня спасли остатки Защиты.

– Угу… – Миха шел и тихо выпадал в осадок. Всё это переставало ему нравиться всё больше и больше. – Тогда принимай управление. – обреченно сказал он. К Защите он уже привык и ему не хотелось с ней расставаться. Конечно она в любом случае останется на нем.

– Нет. – заявила искин.

– Почему?

– Ты с ней лучше справишься. Твое подсознание уже прочно с ней связано, тебе остается лишь научиться более эффективно её использовать. Если передать управление мне, это займет много времени. К тому же, если Защитой буду управлять я – у нас не будет необходимой синхронизации.

– Очень интересно… Значит у меня ничего нового не появилось… – пробормотал Михаил. С одной стороны он был рад, что такая полезная штука останется при нем, с другой было обидно, что ничего нового у него не прибавилось с появлением Эль. Жизнь такая штука – черная и белая, как зёбра.

– Ну… я могу предупреждать об опасности. – скромно сказала Эль, – Вон там, в километре от нас, прячется местный житель. Неподалеку сидит один из моих зверей. Раз зверь еще не убил аборигена, значит он не заражен.

Михаил всмотрелся вдаль, переключился на аурное зрение, но так ничего и не заметил. Всё-таки есть от неё польза, хоть такая.

– Если мы найдем уцелевшие сегменты, ты сможешь ими управлять?

– Смогу, но это лучше делать тебе.

– Почему? – удивился парень. Он не видел в себе каких-то особых способностей.

– Потому что у тебя лучше получится. Ты смог самостоятельно подключиться к Защите и установить с ней связь на более высоком уровне, чем была у меня. Наверное ты этого еще не ощущаешь, но со временем освоишься.

– Ну-ну… – скептически хмыкнул Миха.

– Да. Я бы не смогла додуматься использовать Защиту вместо щупа и тем более оружия! Такое просто не предусмотрено моей программой. Вот, видишь, я права!

Пока она говорила, Михаил неосознанно создал щуп, потом превратил его в тонкое лезвие и принялся смахивать верхушки травы, как в детстве прутиком.

– Ладно, ты наверное права. Надо будет решить куда идти в первую очередь.

– На юго-запад. – мгновенно ответила ИИ.

– Нука-нука, а с этого момента поподробнее! – заинтересовался Михаил.

– После приземления я засекла медицинский конструкт, он упал неподалеку.

– Зачем мне медицинский конструкт? – не понял парень. Он в трех словах описал как его «убила» местная девушка и как он потом «воскрес».

– Это действовала Защита… – заторможенно произнесла искин, – Но это не заложено ни в одной из её программ… Странно. Я не понимаю как такое возможно, необходимо это обдумать. – и она отключилась.

Михаил наконец нашел свою хижину. С виду здесь было всё как он оставил – вход так же заплетен ветками, видимых следов присутствия посторонних нет. Он вспомнил о предупреждении Эль и аккуратно, будто бы невзначай, осмотрел прилегающий лес аурным зрением. Никого он не заметил. Либо неизвестный ушел, либо очень хорошо прячется. Ну да ладно, раз Эль его может видеть, то предупредит если что. Расплел вход, заглянул внутрь – нормально, но листья на крыше ссохлись и их требовалось заменить. Закинув внутрь рюкзак, занялся сбором дров для костра.

– У меня есть объяснение. – наконец «проснулась» Эль, – Защита лишь не дала крови вытечь наружу, а потом свела края раны. Всё остальное сделал твой организм сам.

– Ну-ну, я всегда мог залечивать на себе смертельные раны! – язвительно произнес Миха. – Что-то не припомню у себя таких способностей.

– Дело в том, что ты… Слушай, Михаил, ты долго собираешься терпеть этого аборигена? Он наблюдает за тобой, но не может решиться.

– Хочет убить? – насторожился Миха. Он подозревал кто это может быть.

– Нет, наоборот опасается тебя.

