Алекс Савагар.

Под напряжением



скачать книгу бесплатно

Однако драма этого дня еще не закончилась. Сегодня был день зарплаты у мужа Сьюзен. Обычно, получив деньги, он шел после работы в бар, а возвращался домой совсем другим человеком. Из спокойного, неразговорчивого дяди Тома он превращался в неуправляемого и опасного тирана. В первый раз, когда такое случилось, Лара с Софи заперлись в своей комнате и весь вечер боялись даже выйти в туалет.

Сегодня сосед буянил в коридоре, швырял все, что мог поднять. Спрятавшись за входной дверью, девушка дожидалась, когда сосед пойдет на кухню за очередным предметом, которому суждено погибнуть, затем проскочила в коридор, быстро открыла дверь в свою комнату и схватив Софи, скрылась внутри. Удостоившись парочки уже известных матов от дяди Тома, девушка порадовалась, что этим все и обошлось. В ее дверь сосед обычно не ломился. В это время он грозился выбить дверь в свою комнату, если тетя Сьюзен не откроет. Она не открывала. Может, потому что боялась, а может – не верила, что со своим весом тощего поросенка он способен на такой подвиг. Дядя Том, видимо, возомнив себя Гераклом, все же прыгал на дверь с боевым кличем, пока не утомился. Уснул он прямо там же на коврике в начале двенадцатого ночи, уперев ноги в дверь Лары. Как правило, утром сосед просыпался в своем обычном образе тихого невзрачного мужичка, опустив красные глаза извинялся перед соседями и ремонтировал то, что смог сломать предыдущим вечером. Когда после первого такого случая Лара поинтересовалась у тети Сью, почему та не уходит от мужа, соседка посмотрела на девушку как на умалишенную:

– Зачем мне уходить от такого замечательного человека? Он приносит домой деньги, имеет золотые руки, не скандалит и пьет только раз в месяц. Как я могу не простить ему этот маленький недостаток?

В следующие недели Лара вынуждена была признать, что в трезвом виде дядя Том милейший человек. Он никому не отказывает в помощи, никого не осуждает и является единственным спасителем, если забьется канализация, прорвет трубу под раковиной или сломается дверной замок. У соседа были золотые руки и золотое сердце. После такого Лара тоже готова была простить ему его маленький недостаток. И все равно не могла ответить себе на вопрос: жила бы она с таким человеком?


ГЛАВА 13

Дни проходили незаметно в бытовых проблемах и попытках не попадать на глаза разозленному арендодателю. Пухлый дяденька, пытающийся придать себе вид деловитости и респектабельности с помощью очков в роговой оправе и костюмов «а-ля Остап Бендер», появлялся всегда неожиданно. От Лары требовалась вся ее смекалка, чтобы избежать судьбоносной встречи. До выплаты зарплаты оставалось 2 недели, а то, что давал Патрик, уходило на ежедневные расходы, поэтому девушка все реже и реже старалась появляться в своей комнате. Апрельская погода демонстрировала небывалую дружелюбность, Лара с дочкой подолгу гуляли в парке, а по дороге из него заходили в любимый зоомагазин Софи. Молодой парень, стоящий за кассой, редко обращал внимание на посетителей, предпочитая им виртуальное общение в интернете.

Поэтому Софи могла часами любоваться разноцветными рыбками, кормила хомячков и разговаривала со своим любимчиком попугаем Тузиком. На самом деле птицу звали Арчи, но дочка не выговаривала букву «Р». То, что у нее получалось, не нравилось даже Лире, поэтому она не возражала против Тузика. Это имя Софи выбрала при первой встрече. Когда они вошли в магазин, Арчи сидел в клетке и пытался оторвать кормушку. Лара тогда рассмеялась и проронила, что попугай мутузит свою мебель. Софи же, со свойственной ей склонностью ухватываться за новые слова, тут же перефразировала слово «мутузит» в «тузик». Ей это имя очень нравилось, и попугаю, со временем, тоже. Встречаясь почти каждый день, девочка и птица привязались друг к другу. Они могли подолгу играть и ворковать вместе. Лира боялась того дня, когда они с дочкой войдут в магазин, а Тузика там не окажется.

Лара редко думала о Нике и еще реже – о его предложении. В первые 2 дня после последней встречи она ждала его появления. Девушка готовила пламенную речь, содержащую ее мнение о том, куда ему засунуть свое предложение, вперемешку с матами из лексикона дяди Тома. Однако потом ее запал угас. Лара решила, что Ник забыл о ней, переключившись на какую-нибудь симпатичную дворничиху или посудомойку. Так быстро угасший интерес с его стороны немного обижал девушку, но совсем чуть-чуть, в самом дальнем уголке ее сердца, куда она даже не заглядывала. А в целом, она вовсе не думала о нем. Она не думала о нем, когда намыливалась сегодня в душе, не вспоминала, когда соседская девочка сверху принялась играть на пианино, когда мальчика Ника из соседнего дома мама звала на обед. Она здорово справлялась с проблемой!

