Алекс Савагар.

Под напряжением



скачать книгу бесплатно

– Вы правы. Мне давно пора было вспомнить о собственной гордости. Возвращайтесь за столик. Я сама принесу меню.

Мисс Питерсон внимательно присмотрелась к девушке, а потом утвердительно махнула головой и вышла. Лара подошла к зеркалу, поправила свой макияж, взяла папку с меню и решительно направилась в зал. Подойдя к столику, она широко улыбнулась:

– Мы просим прощения за задержку. С сегодняшнего дня у нас новое меню, и я ждала, когда его утвердят. Мы очень рады видеть вас в нашем заведении.

С этими словами девушка положила папку на стол перед Ником. Он сидел к ней спиной и, открывая меню, ни разу не взглянул на Лару.

– Торнадо, ты не говорил, что в этот ресторане работают такие красивые девушки, – сказал один из присутствующих мужчин, не сводя с Лары глаз.

– Я не люблю ходить по ресторанам, – неприветливо буркнул Ник.

– Лара, – сказал незнакомый мужчина, вглядываясь в бейдж, – А чем вы занимаетесь по вечерам?

– Работаю няней у одного взрослого, но инфантильного ребенка, – ответила девушка, обратив внимание, как напряглись плечи Ника.

– Я бы тоже хотел иметь такую няню, – весело сказал мужчина, – Меня, кстати, Доком зовут.

– К сожалению, вы опоздали, Док. Как раз сегодня я решила, что с меня хватит. Я увольняюсь.

Ник замер. Док с надеждой посмотрел на девушку:

– Так значит, сегодня вечером вы свободны?

– Да, я свободна, – задумавшись над двусмысленностью этой фразы, ответила Лара, – Но собираюсь провести этот вечер с дочкой. В последнее время я уделяла ей мало внимания, убираясь за другими. К сожалению, мое рабочее время подошло к концу. Делайте свой выбор, а заказ примет другая официантка, – с этими словами Лара развернулась и ушла.

Когда девушка вошла в подсобку, Марго уже была там.

– Привет! – запыхавшись, сказала она. Извини, что пришлось задержаться, но …

– Ничего страшного, прервала подругу Лара. В зале сидит компания, я отнесла им меню, так что примешь заказ сама. Мои планы изменились,– сказала Лара, беря из сумочки ключ от квартиры Ника, – Я отлучусь минут на 20, а потом вернусь на работу.

Лара говорила все это спокойным, но решительным голосом. Марго изучающее посмотрела на подругу, но комментировать ничего не стала, просто согласно махнула головой. Лара подошла к двери, но потом развернулась:

– Ты хотела быть первой, кто узнает мою тайну. Так вот, я тебе все расскажу, когда вернусь.


ГЛАВА 29


Лара решила быстро собрать вещи и уйти из квартиры Ника, пока он находился с друзьями в ресторане. Но их с Софи вещей оказалось здесь гораздо больше, чем девушка думала. Она уже сложила плюшевого зайца дочки, валявшегося под столом, и взялась за ручку чемодана, когда послышался щелчок дверного замка. Лара застыла. Ничего хуже просто невозможно было придумать. Первой мыслью девушки было спрятаться, но она сразу же одернула себя. Сколько можно прятаться от жизни? Она такой же человек, как и все эти богатенькие снобы.

Так почему она должна себя стесняться? Это Ник, а не она, должен стыдиться своего поступка, а Лара ничего плохого не сделала. «Бедным быть не стыдно, стыдно быть дешевым» – так, кажется, сказал Шукшин. Она выше подняла подбородок и стала ждать, когда откроется дверь.

Первым вошел Ник. Он сделал два шага и застыл, увидев Лару. Девушка твердо смотрела ему в глаза.

– Зря ты отказался пообедать в ресторане, теперь нам самим придется накрывать стол, – послышался голос из-за спины мужчины, а потом в квартиру вплыла Елена, – О, ты нанял для обслуживания официантку? А я уже боялась, что придется выполнять работу прислуги самой, – с этими словами Елена продефилировала мимо Лары в гостиную и грациозно присела на диван.

В это время все остальные участники компании вошли в квартиру и теперь вопросительно переводили взгляд с Леры на Ника. Только мисс Питерсон, обреченно вздохнув, подошла к бару.

Лера не сводила глаз с лица Ника и наблюдала, как одна эмоция на нем сменяется другой. Сначала был шок, который сменился испугом, а затем на его место пришла вина. Лера обрадовалась, что мужчина хотя бы понимает, как непорядочно с ней поступил. Но она тоже не собиралась щадить его чувства, пусть выкручивается, как хочет:

– Я пришла забрать свои вещи, – бесстрастным тоном сказала девушка.