– Ты ощущаешь чужие эмоции?

– Да. Расстояние зависит от мощности эмоционального поля.

– Ладно, всё равно ничего не понял. Как думаешь, что с ним делать? Убьём?

– Зачем? – испуганно воскликнула Эль, – Он не заражен! Нам необходимы союзники из местных! Нам нужно как-то сохранить это место нетронутым!

– Ладно-ладно, понял! – сказал Миха. Решил поговорить с этим визитером, узнать чего он хочет. Мысленно сделал зарубку – узнать зачем так необходимо сохранить это место. Это была уже не первая зарубка, но он никуда не торопился.

– И долго ты там думаешь сидеть? Выходи уж.

***

Кан Хугас наблюдал издалека за странным парнем (называть его ублюдком, он теперь даже в мыслях не мог). Он не знал что ему делать. Вспоминал последние несколько дней, за которые привычный мир успел не единожды рухнуть.

Когда Хугас догнал похитителей казны отряда, на месте стоянки он застал лишь мага. Тот спокойно спал и командир решил сперва выяснить где второй. Подобравшись к магу, он легко схватил его, но не успел задать ни одного вопроса – от Листа несло той же тварной энергией, что и от тех воинов, которых он убил у границы. Хугас чуть не задохнулся от обуявшей его ярости и сам не понял когда успел заколоть эту мерзость. Когда маг умер, наваждение спало и командир пришел в себя. Осознав, что допрашивать больше некого, он решил устроить засаду, вдруг отверженный вернется. Судя по количеству вещей, он ушел налегке, а значит не далеко.

Отверженный пришел через час, притащив на плече тушу кабанчика. Он заметил труп мага и кинулся к нему. Лучшего момента, чтобы подстрелить этого гада, трудно было желать и Хугас выстрелил. Но болт ушел в сторону, отраженный какой-то защитой. Тогда Кан выхватил меч и кинулся на отверженного. Он пытался вызвать в себе ту ярость, которую испытывал когда убивал мага, так как считал, что этот такой же. Но стоило замахнуться на отверженного мечом, как на командира накатила мощная волна непонятных чувств. Это было сродни тому, если бы он пытался убить собственного отца или мать, но много сильнее.

– «О боже, что я творю!» – пронеслась мысль в голове. Он жутко испугался того, что только что чуть не сделал. Чувство вины захлестнуло его с головой и он побежал. Куда и сколько он бежал, так и не смог вспомнить. Очнулся лишь следующим утром, лежащим в каких-то кустах. Кусты были зеленые, значит это не Красная зона. После получаса прогулки по лесу, Хугас узнал местность – это были окрестности его ухоронки. Совершенно не понимая, что ему делать и что с ним происходит, Хугас направился в землянку, надеясь встретить там кого-нибудь из своих. Встретил. Возле ухоронки он обнаружил троих воинов – один из его отряда и двое свободных наемников. Радость встречи мгновенно сменилась отвращением к тварям, в которых превратились воины, в том числе и его бывший подчиненный. Хугас их убил. Всех.

Дело было уже к вечеру, Хугас сидел у землянки на собранном рюкзаке и думал куда податься. Откровенно говоря он опасался идти в Тунью. Вдруг там тоже все стали тварями? Ведь от границы Красной зоны недалеко. Куда же тогда идти? Его размышления прервал отдаленный топот и еле слышные голоса – к ухоронке двигался неизвестный отряд. Сперва командир хотел просто выйти навстречу и выяснить кого там несет, но последние дни заставили проявить осторожность. Он укрылся в кроне дерева, лежавшего поперек поляны и стал ждать.

К ухоронке сперва выбежали два шумера, пробежали по поляне и быстро обнаружили вход. Хугас сидел очень тихо, поэтому звери его не услышали. Затем появились два жреца верхом на харунах. Жрецов командир сразу узнал – это был сам энар храма Туньи Милтон и его заместитель Тикун. Следом на дромах выехал десяток воинов храма. На поляне сразу стало тесно и маленьким, по сравнению с ездовыми животными, шумерам пришлось вжаться в крону дерева, где прятался Хугас. Один из зверей тут же его почуял и зарычал, привлекая внимание.