В пятницу Лара пришла на работу как обычно, но застала в офисе небывало кипучую деятельность. Практически все работники финансового отдела были на местах, активно стуча по клавиатуре или вылавливая распечатанные листы из принтера. Напряжение на их лицах говорило, что делают они все это не по доброй воле. Лара быстро отвела дочку в свою подсобку, где хранился инвентарь для уборки, а сама отправилась разведать обстановку. Секретарь Патрика разъяснила, что с понедельника в отделе ожидается аудиторская проверка, поэтому начальник приказал всем работникам оставаться на своих местах, пока в документах не будет наведен идеальный порядок. Сам Патрик уехал в налоговую, с нескрываемым облегчением на лице объявила девушка. Лера разделила ее радость по этому поводу и отправилась обратно к дочери, чтобы дождаться ухода сотрудников. Начинать уборку в такой суматохе было бесполезно. Только Лара переступила порог холла, как из лифта прямо ей на встречу вышел Райли-младший в сопровождении кого бы вы думали? Конечно же, мистера «будь-моей-шлюшкой». Мужчины быстро прошествовали в кабинет Маршалла, но поравнявшись с девушкой, Ник успел ей заговорщицки подмигнуть. Лара бросила на него убийственный взгляд и поспешила в подсобку. Не прошло и десяти минут, как в ее дверь постучала секретарь:

– Женщина, быстро берите швабру и идите в кабинет начальника. Нужно протереть пролитый на пол кофе, – с этими словами девушка захлопнула дверь и постучала своими каблучками обратно.

Лара проклинала все на свете, намачивая швабру. В первую очередь Ника, которому именно сегодня приспичило явиться в офис. Секретаря, которая не могла протереть лужу, или хотя бы запомнить имя уборщицы. Себя, что оказалась такой дуррой и попалась на глаза начальству. Теперь, мало того, что ей придется ползать с тряпкой на глазах у Ника, так еще следует сделать это так, чтобы мистер Рали ее не узнал. Отжав швабру, девушка обреченно вздохнула и открыла дверь из своего убежища.

Пониже опустив голову, Лара вошла в кабинет Маршалла. В это время мистер Райли что-то внимательно рассматривал в компьютере Патрика и одновременно разговаривал по телефону, поэтому на Лару он даже не обратил внимания. За то Ник сидел в кресле напротив друга и беззастенчиво смотрел на девушку. Она тихо извинилась и стала внимательно изучать пол в поисках разлитого кофе. Ну конечно, кто еще мог позволить себе навести беспорядок в кабинете самого Патрика? Кто имел не только дурной характер, но плохие манеры? У кого вместо сердца электронная батарейка, а вместо рук грабли? Короче, лужа была как раз у ног Ника. Лара направила перед собой швабру и аккуратно протерла пятно, стараясь держать свой рабочий инструмент между собой и мужчиной. При этом она ни разу не подняла глаз от пола. Когда девушка решила, что все в порядке и можно уходить, Ник вдруг подал голос:

– Мне кажется, немного кофе пролилось под стол. Вы не могли бы посмотреть?

Мало того, что девушке нужно было опуститься на колени, чтобы заглянуть под стол, так сделать это следовало у самых ног мужчины, так как он не стал отодвигать свой стул. Ник просто убрал ноги под сидение, при этом раздвинув колени. Лара от возмущения подняла свой яростный взгляд на его лицо. По глазам мужчины она поняла, что он все продумал заранее. Лара тоже догадалась, что он делает – пытается ее унизить, зная, что она не может ответить тем же. Девушка бросила взгляд на Джека Райли, но тот не обращал внимания на происходящее. Она нервно сглотнула, стараясь продавить глубже комок ярости, застрявший в горле, затем аккуратно опустилась на колени, стараясь держаться к мужчине боком, и быстро заглянула под стол. Там, естественно, никакой лужи не было. Она уже подняла одну коленку, чтобы встать, но в этот момент мужчина наклонился, практически касаясь ее головы своим лбом:

– Я все еще жду ответа, – прошептал он на ухо девушки, обдав ее щеку теплым дыханием.

Ослепленная яростью от испытанного унижения и ненавистного чувства беззащитности Лара не сдержалась:

– Перемотайте пленку на несколько дней назад и прослушайте ответ еще раз.

Мужчина слегка приподнял губы то ли в улыбке, то ли в ухмылке, а потом разогнулся и, как ни в чем не бывало, подал девушке руку, помогая встать. Лара уставилась на его ладонь, словно там лежала бутылочка с ядом. Она уже намеревалась встать самостоятельно, но Ник схватил ее за локоть, пытаясь поддержать. Лара быстро поднялась на ноги и почти отскочила от мужчины, снова поставив между ним и собой швабру. Затем она молча развернулась и выскочила из кабинета. Но жар от его прикосновения Лара ощущала еще долго после того, как вернулась в подсобку.

В следующие две недели Ник не давал о себе знать. Из прессы Лара узнала, что в это время он ездил распространять свой хаос по городам и весям.


ГЛАВА 14

Когда в понедельник Лара вошла в офис, что-то здесь было не так. Огромное помещение, встретило ее своей обычной тишиной, но не было в ней того спокойствия и умиротворения, которые любила Лара. Она отмахнулась от неясных ощущений и списала их на низкий уровень кофеина в крови. Девушка сняла верхнюю одежду, привычным жестом включила для дочки компьютер и пошла к любимому автомату. Возвращаясь из холла со стаканчиком горячего напитка, она вдруг почувствовала уже знакомое напряжение, витающее в воздухе. Софи сидела поразительно тихо, уставившись в экран компьютера. Лара подняла взгляд и остолбенела – Ник стоял в дверях кабинета Патрика в той же расслабленной позе, что и неделю назад. Но он казался еще красивее, чем тогда. Девушка чуть не выронила драгоценный напиток, но вовремя спохватилась и удержала стаканчик. Это помогло разорвать зрительный контакт и немного успокоиться. Лара попыталась вспомнить все те красивые хлесткие фразы, которые готовила к его появлению, но мозг предательски отказывался работать. А вот сердце работало за двоих. Оно отчаянно трепыхалось в груди, как бабочка в закрытом окне. Сердце предупреждало, что нужно бежать, а Лара не могла пошевелиться. Она подошла к ближайшему стулу и села, боясь, что не только мозг, но и другие части тела откажутся повиноваться. Ник молча подошел к ней, придвинул стул и сел с другой стороны стола.

– Как ты тут работаешь? Здесь подают отвратительный кофе.

– Нам, девушкам из низшего общества, в самый раз, – попыталась взять себя в руки Лара.

Крупица тщеславия, зароненная в ее душу приходом мужчины, постепенно разрасталась в груди, придавая девушке уверенности. Значит, он ее не забыл!

Он пришел, потому что хочет именно ее!

Она имеет власть над неуправляемым Ником Торнадо!

Девушке вдруг стало очень весело. Она подняла улыбающийся взгляд на мужчину:

– Не собираешься ли ты подсидеть меня на моей должности?

– А что? Давно подумываю сменить вид деятельности.

– Слышала, в штат требуется уборщица складских помещений. Правда, там нет кондиционера, и автомата с кофе сломался, – Лара потихоньку отпила горячий напиток. Хотя сегодня он ей казался, как никогда, отвратительным.

– Тогда мне это не подходит! – с искоркой веселья в глазах ответил мужчина.

– Подожди отказываться! Ты же еще не слышал о преимуществах работы, – с задором проговорила Лара.

– Считай, ты меня заинтересовала! Что за преимущества?

– Можно бесплатно погонять на электрокаре по складу.

– Не может быть! – с наигранным удивлением произнес Ник.

Они улыбаются друг другу? Лара не могла поверить в происходящее. Она не помнила, когда сидела вместе с мужчиной за кофе и мило болтала о какой-нибудь ерунде.

– Да. А еще ты познакомишься с Боцманом. Он научит тебя проигрывать в карты. Очень помогает при излишне завышенной самооценке.

– А мне врачи говорили, что это неизлечимо.

Они уже не сдерживали смеха. Нику их безобидная пикировка, казалось, нравилась не меньше, чем Ларе.

– Все зависит от квалификации доктора. Раньше ты не мог себе позволить такого первоклассного специалиста. О его нетрадиционных способах знает вся округа.

Ник вдруг перестал смеяться и задумчиво посмотрел на девушку. Все тоже усталое бледное лицо без грамма косметики. Еще одна отвратительная мышиного цвета майка. Та же голубые кроссовки, которые по всем законам логики должны были развалиться еще неделю назад. Что, черт возьми, он здесь делает? Но Ник знал, что. Всю неделю мужчина не мог выбросить девушку из головы. От абсолютной уверенности в ее согласии на секс с ним, к концу недели мужчина перешел к полной растерянности. Он специально пришел сегодня в офис пораньше, чтобы расспросить о Лере Патрика. Поначалу Маршалл отпирался, что не о чем тут говорить, что Ник не должен интересоваться таким отребьем. Это было вполне в духе Патрика. Все, кто был ниже Маршалла по социальному положению, приравнивались к нулю.

Маршалл признался, взял Лару на работу, потому что она имела все атрибуты идеального работника: ни рекомендаций, ни связей, но при этом наличие ребенка, которого надо кормить, и наивная вера в справедливость. Ею легко управлять. «Да этот засранец просто упивается властью над теми, кто не может дать отпор», подумал Ник. Нужно сказать Джеку, что нельзя допускать таких людей, как Маршалл, к управлению. Патрик говорил о своем умном решении с таким самодовольством, что Нику пришлось держаться руками за край стула, чтобы не врезать «сообразительному» нанимателю по морде. Но Маршалл пошел дальше. Понимая, что Лара отчаянно нуждается в деньгах, он предложил ей убирать его квартиру за гроши. – Во всем Нью-Йорке не найдешь такой аккуратной и дешевой уборщицы! – довольно сказал Патрик.

Неужели дела у Лары так плохо, что она согласилась работать на этого урода за такую смешную сумму? Ник тратил больше на выпивку в клубе за один вечер. Теперь ему стала понятна реакция девушки, когда он за связь с ним предложил платить столько же, сколько Патрик.

Под пристальным взглядом Ника Лара смутилась и, пробормотав что-то о работе, быстро удалилась в холл. Через несколько минут она появилась в спецодежде и с мусорным мешком в руках. Не глядя на мужчину, она обходила все столы по очереди и высыпала в мешок мусор, постоянно нагибаясь, чтобы поднять закатившиеся под стол бумаги. Ник раньше никогда не обращал внимания, сколько мусора в офисе не достигает урн. Да он и сам никогда не заботился о том, чтобы бросить смятый листок точно в корзину. Сейчас ему казалось, будто Лара каждым своим усилием упрекает его в неряшливости и безразличии к ее труду.

Закончив с мусором, Лара приступила к протиранию столов. Ее уже начало злить присутствие Ника. Он смущал ее, заставлял ощущать себя неуютно. Девушка остро чувствовала каждое свое движение, отчего становилась более неловкой. Она постоянно спотыкалась и что-то задевала. В конце концов, терпение Лары лопнуло. Что он себе возомнил? Пришел поиздеваться над ней? Этот мистер Звезда вообще не имеет права здесь находиться, пусть убирается в свою фешенебельную квартиру. Лара не могла поверить, что снова чуть не поддалась его обаянию. От злости на себя девушка начала излишне свирепо тереть стол. При этом ее грудь так призывно прыгала под свободной майкой, что Нику пришлось подъехать ближе к столу, чтобы скрыть свое восхищение. При этом глаз от Лариной груди он не отвел.

– Костюм для стриптиза и торт я забыла дома, так что шоу отменяется, можешь возвращаться домой, – резко сказала девушка, прервав его фантазии.

Ник удивленно поднял брови.

– А меня вполне устраивает то, что я вижу, – спокойно произнес он, выразительно глядя на ее грудь.

До Лары наконец дошло, почему он не уходит. Ник так притупил ее бдительности глупыми разговорами, что она забыла о цели его визита. Ведь он пришел за ответом.

– Мой ответ на твое предложение по-прежнему «НЕТ». Я не буду с тобой спать, – Лара бросила тряпку и уперла руки в бока.

– Я буду платить в пять раз больше, чем Маршалл. Вообще-то, я с самого начала предполагал такую сумму. Не думал, что ты работаешь на Патрика за такую смешную сумму. За то теперь я верю, что за эти деньги ты просто убираешь его квартиру.

Лара не могла поверить своим ушам. Ник даже не хотел ее слышать. Он был уверен, что она обязательно согласится – дело только в количестве предложенных денег. Они должны поговорить начистоту. Девушка подошла к Нику, взяла стул и села напротив:

– Послушай, мне очень жаль, что у тебя сформировалось обо мне неправильное мнение. Я, конечно, сама в этом виновата. Но поверь, то, что произошло между нами в ночь знакомства, не является для меня обычным времяпрепровождением. Такого вообще ни разу не было. Я не знаю, почему согласилась поехать к тебе. Может, это было временное помешательство, может – чрезмерное количество алкоголя, а может просто долгое отсутствие секса, – Лара опустила глаза от смущения, – Не хочется произносить банальную фразу «Я не такая», но это на самом деле так. Я не могу с тобой спать за деньги. Лучше я буду убирать чужие квартиры за гроши, чем торговать своим телом. Найди себе кого-нибудь другого для развлечений. Готова поспорить, что желающих будет не счесть. Можно даже устроить телевизионное шоу «Кто хочет спать с Торнадо». Мне все равно. Просто оставь меня в покое, – почти умоляя, произнесла девушка, глядя в глаза Нику, – У меня и так слишком много проблем, чтобы добавлять еще одну.

Мужчина долго и напряженно смотрел на Лару, словно пытаясь проникнуть в ее мысли. Затем встал и медленно двинулся к выходу, не произнеся ни слова. Она снова поставила его в тупик.

Ник стоял на парковке у своего внедорожника и курил. Вообще-то он бросил, но иногда сигареты здорово помогали думать. Вот что прикажете теперь делать? Его разум и опыт подсказывали, что девушка, возможно, врет ему. Но вот сердце…. Стоп! Какое сердце? Назовем это интуицией. Так вот, она убедительно говорила Нику, что Лара пару минут назад сказала правду. Только вот это обстоятельство сильно усложняло ситуацию. А все та же интуиция твердила, что с Ларой следует вести себя не так, как он привык обращаться с девушками, если он хочет чего-то добиться. И усилий приложить придется больше. Только нужно ли это ему? Нику не приходилось встречаться с подобными девушками. В его окружении таковых не было, мужчина давно в этом убедился. Обычно его избранницы на ночь сами дели первый шаг, намекали или даже прямо говорили, где хотят провести остаток вечера. А главное, они знали, чего ждать после. Нику не приходилось заморачиваться с соблазнением. Все было просто и понятно.

Может, ну его к черту? Сесть в машину и уехать. Снять какую-нибудь куклу на ночь и забыть о Ларе. За последние 2 недели он делал несколько попыток найти ей замену, но напрасно. Стоило закрыться входной двери за очередной красоткой, как его начинали одолевать мысли по Ларе. Последнюю девушку он выдворил из квартиры уже через 5 минут общения. Даже с закрытыми глазами он не мог себя обмануть, представив, что с ним Лара. Ее тело было изящнее, а кожа нежнее. В ее волосах не было ни капли лака, тело пахло женщиной, а поцелуи кружили голову. В ней все было настоящим. Как по заказу, перед его глазами появилась картина, которая преследовала мужчину последние недели: Лара стоит совершенно голая у его кровати, а в ее глазах искрится вызов и желание. Ничего прекраснее невозможно представить. Мужчина многое бы отдал, чтобы снова вернуться в тот вечер. Ник на минуту задержался в мечтах, а потом оборвал себя. Отдать деньги гораздо проще, чем проявить усилия и показать собственные чувства. Но девушке от него не нужны деньги. Это раздражало! Это злило! Это пугало! Ник резко распахнул дверь машины и сел за руль. Он уже взялся за ключ зажигания, но в последний момент остановился.

Почему все не может быть просто? Пойти наверх, сказать «Я хочу тебя. Поехали ко мне, займемся сексом», взять Лару за руку и утащить к себе домой, чтобы наяву осуществить все те фантазии, которые вертятся у него в голове. А потом посадить на такси и забыть о ее существовании. Да после такого предложения она не только откажется с ним спать, но и с помощью своей швабры лишит его тело такой функции в принципе. Но он не может предложить девушке ничего другого. Ник Торнадо не из тех, кто заводит серьезные романы. Может быть обмануть ее, наговорить кучу романтической ерунды, признаться в любви. Такие девушки, как Лара, это любят. Но почему-то Нику не хотелось этого делать. Какой же у него остается выход? Ник вышел из машины и снова закурил.

После ухода Ника Лера вдруг почувствовала смертельную усталость и обессилено села на ближайший стул. Общение с мужчиной всегда на нее так действовало. Девушке казалось, словно она долго находилась в нервном напряжении, а потом, наконец, расслаблялась. В присутствии Ника ее тело словно начинало жить своей жизнью. Ларе казалось, что в ее груди зашит огромный магнит, и стоит Нику появиться в зоне его действия, как сила притяжения начинает толкать ее в объятия мужчины. Девушке приходилось напрягать всю свою волю, чтобы устоять на месте и не поддаться искушению. Все это требовало не только моральных, но и физических сил, поэтому после ухода Ника девушка чувствовала себя опустошенной. Лара опасалась Ника, а еще больше она боялась себя саму. Что, если в какой-то момент она не выдержит и примагнитится к нему?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16