Она услышала, как кто-то присвистнул за плечами Ника.

– Что это значит, Ник? Ты живешь с официанткой? – послышался возмущенный голос Елены.

– Сейчас не время, Елена, – прервала ее мисс Питерсон.

– Давай поговорим позже, – умоляюще произнес Ник, глядя на Лару.

– Я не вижу в этом необходимости. Мне известно все, что ты скажешь. «Мы хорошо повеселились, детка, но пришло время расстаться. Мы с тобой не пара, ты еще встретишь кого-то достойного и будешь жить с ним долго и счастливо», – с сарказмом сказала девушка.

– Лара, ты все не правильно поняла. Я…,

Но девушка его перебила:

– Сегодня утром, когда ты целовал меня на пороге этой самой квартиры, мы собирались лететь в Лас-Вегас.

При этих словах со стороны дивана послышался громкий вздох, но никто не обратил на это внимания.

– А потом ты приходишь в ресторан с друзьями и бывшей девушкой, старательно делая вид, что впервые меня видишь. Как я должна все это понять, чтобы тебя устроило? Ты уже тогда собирался меня бросить? Неужели не хватило смелости сказать все в глаза? Или это такая изощренная забава у богатеньких плейбоев – найти самый оригинальный способ бросить девушку?

– Да что она себе позволяет! – снова возмутилась Елена.

– Замолчи, – предупреждающе сказала пиар-менеджер.

Ник зажмурился и провел руками по лицу:

– Я просто не хотел ставить тебя в неловкое положение, поэтому промолчал в ресторане.

– Ты сам не хотел оказаться в неловком положении, иначе давно бы познакомил меня с друзьями. Но ты вообще никогда не собирался этого делать, ведь так? Ты стыдишься меня. Все это время спал со мной и все равно стыдился, – глаза Лары умоляли мужчину сказать «нет», но он молчал, с жалостью глядя на нее.

– Неужели эта… эта… подавальщица думала, что Ник Торнадо на ней женится? – не унималась его бывшая.

– Заткнись, – хором сказали Ник и его пиар-менеджер.

– Скажи, ты чувствовал ко мне хоть что-нибудь, помимо физического влечения? – умоляюще спросила Лара.

– Лара, я ведь с самого начала предупреждал, что у наших отношений нет будущего, – с болью в глазах сказал Ник,– Между нами просто секс.

– Да, ты предупреждал! Но твои поступки говорили совсем о другом. Ты хотел от меня гораздо больше, чем просто секс. Ты хотел понимания, когда рассказывал о том выстреле, который изменил твою жизнь и тебя. Твои глаза молили меня о поддержке, когда ты играл на рояле свои новые песни. Ты ждал от меня заботы, когда уставший возвращался с репетиций или выходил из своего кабинета. Ты нуждался в моей дружбе, когда за ужином рассказывал о своих проблемах или звал выбирать шторы в спальню. Ты говорил о сексе, но хотел меня всю. Да мы и не занимались никогда сексом, за исключением того вечера, когда познакомились. Мы занимались любовью! Ты не мог этого не заметить! – на этих словах голос девушки сорвался.

– Мы ведь об этом уже говорили, – начинал терять терпение Ник,– я не могу дать тебе то, что ты просишь. Да, за это время мы очень сблизились, даже подружились. Но это ничего не меняет – я не люблю тебя. Ты знала, на что шла.

Лара зажмурилась и проглотила ком в горле. Затем девушка взяла чемодан и пошла к двери. Однако взявшись за ручку, она остановилась и развернулась. Мужчины, которые так и стояли все это время у двери, расступились, пропуская ее. Лара решила, что если она сейчас промолчит, то и никто другой не осмелится сказать Нику правду:

– Тогда ты еще больший инвалид, чем сам себя считаешь, – девушка услышала, как женщины ахнули у нее за спиной, – И я не говорю о твоей ноге. Ты знаешь, что для меня это никогда не имело значения. Я имею в виду твою духовную неполноценность. Ты трус, Ник Торнадо. Ты боишься жить, боишься чувствовать. Ты спрятался за жалостью к себе и поставил вокруг барьеры, никого не подпуская близко, чтобы, не дай бог, не обидели бедного мальчика. Мне удалось пробраться близко только потому, что ты не видел во мне угрозы. Ты – эгоист. Скажи, думал ли ты когда-нибудь о других людях, которым повезло меньше, чем тебе? О тех, кто потерял две ноги, но нашел в себе силы жить полной жизнью и даже участвовать в олимпийских играх? О тех, кто тяжело болен, но обречен медленно умирать, потому что у него нет денег на лечение? О тех, кому досталась посредственная или даже отталкивающая внешность, и они вынуждены всю жизнь слышать отказы со стороны противоположного пола? Ты – слабак. Потому что, имея и талант, и красоту, и деньги, и здоровье не можешь найти в себе силы жить полноценно. Пытаешься найти удовольствие в бесчувствии, но оно доступно только тем, кто способен чувствовать. Знаешь, что? Это ты меня недостоин, а не я тебя! Мне нужен мужчина, который будет любить меня такую, какая есть и с которым я смогу построить совместное будущее, – Лара почувствовала, как по ее щеке побежала слеза. Нужно было срочно уходить, пока тот поток рыданий, который она из последних сил удерживала в себе, не прорвался наружу. Девушка отвернулась и открыла дверь. Выходя, она услышала последние слова Ника:

– Да что ты можешь знать о моих чувствах? Ну и проваливай. Ты не единственная женщина на земле. Я без труда найду на твое место десяток других.

Лара тихо закрыла за собой дверь.


ГЛАВА 30


Девушка не плакала, пока ждала лифт, не плакала, когда спускалась вниз, не плакала, входя в ресторан. Но оказавшись в тишине подсобки, она медленно села на стул и отпустила свои чувства. Слезы ручьями побежали по ее щекам, капая на белую ткань блузки. Она снова страдала из-за потери любимого мужчины, только сейчас не чувствовала в этом своей вины. Сможет ли она когда-нибудь оправиться от этого сжигающего чувства? Можно ли вообще жить обычной жизнью после того, как в ней побывал Ник Торнадо? Лара с горечью подумала, что в полной мере ощутила на себе всю разрушительную силу этой стихии. Но она ведь знала, что так будет. Знала, что рано или поздно они расстанутся. Просто, даже в самом страшном сне девушка не могла предположить, что расставание окажется таким уродливым и унизительным. Почему Ник так поступил? Почему не мог сделать расставание менее болезненным? Неужели после нескольких месяцев счастья она не заслужила хотя бы это? Да просто потому, что он никогда не считался с ее чувствами. Она была для него удобным предметом мебели. Любимым креслом, в котором он с удовольствием сидел, пока не наскучило, а потом выбросил за ненадобностью. Ведь мебель для того и нужна, чтобы ею пользовались, а потом выбрасывали. Кому интересно, что она чувствуют по этому поводу? Но Лара не согласна больше быть предметом, созданным для удобства других людей. Она, наконец, почувствовала себя человеком, достойным большего, чем место на полке в чулане чьей-то жизни. Но все, что не делается, все к лучшему, ведь так? Сегодня она избавилась от мужчины, который не любил и не ценил ее. Ей не нужен такой спутник жизни. Ей нужен мужчина, который не будет бояться своих чувств, который полюбит ее такой, какая она есть, не станет ее стесняться и прятать от друзей. Мужчина, который будет о ней заботиться, надевать на ноги теплые носочки, когда она замерзнет, проверять, взяла ли она с собой зонтик в дождливую погоду. Вот только это будет не Ник!

Лара начала рыдать с новой силой. В таком состоянии и застала ее Марго. Девушка посмотрела на Лару, на стоящий у входа чемодан – и все поняла. Она подошла к плачущей подруге и обняла ее за плечи. Так они и застыли на какое-то время. Когда рыдания Лары переросли в судорожные всхлипы, Марго отошла, чтобы налить ей воду. Лара сделала несколько глотков и взглянула на подругу:

– Все кончено.

Марго взяла стул, села напротив Лары и сказала:

– Рассказывай!

– Он стыдится меня. За три месяца не познакомил ни с одним своим другом. Мне это казалось не таким уж важным по началу. А потом я поняла, что влюбилась! После смерти мужа думала, что никогда не смогу полюбить, а вот полюбила. Нам было хорошо вместе. Мы даже собирались вдвоем лететь в Лас-Вегас. Сегодня у него день рождения. Ник предложил провести его вместе, представляешь? Я была так счастлива, думала, теперь наши отношения перейдут на новую ступень.

– Подожди, ты говоришь о Нике Торнадо, который только что вышел из нашего ресторана?

– Да. Он говорил, что мы проведем этот день вдвоем, а сам пришел в наш ресторан с друзьями и со своей бывшей, – слезы снова покатились из глаз Лары.

– Значит сегодня, если я правильно поняла, он пригласил тебя лететь с ним в Лас-Вегас, а на самом деле никуда не собирался? Вместо этого привел в ресторан, где ты работаешь, другую женщину? Ну и поддонок! Хотя у него как раз такая репутация. Как тебя угораздило с ним связаться? Вы же совсем разные.

– Вот и ты туда же. Будто я сама не знаю, кто такой Ник, а кто я. Сегодня он очень доходчиво мне это продемонстрировал, – девушка плотно сжала губы.

– Я не это имела ввиду. Я говорю, что вы совсем разные по характеру. Ты такая спокойная, ответственная, всегда готовая помочь. А Ник…..– это Торнадо.

– Сама не знаю, как это получилось. Он может быть очень обаятельным, если захочет. Ты его не знаешь. В жизни он совсем не такой, как на сцене, – Лара задумчиво улыбнулась, – Он может быть милым, и нежным. А еще он очень щедрый. И не такой непробиваемый, как все считают. И он вытащил меня из-за решетки.

– Ты была в тюрьме? За что?

– Это долгая история. Мой бывший начальник, которому я умудрилась насолить, обвинил меня в краже денег. Если бы не Ник, сейчас бы я сидела в тюрьме, а моя дочка оказалась бы в детдоме, – Лару даже передернула после этих слов.

– Значит, он вытащил тебя из тюрьмы, а ты из благодарности не смогла отказать. И он воспользовался этой ситуацией. Да уж, правду о нем пишут в прессе, – возмущенно выдала Марго. Попадись ей сейчас на глаза Ник, девушка готова была задушить его шнуром от кофе машины.

– Нет, все было совсем не так. Я сама его хотела. Мне кажется, сексуальное напряжение возникло между нами с первой встречи, просто мы его игнорировали, – Лара чувствовала, что не может сейчас рассказать подруге, как познакомилась с музыкантом, как в первый же вечер оказалась в его постели. Она просто пропустила это событие, – А в ту ночь, когда он забрал меня из полицейского участка, мы оба были уставшими и выбитыми из колеи, поэтому не сдержались.

– Ты переспала с самим Ником Торнадо! Невероятно! И как он в постели?

Увидев умоляющий взгляд подруги, Марго улыбнулась, – Ладно, ладно, можешь не говорить. Просто любопытно. Он хоть и подлец, но чертовски сексуальный. Сложно тебя винить в том, что не устояла. Я, наверное, поступила бы точно также. А вот он должен был держать себя в руках.

– Ник и так долго продержался, больше месяца. Хотя целый месяц из этого срока он был на гастролях, – сказала с улыбкой Лара, – И знаешь, не смотря на ту боль, которую он мне сегодня причинил, Ник сделал для меня много хорошего. Он взял меня на работу с зарплатой в 4 раза выше, чем я получала у бывшего начальника. Я тогда находилась в отчаянном финансовом положении, нам с Софи практически нечего было есть. Потом он спас меня от тюрьмы, помог с няней для дочки, а….

– А тебя устроил в этот ресторан официанткой, – закончила за Лару подруга, – Тебе не кажется, что во всех этих действиях чувствуется эгоистическая нотка. Если он с первой встречи хотел затащить тебя в постель, то ничего лучше нельзя было придумать. Он нашел способ избавиться от твоей дочки, а тебя держать как можно ближе к его дому. Какое у тебя образование? Высшее педагогическое?

– Да, – непонимающе ответила Лара.

– А он в курсе?

– Кажется, я ему как -то говорила.

– Тогда почему же он не нашел работу, соответствующую твоему образованию? Не думаю, что для него составило бы проблему устроить тебя на работу по специальности. Просто это было ему не выгодно. Этот мужчина пользовался тобой. Поэтому не думай даже благодарить его за помощь, – Маго взглянула на искаженное болью лицо подруги, – Прости, прости, я не хотела тебя еще больше расстраивать. Но лучше раз и навсегда решить для себя, что Ник Торнадо сволочь и недостоин тебя, чем жить в напрасном ожидании его прихода.

Лара спрятала лицо в ладонях и снова разрыдалась.


ГЛАВА 31

Средняя скорость движения скорого поезда 70 км/ч. Лара слышала это как-то по радио, убираясь в офисе компании «Game Time». Наверное, с такой скоростью перед глазами Лары пролетали желтеющие луга, чередующиеся с редкими посадками деревьев. Природа готовилась встречать осень. Лара гадала, как ее встретят родственники мужа. Девушка решила, что пришло время с ними повидаться, а, за одно, прийти в себя после расставания с Ником. На этом месте ее мысли замерли, чуть не слетев в пропасть боли, а затем развернулись и последовали в другом направлении. Сейчас не время и не место расклеиваться. Софи сидела напротив и рассказывала кукле о том, что видела за окном. Девочка была в восторге от путешествия. Она уже не помнила, когда ездила в поезде, поэтому сейчас ее все удивляло и восхищало. Не меньше радости дочка выразила, узнав, что едет на встречу к бабушке и дедушкам. В Нью-Йорке к ним в купе никто не подсел, и Лара надеялась, что путешествовать вдвоем они будут еще долго.

Решение Лары было спонтанным. Вчера после обеда, придя в себя после рыданий, девушка направилась к управляющему. Она слышала, что у собственника их ресторана было еще несколько подобных заведений в городе. Лара решила попросить о переводе в одно из них. Радостное выражение на лице начальника дало ей надежду, что просьба будет удовлетворена. Уже к конце смены мистер Шейни сообщил, что есть место официантки в ресторане, открытие которого планируется через 2 недели. Девушка и не догадывалась, как сильно их администратор мечтает от нее избавиться. Скорее всего, все ее начинания в этом ресторане пойдут прахом после перевода. Но Лара тешила себя мыслью, что на новом месте работы ей больше повезет с начальством. Так как график работы и зарплата оставались прежними, Лера с радостью ухватилась за предложение Мартина Шейни. Кроме того, пользуясь его хорошим настроением, выторговала неделю в счет будущего отпуска. Это время она планировала потратить на восстановление отношений с близкими родственниками. Настало время вернуться и поговорить. К тому же Лара боялась, что Ник станет ее искать, чтобы объясниться. Но еще больше девушка опасалась того, что простит его. Она снова убегала. Но убегала не для того, чтобы спрятаться, а для того, чтобы начать новую жизнь. Лара чувствовала себя сильнее и увереннее. Еще вчера она сидела в ресторане с заплаканным лицом, не зная, как дальше жить, а сегодня ее будущее было спланировано далеко вперед. После возвращения в Нью-Йорк девушка должна была выйти на работу в новый ресторан, чтобы помочь подготовить его к открытию. После этого Лара планировала приступить к поиску нового жилья.

Мысли Лары были прерваны объявлением проводницы о стоянке поезда. После трех часов следования девушка решила немного пройтись, поэтому взяла Софи и направилась к выходу из вагона. Перрон встретил их характерным привокзальным шумом и по-осеннему прохладной погодой. Ветер нес запах костеренного дыма и северного ветра. Чтобы не простудиться, Лара через 5 минут прогулки повела дочку обратно в вагон. В теплом купе их ждал неприятный сюрприз. На диванчике рядом с местом Лары сидел укутанный в шарф и теплое пальто мужчина. Его мутный взгляд и частое похрюкивание, доносящееся из воспаленного красного носа, навели Лару на мысль, что дорога будет долгой. Мужчина поднял слезящиеся серые глаза на вошедших, с усилием улыбнулся и предупредительно убрал ноги, чтобы пропустить девушку на ее место у окна. Лара пробормотала «спасибо», но села напротив незнакомца – рядом с дочкой. Мужчина чихнул и высморкался в спрятанный где-то в глубинах бесконечного шарфа платок.

– Извините заранее, что придется терпеть присутствие такого нелепого больного существа, как я, – мужчина снова слабо улыбнулся. Улыбка затронула не только губы, но и глаза незнакомца, поэтому показалась Ларе искренней, а мужчина – немного симпатичнее, чем в первую минуту.

– Мне самому бы не понравилось, если бы пришлось ехать в одном купе с подозрительным и сопливым типом. Но я ничего не могу поделать, срочные дела требуют моего личного присутствия. А из-за простуды я пока не в состоянии сесть за руль. Кстати, меня Алексом зовут.

Пока Лара думала, стоит ли представляться этому мужчине, подошла проводница с чашкой горячего чая для нового пассажира. Алекс ее поблагодарил, а затем вопросительно взглянул на Лару:

– Разрешите угостить вас чаем или кофе?

Девушка уже собралась отказаться, но мужчина ее опередил:

– Пожалуйста, составьте мне компанию.

Лара с сомнением посмотрела на мужчину и утвердительно махнула головой:

– Кофе.

– А что будет пить ваша дочь? – Мужчина посмотрел на Софи.

– Меня Софи зовут, а это Лола, – девочка указала на куклу, сидящую у нее на руках. Лара прикрыла глаза, зная, что произойдет дальше. А девочка продолжила:

– Я ничего не буду пить, потому сто мама не лазлешает что-либо блать у незнакомых людей. А вот Лола любит какао с молоком.

Алекс улыбнулся и спросил:

– Тогда могу я угостить Лолу, тем более, что с ней мы уже познакомились?

Девочка вопросительно посмотрела на Лару:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16