Кан хотел было выйти из укрытия и представиться, но не сделал этого, ощутив мерзкую энергию шумеров. Если у жрецов служат такие мерзкие твари, может они и сами заражены? – мелькнула в голове мысль. Тотчас она подтвердилась. Милтон отдал пару команд, слез с харуна и сделал несколько шагов к кроне дерева. Хугас чуть не задохнулся от омерзения, когда его накрыло волной энергии жреца.

– Выходи! – крикнул Милтон. Пара воинов направила арбалеты на дерево. Командир быстро осмотрелся. Попадать в руки к этим тварям он не желал. С другой стороны кроны тоже стояло четыре воина, но арбалеты они почему-то даже не зарядили. Зачем мучиться, когда рядом два жреца – они испепелят любого, будь тот даже сильным магом. А вот того, что ветки дерева полностью закрывают их от жрецов, воины не учли. Хугас понял, что у него есть шанс, только действовать нужно быстро, а самое главное нагло.

В ухоронке он успел вооружиться по полной, предчувствуя, что спокойная жизнь закончилась. Аккуратно натянув рюкзак, вынул два ножа и бесшумно перебрался через ствол дерева. Жрецы видимо увидели движение его ауры и Тикун (так и сидевший на харуне), начал объезжать макушку дерева. Пора – решил командир и со всей возможной скоростью выметнулся из-под веток. Бросок ножа и воинов осталось трое. Правая рука потянула меч, а левая посылает второй нож в глаз самому дальнему воину. Минус два. Оставшиеся двое не успели даже обнажить мечи – один получил удар мечом в пах, под юбку кирасы, второго Хугас прихватил левой рукой за шею и с силой насадил его голову на собственный рог. Рог застрял и его пришлось отбросить. Всё действо заняло не больше трех секунд, Тикун еще не успел объехать макушку. Хугас вырвал свой меч из верещащего тела, попутно выхватил нож из ножен другого воина и рыбкой нырнул в кусты. Совершив кувырок, командир вскочил на ноги и рванул вперед, постоянно петляя и стараясь, чтобы между ним и поляной было хотя бы одно дерево. Предосторожность оказалась не лишней – позади некоторые кусты вспыхивали, а стволы деревьев взрывались щепками – жрец не жалел энергии. Охотник бежал еще полчаса, потом повернул резко вправо, бежал еще минут десять, а затем медленно пошел назад в сторону ухоронки. Он не знал как будет действовать, но ему хотелось отправить на перерождение как можно больше этих тварей. Конечно Хугас понимал, что кидаться на жрецов это сущее самоубийство, но ничего не мог с собой поделать – такие твари не должны жить!

Когда Хугас прятался в кроне, наткнулся на труп своего часового и почти на автомате снял с него амулет искажения ауры. Включить его при жрецах он не мог – они сразу ощутили бы вспышку магии, а теперь он ему пригодится. Амулет конечно попахивал, труп успел порядком разложиться (на самом деле Хугас ощущал саму магию амулета, но не смог понять этого), но ради дела можно и потерпеть. Активировав амулет, Хугас поднялся на дерево и оказался на одной из «верхних» троп. Были и такие на подступах к ухоронке, их оборудовал один из воинов, выходец из Лесных. Такие тропы вообще-то планировалось использовать для скрытного отступления из ухоронки, но сейчас требовалось немного другое.

Верхней тропой охотник подкрался к поляне и принялся наблюдать. Жрецы, судя по всему, находились в самой землянке, снаружи охраняли подступы пятеро воинов. Они были настороже – арбалеты заряжены и руки на рукоятях мечей. Хугас даже улыбнулся – заставил он их вспомнить кто они есть!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное